Bombarderos estadounidenses realizan sus primeros ataques contra Alemania - Historia

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El 27 de enero, los bombarderos estadounidenses B-17 realizaron sus primeros bombardeos diurnos sobre Germny. El primer ataque fue contra la base naval del Mar del Norte Whilhemshaven.


Muerte en la carretera: la incursión de Schweinfurt

Los B-17 del 379th Bomb Group se dirigen hacia Schweinfurt el 17 de agosto de 1943.

Schweinfurt se traduce como & # 8216pig ford & # 8217 o & # 8216pig crossing. & # 8217. Pero es poco probable que muchos de los 3.000 aviadores que treparon a sus Boeing B-17 Flying Fortress durante las frías y húmedas horas de la mañana del 14 de octubre de 1943 , pensó mucho en el significado de la palabra. Para ellos, Schweinfurt significaba solo una cosa: una ciudad asesina que era uno de los objetivos más salvajemente defendidos a lo largo de la carretera aérea, por encima de Hitler y el Tercer Reich # 8217.

Su reputación estaba bien fundada. Antes de que terminara el día, más de 600 de esos aviadores serían asesinados o capturados, el futuro de la ofensiva de bombarderos diurnos estadounidenses estaría en duda y la Misión 115 a Schweinfurt se conocería como & # 8216Black Thursday & # 8217 en las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. (USAAF) folklore. A mediados de 1943, el uso del poder aéreo para paralizar la capacidad militar e industrial de una nación no era un hecho aceptado que se convirtió en una etapa posterior de la guerra. Por lo tanto, la Octava Fuerza Aérea de USAAF estaba luchando no solo para sobrevivir en los cielos letales de Europa, sino para probar un concepto: que el bombardeo de precisión a la luz del día podría jugar un papel decisivo, si no los papel más decisivo en la guerra moderna.

Los planificadores británicos y estadounidenses habían llegado a la conclusión durante la década de 1930 que los bombardeos aéreos desempeñarían un papel clave en las guerras futuras, y Gran Bretaña y Estados Unidos fueron las únicas naciones que desarrollaron y utilizaron ampliamente bombarderos de cuatro motores en la Segunda Guerra Mundial. Los británicos, debido a sus primeras experiencias en la guerra y las de los alemanes antes que ellos, insistieron en que el bombardeo nocturno en el área era la única forma de volar bombarderos sin escolta en territorio hostil sin sufrir pérdidas devastadoras. Los aviadores estadounidenses estaban solos en su fe de que los bombarderos B-17 y Consolidated B-24 Liberator con su armamento defensivo pesado podrían sobrevivir a la luz del día, con o sin escolta de combate. Como resultado, hubo discusiones y, a veces, un debate amargo antes y después de que el Octavo montó su primer ataque de 12 aviones B-17 el 17 de agosto de 1942 contra Rouen, Francia.

Los británicos apuntaron lo que parecía ser un aluvión constante de críticas contra el orgullo y la alegría de los estadounidenses, la Fortaleza. Tras una inspección de uno de los primeros B-17 en llegar a Inglaterra, los oficiales de la RAF dijeron que su fuego defensivo era & # 8216 demasiado débil & # 8217 para brindar una protección razonable, la posición del cañón de cola era & # 8216 demasiado apretada & # 8217 y el vientre torreta era & # 8216 tan incómoda que resultaba inútil. & # 8217 El crítico Peter Masefield, escribiendo en el London Times, sostuvo que los bombarderos pesados ​​estadounidenses, las últimas Fortalezas y Libertadores, son excelentes máquinas voladoras, pero no son adecuadas para bombardear en Europa. Sus cargas de bombas son pequeñas, su armadura y armamento no están a la altura de los estándares que ahora se consideran necesarios y sus velocidades son bajas. & # 8217 Y aunque los británicos habían brindado a la Octava una excelente cooperación durante su preparación en 1942 y 1943, hubo otras diferencias entre los dos aliados. Gran Bretaña & # 8217s Bomber Command, encabezada por Arthur & # 8216Bomber & # 8217 Harris, creía que un bombardeo de saturación de las principales ciudades alemanas era la mejor manera de paralizar el Reich. Los planificadores estadounidenses, incluidos los generales Ira Eaker y Carl & # 8216Tooey & # 8217 Spaatz, respondieron que los ataques de precisión contra objetivos industriales seleccionados como instalaciones de producción de petróleo, aviones y plantas de cojinetes de bolas eran el mejor uso de la fuerza de los bombarderos. & # 8216Es mejor causar un alto grado de destrucción en algunas industrias esenciales & # 8230 que causar un pequeño grado en muchas, & # 8217 el Comité de Analistas de Operaciones de la USAAF acordó en marzo de 1943. Harris, sin embargo, expresó su desprecio por esta concentración. en un número limitado de objetivos, llamándolos & # 8216 objetivos panacea. & # 8217


Los B-17F mantienen su formación sobre un Schweinfurt que ya está en llamas. La Octava Fuerza Aérea arrojó un total de 485 toneladas de bombas de alto explosivo y 88 toneladas de bombas incendiarias sobre las plantas de fabricación de rodamientos de bolas de la ciudad. (Archivos Nacionales)

La ciudad bávara de Schweinfurt, con su gran concentración de fábricas de rodamientos de bolas, fue un ejemplo clásico de uno de estos llamados blancos panacea. Era obvio que los rodamientos antifricción desempeñaban un papel vital en cualquier economía industrial, pero se creía que la maquinaria alemana de la década de 1940 dependía más de los rodamientos de bolas que la mayoría. Se estimó, por ejemplo, que la industria de la aviación alemana consumía una media de 2,4 millones de rodamientos al mes. El hecho de que la construcción de rodamientos se concentrara en unas pocas plantas, con Schweinfurt representando más del 40 por ciento de la producción, convirtió a la industria de rodamientos de bolas en general, y a Schweinfurt en particular, en un objetivo obvio. Lo que hacía aún más atractivo a Schweinfurt era su pequeño tamaño, lo que facilitaría a los bombarderos localizar y atacar las plantas portadoras, un factor que también lo convirtió en un objetivo pobre para los bombarderos nocturnos Harris & # 8217. Los planificadores alemanes se habían dado cuenta tardíamente de la vulnerabilidad de las plantas de rodamientos y comenzaron a hacer planes para dispersarlas, pero hacerlo llevaría tiempo y también interrumpiría la producción de los valiosos rodamientos.

Antes de que se pudieran montar incursiones profundas de penetración en Alemania, la Octava tuvo que acumular una reserva de fuerza y ​​experiencia. Las primeras salidas fueron contra objetivos en Francia y los Países Bajos, y las bajas pérdidas sufridas parecían sugerir que la estrategia estadounidense estaba justificada. De hecho no fue así, al menos no todavía. Estos ataques de corto alcance generalmente estaban dentro del rango operativo de los cazas de escolta, y los alemanes no consideraron que las redadas fueran una amenaza lo suficientemente grave como para justificar el compromiso de un gran número de sus cazas diurnos para Reichsverteidigung (defensa del Reich) deberes. Mientras tanto, los británicos se estaban impacientando. Cuando llegó 1943, Winston Churchill señaló claramente que la USAAF tenía & # 8216 todavía lanzar una sola bomba & # 8217 sobre Alemania. Se pidieron a la USAAF que se capacitara nuevamente para los bombardeos nocturnos, pero Eaker, utilizando una serie de argumentos, ganó tiempo adicional para demostrar el valor del bombardeo de precisión.

En 1943, el Octavo se sintió lo suficientemente seguro como para atacar ciudades en la frontera alemana, pero estas misiones resultaron tan útiles para la Luftwaffe como para los estadounidenses. Entre otras cosas, permitieron a los alemanes perfeccionar sus operaciones de defensa a la luz del día al ganar experiencia en trazar la velocidad de formación de bombarderos., fuerza y ​​destino probable. Por lo tanto, los alemanes podrían colocar todos los aviones disponibles en posición de interceptación en la ruta del bombardero. La efectividad de esta experiencia se hizo evidente cuando el Octavo apuntó por primera vez a Schweinfurt como parte de una misión & # 8216double strike & # 8217 el 17 de agosto de 1943, un año después de la primera misión B-17 a Rouen. El aniversario no fue feliz: se perdieron 24 fortalezas de la fuerza de Schweinfurt y otras 36 de la formación que asaltó un complejo de Messerschmitt en Regensburg. Las pérdidas estadounidenses totalizaron el 19 por ciento, pero los estrategas sintieron que los resultados obtenidos con Schweinfurt fueron lo suficientemente buenos (se creía que la producción de rodamientos en una planta importante se redujo en dos tercios) para justificar otra misión.

& # 8216Producciónse redujo en un 38 por ciento, & # 8217 el ministro de armamento nazi, Albert Speer, dijo después de la guerra. Si la USAAF no hubiera cometido un & # 8216crucial error & # 8217 al dividir sus 376 B-17 entre dos objetivos, agregó, el daño habría sido mucho peor.


Schweinfurt no era el único objetivo de la Octava Fuerza Aérea el 17 de agosto. Sus B-17 también penetraron a Ratisbona para atacar la fábrica Messerschmitt allí. (Archivos Nacionales)

Mientras tanto, las pérdidas de los grupos de bombas continuaron sin cesar. Durante la semana anterior al Jueves Negro, la Octava Fuerza Aérea perdió casi 90 bombarderos en tres misiones. Era obvio para todos, incluidos los alemanes, que ni siquiera los vastos recursos de Estados Unidos podían soportar tales pérdidas indefinidamente.

Como se esperaba, la moral de la tripulación del bombardero comenzó a flaquear a medida que se acumulaban las pérdidas. La situación se agravó un poco por la táctica de la Luftwaffe de apuntar a un grupo de bombas en particular por grandes pérdidas o, si es posible, extinción, The 100th Bomb Group (BG) se ganó el apodo & # 8216Bloody 100th & # 8217 después de perder 12 de los 13 aviones siguientes. una misión de Munster el 10 de octubre, mientras que el 492o BG, un equipo B-24, casi fue aniquilado después de convertirse en un & # 8216marked group & # 8217 el año siguiente.

Joseph W. Baggs, bombardero principal 384 de BG, recordó que ya en agosto solo quedaban ocho de las tripulaciones originales del grupo. Cuatro días antes de la Misión 115, el oficial médico de la 381a BG & # 8217s escribió que & # 8216 la moral es la más baja que se ha observado hasta ahora & # 8217.

Este era el estado de ánimo prevaleciente en las estaciones de bombarderos de la Octava Fuerza Aérea en todo el campo de East Anglian cuando los tripulantes se despertaron durante la oscuridad previa al amanecer del 14 de octubre de 1943. Al entrar en las salas de reuniones, pronto se despertaron de golpe cuando el blanco rojo en el El mapa se extendió hasta Schweinfurt. Hubo algunas quejas sobre la necesidad de atacar la ciudad nuevamente después de la misión del 17 de agosto, pero los pilotos y oficiales no podían permitirse el lujo de quejarse por mucho tiempo. Había demasiada planificación por hacer para asegurar que la Misión 115 se desarrollara sin problemas. El miedo tuvo que dejarse de lado temporalmente, mientras se absorbía y memorizaba la información sobre el clima, el consumo de combustible, el objetivo, la preparación del escuadrón, las formaciones y una miríada de otros detalles. A medida que pasaban los minutos y aumentaba la tensión, los hombres de 16 grupos de bombas B-17 se pusieron trajes de vuelo y realizaron otras tareas previas al vuelo. Incluían miembros del 91st Bomb Group, con base en Bassingbourne the 92th, en Alconbury the 303th, en Molesworth the 305th, en Chelveston the 306th, en Thurleigh the 351th, en Polebrook the 379th, en Kimbolton the 381th, en Ridgewell y 384th , en Grafton-Underwood. Estos grupos representaban a la 1ª División de Bombas y sus Fortalezas estaban marcadas con un triángulo blanco en la aleta vertical.

De la 3ª División de Bombas (cuyos aviones fueron identificados por un cuadrado blanco) estaban el 94º Grupo de Bombas, en Bury-St. Edmonds el 95, en Horsham St. Faith el 96, en Grafton-Underwood el 100, en Thorpe Abbotts el 385, en Great Ashfield el 388, en Knettisham y el 390, en Framlingham. Dos grupos de B-24, el 93 y el 392, debían volar una ruta hacia el sur de las formaciones B-17 y encontrarse con ellos cerca del objetivo.

Los bombarderos aguardaron en plataformas duras cubiertas de niebla, con los neumáticos casi aplanados bajo las cargas de combate. Se emplearon una variedad de marcas de EE. UU., Que van desde el primer círculo de estrella blanca sobre azul hasta el diseño posterior con barras blancas agregadas. Algunos tenían bordes rojos o amarillos para las insignias, y muchas tripulaciones tenían & # 8216 atenuadas & # 8217 las áreas blancas de sus marcas para reducir la visibilidad. Las superficies superiores de color verde oliva de muchos de los B-17 más antiguos se habían desvanecido a un tono marrón verdoso que se parecía poco a los colores originales.

Poco antes de las 10 a.m., el silencio de los aeródromos se rompió abruptamente. Los motores radiales Wright Cyclone tosieron, se estremecieron, escupieron humo y cobraron vida. Los puntales de tres palas parecieron girar por un segundo, luego se desvanecieron en un borrón cuando los motores se establecieron en un rugido suave. Pronto, casi 1.400 motores aplastaron la hierba detrás de los bombarderos y el estruendo se extendió por la campiña inglesa.

El coronel & # 8216Budd & # 8217 J. Peaslee, comandante de la Misión 115, volaría a Schweinfurt como copiloto en el Capitán James K. McLaughlin & # 8217s 92nd BG B-17, y alrededor de las 10:15 vio la señal que indicaba que la misión estaba en marcha. . Debido a la densa niebla y la nubosidad, que limitaba la visibilidad a un cuarto de milla, el estado de la Misión 115 y # 8217 se había reducido al límite. Pero finalmente llegó la noticia de que el clima en el continente estaba despejado, y esto fue suficiente para poner en funcionamiento la misión.

El despegue procedió sin incidentes, pero las condiciones comenzaron a desmoronarse poco después de que los bombarderos subieron por encima del cielo nublado. Debido a que el 305 ° Grupo de Bombarderos no pudo ubicar el 40 ° Ala de Combate para tomar su posición asignada, el 305 ° se vio obligado a enlazarse con la 1 ° Ala. El ala de combate 40, ahora compuesta solo por los grupos de bombarderos 92 y 306, junto con el ala 41.

Debido a la espesa niebla, solo 29 de los 60 Libertadores programados para volar en la misión pudieron despegar, ocho de estos no pudieron formarse y regresaron a la base. Los 21 Libertadores restantes hicieron un movimiento de distracción hacia Emden.

Mientras los B-17 volaban hacia Schweinfurt, 26 abortaron por varias razones. Así, de los 351 bombarderos que se dispusieron a atacar Schweinfurt, 86 no estaban disponibles cuando la fuerza llegó a la frontera alemana.

El cielo también interrumpió una escolta programada por cuatro grupos P-47 Thunderbolt. Los grupos de cazas 353 y 56 se reunieron con éxito con los bombarderos y finalmente derribaron 13 cazas, pero el 4º Grupo de Cazas no pudo localizar sus B-17 y regresó a la base. El 352nd Fighter Group terminó escoltando a los B-24 en su barrido de distracción. El 55th Fighter Group, que volaba P-38 Lightnings, no estuvo operativo a tiempo para participar.

La Luftwaffe aparentemente era consciente de las limitaciones de alcance de los P-47, y la mayoría de los cazas alemanes retrasaron sus ataques hasta que la escolta se dio la vuelta. Lo que al principio podría confundirse con meras manchas en los parabrisas de Perspex del B-17 se convirtieron en cazas: enjambres de ellos, que se hicieron más grandes a medida que hacían cola para atacar. Los intercomunicadores B-17 cobraron vida inmediatamente cuando los artilleros gritaron & # 8216bogies, & # 8217 primero a las 12 en punto (en línea recta en el sistema de localización basado en reloj), luego en cada posición del reloj. Se advirtió a los artilleros que mantuvieran el parloteo al mínimo y que no desperdiciaran municiones.

& # 8216 La jugada de apertura es un salto de línea a través del centro, & # 8217 el comandante de la misión Peaslee le dijo más tarde a Martin Caidin, autor del libro de 1960 Jueves negro. & # 8216Los combatientes atraviesan nuestra formación, porque nuestra velocidad de cierre supera las 500 mph. Otro grupo de destellos reemplaza al primero, y esto se repite cinco veces, ya que seis formaciones de Me-109s nos cargan….Puedo ver luchadores de mi ladosus caminos marcados a la brillante luz del sol por finas líneas de humo de color claro mientras disparan ráfagas cortas. Es un ataque coordinadosu sincronización es perfecta, su técnica magistral. & # 8217

Aunque todavía estaban lejos del objetivo, las Fortalezas humeantes comenzaron a salir de la formación: 37 en total. Eso dejó 228 para bombardear el objetivo, aproximadamente dos tercios de la fuerza original.

La saga del 94th Bomber Group & # 8217s B-17F Brennan & # 8217s Circo era típico de los actos heroicos que se convirtieron en rutina en la Misión 115. A diez minutos del objetivo, Circo perdió un motor y comenzó a quedarse atrás cuando las bombas no pudieron ser arrojadas por la borda. Para escapar de los cazas que volaban en círculos, el piloto Joseph Brennan metió el B-17 en picado. La tripulación finalmente se deshizo de las bombas, pero otro motor & # 8216 salió corriendo & # 8217 a altas revoluciones y tuvo que ser emplumado. Sobre Holanda y Bélgica, una ráfaga de fuego antiaéreo destruyó un tercer motor. Circus luchó sobre el Mar del Norte, apenas mantenido en alto por el motor restante, a unas pocas millas de la costa inglesa antes de asentarse en el agua. A la tripulación se le atribuyó la muerte de cuatro combatientes alemanes y uno dañado por la misión.


El piloto Joseph Brennan y la tripulación de "Brennan’s Circus" se toman una foto antes de la misión que los hizo zanjar en el Mar del Norte en el camino de regreso de Schweinfurt. (Archivos Nacionales)

Mientras tanto, de vuelta sobre el objetivo, los ataques de los cazas se detuvieron abruptamente cuando los pilotos alemanes centraron su atención en los grupos de bombarderos que aún se dirigían al objetivo. Sería el único respiro para las tripulaciones asediadas en más de tres horas de incesante combate.

En el viaje de regreso, la furia del combate aéreo se reinició, ya que muchos de los cazas alemanes que habían abandonado la lucha para repostar y rearmarse regresaron. Pero los ataques no fueron tan precisos como antes porque muchos de los cazas habían perdido sus unidades originales y se habían formado con cualquier avión amigo en el área.

Se estimó que más de 300 combatientes alemanes participaron en el combate del día & # 8217 en algún momento. La mayoría eran los familiares monomotores Messerschmitt Bf-109G y Focke-Wulf Fw-190, pero la Luftwaffe también hizo un uso extensivo del caza nocturno Junkers Ju-88 y Messerschmitt Bf-110 bimotor. El uso de estos aviones fue controvertido porque sus pilotos, acostumbrados a las técnicas de ataque nocturno, a menudo se dejaban abiertos a los artilleros estadounidenses.

Otros aviones supuestamente en la refriega incluyeron el desgarbado bombardero en picado Ju-87 Stuka de tren de aterrizaje fijo, el avión de reconocimiento táctico Fw-189 y el caza experimental He-100 de 1940. Aunque parece poco probable que la Luftwaffe se arriesgue a un avión especializado tan inadecuado para la interceptación de bombarderos, el misterio de su supuesta aparición contribuyó al desordenado mosaico de la pelea.

& # 8216Los cazas eran implacables, era simplemente un asesinato, & # 8217 recuerda Carl Abele, que se desempeñaba como navegante en un 544 ° Escuadrón, 384 ° BG, B-17F llamado extraoficialmente Veintiuna en la misión. Schweinfurt era la cuarta misión de la tripulación, y no había habido tiempo para pintar el nombre.

& # 8216 Al final resultó que, el nombre estaba destinado a no ser pintado nunca, & # 8217 Abele recuerda. & # 8216 Perdimos un motor por fuego antiaéreo y otro por cazas, pero la hélice de uno de los motores no podía & # 8217t ser emplumada. El arrastre del motor apagado fue tremendo y ayudó a condenar al avión. Nuestro piloto la mantuvo firme mientras todos salíamos, luego salió el último. Nunca vi mi paracaídas abierto. Lo siguiente que supe fue que estaba acostado en la parte de atrás de un Totenkopf Camión [Death & # 8217s Head SS Army Division] camino al campamento de prisioneros de guerra. & # 8217

Sin embargo, el castigo que se imponía no siempre era unilateral. Los artilleros de la fortaleza afirmaron que 186 aviones fueron derribados, aunque los documentos alemanes revisados ​​después de la guerra situaron sus pérdidas en aproximadamente 40. Algunas reclamaciones excesivas por parte de los artilleros eran inevitables, ya que varios artilleros dentro de un combate & # 8216 & # 8217 de bombarderos dispararían en el mismo avión.

Los ataques de los cazas continuaron sin cesar durante todo el vuelo de regreso, ya que el mal tiempo había dejado en tierra a los Spitfire y Thunderbolts que debían haber proporcionado cobertura para la retirada de los bombarderos. Algunos combatientes alemanes continuaron sus ataques casi hasta la costa británica.

Poco después de que se escuchara el zumbido de los bombarderos que regresaban, era evidente que había ocurrido un desastre. Luego se tabularon los resultados: 60 bombarderos caídos sobre Europa, cinco más perdidos cerca o sobre Inglaterra y 17 aviones dañados sin posibilidad de reparación.Aunque otros objetivos produjeron pérdidas totales iguales o mayores, la cifra de pérdidas del 26 por ciento registrada durante Schweinfurt II le dio el dudoso honor de ser la misión más costosa de la guerra para la Octava Fuerza Aérea.


Esta Fortaleza Voladora fue uno de los nueve bombarderos que el Grupo de Bombarderos número 100 perdió al final del día. La tripulación hizo un aterrizaje forzoso de su B-17 dañado cerca de Zúrich, Suiza, donde tanto el avión como la tripulación fueron internados. (Archivos Nacionales)

El elemento de azar involucrado en la muerte, lesiones o captura nunca fue más evidente que el Jueves Negro. Algunos grupos de bombas fueron casi aniquilados, mientras que otros quedaron intactos. La 305 perdió 13 de las 15 fortalezas enviadas y la 306 perdió 12, mientras que otros tres grupos de la 1.a División de Bombas, la 92, la 379 y la 384, perdieron seis cada uno. A la 3ra División de Bombas le fue mucho mejor, ya que sus siete grupos perdieron solo 15 aviones en total y tres, incluido el Bloody 100, no perdieron ninguno. Desde el punto de vista de los alemanes, si las redadas se hubieran repetido a intervalos de dos meses durante un período de seis meses, la industria de los rodamientos & # 8216 no podría haber sobrevivido. & # 8217

Pero habría importado poco si Speer hubiera telefoneado esa información directamente al Comando de Bombarderos Aliados, porque la Octava Fuerza Aérea no tenía los recursos para hacer un seguimiento. Sin una escolta de combate para minimizar las pérdidas, varias misiones más habrían acabado con el Octavo Comando de Bombarderos y el # 8217, y ningún resultado proyectado lo justificaría. Sin embargo, la respuesta estaba al alcance de la mano, y ese era el caza de largo alcance norteamericano P-51 Mustang, que comenzó a llegar a Inglaterra en diciembre.

A raíz del 11 de Schweinfurt, parecería que la doctrina británica de los bombardeos nocturnos fue reivindicada y el concepto estadounidense de precisión de la luz diurna desacreditado. Pero ese no fue el caso, por varias razones diferentes.

Era cierto que los B-24 y B-17 no podían resistir la oposición decidida de los cazas sin sufrir pérdidas prohibitivas. Pero la palabra clave estaba & # 8216determinada & # 8217. Los pesos pesados ​​estadounidenses eran mucho más capaces de resistir el asalto de los cazas que otros bombarderos, razón por la cual los alemanes se vieron obligados a agregar cañones y cohetes a sus aviones para proporcionar la potencia de fuego necesaria para derribar los bombarderos. sin ser derribados por la pesada pantalla defensiva. El peso adicional y la resistencia resultante del armamento adicional los hizo mucho más vulnerables a los cazas aliados, lo que significaba que los alemanes necesitaban una gran cantidad de cazas para penetrar los bombarderos y la pantalla defensiva # 8217, y que por lo general permanecían fuera de la pantalla o esperaban a los rezagados. o lisiados si solo pudieran atacar individualmente o en parejas.

Si los bombarderos hubieran estado completamente desnudos para el ataque de los cazas, habría sido bien entrado el año 1944 antes de que la USAAF tuviera suficientes cazas de escolta para cubrir los cientos de bombarderos que participaron en las redadas. Tal como estaba, la dureza y la potencia de fuego defensiva del B-17 y el B-24 facilitaron el trabajo de las escoltas de combate. & # 8216Sin su propia escolta de cazas, [los bombarderos] no eran rival para los cazas enemigos, & # 8217 Cajus Bekker escribió en el libro Diarios de guerra de la Luftwaffe. Pero el efecto de sus armas, multiplicado por la cobertura de potencia de fuego superpuesta de la caja de combate, resultó en un & # 8216 aluvión verdadero. Todo el avión estaba lleno de armas, sin dejar puntos ciegos. & # 8217

Además, la Luftwaffe se vio obligada a desangrar otros frentes de valiosos cazas diurnos para contrarrestar la efectividad de los bombardeos diurnos, lo que permitió que estos aviones fueran perseguidos y destruidos por cazas aliados.

Los bombardeos nocturnos, aunque destructivos, tuvieron poco efecto mensurable en la industria de armamento nazi, como Speer y otros han enfatizado repetidamente. No destruyó la moral civil cuando se usó contra Inglaterra o Alemania, y los bombardeos incendiarios estadounidenses contra los japoneses tuvieron poco efecto apreciable hasta que el asombroso poder de la bomba atómica terminó con ese conflicto. & # 8216 No fuebombardeo de área por la noche que asestó el golpe vital a la supervivencia alemana, & # 8217 Bekker escribió. & # 8216 Esta misión se logró en mayor medida mediante el bombardeo selectivo y de precisión de la Octava Fuerza Aérea a la luz del día. Mediante una cuidadosa elección del objetivo & # 8230 esto finalmente detuvo toda la máquina de guerra alemana. & # 8217

Además, los bombarderos nocturnos no eran inmunes a la interceptación de los cazas. En la noche del 19 al 20 de febrero de 1944, sobre Leipzig, la Royal Air Force británica perdió 78 bombarderos. Otros 72 se perdieron del 24 al 25 de marzo en ruta a Berlín, y otros 94 en Nuremberg del 30 al 3 de marzo. Estas catastróficas pérdidas forzaron la suspensión temporal de la ofensiva de bombardeo nocturno.

Pero la marcha de la historia durante los últimos 50 años ha relegado los argumentos en competencia sobre bombardeos estratégicos a teorías académicas únicamente. Schweinfurt está tranquilo ahora, habiendo regresado al anonimato que disfrutaba antes de 1943. No hay mucho para conmemorar la carnicería que tuvo lugar hace tantos años, y eso es una lástima, porque Schweinfurt debería estar en el puesto de Pickett & # 8217s Charge, Bataan , Chosin y otros campos de batalla como una epopeya del heroísmo estadounidense. Tal como están las cosas, solo podemos mirar imágenes granuladas de los bombarderos cayendo en llamas durante la guerra e intentar imaginar cómo fue para los hombres atrapados dentro.

Este artículo fue escrito por Bruce Crawford y publicado originalmente en la edición de septiembre de 1993 de Historia de la aviación revista. ¡Para obtener más artículos excelentes, suscríbase hoy mismo a la revista Aviation History!


Black Sunday & # 8211 La desastrosa incursión de Ploesti en fotos y video

Oficialmente conocida como Operación Tidal Wave, la incursión de Ploesti ocurrió el 1 de agosto de 1943, y debido a que marcó la segunda pérdida más alta sufrida por la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) en una sola operación, luego fue apodada Domingo Negro.

El plan era enviar un enjambre de bombarderos B-24 en una misión de bombardeo a baja altitud para concentrarse en las refinerías de la ciudad rumana de Ploesti. Esta misión fue parte de la campaña petrolera de la Segunda Guerra Mundial & # 8220, & # 8221 y dado que Ploesti se encontraba entre los principales productores de petróleo de Europa, con el 30 por ciento del suministro de combustible del Eje proveniente de sus refinerías, la USAAF lo intentó. en un intento por paralizar el suministro de combustible de Hitler y obstaculizar la máquina de guerra del Eje.

B-24 en Operación Tidal Wave.

A los grupos de Bombardeo 98 y 376 de la 9ª Fuerza Aérea se les asignó la asignación, y se les unieron los grupos de Bombardeo 44, 93 y 389 de la Octava Fuerza Aérea. En esta expedición solo se empleó un tipo de bombardero: el B-24 Liberator.

Ruta aproximada del bombardero para la Operación Tidal Wave, el bombardeo de bajo nivel en los campos petroleros alrededor de Ploiesti, Rumania, 1 de agosto de 1943

El plan parecía bastante sencillo: un total de 1.751 aviadores y 178 bombarderos B-24 encabezados por el general de brigada Uzal G. Ent volarían desde los aeródromos de Bengasi, a través del mar Adriático y las montañas Pindus de Albania. Se dividirían en dos grupos, con un grupo compuesto por los Grupos de Bombardeo 376 y 93 comandados por el Coronel Keith K. Compton, y otro grupo comprendiendo los Grupos de Bombardeo 98, 44 y 389 liderados por el Coronel John R. (Killer) Kane.

Foto de reconocimiento de las dos refinerías de petróleo principales en Ploiesti, Rumania, tomada en preparación del ataque del bombardero B-24 Liberator de bajo nivel del 1 de agosto de 1943

Las formaciones separadas entrarían en el suroeste de Rumania a través del sur de Yugoslavia y se acercarían a Ploesti desde el este. Luego, finalmente comenzarían el ataque aéreo desde el norte, golpeando las nueve refinerías de Ploesti simultáneamente a bajas altitudes.

El plan para toda la incursión fue elaborado por el coronel Jacob Edward Smart, quien había seguido los detalles de un ataque inicial al objetivo por parte de un pequeño grupo de B-24 Liberators del Halverson Project (HALPRO). Los B-24 se habían enfrentado a encuentros mínimos por parte de la Luftwaffe, por lo que se asumió que con más grupos de bombarderos B-24, se podrían infligir daños mayores en menos tiempo.

Consolidado B-24D-155-CO Liberator 42-72772 y vuelo cruza el mar Mediterráneo a muy baja cota. Un artillero se para en posición de cintura. La torreta de la panza del bombardero se retrae. 1 de agosto de 1943

La misión estaba programada para durar un día e integró el mayor número de bombarderos pesados ​​en ese momento. Sin embargo, las defensas de la Luftwaffe & # 8217s habían sido subestimadas, para desgracia de la USAAF.

El general Alfred Gerstenberg, tras el ataque inicial de HALPRO, había fortificado las defensas alrededor de Ploesti. De hecho, su sistema de defensa, compuesto por cientos de cañones Flak 18 de alto calibre de 8.8 cm y cañones antiaéreos Flak 38 de 10 cm, y varios otros cañones de bajo calibre, se encontraba entre la red de defensa aérea más rígida de Europa. Las armas de pequeño calibre estaban todas ocultas en automóviles dañados, pajares y edificios simulados.

German FlaK, el arma que derribó a muchos bombarderos estadounidenses ese día. 1943. Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0

Además, había tres grupos de cazas, que comprendían cincuenta y dos aviones de combate BF 109 y Bf 110 junto con un pequeño número de cazas rumanos, estacionados dentro del rango de vuelo de Ploesti y esperando órdenes en caso de necesidad.

Después de un vuelo bastante estresante y desorganizado, que incluyó accidentes debido a órdenes de absoluto silencio de radio, los grupos de bombarderos de la USAAF llegaron a Rumanía en formaciones dispersas. No encontraron desprevenida la fortaleza del Eje. La inteligencia de señales sobre todas las operaciones aliadas en lugares tan lejanos como el norte de África se actualizaba regularmente desde una estación de la Luftwaffe en Atenas, y los combatientes alemanes ya estaban rondando en busca de los intrusos de la USAAF.

Un B-24 sobrevolando una refinería de petróleo en llamas en Ploiesti, Rumania. 1 de agosto de 1943

El grupo de Compton bombardeó a Ploesti desde el sur, mientras que el grupo de Kane, que llegó un poco más tarde, bombardeó desde el norte. Recibieron un fuerte fuego de respuesta de las defensas aéreas de Gerstenberg # 8217, que atacaron desde sus cañones antiaéreos ocultos.

Al final de la última ola de ataque que dejó Ploesti, solo unos 88 B-24, en su mayoría en pésimas condiciones, lograron regresar a Bengasi. Se registró una pérdida total de 660 hombres con unos 440 muertos confirmados. Además, se produjo otra tragedia cuando un bombardero B-24 pilotado por José Carioca se estrelló en una prisión de mujeres en Ploesti, causando 100 muertos y 200 heridos.

Bombarderos pesados ​​estadounidenses - Consolidated B-24 Liberator - durante el asalto a la refinería

El bombardeo de Ploesti no fue considerado un éxito por muchos, porque aunque la USAAF apuntó a nueve refinerías en un intento por destruir alrededor del 90 por ciento del petróleo del Eje, solo destruyeron alrededor del 46 por ciento, y los alemanes efectuarían reparaciones rápidas, restaurando grandes partes. de las refinerías dañadas.

Las hazañas heroicas de las tripulaciones aéreas que participaron en esa misión están grabadas en las páginas de la historia de Estados Unidos, pero Estados Unidos nunca más intentó un ataque aéreo a baja altitud contra el Eje.

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Consolidado B-24D-55-CO Liberator 42-40402, "The Sandman", listo para despegar en su base en Libia. Destino Ploiesti, Rumanía. 1 de agosto de 1943.

Consolidado B-24D-155-CO Liberator 42-72772 y vuelo cruza el mar Mediterráneo a muy baja cota. Un artillero se para en posición de cintura. La torreta de la panza del bombardero se retrae. 1 de agosto de 1943

31 bombarderos estadounidenses B-24 "Liberator" se acercan a sus objetivos en Ploiesti

El humo se eleva desde la refinería “Astra Romana” en Ploiesti después de los bombardeos de bajo nivel de B-24 Liberators. 1 de agosto de 1943

Tanques de almacenamiento de petróleo en la refinería “Columbia Aquila” en llamas después del ataque de los bombarderos B-24 Liberator de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos. Algunas de las estructuras se han camuflado. Ploiesti, Rumania. 1 de agosto de 1943

B-24 Liberator durante un ataque a baja altura de las refinerías de petróleo de Ploesti, Rumania. 1 de agosto de 1943

Una de las imágenes más famosas de la Segunda Guerra Mundial muestra "The Sandman", pilotado por Robert Sternfels, emergiendo de una nube de humo durante la "Operación Tidal Wave".

B-24 Liberator durante la incursión de Ploiesti

Bombarderos B-24 de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos despejando un objetivo en Ploiesti, Rumania. 1 de agosto de 1943.

Un par de American B-24 "Liberator" en vuelo sobre Ploiesti sobre un fondo de fuego

La segunda oleada de B-24 Liberators se acerca a las refinerías de petróleo de Ploiesti, Rumania. En esta imagen se pueden ver 14 B-24. 1 de agosto de 1943

Bombarderos B-24 en vuelo sobre los campos petrolíferos rumanos de Ploiesti. En primer plano, el avión B-24 “Joisey Bounce” del 93º Grupo de Bombarderos del 8º Ejército Aéreo de los Estados Unidos. El avión se perderá durante una redada en la ciudad alemana de Bremen el 13 de noviembre de 1943.

Refinería Columbia Aquila después del bombardeo en gran parte intacta, con cráteres de bombas visibles.

Bombardero de empenaje dañado B-24 & # 8220Daisy Mae »(Consolidado B-24D-CO Liberator« Daisy Mae », número de serie 41-11815) Escuadrón 415 del 98º Grupo de Bombarderos después del ataque estadounidense a Ploesti.


Campaña de bombardeo de la RAF - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (1940-1945)

Gran Bretaña pasó a la ofensiva en mayo de 1940, enviando unos 99 bombarderos de la RAF sobre el Ruhr, el corazón industrial del Tercer Reich, en su primer asalto nocturno contra el territorio controlado por los alemanes. Solo un avión se perdió en la acción subsiguiente. Sin embargo, las acciones posteriores en 1941 y 1942 revelarían algunas verdades desagradables sobre la campaña de bombardeos, como que solo uno de cada tres bombarderos estaba dando en el blanco a 5 millas de su objetivo. Además, a través de la deliberada y controvertida "Directiva de bombardeo de áreas", las áreas civiles controladas por los alemanes ahora estaban abiertas a los bombarderos británicos (provocados en represalia por las muertes de civiles en las que incurrió Inglaterra a través de los propios bombarderos alemanes). Lubeck se unió ahora a Colonia, Dusseldorf y Hamburgo en tales acciones. Pero quizás el asalto más publicitado sería la demolición de Dresde mediante bombardeos incendiarios, que provocó la muerte de 130.000 de sus ciudadanos y, en última instancia, se convertiría en una acción muy controvertida tanto en la propia Inglaterra como en todo el mundo.

En 1943, la Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África, lo cambió todo al involucrar el poder y el número de la industria estadounidense en la mezcla. Mientras los bombarderos pesados ​​y medianos de la USAAF estadounidenses llevaban la lucha a Alemania a través de una implacable y descarada campaña de bombardeos diurnos, los británicos utilizaron su experiencia en acciones nocturnas y de radar para mantener la lucha durante las horas críticas de la noche. La capital alemana de Berlín fue un objetivo revisado por bombarderos británicos equipados para salidas nocturnas, convirtiendo en héroes monturas como el legendario Avro Lancaster. A pesar de los pesados ​​y precisos antiaéreos terrestres y los interceptores alemanes desarrollados específicamente para el papel de lucha nocturna, los británicos lograron el éxito en los cielos nocturnos. Sin embargo, esto no estuvo exento de pérdidas excesivas para sus propias filas, ya que una Alemania de mentalidad defensiva era tan letal como una de mentalidad ofensiva.

A medida que avanzaba la campaña, evolucionaron las tácticas y la tecnología. Los sistemas de radar progresaron y se instituyeron ayudas a la navegación de nuevo desarrollo. Los aviones británicos lanzaron tiras de papel de aluminio para codificar las señales de radar alemanas. Los mosquitos DH.98 británicos de rápido movimiento se utilizaron en el papel de & quotPathfinder & quot para ayudar a marcar objetivos por delante de las formaciones de bombarderos mediante el uso de artefactos incendiarios o bengalas de marcado. Miles de salidas de valientes tripulaciones de la RAF finalmente comenzaron a hacer mella en la infraestructura industrial del poderoso Reich.

Al final de todo, la Luftwaffe, los reyes de los cielos en los primeros años de la guerra, estaban más o menos anclados debido a la falta de combustible, repuestos y, quizás lo más importante, petróleo, el elemento vital del ejército moderno. .


Hay un total de (24) eventos de la Campaña de Bombardeo de la RAF - Línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial (1940-1945) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

La RAF lanza su primer bombardeo nocturno contra Alemania. De los 99 aviones enviados, solo uno no regresa a casa.

Tiene lugar el primer ataque de la RAF a la capital alemana de Berlín. Unos 81 aviones son parte de la incursión aérea.

Martes, 1 de octubre - 30 de octubre de 1940

Los cazas nocturnos bimotores alemanes BF 110 aprovechan los nuevos sistemas de radar de Lichtenstein para rastrear, apuntar y atacar a los bombarderos de la RAF.

Lunes 16 de diciembre de 1940

Bombarderos de la RAF atacan Mannheim como venganza por los ataques aéreos alemanes sobre Coventry.

El puerto alemán de Emden es bombardeado por seis aviones bombarderos Wellington.

229 aviones bombarderos de la RAF llueven 40.000 artefactos incendiarios sobre la base naval alemana de Kiel.

Un informe aturde a la RAF al mostrar cómo solo uno de cada tres bombarderos de la RAF es realmente su objetivo.

Sábado 14 de febrero de 1942

El Comando de Bombarderos de la RAF emite su "Directiva de Bombardeo de Área", que permite el bombardeo legítimo de áreas civiles.

El bombardero pesado Avro Lancaster ingresa al servicio de la RAF.

Los británicos utilizan el sistema de navegación electrónico "Gee" por primera vez.

234 bombarderos de la RAF arrojan bombas incendiarias sobre Lübeck. Se pierden 12 aviones.

El Comando de Bombarderos de la RAF ataca Colonia con 1.046 aviones en la primera de sus incursiones "1.000 Bombarderos".

Los cazas bimotores De Havilland DH 98 Mosquito están asignados como unidades "Pathfinder" encargadas de iluminar los objetivos terrestres mediante bengalas y artefactos incendiarios para los bombarderos pesados ​​de la RAF.

Jueves, 10 de septiembre de 1942

100.000 bombas incendiarias son lanzadas sobre Dusseldorf por no menos de 476 bombarderos de la RAF.

El sistema de navegación H2S se entrega a la RAF para su instalación en bombarderos.

Los números del Comando de Bombarderos de la RAF suman unos 950 bombarderos de varios tipos. Los más importantes son los Avro Lancaster.

Por primera vez, los bombarderos de la RAF utilizan la ayuda de navegación "Oboe" en una operación a gran escala.

795 bombarderos de la RAF atacan Nuremberg con 95 aviones perdidos en acción. Esta misión marca la mayor pérdida de la RAF hasta la fecha.

Los bombarderos de la RAF realizan su incursión más famosa de la guerra hasta la fecha, a través de la Operación Chastise, cuando 19 Lancaster atacan las presas de Mohne, Eder, Sorpe y Schwelme, que suministran energía al sector industrial del Ruhr. Se utilizan minas de rebote de 9.000 libras en el ataque exitoso.

44.600 civiles de Hamburgo mueren a causa de los ataques de los bombarderos de la RAF.

Los bombarderos de la RAF utilizan tiras de papel de aluminio "Ventana" para interrumpir los radares de seguimiento del enemigo.

Lunes, 23 de septiembre de 1944

141 bombarderos de la RAF toman el canal Dortmund-Ems. Algunos de estos bombarderos utilizan la enorme bomba "Tallboy" de 12.000 libras.

Jueves, 18 de noviembre de 1943

444 bombas de la RAF arrojan artillería sobre la capital alemana de Berlín con solo 9 pérdidas por fuego enemigo.

Martes 13 de febrero de 1945

805 bombarderos de la RAF arrasan la ciudad alemana de Dresde, matando hasta 130.000 de sus habitantes. El ataque es notable porque Dresde tenía poco o ningún valor militar o estratégico para Alemania.


Por qué Estados Unidos bombardeó Auschwitz, pero no salvó a los judíos

El Dr. Rafael Medoff es director fundador del Instituto David S. Wyman para Estudios del Holocausto, y el autor de Los judíos deberían guardar silencio: el presidente Franklin D. Roosevelt, el rabino Stephen S. Wise y el Holocausto, de próxima publicación de The Jewish Publication Society en 2019.

Mujeres y niños judíos húngaros después de su llegada a Auschwitz.

Esta semana, hace setenta y cinco años, el 19 de marzo de 1944, las tropas alemanas entraron en Hungría.El país y rsquos 800.000 judíos, la última gran comunidad judía que ha eludido el furioso Holocausto, ahora está al alcance de Hitler y rsquos.

Las vías férreas y los puentes a través de los cuales los judíos de Hungría y rsquos serían deportados al campo de exterminio de Auschwitz en Polonia estaban al alcance de los bombarderos estadounidenses. También lo eran las cámaras de gas y los crematorios del propio campo. La negativa del gobierno de Roosevelt a lanzar bombas sobre esos objetivos es uno de los capítulos más conocidos y preocupantes en la historia de las respuestas internacionales al Holocausto.

Lo que pocos se dan cuenta hoy es que los aviones estadounidenses realmente bombardearon parte de Auschwitz & mdash, pero dejaron intactas la maquinaria de asesinatos en masa y los ferrocarriles que conducen a ella. ¿Por qué?

La misma semana que los alemanes ocuparon Hungría, dos prisioneros judíos en Auschwitz estaban en las etapas finales de conspirar para escapar, algo que solo un pequeño puñado de reclusos había logrado. Su objetivo era alertar al Mundo Libre de que las cámaras de gas de Auschwitz se estaban preparando para los judíos de Hungría. Esperaban que estas revelaciones impulsaran a los aliados a intervenir.

El 7 de abril de 1944, Rudolf Vrba, de 19 años, y Alfred Wetzler, de 25, se escaparon de su batallón de trabajo esclavo y se escondieron en una pila de leña excavada cerca del borde del campo. Siguiendo el consejo de un prisionero de guerra soviético, los fugitivos rociaron el área con tabaco y gasolina, lo que confundió a los perros alemanes que se utilizaron para buscarlos.

Después de tres días, Vrba y Wetzler salieron de su escondite y comenzaron una caminata de once días y 80 millas hasta la vecina Eslovaquia. Allí se reunieron con líderes judíos y dictaron un informe de 30 páginas que llegó a ser conocido como los `` Protocolos de Auschwitz ''. Incluía detalles del proceso de asesinatos en masa, mapas que señalaban la ubicación de las cámaras de gas y los crematorios, y advertencias de los inminente matanza de judíos de Hungría. "Un millón [de judíos] húngaros va a morir", les dijo Vrba. --Auschwitz está preparado para ellos. Pero si les dices ahora, se rebelarán. Nunca irán a los hornos. & Quot

Qué sabía FDR y cuándo

El destino de los judíos húngaros se desarrolló ante los ojos del mundo. A diferencia de las fases anteriores del Holocausto, que los alemanes lograron en parte ocultar a la comunidad internacional, lo que sucedió en Hungría no fue un secreto.

Un estribillo común entre los defensores de la respuesta del presidente Franklin D. Roosevelt & rsquos al Holocausto es la afirmación de que él y su administración se enteraron de las deportaciones de Hungría demasiado tarde para hacer mucho al respecto. Por ejemplo, un ensayo reciente en The Daily Beast, del periodista Jack Schwartz, afirmó que "Los Aliados se enteraron de las deportaciones húngaras y su destino letal a finales de junio", es decir, no hasta cinco semanas después de que comenzaran las deportaciones.

Pero, de hecho, Washington sabía lo que se avecinaba. En una conferencia de prensa del 24 de marzo de 1944, Roosevelt, después de discutir por primera vez la independencia de Filipinas, los envíos de maquinaria agrícola y los crímenes de guerra en Asia, reconoció que Hungría y los judíos de Rusia están ahora amenazados de aniquilación porque los alemanes estaban planeando la deportación de judíos a su muerte en Hungría. Polonia. & Rdquo El presidente desdibujó la cuestión combinándola con un comentario sobre el peligro de que "noruegos y franceses" pudieran ser deportados y "su muerte en Alemania", pero el punto clave es claro: si nos preguntamos "¿qué sabían y cuándo lo hicieron? Lo sé, y la respuesta con respecto a Hungría es que la administración Roosevelt sabía mucho, y lo supo temprano.

El Holocausto en Hungría fue ampliamente informado, y a menudo de manera oportuna, por los medios de comunicación estadounidenses (aunque no se le dio la prominencia que merecía). Por ejemplo, el 10 de mayo, nueve días antes de que comenzaran las deportaciones a Auschwitz, el New York Times citó a un diplomático europeo advirtiendo que los alemanes estaban preparando "enormes cámaras de gas en las que el millón de judíos húngaros serán exterminados de la misma manera que los judíos de Polonia".

Asimismo, el 18 de mayo, el Times informó que "un programa de exterminio masivo de judíos en Hungría" estaba en marcha, con los primeros 80.000 "destinados a los campos de asesinatos en Polonia". La idea de que la administración de Roosevelt sólo se enteró de todo esto en "finales de junio" es absurda. .

Apelaciones por bombardeo

Mientras tanto, las copias del informe de Auschwitz fugados y rsquo llegaron a activistas de rescate en Eslovaquia y Suiza. A continuación, esos activistas hicieron un llamamiento a la administración de Roosevelt para que bombardeara secciones importantes de estas líneas [ferroviarias], especialmente los puentes entre Hungría y Auschwitz, como el único medio posible para frenar o detener futuras deportaciones. El motivo llegó a Washington en junio.

Organizaciones judías estadounidenses enviaron numerosos llamamientos similares para bombardear las cámaras de gas, o las vías férreas y los puentes que conducen a ellas, a funcionarios estadounidenses por parte de organizaciones judías estadounidenses durante la primavera, el verano y el otoño de 1944.

El subsecretario de Guerra John McCloy fue designado para responder a las solicitudes. Escribió que la idea del bombardeo era "impracticable" porque requeriría "el desvío de un considerable apoyo aéreo esencial para el éxito de nuestras fuerzas que ahora participan en operaciones decisivas". También afirmó que la posición del Departamento de Guerra se basaba en un "estudio de cuotas" del problema. Pero los investigadores nunca han encontrado evidencia de tal estudio.

En realidad, la posición de McCloy se basó en la política permanente de la administración Roosevelt de que los recursos militares no deben usarse para "rescatar a las víctimas de la opresión enemiga".

El artículo del Daily Beast antes mencionado afirmaba que la administración y el rechazo de las solicitudes de bombardeo reflejaban la realidad militar tal como la percibía un establecimiento de defensa con recursos limitados que intentaban satisfacer las diversas demandas de una guerra que lo abarca todo.

Eso es una tontería. La "realidad militar" era que, al mismo tiempo, McCloy decía que Auschwitz no podía ser bombardeado, Auschwitz estaba siendo bombardeado. No la parte de Auschwitz donde estaban situadas las cámaras de gas y los crematorios, sino la parte donde los trabajadores esclavos trabajaban en las fábricas de petróleo alemanas.

El 20 de agosto, un escuadrón de 127 bombarderos estadounidenses, acompañado por 100 Mustangs piloteados por la unidad totalmente afroamericana conocida como Tuskegee Airmen, atacó las fábricas, a menos de cinco millas de la parte del campo donde estaba la maquinaria de asesinatos en masa. situado.

Lo que vio Elie Wiesel

El futuro premio Nobel Elie Wiesel, que entonces tenía 16 años, era un trabajador esclavo en esa sección del enorme complejo de Auschwitz. Fue testigo ocular del bombardeo del 20 de agosto. Muchos años más tarde, en su libro más vendido & lsquoNight & rsquo, Wiesel escribió: & ldquoSi una bomba hubiera caído sobre los bloques [los prisioneros y los barracones], solo ella habría cobrado cientos de víctimas en el acto. Pero ya no le teníamos miedo a la muerte, no a esa muerte. Cada bomba que explotaba nos llenaba de alegría y nos daba una nueva confianza en la vida. La redada duró más de una hora. ¡Si solo hubiera durado diez veces diez horas! & Rdquo

Hubo bombardeos adicionales aliados en las fábricas de petróleo de Auschwitz durante todo el otoño. Los aviones estadounidenses y británicos también sobrevolaron Auschwitz en agosto y septiembre, cuando lanzaron suministros por aire a las fuerzas del Ejército Nacional polaco que luchaban contra los alemanes en Varsovia. Volaron esa ruta veintidós veces, pero ni una sola vez recibieron la orden de arrojar algunas bombas sobre el campo de exterminio o sus rutas de transporte.

Para colmo de males, Jack Schwartz afirmó (en The Daily Beast) que "en Palestina, la Agencia Judía [la comunidad judía y el organismo autónomo de los rsquos] se opuso abrumadoramente al bombardeo [de Auschwitz] con el argumento de que probablemente se cobraría vidas judías, & rdquo y "los líderes judíos estadounidenses estaban igualmente divididos sobre el tema, lo que llevó a recriminaciones durante y después de la guerra".

Equivocado y equivocado de nuevo. Las actas de las reuniones de liderazgo de la Agencia Judía muestran que se opusieron a los bombardeos durante un período de apenas dos semanas, e incluso entonces solo porque pensaron erróneamente que Auschwitz era un campo de trabajo. Luego recibieron los Protocolos Vrba-Wetzler y ldquoAuschwitz, que revelan la verdadera naturaleza del campamento. En ese momento, los representantes de la Agencia Judía en Washington, Londres, El Cairo, Ginebra, Budapest y Jerusalén presionaron repetidamente a los funcionarios estadounidenses, británicos y soviéticos para que bombardearan Auschwitz y las rutas que conducían a él.

En cuanto a los líderes judíos estadounidenses, un gran total de uno de ellos instó a los aliados a utilizar tropas terrestres contra Auschwitz en lugar de ataques aéreos. Por el contrario, varios representantes del Congreso Judío Mundial, Agudath Israel, los laboristas sionistas de América y el Comité de Emergencia para Salvar al Pueblo Judío de Europa (Grupo Bergson) hicieron súplicas en apoyo del atentado en Washington. Los llamados a bombardear también aparecieron en las columnas de varios periódicos y revistas judíos estadounidenses en ese momento.

Motivos de rechazo

Ahora llegamos a la irritante cuestión de por qué la administración Roosevelt rechazó las solicitudes de bombardeo.

La explicación que dio la administración en ese momento de que bombardear Auschwitz o los ferrocarriles requeriría desviar a los bombarderos de las zonas de batalla fue claramente falsa, ya que sabemos que los bombarderos estadounidenses bombardearon otros objetivos dentro del complejo de Auschwitz (las fábricas de petróleo).

Algunos apologistas de FDR han presentado un segundo argumento: que el bombardeo fue una mala idea porque algunos de los presos de Auschwitz habrían sido asesinados. Pero eso tampoco se sostiene, en primer lugar, porque esa no fue la razón aducida para los rechazos en ese momento y en segundo lugar, porque no explica por qué la administración se negó a bombardear las vías férreas y los puentes, lo que no habría implicado ningún riesgo para los ciudadanos. civiles.

Entonces, ¿cuál fue la verdadera razón del rechazo de la administración y rsquos?

Con toda probabilidad, fue el resultado de varios factores. Uno era el antisemitismo a la antigua. Los sentimientos antisemitas que abundan entre los altos funcionarios del Departamento de Estado y del Departamento de Guerra han sido ampliamente documentados. ¿Y la Casa Blanca? Jack Schwartz, en The Daily Beast, se burló de cualquier sugerencia de que el presidente Roosevelt abrigara sentimientos antisemitas, señalando que se había rodeado de consejeros judíos y se había hecho el hueco del New Deal con los activistas judíos. En otras palabras, algunos de los mejores amigos de Roosevelt eran judíos.

Una perspectiva más informada consideraría las declaraciones reales de Roosevelt & rsquos sobre el tema. Por ejemplo, como miembro de la junta de gobernadores de Harvard, ayudó a imponer una cuota en la admisión de estudiantes judíos para que no fueran "desproporcionados", como él mismo dijo. Llamó a una maniobra fiscal cuestionable por parte de los propietarios del New York Times en 1937 como "un sucio truco judío". Dijo en 1938 que el comportamiento del "comerciante judío de cereales y del zapatero judío" era el culpable del antisemitismo en Polonia.

FDR continuó haciendo tales comentarios (a puerta cerrada) en la década de 1940. Se quejó a su gabinete en 1941 de que había & ldquotoo muchos judíos entre los empleados federales en Oregon & rdquo (que había visitado recientemente). En 1942, usó el insulto & ldquokikes & rdquo en referencia a los comunistas judíos. En la conferencia de Casablanca en 1943, dijo que se deberían imponer límites estrictos a los judíos del norte de África que ingresan a profesiones, con el fin de & ldquoeliminar las quejas específicas y comprensibles que los alemanes llevaban hacia los judíos en Alemania, a saber, que si bien representaban una pequeña parte de la población, más del cincuenta por ciento de los abogados, médicos, maestros de escuela, profesores universitarios, etc., en Alemania, eran judíos.

¿Reflejan tales declaraciones antisemitismo? O cuando se trata de evaluar el antisemitismo, ¿debería haber un estándar para los ex presidentes venerados y un estándar diferente para todos los demás?

Otro factor en la decisión de no bombardear Auschwitz fue una consideración práctica: rescatar a los judíos significaba que los aliados se quedarían atrapados con muchos refugiados judíos en sus manos. En un momento durante la guerra, un alto funcionario del Departamento de Estado advirtió a sus colegas que cualquier acción de Estados Unidos para rescatar a refugiados judíos `` probablemente provocaría una nueva presión para obtener asilo en el hemisferio occidental ''. Otro funcionario caracterizó a los refugiados judíos como una `` carga y maldición ''. & rdquo y le preocupaba el & ldquodanger & rdquo que los alemanes & rdquo podrían aceptar entregar a los Estados Unidos y Gran Bretaña un gran número de refugiados judíos. & rdquo

Esto no quiere decir que el antisemitismo y el miedo a la presión para admitir refugiados fueran los factores decisivos. Lo más probable es que sirvieran para apuntalar o reforzar el factor principal, que era la mentalidad general de la administración de que Estados Unidos no tenía ningún interés nacional ni obligación moral de perseguir objetivos humanitarios en el extranjero.

Esta actitud se articuló, más notablemente, en la decisión interna del Departamento de Guerra y rsquos, a principios de 1944, de que no utilizaría ningún recurso militar ni para el propósito de rescatar a las víctimas de la opresión enemiga a menos que tales rescates sean el resultado directo de operaciones militares realizadas con el objetivo. de derrotar a las fuerzas armadas del enemigo. & rdquo

El bombardeo de puentes y vías férreas por las que fueron transportados tanto judíos deportados como tropas alemanas podría haber sido calificado como necesario para fines militares. Pero no cuando la actitud predominante en la Casa Blanca y otras agencias gubernamentales fue de dureza en lo que respecta a los judíos, reforzada por el antisemitismo y el nativismo.


Hace 75 años, los bombarderos estadounidenses volaron en la & # x27la batalla más violenta, salvaje y sangrienta & # x27 de su campaña para detener la máquina de guerra nazi.

Entre 1940 y 1945, las fuerzas aliadas lanzaron más de 2,7 millones de toneladas de bombas sobre Europa, produciendo suficiente energía para dejar una marca en el borde de la atmósfera terrestre.

Aproximadamente la mitad de eso fue arrojado sobre Alemania, cuando los aliados intentaron romper la parte trasera de la máquina de guerra nazi que envió tropas y tanques alemanes al Canal de la Mancha y las puertas de Moscú.

En Alemania, la campaña aérea produjo horrores como el bombardeo de Dresde en febrero de 1945, que mató a unas 25.000 personas, muchas de ellas civiles y refugiados, en la tormenta de fuego resultante.

También afectó mucho a las fuerzas enviadas para llevar a cabo la devastación. La Octava Fuerza Aérea de EE. UU., Con sede en Inglaterra, se llevó aproximadamente la mitad de todas las bajas de la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU.: 47,482 de 115,332, incluidas más de 26,000 muertos.

Quizás sus pérdidas más graves se produjeron durante el bombardeo de plantas con bolas alrededor de Schweinfurt, en el centro-sur de Alemania, el 14 de octubre de 1943, que el autor Martin Caidin describió como "la más violenta, salvaje y sangrienta de todas las batallas en el titánico conflicto aéreo librado en la arena alta sobre Alemania ".


10 de las campañas de bombardeo más devastadoras de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) vio varios desarrollos atroces en lo que respecta a la guerra en un contexto de destrucción masiva de humanos debido a su origen étnico, creencias religiosas e incluso lealtad política. La forma en que la Alemania nazi aniquiló a innumerables personas y la forma en que las Fuerzas Aliadas respondieron a esta agresión se puede envolver en una historia de dominio, mecanización y ciencia.

Esos mismos elementos en el trabajo en la historia dieron sus manos para el uso de los hombres y el resultado fue el vértice horrible provocado por las campañas de bombardeo de la Segunda Guerra Mundial y # 8217.

Aquí, excluimos los bombardeos atómicos que ocurrieron en Nagasaki e Hiroshima & # 8211, por supuesto, son igualmente terribles e incomparables.

En esta lista de las diez campañas de bombardeos más destructivas durante la Segunda Guerra Mundial, tenemos las ofensivas escrupulosamente planificadas y a menudo prolongadas que quemaron ciudades y destruyeron a toda la población urbana.

A continuación se muestran lo que consideramos como Segunda Guerra Mundial y # 8217 las diez campañas de bombardeo más destructivas.

10. OSAKA (MARZO-AGOSTO DE 1945) – 10,000fallecidos

A lo largo de la Segunda Guerra Mundial, Japón sufrió una inmensa pérdida con su amargo conflicto contra los Aliados, particularmente los estadounidenses, que culminó en una calamitosa pesadilla: los bombardeos atómicos de las ciudades japonesas de Nagasaki e Hiroshima.

Sin embargo, antes de que eso sucediera, muchas ciudades japonesas fueron sometidas a campañas de bombardeo minuciosas y calculadas, una de las cuales fue Osaka, la ciudad más afectada. Sufrió la pérdida de unos 10.000 civiles entre los meses de marzo a agosto de 1945. De estos allanamientos, el primero que ocurrió el 13 de marzo y la madrugada del 14 fue aparentemente el más desastroso e intenso entre los ataques realizados.

Esa noche, un total de 274 aviones bombarderos pesados ​​estadounidenses B-29 atacaron la ciudad dejando desolación a su paso. Los aviones de guerra que volaban a baja altura lanzaron napalm y bombas de racimo incendiarias sobre viviendas civiles y el alboroto que siguió duró tres horas y media.

Dicho esto, una sola incursión en Osaka dejó 3.987 muertos mientras que 678 personas desaparecieron.

9. KASSEL (FEBRERO DE 1942-MARZO DE 1945) & # 8211 10,000 muertes

La ciudad de Kassel, ubicada en la región de Hesse, en el centro-oeste de Alemania, fue sometida a una campaña de bombardeos en curso que comenzó en 1942 y terminó casi al final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945. La ofensiva de bombardeo más pesada y severa contra la ciudad fue realizada por los británicos en la noche del 22 al 23 de octubre de 1943.

La Royal Air Force británica desplegó un total de 569 bombarderos sobre la ciudad y el centro # 8217s y la explosión compacta que se produjo a partir de las 1.800 toneladas de bombas lanzadas y los incendiarios # 8211 entre ellos # 8211 produjo una tormenta de fuego mortal que resultó en las muertes. de al menos 10,000 personas, las llamas de la explosión incluso ardieron hasta siete días después del ataque.

Kassel fue atacado ardientemente durante la Segunda Guerra Mundial debido a sus valiosos emplazamientos militares. La planta de aviones de Fieseler, las instalaciones de fabricación de tanques de Henschel, así como las obras ferroviarias y de motores, tenían su sede allí. Cuando los estadounidenses llegaron y liberaron Kassel, solo le quedaban 50.000 habitantes en 1939, la población total de la ciudad era de 236.000.

8. DARMSTADT (SEPTIEMBRE DE 1943-FEBRERO DE 1944) & # 8211 12,300 muertes

otra ciudad alemana, Darmstadt, sufrió una serie de ataques con bombas durante la Segunda Guerra Mundial, principalmente en 1943 y 1944. Entre estos ataques, el más destructivo ocurrió el 11 y 12 de septiembre de 1944 & # 8211 la RAF británica llevó a cabo un ataque intenso en estos días .

Darmstadt no era realmente un objetivo de bombardeo natural a diferencia de otras ciudades alemanas; después de todo, no era una ciudad industrial sino universitaria, siendo la fábrica de productos químicos Merck la única industria principal. A pesar de este hecho, la ciudad fue arrasada por 226 bombarderos Lancaster junto con 14 mosquitos que deliberadamente esparcieron sus bombas sobre un área tan amplia como pudieran cubrir con el centro medieval de la ciudad y # 8217 como su objetivo principal donde estaban la mayoría de las casas. hecho de madera.

Casi todas las casas fueron incendiadas por el incendio que resultó de la explosión y se estima que 12,300 muertes resultaron del ataque.

Los alemanes sostuvieron la incursión como el principal ejemplo de RAF & # 8220 terror bombardeo & # 8221.

7. PFORZHEIM (ABRIL DE 1944-MARZO DE 1945) & # 8211 21.200 muertes

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, Pforzheim, la ciudad del suroeste de Alemania, se convirtió en el objetivo de una serie de campañas de bombardeos. La razón principal de la RAF detrás de los ataques fue que la ciudad era un centro de joyería & # 8217s y, por lo tanto, tenía la capacidad de fabricar instrumentos de precisión que los alemanes podían usar en sus máquinas de guerra & # 8211, como se indica en un informe del 28 de junio. 1944.

Sin embargo, la ciudad no fue incluida en la lista de la RAF hasta noviembre de 1944 y el ataque principal contra Pforzheim no ocurrió hasta febrero de 1945, lo que hizo que el historiador Detlef Siebert asumiera que la ciudad fue atacada porque era fácil de localizar y tenía una ciudad medieval. centro que era susceptible al fuego.

Un total de 379 aviones británicos sobrevolaron la ciudad en el ataque del 23 de febrero y lo que siguió fueron los 22 minutos más mortíferos y # 8211 entre las 19:50 y las 20:12 horas, aproximadamente el 83% de la ciudad fue totalmente arrasada y se estima que 17.600 individuos muertos junto con miles de heridos. El centro de la ciudad de Pforzheim se despobló y toda la ciudad fue devastada, como resultado de las explosiones y la quema de materiales de fósforo venenosos.

6. SWINOUJSCIE (12 de marzo de 1945) & # 8211 5,000 a 23,000 muertes

Swinoujscie, la ciudad y el puerto polaco, sufrió ataques con bombas de manos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial y todo esto sucedió en un día.

12 de marzo de 1945 & # 8211 el fatídico día en que la ciudad entonces controlada por los alemanes, cuya población estaba compuesta principalmente por refugiados, fue fuertemente bombardeada. Se informó una estimación de entre 5.000 y 23.000 muertes después del terrible suceso, aunque el número exacto es hasta ahora desconocido, ya que gran parte de Europa del Este en ese momento estaba en un caos total. Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, los polacos repoblaron la ciudad y desde entonces sigue siendo parte de Polonia.

5. LONDRES (SEPTIEMBRE DE 1940-MAYO DE 1941) & # 8211 20.000 muertes

Una de las muchas escenas inolvidables que los ciudadanos británicos nunca olvidarán de la Segunda Guerra Mundial es el London Blitz & # 8211 de la palabra alemana & # 8220blitzkrieg & # 8221 o & # 8220 lightning war & # 8221.

La Luftwaffe de Alemania infligió ataques ofensivos planificados y continuos que, según los informes, duraron 76 noches consecutivas y se dice que causaron la muerte de 20.000 personas. Los ataques también causaron la destrucción de más de 1 millón de hogares y las áreas pobres de la ciudad como East End sufrieron terriblemente durante el ataque.

Sin embargo, a pesar de la devastación infligida por los alemanes, como lo que sucedió en Londres, Gran Bretaña, la determinación inquebrantable y la falta de voluntad para someterse a las demandas de Alemania, el Tercer Reich ayudó a cambiar el rumbo de la Segunda Guerra Mundial y dio a las Fuerzas Aliadas el lanzamiento. pad para vengarse del enemigo en 1942-1945.

Como señaló el entonces primer ministro británico, Winston Churchill, & # 8220 nunca nos rendiremos & # 8221, ¡y ellos nunca lo hicieron!

4. BERLÍN (1940-1945) & # 8211 20.000 a 50.000 muertes

Berlín, la capital de Alemania # 8217, fue sometida a ataques de bombardeo estratégicos y sostenidos por parte de las Fuerzas Aliadas durante la Segunda Guerra Mundial.

En total, Berlín se convirtió en el objetivo de unos 363 ataques aéreos entre 1940-1945, desde aviones de guerra británicos, estadounidenses y soviéticos. La política de la RAF de bombardear únicamente edificios que tienen importancia militar directa fue reemplazada lentamente por su nueva estrategia de & # 8220 bombardeo de área & # 8221 que incluía ataques contra centros civiles y viviendas. La muerte de civiles no era el objetivo de esta nueva estrategia, pero este resultado era inevitable.

Entre 20.000 y 50.000 muertes resultaron en los ataques contra Berlín durante la Segunda Guerra Mundial y muchos otros se quedaron sin hogar.

3. DRESDEN (OCTUBRE DE 1944 A ABRIL DE 1945) & # 8211 25.000 muertes

Dresde es la séptima ciudad más grande de Alemania durante la era de la Segunda Guerra Mundial y fue un centro industrial vital en ese momento en que se convirtió en el objetivo y fue objeto de uno de los ataques con bombas más severos a lo largo de la historia de la guerra.

El período más intenso de estos ataques contra Dresde ocurrió del 13 al 15 de febrero de 1945. Alrededor de 1300 bombarderos de la RAF y la USAAF combinados arrojaron más de 3.900 toneladas de bombas incendiarias y explosivos de alta potencia sobre la ciudad sitiada.

Aproximadamente quince millas cuadradas del centro de la ciudad fueron completamente destruidas por la destructiva tormenta de fuego causada por los explosivos y los vientos calientes llevaron a la gente a sus hogares en un intento por salvarse, pero resultó ser su trampa mortal.

El número de muertos publicado por la prensa alemana controlada por los nazis en 1945 llegó a 200.000. Sin embargo, según las estimaciones que apoyaron las autoridades locales, la cifra se situó en 25.000 & # 8211, mucho más baja que la primera estimación, pero aún así se perdieron muchas vidas.

2. HAMBURGO (SEPTIEMBRE DE 1939-ABRIL DE 1945) & # 8211 42,600 muertes

Hamburgo, al igual que Berlín, experimentó extensos bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial. La ciudad fue un punto de ataque crítico para las Fuerzas Aliadas porque era un puerto principal del país, un centro industrial y además era el sitio de varios astilleros alemanes importantes, así como de corrales de submarinos.

La campaña de bombardeos más intensa contra la ciudad fue realizada por las fuerzas combinadas de los Estados Unidos y los británicos la semana pasada de julio de 1943. La campaña denominada Operación Gomorra casi borró toda la ciudad del mapa. Debido a la gravedad de las explosiones de bombas que se prolongaron durante ocho días y siete noches, resultó en una temida tormenta de fuego que redujo a cenizas más de ocho millas cuadradas de la ciudad.

Cerca de 3.000 embarcaciones participaron en la operación y se utilizaron un total de 9.000 toneladas de bombas. 42.600 personas murieron y 37.000 resultaron heridas. También se estimó que alrededor de 1.000.000 de civiles huyeron de la ciudad.

La escala y la fuerza de la operación era algo que Europa continental no había presenciado antes y no había vuelto a ver desde entonces.

1. TOKIO (NOVIEMBRE DE 1944-AGOSTO DE 1945) & # 8211 más de 100.000 muertes

La USAAF comenzó a bombardear Japón a gran escala estratégica en noviembre de 1944 y continuó hasta que Japón se rindió el 15 de agosto de 1945.

EE. UU. Realizó una operación de bombardeo menor contra la capital de Japón en abril de 1942 y aumentó la moral del ejército estadounidense, pero no fue hasta dos años después que realmente hicieron un ataque continuo y a gran escala.

Cuando se creó el B-29 Super Fortress, el ejército de los EE. UU. Lo usó ampliamente en Japón, más específicamente en Tokio. De hecho, casi el 90% de las bombas lanzadas en la capital de Japón fueron hechas por B-29.

De todas las operaciones realizadas contra la ciudad, la más intensa ocurrió entre el 9 y el 10 de marzo de 1945. Se denominó Operation Meetinghouse. Este ataque se considera la campaña de bombardeo más destructiva de la historia.

Se lanzaron alrededor de 1.700 toneladas de bombas en la ciudad que destruyeron 286.358 edificios y mataron a más de 100.000 civiles con las explosiones y las tormentas de fuego resultantes.

Si agrega los 1,000,000 heridos durante el evento, podría imaginar cuán devastadoras y terribles fueron esas noches en 1945, no solo esas, sino todas esas noches en las que los civiles tuvieron que agacharse temiendo por sus vidas mientras la Segunda Guerra Mundial se desarrollaba a su alrededor.


Cómo evolucionaron los ataques aéreos aliados durante la Segunda Guerra Mundial

Los equipos de tierra de la RAF repostan y recargan bombas en un Avro Lancaster en Mepal, Cambridgeshire, para una incursión nocturna en Krefeld, Alemania. Los británicos lanzaron su campaña de bombardeos contra Alemania al principio de la guerra y, después de sufrir pérdidas devastadoras en los ataques diurnos, cambiaron efectivamente a ataques nocturnos en áreas urbanas.

Brian Todd Carey
Noviembre de 1998

En octubre de 1943, las pérdidas de la Octava Fuerza Aérea de los EE. UU. Se volvieron críticas, lo que obligó a una reevaluación de la estrategia estadounidense de bombardeo diurno.

El 14 de octubre de 1943, la guerra aérea sobre Europa alcanzó un punto de inflexión crítico. Ese jueves, la Octava Fuerza Aérea de los Estados Unidos montó la Misión 115 contra la ciudad de Schweinfurt, el centro de la industria alemana de rodamientos de bolas.

Dieciséis grupos de bombarderos de la 1ª y la 3ª División Aérea participarían en el ataque. En total, 291 Boeing B-17 Flying Fortresses despegaron de bases en Inglaterra y se dirigieron al este hacia la frontera alemana. Cuando los bombarderos se formaron sobre el Canal, los cazas británicos Supermarine Spitfire de corto alcance subieron para escoltar a los pesados ​​al continente. Allí, Republic P-47 Thunderbolts se hizo cargo, escoltando a la armada voladora hasta la frontera alemana. Pero el alcance insuficiente impidió que los Thunderbolts mantuvieran a los bombarderos en compañía hasta el objetivo. Volviendo atrás en algún lugar alrededor de Aquisgrán, justo dentro de la frontera alemana, los P-47 dejaron a los bombarderos sin escolta a un destino catastrófico.

De los 291 bombarderos enviados, 257 entraron en el espacio aéreo alemán. Sesenta fueron derribados, poco más del 20 por ciento del número total. Doscientos veintinueve B-17 llegaron a Schweinfurt y lanzaron sus bombas. Solo 197 regresaron a Inglaterra. De ellos, cinco aviones fueron abandonados o se estrellaron al aterrizar, mientras que otros 17 aterrizaron tan dañados que tuvieron que ser cancelados. En total, se perdieron 82 de los 291 bombarderos originales que salieron de Inglaterra, más del 28 por ciento de toda la fuerza asignada al ataque.

Además, la incursión de Schweinfurt fue el punto culminante de una semana de huelgas contra objetivos industriales alemanes. Entre el 8 y el 14 de octubre de 1943, la Octava Fuerza Aérea realizó 1.342 incursiones de bombarderos pesados, perdiendo un total de 152 bombarderos (11,3 por ciento) y otro 6 por ciento sufriendo graves daños. Durante todo el mes de octubre, el Octavo perdió un total de 214 bombarderos pesados, casi el 10 por ciento del número total enviado. Los aviones perdidos y dañados constituyeron más de la mitad de las salidas realizadas durante el mes. A ese ritmo de desgaste, se necesitaría una fuerza de bombarderos completamente nueva cada tres meses para mantener la ofensiva de bombarderos aliados.

Después de las prohibitivas pérdidas sufridas en octubre de 1943, la Octava Fuerza Aérea suspendió los ataques profundos con bombarderos en territorio alemán. Dos premisas del bombardeo estratégico diurno —que los bombarderos podrían atravesar las defensas enemigas y regresar sin escoltas, y que destruir la base industrial del enemigo paralizaría su esfuerzo bélico— parecían estar muy equivocadas. Los líderes aéreos estadounidenses, reconociendo la incapacidad de los bombarderos pesados ​​sin escolta para atravesar y bombardear la industria alemana sin pérdidas excesivas, cuestionaron la base misma de la estrategia aérea estadounidense. Pero, ¿por qué los líderes aéreos estadounidenses inicialmente creyeron que sus bombarderos pesados ​​siempre pasarían, y cuáles fueron las consecuencias de la doctrina estratégica estadounidense cuando se aplicó en los cielos del Tercer Reich? ¿Cómo ha cambiado la doctrina aérea estadounidense como resultado?

El avión, utilizado inicialmente durante la Primera Guerra Mundial en un papel de reconocimiento para localizar movimientos y concentraciones de tropas y artillería enemigas, evolucionó a lo largo del conflicto para realizar todas las funciones identificadas con el poder aéreo moderno, incluido el bombardeo estratégico. Aunque fue un sistema de armas inmaduro durante la Gran Guerra, el enorme potencial del avión alimentó la imaginación de los teóricos del aire de entreguerras, el más destacado entre ellos Italia y Giulio Douhet.

Suponiendo que la población y los centros industriales serían vulnerables a las flotas de bombarderos pesados, Douhet abogó por atacar las áreas urbanas y fábricas de una nación enemiga con explosivos, incendiarios y gas venenoso, sin distinción entre combatientes y no combatientes. Douhet creía que el impacto de los bombardeos estratégicos desmoralizaría simultáneamente a la población civil enemiga y destruiría su capacidad para hacer la guerra.

Durante la década de 1920, las teorías de Douhet y las del poder aéreo abogan por Brig. El general William & # 8220Billy & # 8221 Mitchell ganó campeones dentro del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, y la doctrina del bombardeo estratégico comenzó a reflejarse en sus manuales de campo. El principal de esta nueva generación de defensores de los bombarderos a finales de la década de 1930 era el líder del Cuerpo Aéreo del Ejército, el general Henry & # 8220Hap & # 8221 Arnold. Como comandante en jefe del servicio aéreo estadounidense, el general Arnold se rodeó de & # 8220bomber men & # 8221 discípulos del bombardeo de precisión estratégico diurno. Según Arnold y sus principales comandantes, el propósito principal del poder aéreo en Europa durante los próximos conflictos sería el bombardeo estratégico. El bombardeo estratégico fue la única contribución importante que los aviadores pudieron hacer al esfuerzo de guerra que fue en gran parte independiente del Ejército y la Armada. Si el poder aéreo mostraba sus capacidades como socio igualitario de las fuerzas terrestres y navales, se haría a través de los éxitos del bombardeo estratégico.

Debido al costo prohibitivo de crear una flota de bombarderos en una escala & # 8220Douhetian & # 8221 en el entorno fiscal de entreguerras, la Escuela Táctica del Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Abogó solo por el bombardeo de precisión de una nación enemiga & # 8217s centros vitales & # 8211 sus fábricas, fuentes de energía , transporte y materias primas. Los defensores creían que este objetivo podría lograrse mediante el uso de los nuevos, rápidos, de largo alcance & # 8220 bombarderos de precisión & # 8221 que entraron en servicio a fines de la década de 1930, el B-17 Flying Fortress y el Consolidated B-24 Liberator.

Impulsados ​​por cuatro motores turboalimentados, los B-17 y B-24 eran, en el momento de sus vuelos de prueba a mediados de la década de 1930, más rápidos que la mayoría de los interceptores operativos # 8217 del mundo. & # 8216Si la velocidad superior del bombardero fuera tal que hiciera improbable la interceptación, o en el peor de los casos, infrecuente, entonces no es necesario que los cazas de escolta acompañen a los bombarderos en sus misiones de largo alcance, & # 8217 dijo un analista moderno de la Doctrina del aire de la década de 1930. Además, los nuevos bombarderos pesados ​​volaron por encima de los 20.000 pies, demasiado alto para ser alcanzado por la mayoría de los antiaéreos terrestres.

Los bombarderos del Cuerpo Aéreo creían que los bombarderos pesados ​​estadounidenses volarían alto y rápido en territorio enemigo, eludiendo los interceptores y las defensas antiaéreas. Una vez por encima del área objetivo, estos bombarderos estadounidenses & # 8220 autodefensivos & # 8221 utilizarían el visor de bombas más sofisticado del mundo, el Norden, que permitía factores como la velocidad, el rumbo, la dirección del viento y la distancia al objetivo. En condiciones favorables, las tripulaciones aéreas capacitadas pudieron colocar sus cargas útiles a unos pocos cientos de pies de su objetivo desde más de 15.000 pies, lo que llevó a un portavoz de las Fuerzas Aéreas del Ejército a jactarse de que las tripulaciones aéreas podían arrojar una bomba en un barril de salmuera a 25.000 pies. & # 8221 Pero para que la mira Norden funcionara bien, los pilotos estadounidenses tenían que entregar sus cargas útiles durante las horas del día, con buen tiempo y en vuelo nivelado.

Para 1940, con la participación de Estados Unidos en la guerra europea inminente, los comandantes aéreos estadounidenses depositaron su fe en los bombarderos pesados ​​y la capacidad de pasar para bombardear la Alemania de Adolf Hitler y someterla. Estos líderes construyeron una doctrina aérea en torno a suposiciones no probadas: que sus armadas de bombarderos podrían penetrar en territorio enemigo sin la ayuda de una escolta de combate y atacar con precisión objetivos industriales alemanes.

En junio de 1941, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Fue redesignado como Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. (USAAF) y presentó un plan para la derrota de las potencias del Eje en caso de que los Estados Unidos se vieran involucrados en la guerra. Convencidas de la efectividad del bombardeo estratégico, las Fuerzas Aéreas del Ejército solicitaron y recibieron permiso para construir una enorme fuerza de bombarderos a una escala verdaderamente douhetiana. Pero construir una armada de este tipo llevaría tiempo, los aviones debían ensamblarse, las tripulaciones aéreas y terrestres se entrenarían, y una fuerza aérea, la Octava, debía posicionarse en Inglaterra.

Los británicos iniciaron su propia campaña de bombardeo estratégico contra Alemania a finales de 1939. Inicialmente, el Comando de Bombarderos de la Royal Air Force y # 8217s (RAF & # 8217s) intentaron ataques diurnos contra el Reich, pero esos ataques resultaron desastrosos, y los británicos pronto se convirtieron en ataques nocturnos. contra los centros urbanos. A lo largo de 1940 y 1941, la RAF continuó acumulando su pequeña fuerza de bombarderos, y en mayo de 1942, llevó a cabo la primera de muchas & # 8220 mil incursiones de bombarderos & # 8221 contra objetivos militares, industriales y civiles alemanes. Bombarderos británicos Handley Page Halifax, Avro Lancaster y Vickers Wellington atravesaron los cielos nocturnos para quemar las ciudades de Alemania con cargas útiles incendiarias.

Los bombarderos británicos se llevaron a cabo durante la noche para minimizar las pérdidas de aviones, pero la precisión de los ataques nocturnos dejaba mucho que desear. El Bomber Command se vio obligado a bombardear las áreas urbanas, una estrategia que arrasó partes de las ciudades alemanas pero que no apuntó de manera efectiva al complejo industrial de Hitler. Los británicos razonaron que el bombardeo de alfombra destruiría la moral de los civiles. Estos ataques nocturnos continuaron durante el resto de la guerra, complementando la campaña de bombardeo de precisión diurno de la USAAF & # 8217 al obligar a Hitler a utilizar recursos esenciales en un intento por salvar a las ciudades alemanas de los bombardeos incendiarios.

La Octava Fuerza Aérea recién formada, bajo el mando de uno de los principales bombarderos de Arnold, el mayor general Ira C. Eaker, se unió al Comando de Bombarderos de la RAF en Inglaterra en el verano de 1942. Cuando Eaker se unió a la Octava Fuerza Aérea, solo tenía un puñado de B-17 en el teatro europeo. Durante el año siguiente, el liderazgo de la Octava Fuerza Aérea luchó por construir una fuerza de bombarderos capaz de infligir graves daños a los alemanes. Una vez en su lugar, la Octava Fuerza Aérea siguió una política de bombardeo de precisión diurno a gran altitud contra sistemas objetivo específicos (fábricas de aviones, energía eléctrica, transporte y suministros de petróleo) en un intento de destruir la capacidad de Alemania para hacer la guerra.

La campaña estratégica aliada en 1942 fue muy limitada y demasiado modesta para producir evidencia concluyente sobre su efectividad. Este fue un período de aprendizaje, ya que los comandantes de los bombarderos aprendieron tácticas, capacitaron a las tripulaciones y crearon una organización terrestre. En previsión de la invasión de África del Norte, Operación Antorcha, las unidades originalmente asignadas a la Octava Fuerza Aérea fueron enviadas al Mediterráneo. Además, la Octava Fuerza Aérea cambió las prioridades de los objetivos porque los Jefes de Estado Mayor Combinados Aliados exigieron que bombardearan los corrales de submarinos y los patios de construcción. Dado que la mayoría de sus primeros objetivos estaban en Francia y dentro del alcance de los cazas estadounidenses, los bombarderos de la Octava Fuerza Aérea tenían apoyo de caza en muchas de sus incursiones, y la Luftwaffe aún no había sido entrenada para atacar formaciones masivas de B-17.

Sin embargo, incluso en sus operaciones tempranas limitadas en 1942, la Octava Fuerza Aérea perdió hasta el siete por ciento de sus bombarderos en algunas incursiones sin escolta, una tasa de pérdida que anteriormente había llevado a la RAF a abandonar las operaciones diurnas. Tasas de desgaste tan altas significaban que la tripulación promedio de bombarderos podía esperar sobrevivir solo a 14 o 15 misiones sin escolta. La gira estándar en ese momento era de 25 misiones. Si más de la mitad de las misiones resultaban sin escolta, las posibilidades de sobrevivir a una gira completa eran escasas.

Aún así, los cazas alemanes y el fuego antiaéreo continuaron diezmando los bombarderos pesados ​​estadounidenses durante las incursiones diurnas. El general Eaker seguía creyendo en sus bombarderos y su capacidad para atravesar sin escolta de cazas y bombardear el Tercer Reich hasta someterlo. El optimismo de Eaker se basó en parte en las escandalosas afirmaciones de sus artilleros aéreos y la escasa inteligencia sobre la composición de las defensas de la Luftwaffe. Los artilleros de la Octava Fuerza Aérea afirmaron una proporción de muertes de 6 a 1 contra los combatientes enemigos en Francia y los Países Bajos, una cifra enormemente exagerada.

Además, Eaker creía erróneamente que los alemanes habían creado un cinturón de combate costero relativamente estrecho desde Hamburgo hasta Bretaña.Una vez que los bombarderos hubieran atravesado este cinturón de combate, razonó, habría espacio aéreo despejado el resto del camino hacia y desde los objetivos. Con la fuerza de los bombarderos estadounidenses en constante crecimiento, Eaker creía que sus bombarderos podrían pasar sin una escolta de largo alcance.

Pero los alemanes no habían creado un cinturón de combate costero. En cambio, la Luftwaffe había establecido cinco zonas defensivas, cada una de aproximadamente 25 millas de profundidad, proporcionando cobertura de combate a más de 100 millas tierra adentro desde la costa. En lugar de abrirse camino a través de una única defensa lineal, los bombarderos aliados tuvieron que lidiar con una sofisticada defensa en profundidad, que proporcionaba ataques constantes contra los bombarderos que iban y venían de sus objetivos.

La integración de las estrategias de bombardeo estadounidenses y británicas se formalizó en enero de 1943 en la Conferencia de Casablanca en una directiva que sentó las bases para una & # 8220 ofensiva de bombarderos combinada & # 8221 en preparación para la invasión de Europa y la apertura del segundo frente. Puesta en vigor en junio de 1943, la Operación Pointblank, como se denominó finalmente la ofensiva de bombarderos combinada, parecía fundamental para cualquier invasión y campaña terrestre exitosa, ya que las limitadas fuerzas terrestres aliadas requerirían una clara superioridad aérea y se beneficiarían de una Wehrmacht debilitada.

La Operación Pointblank colocó a la fuerza de los cazas alemanes en la parte superior de la lista de objetivos, en una categoría propia. Esta directiva, en efecto, ordenó a la Octava Fuerza Aérea que destruyera la industria de la aviación alemana y asegurara la superioridad aérea sobre el continente, pero la forma en que se lograría la superioridad aérea era discutible. Con cada mes que pasaba, más fortalezas voladoras y liberadores entraban en el oleoducto, y el general Eaker seguía creyendo que su bandada en rápido aumento de bombarderos & # 8220 autoprotectores & # 8221 serían capaces de alcanzar, bombardear y regresar con éxito desde objetivos sobre el propio Reich.

Despojado de algunos de sus bombarderos y cazas debido a la Campaña del Norte de África, la Operación Pointblank se inició con ataques a objetivos en Europa Occidental. Eaker otorgó la máxima prioridad a los ataques contra la industria aeronáutica alemana, especialmente las plantas de ensamblaje de aviones de combate, las fábricas de motores y los fabricantes de rodamientos de bolas. Los objetivos petroleros y los sistemas de transporte cayeron en la lista de prioridades, mientras que los objetivos submarinos se mantuvieron cerca de los primeros. Frustrada por el clima errático (que limitaba las incursiones diurnas a aproximadamente 10 por mes) y la escasez de tripulantes y aviones, la Octava Fuerza Aérea no montó un esfuerzo muy impresionante hasta el verano de 1943. Sin embargo, la campaña cada vez más intensa ayudó a desviar aproximadamente la mitad la fuerza de combate de la Luftwaffe # 8217 a las operaciones anti-bombarderos. Cuando Eaker recibió grupos B-17 adicionales, ordenó misiones importantes en las profundidades de Alemania contra importantes objetivos industriales, ya que los bombardeos del aeródromo no estaban reduciendo apreciablemente la fuerza de los cazas alemanes.

El 17 de agosto de 1943, la Octava Fuerza Aérea lanzó su incursión más profunda contra las fábricas de rodamientos de bolas en Schweinfurt y las fábricas de producción de aviones en Regensburg. Las bombas destruyeron algunos de los complejos fabriles, pero la Luftwaffe destruyó o dañó gran parte de la fuerza de bombarderos. Las redadas le costaron a la Octava Fuerza Aérea 60 de los 315 bombarderos y, por lo general, los 10 tripulantes de cada bombardero. Después de más redadas contra los aeródromos de la Luftwaffe, la Octava Fuerza Aérea hizo otro esfuerzo masivo el mes siguiente. El 6 de septiembre, Eaker envió 262 bombarderos contra Stuttgart. De ellos, 45 cayeron en manos de combatientes y antiaéreos. Aunque los estadounidenses habían demostrado que, si el clima lo permitía, podían apuntar algunas de sus bombas, sus pérdidas en incursiones sin escolta sugerían que la Octava Fuerza Aérea podría no encontrar aviones y tripulaciones para reemplazar sus pérdidas y mantener la eficiencia y la moral.

Impertérrito, Eaker reorganizó su fuerza de bombarderos para otro esfuerzo máximo en Alemania en octubre de 1943. Reforzada con bombarderos redistribuidos desde el norte de África, la Octava Fuerza Aérea voló una vez más sin escolta al corazón de la Alemania industrial. Los resultados fueron nuevamente desastrosos. Las pérdidas en la segunda semana de & # 8220Black October & # 8221 aumentaron hasta que la segunda gran huelga contra las fábricas de rodamientos de bolas en Schweinfurt culminó la matanza. El 14 de octubre, & # 8220Black Thursday & # 8221, una fuerza de 291 B-17 voló a Alemania y perdió 60 aviones. De los supervivientes, otros 138 bombarderos sufrieron daños o bajas.

Durante el verano y el otoño, las tripulaciones de bombarderos de la Octava Fuerza Aérea experimentaron una tasa de deserción mensual del 30 por ciento, mientras que los pilotos de la Luftwaffe murieron a una tasa inferior a la mitad que la de los estadounidenses. De las 35 tripulaciones aéreas que llegaron a Inglaterra con el 100th Bomb Group a fines de mayo de 1943, solo el 14 por ciento de los hombres logró completar las 25 misiones requeridas para la rotación. El resto eran muertos, heridos, desaparecidos, casos psicológicos o prisioneros de guerra. El mensaje era claro: los bombarderos no podían sobrevivir más allá del alcance de la escolta de cazas. Después de la Semana Negra, Eaker canceló más penetraciones y reflexionó sobre su dilema. La campaña estadounidense de bombardeos diurnos contra Alemania había llegado a un punto crítico.

Los cambios que finalmente se hicieron a la Operación Pointblank en 1944 provinieron de varias fuentes. El mayor general James H. & # 8220 Jimmy & # 8221 Doolittle reemplazó a Eaker como comandante de la Octava Fuerza Aérea el 6 de enero de 1944. La experiencia de Doolittle como comandante de la Fuerza Aérea Estratégica del Noroeste de África durante la Operación Antorcha lo había convencido de la importancia crítica del caza. escolta al éxito del bombardeo. Con un defensor de la escolta de caza al mando de la Octava Fuerza Aérea, la doctrina de la superioridad aérea adquirió mayor importancia. Los bombarderos no solo continuarían atacando industrias aeronáuticas clave, sino que un número cada vez mayor de escoltas de cazas estadounidenses atacarían agresivamente a la Luftwaffe mientras los alemanes se levantaban para atacar formaciones de bombarderos pesados. Los cazas estadounidenses también se sumergirían por debajo de los 20.000 pies en busca de aviones enemigos en el aire y en tierra.

Sobre la base de proyectos de ingeniería en 1943, la Octava Fuerza Aérea montó tanques laterales y laterales en sus cazas Lockheed P-38 Lightning y Republic P-47 Thunderbolt. La USAAF también descubrió que al colocar un motor Rolls Royce Merlin británico en el Mustang P-51 norteamericano, originalmente diseñado como un cazabombardero de ataque terrestre, podían crear el caza de escolta de largo alcance óptimo para duelos aire-aire con la Luftwaffe sobre territorio alemán. Mientras tanto, la Octava Fuerza Aérea había rediseñado sus formaciones de bombarderos para bombardeos más precisos y autoprotección mutua.

Quizás lo más significativo es que Doolittle instituyó un sistema de escolta por fases que proporcionó cobertura de combate en relevos. Ya no atados a las formaciones de bombarderos en un apoyo cercano que desperdicia combustible, el sistema de retransmisión permitió a los cazas aliados avanzar hacia el espacio aéreo enemigo a gran velocidad y encontrarse con los bombarderos. Usando este sistema, RAF Spitfires fue responsable de áreas sobre el Canal de la Mancha y el Mar del Norte a una distancia de aproximadamente 100 millas. Luego, los American P-47 Thunderbolts se hicieron cargo, proporcionando escolta durante las siguientes 150 a 200 millas. Luego, P-38 Lightnings asumió la responsabilidad de otras 100 a 150 millas, extendiendo la cobertura del caza a aproximadamente 450 millas. Con la llegada de los primeros P-51B a Inglaterra a fines del otoño de 1943 y el rápido desarrollo y reacondicionamiento de los tanques laterales y laterales, los bombarderos estadounidenses disfrutarían de una cobertura de escolta de 600 millas, un alcance suficiente para llegar a Berlín.

En octubre de 1943, la USAAF activó la Decimoquinta Fuerza Aérea, una fuerza de bombarderos estratégicos que volaba desde Italia y que podía alcanzar objetivos en el centro-sur de Alemania y objetivos de refinación de petróleo en Europa del Este. La activación del XV obligó a los alemanes a defenderse de dos grandes amenazas de bombarderos durante el día. Además, la producción de aviones estadounidenses finalmente estaba satisfaciendo las necesidades de la USAAF, y el establecimiento de entrenamiento de la USAAF estaba produciendo un número creciente de tripulaciones de bombarderos y pilotos de combate. En diciembre de 1943, la Octava Fuerza Aérea montó su primera incursión de 600 aviones. El 1 de enero de 1944, las Fuerzas Aéreas Estratégicas de los Estados Unidos, bajo el mando del Teniente General Carl A. Spaatz, comenzaron a existir para coordinar las incursiones de las fuerzas aéreas Octava y Decimoquinta.

A principios de 1944, las Fuerzas Aéreas Estratégicas de los Estados Unidos recién formadas estaban acelerando la destrucción de la Luftwaffe en el aire y en tierra, además de llevar a cabo la destrucción selectiva del poder industrial alemán. Spaatz abandonó la creencia de su predecesor de que los bombarderos pesados ​​siempre pasarían y defendió el uso de escoltas de combate para los bombarderos que atacaban profundamente en territorio alemán.

Las Fuerzas Aéreas Estratégicas de los EE. UU., Coordinando las Fuerzas Aéreas Octava y Decimoquinta y las incursiones # 8217, dieron como resultado un nuevo pico en el esfuerzo de bombardeo estadounidense. Probando todas sus reformas a principios de febrero de 1944, la Octava Fuerza Aérea montó una tercera incursión en Schweinfurt y perdió sólo 11 de los 231 bombarderos, mientras que otras tres incursiones enviaron 600 bombarderos contra Alemania con pérdidas mínimas. La USAAF montó unas 3.800 salidas diurnas sobre el Reich durante la llamada & # 8220Big Week & # 8221 del 22 al 25 de febrero, mientras que el Comando de Bombarderos de la RAF realizó más de 2.300 salidas nocturnas. Aunque la Gran Semana le costó al Octavo 300 aviones (en su mayoría bombarderos) perdidos o dados de baja, se lanzaron casi 10.000 toneladas de bombas sobre la industria aeronáutica alemana y las plantas de cojinetes de bolas, un tonelaje mayor que el Octavo había caído sobre todos los objetivos en 1943. Como muchos ya que 1.000 aviones alemanes completos o casi completos habían sido destruidos.

Con cazas que podían volar más allá del Rin, proteger las formaciones de bombarderos y avanzar para atacar a los interceptores de la Luftwaffe, las formaciones de la Octava Fuerza Aérea revirtieron la tasa de pérdidas con la fuerza de combate alemana. Las pérdidas de bombarderos estadounidenses cayeron por debajo del 10 por ciento de cada fuerza de asalto, mientras que las pérdidas de pilotos alemanes aumentaron. Solo en febrero de 1944, la Luftwaffe perdió el 33 por ciento de sus cazas monomotor y el 20 por ciento de sus pilotos de combate, incluidos varios pilotos a los que se les atribuyó más de 100 victorias. En los primeros cuatro meses de 1944 había perdido 1.684 pilotos de caza. Sus reemplazos serían jóvenes no calificados lanzados al combate contra pilotos estadounidenses experimentados.

Para agravar los problemas de Alemania, los estadounidenses habían comenzado a introducir nuevos combatientes en el escenario europeo en el otoño de 1943, que continuó durante toda la guerra. Incluían Thunderbolts, Mustangs y Lightnings, a los que se unieron los británicos Spitfires y Hawker Tempests. Durante los primeros seis meses de 1944, la batalla aérea sobre la Europa ocupada continuó con incesante ferocidad. Un objetivo principal de la Operación Pointblank se cumplió cuando, el 6 de junio de 1944, la Luftwaffe no pudo amenazar la Operación Overlord, la invasión de Normandía, y los Aliados disfrutaron de la superioridad aérea sobre el campo de batalla durante el resto de la guerra. El éxito de la Operación Overlord se debió en gran parte a la guerra aérea librada en el continente entre enero y junio de 1944.

Mientras tanto, los remanentes de la Luftwaffe lucharon contra la RAF y la USAAF mientras continuaba el latido ininterrumpido de las ciudades y la industria alemanas. Los bombarderos pesados ​​aliados sobre el Reich ahora servían tanto de cebo como de cazador, lo que obligaba a la Luftwaffe a trepar por encima de los 20.000 pies para enfrentarse a los bombarderos que se acercaban y sus escoltas mortales para defender importantes centros industriales y de población. Los aviones alemanes se convirtieron en objetivos para los pilotos bien entrenados de Mustang y Thunderbolt.

Cuando terminó la Operación Pointblank, había logrado su objetivo principal, asegurar la superioridad aérea sobre las ciudades, fábricas y campos de batalla de Europa Occidental en preparación para Overlord. La Operación Pointblank había tenido éxito, pero no de la forma en que los planificadores aliados habían planeado o esperado inicialmente. Los bombardeos ininterrumpidos no habían hecho añicos a la Luftwaffe en el olvido, ni habían destruido la producción de aviones alemanes. En cambio, al atacar simultáneamente fábricas de aviones y bombardear objetivos industriales y militares en las profundidades de Alemania, la ofensiva de bombarderos combinada obligó a la Luftwaffe a enviar sus cazas para hacer frente al flujo cada vez mayor de bombarderos sobre el Reich. Una vez en el aire, fueron atacados por escoltas de cazas aliados. En esta guerra de desgaste, la Luftwaffe perdió su mayor activo: sus experimentados pilotos. Sin pilotos capacitados para hacer frente a la amenaza aliada, el aumento de la producción de aviones alemanes no significó nada.

La doctrina estadounidense del bombardeo estratégico de precisión a la luz del día fracasó porque se basaba en tres premisas que serían probadas en la Segunda Guerra Mundial. La primera premisa se centró en la creencia de Arnold y sus discípulos de los bombarderos de que sus bombarderos pesados ​​& # 8216 siempre pasarían & # 8217 sin escolta y destruirían o neutralizarían la industria enemiga. Los B-17 y B-24 no pudieron abrirse camino adecuadamente y establecer el mando local del aire. En cambio, la Luftwaffe explotó las debilidades de las armadas voladoras, infligiendo grandes pérdidas a los bombarderos, pérdidas tan extremas que, después de la Semana Negra, el bombardeo estratégico se suspendió hasta el surgimiento de una nueva estrategia aérea.

En segundo lugar, los partidarios de los bombardeos estratégicos de precisión con luz diurna creían erróneamente que la población civil era el eslabón débil de la defensa de una nación. Se pensaba que llevar los horrores de la guerra directamente a las fábricas, plantas de energía y ferrocarriles en las ciudades haría que los ciudadanos de una nación enemiga obligaran a su gobierno a pedir la paz. En la práctica, ni la moral ni la voluntad de las poblaciones bombardeadas se acercaron al colapso.

La tercera premisa era la creencia de que los bombardeos estratégicos podían eliminar la capacidad del enemigo de hacer la guerra al destruir su base industrial. La producción industrial alemana no fue detenida por los bombardeos estratégicos aliados. Legiones de trabajadores aseguraron una mano de obra adecuada, mientras que la industria de máquinas-herramienta más grande del mundo compensó el daño causado a la maquinaria. Alemania tenía suficiente capacidad industrial para absorber los primeros años de bombardeo estratégico aliado. La dispersión de la industria, la reparación en curso y la expansión compensaron las pérdidas adicionales por bombardeo. A pesar de la campaña de bombardeos estratégicos aliados, la economía alemana continuó expandiéndose hasta el final de la guerra.

Cuando la campaña estratégica estadounidense entró en su segundo año, se enfrentó a un enemigo experimentado y decidido en la Luftwaffe. En 1943, cuando los bombarderos estadounidenses comenzaron a invadir el espacio aéreo del Reich propiamente dicho, el comando de combate de la Luftwaffe comenzó a hacer un gran esfuerzo contra ellos. Las pérdidas estadounidenses tanto en Inglaterra como en el norte de África aumentaron inexorablemente de agosto a octubre, culminando con la llamada `` Semana Negra '' de la Octava Fuerza Aérea. Inglaterra. Después de la Semana Negra, los estadounidenses suspendieron efectivamente las incursiones diurnas sobre el Reich hasta febrero de 1944.

Con los bombarderos estadounidenses experimentando tasas de desgaste cada vez mayores, los comandantes aéreos estadounidenses buscaron desesperadamente una solución a su fallida campaña de bombardeo estratégico. Una solución vino con un cambio de énfasis en la doctrina aérea. Los cambios produjeron una revisión de la Operación Pointblank y una doctrina que enfatizaba la destrucción de la Luftwaffe en una guerra de desgaste con el fin de ganar superioridad aérea para la próxima invasión del Día D en el verano de 1944. La Operación Pointblank revisada otorgó a los Aliados superioridad aérea para Día D y dominio virtual del aire para el empuje hacia Berlín.

La Operación Pointblank fue un éxito. La superioridad aérea local perteneció a los aliados para la apertura del segundo frente. La guerra por la superioridad aérea sobre Europa Occidental se había ganado, pero no con bombarderos pesados ​​& # 8220 autodefensivos & # 8221. Había sido ganado por una combinación de combatientes que cazaban y mataban activamente a la fuerza aérea alemana # 8217 y bombarderos aliados que dañaban la infraestructura industrial y logística que respaldaba la capacidad de la máquina militar alemana para hacer la guerra. En esta estrategia de dos puntas, tanto los bombarderos como los cazas tenían un papel simbiótico crucial. Los comandantes aéreos estadounidenses, como sus homólogos terrestres antes que ellos, finalmente se dieron cuenta de la verdad de la declaración del estratega alemán Carl von Clausewitz: que la victoria en la guerra llega, ante todo, a través de la destrucción de las fuerzas armadas enemigas. La Operación Pointblank demostró que la primera misión del poder aéreo estadounidense debería ser siempre el establecimiento de la superioridad aérea mediante la destrucción de la fuerza aérea enemiga.

Brian Todd Carey es profesor asistente en la Universidad Militar Estadounidense de Virginia. Esta característica apareció originalmente en la edición de noviembre de 1998 de Segunda Guerra Mundial. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de recoger su copia de Segunda Guerra Mundial.


Los cinco mejores bombarderos de todos los tiempos

Los bombarderos son la esencia del poder aéreo estratégico. Si bien los cazas han sido a menudo importantes para las fuerzas aéreas, fue la promesa del bombardero pesado lo que ganó y mantuvo la independencia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea. En diferentes momentos, las fuerzas aéreas de los Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Soviética e Italia han tratado el diseño y la construcción de los bombarderos como una obsesión que lo consume prácticamente todo, dejando de lado la aviación de combate y de ataque.

Sin embargo, incluso los mejores bombarderos son efectivos solo en períodos de tiempo limitados. Los desafortunados bombarderos de última generación de principios de la década de 1930 se encontraron con el desastre cuando se pusieron en servicio contra los aviones de persecución de finales de la década de 1930. Los B-29 que dominaban los cielos de Japón en 1945 fueron cortados en pedazos sobre Corea del Norte en 1950. El B-36 Peacemaker, obsoleto incluso antes de ser construido, dejó de funcionar en una década. La mayoría de los primeros bombarderos de la Guerra Fría fueron fracasos costosos, que eventualmente fueron reemplazados por misiles balísticos lanzados desde submarinos y misiles balísticos balísticos lanzados desde submarinos.

Los Estados adquieren bombarderos, como todas las armas, para fines estratégicos. Esta lista emplea las siguientes métricas de evaluación:

· ¿Sirvió el bombardero al propósito estratégico previsto por sus desarrolladores?

· ¿Fue el bombardero una plataforma suficientemente flexible para realizar otras misiones y para persistir en el servicio?

· ¿Cómo se comparó el bombardero con sus contemporáneos en términos de precio, capacidad y eficacia?

Y con eso, los cinco mejores bombarderos de todos los tiempos:

Handley Page Type O 400

Los primeros bombardeos estratégicos de la Primera Guerra Mundial fueron llevados a cabo por zepelines alemanes, enormemente más ligeros que los aviones que podían viajar a altitudes más altas que los interceptores de la época y entregar cargas útiles contra Londres y otros objetivos. Con el tiempo, las capacidades de los interceptores y la artillería antiaérea crecieron, lo que llevó a los Zeppelins a otras misiones. Alemania, Italia, el Reino Unido y otros comenzaron a trabajar en bombarderos capaces de lanzar cargas pesadas a larga distancia, un rastro abierto (curiosamente) por el ruso Sikorsky Ilya Muromets.

Incluso las modestas capacidades de los primeros bombarderos entusiasmaron a los teóricos del poder aéreo de la época, que imaginaron la idea de flotas de bombarderos que atacaban las ciudades enemigas y la industria enemiga. Los italianos desarrollaron la familia de bombarderos Caproni, que operó al servicio de la mayoría de los países aliados en un momento u otro. Los bombarderos alemanes de Gotha eventualmente aterrorizarían a Londres nuevamente, catalizando el Informe Smuts y la creación de la primera fuerza aérea del mundo.

Más rápido y capaz de transportar más bombas que los Gotha IV o el Caproni Ca.3, el Tipo O 400 tenía una envergadura casi tan grande como el Avro Lancaster.Con una velocidad máxima de 97 millas por hora con una carga útil de hasta 2000 libras, los O 400 fueron el pilar de la Fuerza Aérea Independiente de Hugh Trenchard cerca del final de la guerra, una unidad que atacó los aeródromos alemanes y la concentración logística muy por detrás de las líneas alemanas. Estas incursiones ayudaron a sentar las bases de la teoría del poder aéreo de entreguerras, que (al menos en los EE. UU. Y el Reino Unido) preveía bombarderos autoprotectores que atacaban objetivos enemigos en masa.

Aproximadamente 600 bombarderos Tipo O se produjeron durante la Primera Guerra Mundial, y el último se retiró en 1922. Un pequeño número sirvió en las fuerzas armadas de China, Australia y Estados Unidos.

Junkers Ju 88

El Junkers Ju-88 fue uno de los aviones más versátiles de la Segunda Guerra Mundial. Aunque pasó la mayor parte de su carrera como bombardero medio, se destacó como un avión de ataque cercano, un avión de ataque naval, un avión de reconocimiento y un caza nocturno. Efectivo y relativamente barato, la Luftwaffe usó el Ju 88 con buenos resultados en la mayoría de los escenarios de guerra, pero especialmente en el Frente Oriental y en el Mediterráneo.

Diseñado con capacidad de bombardero en picado, el Ju 88 sirvió en cantidades relativamente pequeñas en la invasión de Polonia, la invasión de Noruega y la Batalla de Francia. El Ju-88 no se adaptaba bien al papel de bombardeo estratégico al que se vio obligado durante la Batalla de Gran Bretaña, especialmente en sus primeras variantes. Carecía del armamento para defenderse lo suficiente y de la carga útil para causar mucha destrucción a la industria y la infraestructura británicas. La medida de un bombardero excelente, sin embargo, va mucho más allá de su efectividad en cualquier misión en particular. Los Ju 88 fueron devastadores en la Operación Barbarroja, destrozando formaciones de tanques soviéticos y destruyendo gran parte de las Fuerzas Aéreas Soviéticas en tierra. Las variantes posteriores se construyeron o se convirtieron en cazas nocturnos, atacando formaciones de bombarderos de la Royal Air Force en el camino hacia sus objetivos.

A pesar de los fuertes bombardeos aliados de la industria de la aviación alemana, Alemania construyó más de 15.000 Ju 88 entre 1939 y 1945. Operaron en varias fuerzas aéreas del Eje.

Mosquito De Havilland

El de Havilland Mosquito era un pequeño avión notable, capaz de una amplia variedad de misiones diferentes. Al igual que el Ju 88, el Mosquito operaba en roles de bombardero, caza, caza nocturno, ataque y reconocimiento. La RAF estaba mejor posicionada que la Luftwaffe para utilizar las cualidades específicas del Mosquito y evitar forzarlo a realizar misiones que no podía realizar.

Relativamente ligeramente armado y construido completamente de madera, el Mosquito era bastante diferente al resto de la flota de bombarderos de la RAF. Apenas escapando del comité de diseño, el Mosquito se consideraba fácil de volar y presentaba una cabina presurizada con un techo de servicio alto. Sin embargo, sobre todo, el Mosquito fue rápido. Con motores Merlin avanzados, un Mosquito podría superar al Bf109 alemán y a la mayoría de los demás cazas del Eje.

Aunque la carga de bombas del Mosquito era limitada, su gran velocidad, combinada con instrumentación sofisticada, le permitió lanzar artillería con más precisión que la mayoría de los demás bombarderos. Durante la guerra, la RAF usó mosquitos para varios ataques de precisión contra objetivos de alto valor, incluidas las instalaciones del gobierno alemán y los sitios de lanzamiento de armas V. Como pioneros, los mosquitos volaron puntuales sobre formaciones de bombarderos, liderando incursiones nocturnas que de otro modo podrían haber fallado en sus objetivos. Los mosquitos también sirvieron en un papel de distracción, distrayendo a los combatientes nocturnos alemanes de los arroyos de Halifaxes y Lancaster que golpeaban las áreas urbanas.

De Havilland produjo más de 7000 mosquitos para la RAF y otras fuerzas aéreas aliadas. Los ejemplos persistieron en el servicio de posguerra con países tan variados como Israel, la República de China, Yugoslavia y la República Dominicana.

Avro Lancaster

El caballo de batalla de la RAF en la Segunda Guerra Mundial, el Lancaster llevó a cabo la mayor parte de la parte británica de la Combined Bomber Offensive (CBO). Dirigido por Arthur Harris, el Bomber Command creía que los bombardeos del área, dirigidos contra civiles alemanes, realizados de noche, destruirían la moral y la capacidad económica alemanas y pondrían fin a la guerra. En consecuencia, el Lancaster estaba menos armado que sus contemporáneos estadounidenses, ya que dependía menos de la autodefensa para llevar a cabo su misión.

Los primeros Lancaster entraron en servicio en 1942. El Lancaster podía transportar una carga de bombas mucho más pesada que el B-17 o el B-24, mientras operaba a velocidades similares y a un alcance un poco más largo. El Lancaster también disfrutó de una ventaja de carga útil sobre el Handley Page Halifax. Desde 1942 hasta 1945, el Lancaster anclaría la mitad británica de la CBO, lo que finalmente provocó la destrucción de la mayor parte de las zonas urbanas de Alemania y la muerte de varios cientos de miles de civiles alemanes.

Hay razones para ser escépticos sobre la inclusión del Lancaster. La Ofensiva Combinada de Bombarderos fue un callejón sin salida estratégico, que ofrecía caros bombarderos de cuatro motores como un festín para los cazas alemanes más pequeños y baratos. Las batallas se libraron en condiciones profundamente ventajosas para los alemanes, ya que los aviones alemanes dañados pudieron aterrizar y derribaron a los pilotos alemanes rescatados y devueltos al servicio. En general, la enorme inversión occidental en bombardeos estratégicos fue probablemente uno de los grandes errores de cálculo estratégicos de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, esta lista necesita un bombardero de la ofensiva de bombarderos más identificable de la historia, y el Lancaster fue el mejor del grupo.

Se construyeron más de 7000 Lancaster, y el último se retiró a principios de la década de 1960 después del servicio canadiense como avión de reconocimiento y patrulla marítima.

Boeing B-52 Stratofortress

La desastrosa experiencia de las Superfortalezas B-29 sobre Corea del Norte en 1950 demostró que Estados Unidos necesitaría un nuevo bombardero estratégico, y pronto. Desafortunadamente, las dos primeras generaciones de bombarderos elegidos por la USAF fueron casi uniformemente falsos: el desesperado B-36, el B-47 de patas cortas, el peligroso B-58 para sus propios pilotos y el obsoleto antes. voló XB-70. La gran mayoría de estos bombarderos pasó rápidamente de desperdiciar el dinero de los contribuyentes a desperdiciar espacio en el Boneyard. Ninguno de los más de 2500 bombarderos de principios de la Guerra Fría lanzó una bomba con ira.

La excepción fue el B-52. El BUFF originalmente estaba destinado a bombardeos de penetración a gran altitud en la Unión Soviética. Reemplazó al B-36 y al B-47, el primero demasiado lento y vulnerable para continuar en la misión de ataque nuclear, y el segundo demasiado corto para llegar a la URSS desde bases estadounidenses. Programado para ser reemplazado por el B-58 y el B-70, el B-52 sobrevivió porque era lo suficientemente versátil como para cambiar a una penetración de baja altitud después de que la creciente sofisticación de los SAM soviéticos hizo que la misión a gran altitud fuera suicida.

Y esta versatilidad ha sido la verdadera historia del B-52. El BUFF se comprometió por primera vez con misiones de ataque convencionales al servicio de la Operación Arc Light durante la Guerra de Vietnam. En la Operación Linebacker II, la vulnerabilidad del B-52 a las defensas aéreas se puso de manifiesto cuando se perdieron nueve Stratofortresses en los primeros días de la campaña. Pero el B-52 persistió. En la Guerra del Golfo, los B-52 llevaron a cabo campañas de bombardeo de saturación contra las posiciones avanzadas del ejército iraquí, suavizando y desmoralizando a los iraquíes para la eventual campaña terrestre. En la Guerra contra el Terrorismo, el B-52 ha actuado en un papel de apoyo aéreo cercano, lanzando artillería guiada con precisión contra pequeñas concentraciones de insurgentes iraquíes y talibanes.


17 de agosto de 1943: La Octava Fuerza Aérea de EE. UU. Pierde 60 bombarderos B-17 en el ataque a Schweinfurt-Regensburg

El 17 de agosto de 1943, la Octava Fuerza Aérea de los EE. UU., La principal unidad estadounidense de bombarderos pesados ​​estacionados en Inglaterra, lanzó 376 bombarderos B-17 contra Schweinfurt y Regensburg en Alemania, una incursión que llegó a simbolizar los peligros de los bombardeos sin escolta.

Cavar más profundo

El ambicioso plan era atacar Ratisbona con 146 y Schweinfurt con 230 B-17. Los bombarderos solo fueron escoltados parte del camino porque los cazas británicos Spitfires y estadounidenses P-47 Thunderbolt carecían de la capacidad para cubrir el alcance. Los Spitfire que escoltaban solo podían acompañar a los bombarderos hasta Amberes, y los Thunderbolts apenas podían llegar al otro lado de Bélgica. El vuelo sobre las áreas objetivo en Alemania sería sin escolta en la aproximación y en la salida, dejando que las Fortalezas Voladoras fuertemente armadas se las arreglaran por sí mismas.

Mientras tanto, los alemanes, que no apreciaron ser bombardeados, tenían sus cañones antiaéreos apuntando hacia el cielo y unos 400 aviones de combate listos para interceptar a los bombarderos. Los británicos conocían los peligros de los ataques diurnos y, por lo tanto, normalmente optaban por bombardear por la noche. Los estadounidenses no hicieron caso de las advertencias y, en un movimiento arrogante, insistieron en el bombardeo de "precisión" a la luz del día con la mejor mira de Norden de su mundo.

La idea era dañar la industria aeronáutica alemana y la producción de otros equipos militares (como tanques y vehículos de motor) atacando la producción de rodamientos de bolas en Schweinfurt y la producción de aviones en Regensburg. El ataque a Ratisbona fue un éxito y la planta de Messerschmitt resultó gravemente dañada. Los resultados en Schweinfurt no fueron nada buenos.

Los Aliados perdieron un total de 65 aviones en esta incursión gemela & # 8211 60 bombarderos y 5 cazas, y hasta 95 aviones más fueron dañados, muchos de ellos nunca volverían a estar en condiciones de volar. 552 tripulantes del bombardero murieron o fueron capturados. ¡Los alemanes solo perdieron de 25 a 27 cazas, a pesar de que las tripulaciones de los bombarderos & # 8217 afirman haber derribado poco más de 200!

Increíblemente, la Octava Fuerza Aérea no aprendió de esta experiencia y montó otra gran incursión B-17 (291 bombarderos) en Schweinfurt el 14 de octubre de 1943. ¡Esta vez perdieron otros 60 bombarderos! Después de esta pérdida catastrófica, se implementó una pausa en los bombardeos diurnos contra Alemania que duró 5 meses. Cuando se considera que EE. UU. Esperaba que sus tripulaciones de bombarderos volaran 25 misiones de combate antes de ser rotados, a razón de perder una quinta o sexta parte de sus bombarderos durante cada incursión, todos habrían muerto mucho antes de acercarse a las 25 misiones. (Los estándares británicos eran 30 misiones, y los EE. UU. Más tarde aumentaron el número de misiones después de la introducción de escoltas P-51 de largo alcance que tenían tanques de caída que transportaban combustible adicional).

En cierto sentido, el adagio "el bombardero siempre pasará" fue corroborado por el hecho de que la mayoría de los bombarderos de hecho alcanzaron su objetivo y lograron lanzar bombas (no con tanta precisión sobre Schweinfurt), pero las optimistas expectativas de los planificadores estadounidenses. que las poderosas Fortalezas Voladoras serían capaces de abrirse camino hacia y desde sus objetivos resultó incorrecto. En la guerra, las lecciones a menudo se aprenden por las malas. Desafortunadamente, a menudo son las tropas las que pagan el precio más alto con sus vidas.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): ¿Alguna vez ha estado involucrado en una misión de bombardeo militar? Háganos saber en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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