¿San Patricio fue abolicionista?

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El artículo de Wikipedia titulado Iglesia católica y esclavitud dice que San Patricio abogó por la abolición de la esclavitud en el siglo V y cita La vida en la época medieval por Marjorie Rowling. He leído la misma afirmación en otros lugares.

¿Dónde está esto en los escritos de San Patricio?


Él mismo era un esclavo fugitivo, por lo que al menos sabemos que estaba a favor de la abolición de la esclavitud en ese caso.

En realidad, solo tenemos dos escritos del mismo San Patricio. La mayor parte de nuestro material sobre él proviene de otras fuentes. Por lo tanto, limitarse a esos dos escritos, aunque de hecho es mucho más sólido desde el punto de vista histórico, es una limitación bastante drástica.

Sin embargo, dado que solo hay dos y son de dominio público, el análisis no es difícil de hacer.

Confesión -

Esto menciona la esclavitud en lo que respecta a él varias veces, pero nada útil en general.

Una carta a los soldados de Coroticus -

Creo que el siguiente pasaje implica fuertemente que él considera que hacer esclavos a los cristianos y a cualquiera que no haya nacido en esa condición es inmoral:

Porque han sido llevados lejos y abandonados en una tierra donde abunda el pecado, abierta, perversamente, imprudentemente; Allí se venden hombres nacidos libres, los cristianos se reducen a la esclavitud, y lo peor de todo entre los apóstatas más despreciables y viles, los pictos.

Pero, de nuevo, estos son los únicos dos ejemplos supervivientes de su escritura. Sabemos más de sus biógrafos, además de muchos discursos y sermones que no se escribieron en ese momento. Incluso hay algún material biográfico antiguo conocido de terceros que se ha perdido (por ejemplo: El Libro de Ultán). Este material es todo inferior a los dos relatos de primera mano anteriores, por supuesto, pero en la historia, particularmente en la historia medieval, tienes que hacer lo mejor que puedas con lo poco que tienes.


Por lo menos, podemos decir que Patrick pensó que la esclavitud de la gente era algo malo.

Patrick escribió dos obras que se conservan. Uno de ellos fue el Confesiones, otro se tituló Una carta a los soldados de Coroticus. En este último, Patrick observa de una manera muy disgustada que “porque han sido llevados lejos y abandonados en una tierra donde abunda el pecado, abierta, perversamente, descaradamente; allí se vende a los hombres libres, se reduce a los cristianos a la esclavitud y, lo que es peor, entre los apóstatas más despreciables y viles, los pictos ”. En el primero, el ConfesionesPatrick habla de manera más general sobre la esclavitud cuando dice que "los que se mantienen en la esclavitud son los que más sufren". Esto sugiere que Patrick no es una persona muy feliz con la idea de que la gente esté esclavizada.


El mayor error sobre San Patricio fue que era irlandés. Nacido en Inglaterra alrededor del año 385, San Patricio no llegó a Irlanda hasta que los piratas irlandeses lo secuestraron a los 16 años. A partir de ahí, comenzó su viaje para convertir a los irlandeses al cristianismo y convertirse en un santo patrón irlandés.

El verde no era & # x2019t el color original utilizado para representar a San Patricio & # xA0 & # x2014 & # xA0, era azul. Después de que se estableció la Orden de San Patricio en 1783, la organización y el color de un fósforo tuvieron que destacarse de los que la precedieron. Y como ya se tomó el verde oscuro, la Orden de San Patricio eligió el azul.


San Patricio: la leyenda y el obispo

La memoria es nuestra clave tanto para el pasado como para nuestra identidad, y por lo general estamos bastante seguros de la arquitectura general del edificio conocido como "nuestra historia". Volviendo a Patrick, una figura crucial en la memoria irlandesa desde el siglo VII, los titulares de la memoria dicen así: un joven británico de una familia clerical acomodada fue llevado a la esclavitud en Irlanda, luego escapó, finalmente se convirtió en obispo y regresó. a Irlanda como misionero. Predicó el Evangelio con tanta eficacia que pronto toda la isla se hizo cristiana, e hizo el trabajo tan bien que en un siglo Irlanda se convirtió en una fuente inagotable de fe, con monasterios, eruditos y misioneros propios. Y sabemos más acerca de Patrick que cualquier otro individuo del siglo V de estas islas debido a sus dos cartas sobrevivientes: una ahora se conoce como su "confesión", y la otra es una carta excomulgando a los soldados del esclavista Coroticus. Estos escritos se consideran un testimonio duro de su sencilla santidad. Patrick es, por tanto, el padre del cristianismo irlandés, el "apóstol de Irlanda", el "patrón de los irlandeses" y la base del festival anual de lo irlandés el 17 de marzo.

Diferentes historias

Pero la memoria siempre está en capas, el producto de la reflexión de diferentes momentos sobre el pasado y los restos de las actitudes de varios períodos hacia lo que vieron como "su pasado". Hace cincuenta años, la mayoría de los escritores se habrían alegrado de decir que Patrick llegó a Irlanda en 432, convirtió Irlanda en un gran evento de Pascua en la colina de Slane, cerca de la residencia del gran rey, y fundó la sede de Armagh: tanto anglicana como católica. los arzobispos afirman ser el sucesor lineal y directo de Patrick en esa ciudad.
Hoy, por el contrario, tales afirmaciones están cuidadosamente protegidas porque se mencionan por primera vez a finales del siglo VII, al menos 200 años después de Patrick (y solo podemos adivinar las fechas de Patrick diciendo "con toda probabilidad en algún momento del siglo quinto").

Cruz de pie cerca de las ruinas de la iglesia Sleaty, Co. Carlow. Aed, obispo de Sleaty, encargó a Muirchíº que redactara la leyenda de Patrick.

En el otro extremo, las imágenes que rodean el Día de San Patricio son tan pastiche que a menudo la gente en Irlanda conoce la historia pero concluye que `` ¡probablemente nunca existió y todo son mentiras! '' La necesidad de una generación de una historia significativa para explicar su presente es la la vergüenza de la próxima generación, sin embargo, fragmentos de cada período permanecen en el almacén de imágenes.
Desenredar estas capas es una tarea humana fascinante, de ahí la fascinación de Patrick, y la hagiografía en general, para una larga sucesión de historiadores. Esta tarea histórica se complica aún más por el lugar especial que los cristianos dan a los estudios del pasado dentro de su propia agenda apologética. Para muchas denominaciones, este desenredo tiene un lugar especial no solo como curiosidad por el pasado, sino también como una tarea teológica mediante la cual establecen su relación con lo que ven como sus "orígenes". A menudo, esta agenda religiosa se confunde con la tarea del historiador o, como ha sucedido a menudo en el caso de Patrick, se piensa que es idéntica a la investigación histórica. El historiador francés Marc Bloch escribió una vez:

“El cristianismo es una religión de historiadores. Otros sistemas religiosos han podido fundar sus creencias y sus ritos en una mitología casi fuera del tiempo humano. Para los libros sagrados, los cristianos tienen libros de historia, y sus liturgias conmemoran, junto con episodios de la vida terrestre de un Dios, los anales de la iglesia y la vida de los santos ".

Construyendo la memoria de Patrick

Antes de mediados del siglo VII parece haber poca o ninguna conciencia de Patrick en Irlanda, pero a finales de ese siglo se había creado una imagen de Patrick que permaneció casi sin cambios y sin cuestionamientos hasta la década de 1960. La religión precristiana de Irlanda era un recuerdo lejano en el siglo VII. Cuando los escritores irlandeses trataron de imaginarlo, tenían tan poco para continuar que tuvieron que tomar prestado de las descripciones comunes de los paganos babilónicos que se encuentran en el Libro de Daniel de la Biblia. Estos clérigos del siglo VII tenían una iglesia próspera, pero a diferencia de la iglesia en Francia o España, no tenían una historia espectacular y bien definida ni una identidad propia como iglesia dentro de la familia de cristianos en todo el mundo. Lo que necesitaban era una historia de ellos mismos como iglesia. Esto, una historia ecclesiastica (tenga en cuenta que ecclesiastica es un adjetivo: indica un tipo particular de historia, y no una 'historia de la iglesia'), era algo que personas como Eusebio de Cesarea habían proporcionado a los ciudadanos del Imperio Romano. que Gregorio de Tours había proporcionado para los francos y que Beda, en una generación, supliría para los ingleses. Entonces, ¿quién proporcionaría uno para los habitantes de esta isla y qué elementos tendría que contener?

Un boceto de James Barry del bautismo del rey de Cashel por San Patricio (c. 1799– 1801). Patrick se veía a sí mismo como un predicador escatológico en la última frontera. (Galería Nacional de Irlanda)

En primer lugar, existía la noción de "una nación cristiana", una gens, derivada de la Biblia, y la creencia de que toda la iglesia estaba formada por las naciones que habían sido bautizadas (leyendo Mateo 28:19 literalmente). Así que había una gens irlandesa más grande que las agrupaciones tribales en disputa, y como nación bautizada tenía un lugar en la historia de la Era de Cristo. Y desarrollar este sentido de los irlandeses como "una nación santa" (1 Pedro 2: 9) fue el trabajo de un escritor llamado Muirchú, autor de la más famosa Vida de Patricio y uno de los escritores más esquivos de la Irlanda cristiana primitiva. Aparte de lo que podemos aprender de la Vida, solo tenemos un dato contemporáneo sobre él: estuvo presente en el Sínodo de Birr en 697 como uno de los garantes del Cáin Adomnáin, lo que indica que a finales del siglo VII era un importante eclesiástico irlandés.
De la Vida aprendemos que Muirchú se consideraba siguiendo los pasos de Cogitosus, quien a principios del siglo VII había escrito una Vida de Brígida. Muirchú también nos cuenta que compuso la obra a pedido de 'Aed, obispo de la ciudad de Sléibte' (Sleaty, a las afueras de Carlow), a quien dedicó la obra. Sabemos poco de Aed, excepto que puso su diócesis bajo la protección de Patrick (es decir, Armagh) durante el tiempo que Ségéne fue obispo (661-88). También sabemos que Aed era, junto con Muirchú, uno de los garantes en el Sínodo de Birr, pero ya había renunciado al cargo en 692 a favor de la vida monástica. Así que la Vida fue ciertamente compuesta antes de 700, algunos estudiosos ven su propósito, en parte, como fomentar la asimilación de Sleaty dentro de la jurisdicción de Armagh y así ubicarlo antes del 688. La preocupación de Muirchú por lo que él considera 'su nación' como una gens bautizada tiene todos los elementos que vemos en la Historia de los francos de Gregorio de Tours o en la Historia de la nación inglesa como iglesia de Beda, pero para Muirchú tomó la forma de una Vida de Patrick: un recuento de la historia de Patrick para satisfacer sus necesidades , o en nuestros términos una construcción del mito de Patrick.
El segundo elemento del argumento de Muirchú fue una simple pieza de lógica religiosa basada en su comprensión de Mateo 28:19 y del sacramento del bautismo. Si hay una gens (es decir, todos en la isla pertenecen a una sola nación, un concepto que se encuentra por primera vez en su vida y que le da derecho a ser considerado el primer teórico del nacionalismo irlandés), entonces puede haber un solo bautizador, y ese bautizador es el apóstol de esa nación, y ese apóstol es también su protector celestial (es decir, su santo patrón). El problema era (y es) que los orígenes del cristianismo en Irlanda son muy oscuros: todo lo que tenía para continuar era una referencia de una línea al Papa Celestino que envió al obispo Paladio desde Roma en 431 (y no se registró nada más de él) y un par de cartas de un obispo británico llamado Patrick que trabajaba en Irlanda en una época en la que todavía había muchos paganos, y cuya memoria se conservó en algunas comunidades porque aún celebraban su aniversario el 17 de marzo. Pero cada iglesia necesitaba una historia, por lo que a partir de estos dos elementos, junto con una teología de la conversión extraída de la liturgia de la vigilia pascual, Muirchú inventó al apóstol Patricio. Toda la gens fue bautizada en una sola gran vigilia de Pascua en 432 por Patrick.
Muirchú optó por Patrick sobre Palladius ya que Patrick había dejado una huella más grande en la memoria. El pobre Paladio fue eliminado del guión como un fracaso, y Patrick se presentó como su sucesor debidamente autorizado (por el cielo y por Roma) que convirtió con éxito a los irlandeses en una gens sancta Dei. Entonces, ¿podemos respaldar la redacción teológica de Muirchú sobre la memoria de su iglesia?

Fragmentos de historia

El cristianismo llegó a Irlanda, probablemente en el siglo IV, con esclavos tomados de la Gran Bretaña romana: la esclavitud era un gran negocio, como nos muestran los escritos y la experiencia de Patrick. Como en otras partes de los límites del imperio, el cuidado pastoral de los esclavos cristianos era motivo de preocupación para sus iglesias de origen, que les proporcionaban rescates (cuando podían) y clero.

Toberpatrick cerca de Tinahely, Co. Wicklow-pozos como este atestiguan la difusión y continuidad del culto de Patrick.

A principios del siglo V, había suficientes cristianos en Irlanda, ciertamente esclavos romanos-británicos, pero probablemente también conversos nativos, que se consideró necesario un obispo y, por lo tanto, la misión de Paladio. Palladius es el héroe olvidado: cancelado por Muirchú, probablemente pasó una vida ardua ministrando en Irlanda a los esclavos, ayudándolos a establecerse como una iglesia. Sabemos que esta preocupación por los cristianos en Irlanda continuaba, ya que volvemos a encontrar referencia a ella durante el pontificado de León el Grande (440-61). Entonces, ¿dónde entra Patrick en la historia? Patrick escapó de Irlanda cuando tenía poco más de veinte años y, de regreso a su hogar en Gran Bretaña, siguió a su padre y su abuelo al clero. Da la impresión de que mucho más tarde, cuando ya era obispo (probablemente en sus 40, no podría haberse convertido en sacerdote hasta los 30), se le dijo en una visión que regresara a Irlanda y predicara en esas áreas 'en los confines de la tierra donde nadie había predicado antes '. Patrick no pretendía predicar en toda la isla ni ser su único misionero, sino solo haber trabajado donde ningún otro misionero había ido antes. Pero aquí la historia se vuelve compleja: solo sabemos esto porque otros obispos atacaron su integridad / conducta / predicación personal, y su defensa de su ministerio, la Confesión, ha sobrevivido. Sin embargo, si comienza, como lo ha hecho nuestra memoria común desde la época de Muirchú, con la imagen de Patrick como el único apóstol de Irlanda, entonces estos críticos deben estar en Gran Bretaña (ya que no habría otros obispos en Irlanda) y sus críticas a el santo puede ser descartado como el primer ejemplo de que los británicos no comprenden lo que está sucediendo en Irlanda, o los celos clericales de los hombres que carecen del santo celo de Patricio. Por desgracia, si quita la lente del siglo VII y se concentra en cómo Patrick presentó su visión del cristianismo y el "juicio venidero", la historia es menos edificante.
Patrick, como otros en el siglo V, había adoptado el apocalipticismo, viendo el fin del mundo y la Segunda Venida como inminentes. Entonces, ¿qué estaba retrasando el juicio cuando los pecadores serían debidamente castigados? Basándose en textos como Mateo 10:23, el "retraso" del regreso de Cristo como juez fue que todavía había lugares que no habían escuchado el Evangelio. Una vez que todos los lugares, hasta los bordes, hubieran escuchado a un predicador, entonces podría suceder la Segunda Venida. Patrick se vio a sí mismo como este predicador escatológico en la última frontera. Añadió en su texto del Credo que el juicio "viene pronto", y dice que "bautizó a muchos, ordenó a muchos y preparó un pueblo" para el fin. Patrick, para sus compañeros obispos, probablemente en Irlanda, que habrían visto su actividad de cerca, había perdido el mensaje por completo con su visión única de sí mismo como el predicador apocalíptico. Sin embargo, al responder a estos pastores anónimos e inteligentes, los verdaderos fundadores del cristianismo irlandés, Patrick se convirtió en el único que dejó un nombre y un relato de la evangelización en Irlanda.
Muirchú necesitaba un apóstol nombrado y Patrick era todo lo que tenía. La primera tarea de Muirchú fue editar los fragmentos de mala reputación y luego presentar a Patrick como un modelo de ortodoxia y práctica, tal como se concibió a fines del siglo VII, a través de una serie de comparaciones e historias ejemplares para luego vincularlo con la dinastía gobernante de los Estados Unidos. día al hacer de Patrick el fundador de su iglesia en Armagh y, por último, mostrar a Patrick como el intercesor de los irlandeses en el cielo. Ahora los irlandeses tenían una sola identidad cristiana en el pasado, una historia de unidad que podría ser una alternativa a las familias en conflicto en el presente y un destino colectivo en la vida venidera. Patrick el obispo hereje fue enterrado, ¡nació Patricio el santo!
Thomas O’Loughlin es Decano de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad de Gales, Lampeter.
Otras lecturas:
T. Charles-Edwards, Irlanda cristiana primitiva (Cambridge, 2000).
T. O’Loughlin, Discovering Saint Patrick (Londres, 2005).


Blog del cardenal Seán & # 039s

Quiero comenzar esta semana compartiendo con ustedes la declaración emitida hoy con respecto a nuestra respuesta en curso al brote de coronavirus. Le animo a que visite BostonCatholic.org/coronavirus para obtener la información más reciente.

En respuesta a la creciente preocupación pública y siguiendo la Orden de Emergencia del Gobernador Baker que prohíbe la mayoría de las reuniones de 250 o más personas, el Cardenal Seán P. O'Malley, OFM Cap, Arzobispo de Boston, ha tomado la decisión efectiva de inmediato de suspender temporalmente todas las misas diarias y dominicales. y servicios religiosos en la Arquidiócesis de Boston hasta nuevo aviso. Esto comienza a las 4:00 pm el sábado 14 de marzo por la tarde. Al anunciar esta decisión, el Cardenal también ha emitido una dispensa de la obligación de asistir a misa durante este tiempo a los católicos de la Arquidiócesis de Boston.

El Cardenal Seán dijo: “Vivimos tiempos en los que muchas personas están confundidas, heridas y temerosas por muchas razones diferentes. En medio de estos desafíos, Jesús busca encontrarnos con nosotros de la misma manera que se encontró con los discípulos en el camino a Emaús, acompañándonos en el camino, calmando nuestros miedos y angustias y asegurándonos que Él estará siempre con nosotros en el don de la Eucaristía. Esta decisión de suspender temporalmente la misa diaria y dominical está motivada por una gran cantidad de precaución y preocupación por los más vulnerables y la necesidad de hacer nuestra parte para ayudar a limitar y mitigar la propagación de la enfermedad ”.

La directiva de suspender temporalmente la celebración de la Misa se aplica a todas las parroquias, misiones y ministerios universitarios de la Arquidiócesis hasta nuevo aviso. Se pueden realizar bautismos, confirmaciones, bodas y funerales, pero la asistencia debe limitarse solo a familiares directos.

TV CATÓLICA MISA DIARIA Y DOMINGO

El cardenal Seán anima a los católicos a participar en las misas diarias y dominicales transmitidas desde la capilla de CatholicTV.

· La misa diaria se transmite en vivo a las 9:30 am y se retransmite a las 7 pm y a las 11:30 pm.

· Las misas dominicales se transmiten durante todo el día a las 10 a. M., 4 p. M., 7 p. M. Y 11:30 p. M.

· La misa dominical en español se transmite en vivo a las 8 am y se retransmite a las 5:30 pm y las 10 pm.

Los espectadores pueden ver estas misas a pedido en cualquier momento en www.WatchtheMass.com . Para obtener más información sobre CatholicTV y dónde puede verlo, visite http://www.catholictv.org/ .

ESCUELAS CATÓLICAS

Hoy temprano, después de conferenciar con el Cardenal Seán, Thomas W. Carroll, Superintendente de Escuelas Católicas, anunció que las escuelas parroquiales de la Arquidiócesis de Boston y las escuelas primarias y secundarias de la Arquidiócesis permanecerán cerradas durante dos semanas desde el lunes 16 de marzo hasta el viernes 27 de marzo. Continuamente, la Oficina de Escuelas Católicas considerará si este período debe extenderse más.

La Arquidiócesis proporcionará actualizaciones continuas a las parroquias, escuelas y ministerios durante este período de respuesta al brote de coronavirus.

El Cardenal Seán dijo: “Aunque estos son tiempos desafiantes para nuestras parroquias y todos los miembros de nuestras comunidades, es importante que no olvidemos la importancia del cuidado y la preocupación por los más vulnerables, incluidos los pobres, nuestros ancianos y las personas que están médicamente comprometido. Insto a aquellos que puedan hacerlo a que mantengan el apoyo de su parroquia durante estos días difíciles a fin de mantener los ministerios y los servicios de extensión para los feligreses y los más necesitados. Encomendamos la Iglesia a la intercesión de nuestra Santísima Madre mientras oramos por el regreso a la plena celebración de los sacramentos y la oración comunitaria lo antes posible ”.

He pedido que todas las parroquias proporcionen que sus iglesias estén abiertas todos los días durante horas razonables para que los fieles católicos y otros miembros de la comunidad puedan tener la oportunidad de visitar la iglesia para momentos de oración y que, cuando sea posible, haya exposición. del Santísimo Sacramento en las iglesias.

Cuando visitamos nuestras iglesias fuera de la Misa y vemos el resplandor rojo de la lámpara del santuario, sabemos que Jesús está allí con nosotros. La presencia de la Eucaristía en el Sagrario y en los tiempos de Adoración es un signo de que Jesús nos espera silenciosa y amorosamente, siempre dispuesto a recibirnos y consolarnos. Que nuestras oraciones en presencia del Santísimo Sacramento sean una fuente de fuerza y ​​paz hasta que podamos reanudar con seguridad la celebración de la Misa para todos los miembros de la comunidad católica en nuestra Arquidiócesis y todos los que deseen unirse a nosotros en ese momento.

A medida que nos acercamos al Día de San Patricio, hay una conversación en curso en todo el país sobre la indemnización de los descendientes de personas esclavizadas en los Estados Unidos. Quiero compartir con ustedes algunos de mis pensamientos sobre estos temas que son sugeridos por la vida y los escritos de San Patricio.

En mi oficina en la rectoría de la Catedral de la Santa Cruz, hay una pintura del santo patrón de la Arquidiócesis de Boston, San Patricio. Recibí esta pintura como regalo después de celebrar una ordenación al sacerdocio en el pueblo de Loiza en Puerto Rico. La ciudad está habitada principalmente por descendientes de esclavos africanos que han mantenido muchas de sus tradiciones a lo largo de los siglos. La iglesia se llama San Patricio y es una de las iglesias más antiguas de la isla. En la iglesia, hay una enorme estatua que representa a San Patricio como un obispo negro con su mitra y báculo. Asimismo, mi pintura de San Patricio representa al santo patrón de Irlanda como un obispo negro.

Durante siglos, los descendientes de los esclavos en Loiza Aldea han mantenido una profunda devoción a su santo patrón y le atribuyen haber salvado al pueblo de una invasión de enormes hormigas rojas al principio de la historia de la parroquia. Esto es coherente con el éxito de Patrick a la hora de expulsar a las serpientes de Irlanda y lo convierte en el santo patrón de los exterminadores de plagas.

Estoy seguro que San Patricio está muy feliz de ser el patrón y protector de los feligreses afrocaribeños, descendientes de los hombres y mujeres traídos allí para ser esclavos. Lo que la mayoría de la gente no sabe sobre San Patricio es que empezó como esclavo. Fue secuestrado, llevado contra su voluntad a Irlanda y vendido como esclavo. La misma trayectoria de tantos hombres y mujeres africanos que fueron secuestrados de su tierra natal y llevados a América, donde fueron vendidos como esclavos.

Thomas Cahill, en su fascinante libro, “Cómo salvó la civilización irlandesa, ”Insiste en el hecho de que San Patricio no solo fue un esclavo, sino que fue la primera figura histórica importante en oponerse a la esclavitud, el primer abolicionista. Lamentablemente, generaciones de propietarios de esclavos encontraron muchas excusas y justificaciones para la bárbara práctica de la esclavitud.

En Estados Unidos, hemos visto de cerca la injusticia y el sufrimiento que la esclavitud y el legado del racismo han causado en este país. Como muchos jóvenes de los años 60, como seminarista me vi envuelto en el movimiento de derechos civiles junto con tantas personas religiosas de la época. Hicimos el registro de votantes, participamos en manifestaciones, recibimos capacitación en resistencia no violenta, participamos en servicios de oración y reuniones de la ciudad para invitar a la gente a trabajar con la NAACP, la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y otras organizaciones que encontraron inspiración en el liderazgo intrépido del Rev. Martin Luther King.

Más tarde, como obispo de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, me encontré rodeado de muchos símbolos de la esclavitud que formaba parte de la historia de las islas durante siglos. En Charlotte Amalia aún se puede visitar el lugar del antiguo mercado de esclavos, y en St. Croix se puede ver la bola y la cadena que usaban los esclavos recalcitrantes para evitar que huyeran cuando los mandaban a cortar la caña de azúcar. Una rebelión de esclavos en St. John's terminó en un suicidio masivo porque los esclavos sabían cuán cruelmente serían castigados por tratar de deshacerse de los grilletes de la esclavitud.

La esclavitud era una fuerza terrible y deshumanizante. Deshumanizó a los esclavos que fueron comprados, vendidos y criados como animales. Deshumanizó a los esclavistas que participaron y promovió el trato bárbaro de los seres humanos. La vida familiar y el matrimonio fueron destruidos por el sistema esclavista. Los esclavos pueden ser torturados o asesinados prácticamente con total impunidad. Incluso después de la abolición de la esclavitud hubo casi 5.000 linchamientos terroristas de negros hasta mediados del siglo XX. En muchos lugares, estaba prohibido enseñar a leer a esclavos o negros libres. En Virginia, se imponían duras penas tanto a los estudiantes como a los maestros si se educaba a los esclavos, incluidos azotes o la cárcel.

Con la aprobación de la 13ª Enmienda en 1865, la esclavitud fue finalmente abolida en los Estados Unidos. Lamentablemente, el cruel legado de esta institución inmoral ha afectado a los descendientes de los esclavizados. Esto es muy evidente por el gran porcentaje de afroamericanos que viven en la pobreza y están sobrerrepresentados en la población carcelaria porque los tribunales no les brindan el mismo tipo de justicia que se les brinda a los ciudadanos blancos. El hecho de que la mitad de los bebés afroamericanos en Nueva York sean abortados cada año es solo un recordatorio más terrible de la devastación que la esclavitud ha causado en nuestra población afroamericana.

El porcentaje de estudiantes negros que se gradúan de la escuela secundaria es un 20% menor que la tasa de graduación de blancos. Lo mismo ocurre con las tasas de graduación universitaria, con solo un 42% de graduados. Los datos del Departamento de Educación revelan que los estudiantes negros que obtienen un título universitario de cuatro años tienen ingresos sustancialmente más altos que los negros que solo tienen algo de experiencia universitaria pero no han obtenido un título. Lo más importante es que los negros que completan una educación universitaria de cuatro años tienen un ingreso medio cercano a la paridad con los blancos con educación similar. La esperanza de vida entre los negros es más baja en los Estados Unidos, excepto para aquellos que son graduados universitarios. La educación es un factor crucial para elevar el nivel de vida de la población afroamericana.

En los últimos tiempos, vemos cómo los gobiernos han podido cambiar el curso de la historia al dirigir recursos muy necesarios a las poblaciones que experimentan dificultades económicas. El Plan Marshall, el Programa Europeo de Recuperación, que fue propuesto por primera vez en un discurso de George Marshall en la Universidad de Harvard en 1947, avanzó la idea de un programa europeo de autoayuda financiado por los EE. UU. Para combatir la pobreza, el desempleo y la dislocación, también como para reducir el atractivo del comunismo. Se asignaron 13.000 millones de dólares en cuatro años, y las naciones europeas pasaron de la devastación de la posguerra a un camino de recuperación económica que cambió profundamente la historia de esas naciones. Más recientemente, Alemania Occidental, después de la caída del Muro de Berlín, invirtió miles de millones de dólares para rescatar a Alemania Oriental de la pobreza e incorporarla a un estado alemán unido.

En retrospectiva, podemos decir que estos programas fueron, en última instancia, muy beneficiosos para los países que los iniciaron. En el caso del Plan Marshall, una Europa revitalizada se convirtió en nuestros socios comerciales más importantes y defensores de la democracia en el mundo. Todos los sacrificios que hizo Alemania Occidental han dado lugar a que se convierta en la potencia económica más importante de Europa.

Después de la Guerra Civil en los Estados Unidos, había casi 4 millones de ex esclavos. Mucho se ha escrito sobre la promesa de “cuarenta acres y una mula” que fue un intento de proporcionar una forma de reparación a los esclavos recién liberados. Desafortunadamente, incluso ese modesto plan nunca se materializó. Si se hubiera llevado a cabo, la historia de nuestro país podría haber sido muy diferente. Los ciudadanos negros habrían podido acumular y transmitir riqueza de una generación a la siguiente, y la enorme brecha entre blancos y negros podría haberse evitado.

La población blanca se ha beneficiado enormemente debido a la equidad en una casa y una propiedad que puede pasar a la siguiente generación. En mi propia familia, mi padre y sus hermanos pudieron obtener una educación universitaria durante la Gran Depresión gracias a una herencia que les dejó su abuelo irlandés. La posibilidad de una buena educación ha marcado una gran diferencia en nuestra familia.

Los “Cuarenta acres y una mula” que debemos ofrecer con humildad a los descendientes de esclavos en nuestro país deben ser la oportunidad para una buena educación. Estoy convencido de que las indemnizaciones podrían ser en forma de becas de educación primaria, secundaria y universitaria para familias de escasos recursos, descendientes de hombres y mujeres injustamente sometidos a servidumbre y explotación en nuestro país.

Cualquier estadounidense al que se le pregunte si se opone a la esclavitud afirmaría enérgicamente su absoluta oposición a esta terrible institución. Hoy, sin embargo, debemos unirnos en nuestra oposición a las consecuencias que esta práctica inmoral ha traído a nuestra nación.

Mi oración es que todos los estadounidenses se unan para reparar las grandes injusticias de nuestra historia y construir un país que verdaderamente tenga un compromiso con la libertad y la justicia para todos. En un momento en que estamos tan polarizados como nación, levantémonos por encima de la división y juntos comprometámonos a superar los pecados del pasado, a trabajar por el bien común y a ser una América, no roja o azul, no negra. o blanco.

Los irlandeses somos hijos de la gran hambruna, la hambruna, que cambió el rostro de Boston. Muchos de nosotros somos descendientes de esos valientes refugiados que huyen del hambre y la persecución en los barcos ataúd que llevaron a nuestra gente a estas costas. También somos los hijos e hijas espirituales de Patrick, el esclavo fugitivo que levantó una voz profética contra esta institución cruel e inhumana de la servidumbre humana. Como su obispo, mi llamamiento para todos ustedes es repudiar no solo la esclavitud sino también las consecuencias de la esclavitud que pesan tanto sobre los descendientes de los esclavos africanos que, como Patrick, fueron secuestrados y llevados a una tierra extraña y obligados a realizar un duro trabajo. trabajo para amos opresores.

La mía es una propuesta modesta de que nuestro gobierno otorgue becas a jóvenes que viven por debajo de la línea de pobreza y que son descendientes de esclavos en nuestro país, pero estoy convencido de que este intento de justicia restaurativa podría ser nuestro Plan Marshall para nuestro propio pueblo y cambiar el rostro de América. Escuchemos la voz de Patrick llamándonos a poner fin a la esclavitud y su legado entre nosotros.

Durante el fin de semana, celebré dos misas en parroquias de la arquidiócesis como parte de nuestro fin de semana de anuncio de la campaña católica.

El primero fue en St. Jude's en Waltham el sábado.

The second was at St. Patrick’s in Watertown on Sunday.

In Watertown, we heard the testimony of a member of the Watertown Collaborative, Katherine Zuccala, which I found particularly moving. She certainly points out the reasons that the Appeal has made a difference in her life and the reasons why we should be motivated to support these works of mercy and evangelization that are supported by the Catholic Appeal.

I would like to share the text of her remarks with you here:

Good Morning Everyone,

My name is Katherine and my husband and I have been members of Sacred Heart Parish for 30 years. Currently, I serve our collaborative as a lector, and coordinate the schedules for our altar servers. Two opportunities I thoroughly enjoy. This morning, I would like to talk briefly about my personal experience in connection with the Catholic Appeal.

I think we all feel very connected and close to our beloved Watertown parishes. We are extremely blessed with such amazing pastoral leadership that we have in with Father Conley and Deacon John. I am amazed at how they are able to celebrate all of our regular Masses, provide guidance to all parishioners and consistently initiate positive changes to grow and develop our Collaborative. We are also very blessed to have such a wonderful music ministry which adds so very much to the weekly liturgy. These are the visible pieces that we all experience every week and there are many other more invisible elements that help to make our parishes so very special, and I believe we all can certainly understand the need to support our own. This is home – a source of strength and support, a comfort, a safe haven – strong, familiar and very close to our hearts. I know that I truly need and depend on my spiritual home here in Watertown, and I am sure that I am not alone in that sentiment.
We love our parishes, but what do we think about the Catholic Appeal? Sure, we all know that the diocese is important and is a common home for all of the parishes in this area, but what does it really do for us?
The Catholic Appeal supports many wonderful programs that happen above the parish level in order to serve our entire diocesan family. These are so many programs and initiatives, some perhaps more noticeable than others that affect and benefit us all and are in need of and deserve our prayerfully considered help and support to remain vibrant. We may not be aware of certain programs and services if we are not using them at this particular time in our lives, yet they are there – ready to step in at a moment’s notice, when we need them. And when we need them, we REALLY need them!
In very recent years, I have come to appreciate a few of these programs through personal circumstances. My mother was so blessed to be very independent, healthy and active until she was 90. One day changed all of that in the blink of an eye when she suffered a very serious stroke that confined her to a nursing facility. She was not able to vocally communicate, yet her mind was still quick and vibrant. There were several months of frustration for her to not be able to speak – or to tell me and my siblings what to do!!

These situations happen every day. Such circumstances can happen to anyone, but often affect the elderly. Just think for a moment — how must it feel to suddenly be unable to get to Mass, to take part in the Sacraments, and to be an active participant of the parish? I know that sometimes I take those things for granted. They are such an important element in my life, and I know they are there. Yet for many, suddenly they are not. The Diocesan Nursing Ministry and Hospital Chaplaincy Services are there to step in quickly and bridge that sudden and wrenching gap. That is a gift that may indeed benefit a member of each of our families, and would truly mean so very much.

Much more recently, my sister very suddenly suffered a massive aneurism. She was in the hospital for just a few days because it was clear that nothing could be done. Although her medical team were amazing in their expertise and clear and gentle communication of the circumstances, the entire situation was such a shock to me that I felt like I was walking in a parallel reality. Father Conley was a wonderful support to me of course and I will forever be grateful for his being there for me – thank you so much Father Conley!

I must also say that both myself and my sister benefitted a great deal from the ministry at the hospital as everything seemed to happen so quickly. Their support and guidance was helpful beyond words. When they were called to the hospital floor, they were there literally in minutes. They stepped in and gently engulfed me in their loving support. They prayed with us, gave me words of encouragement and even just sat in silence with me. I am not sure how I would have coped with that situation without all of this support. When we have a loved one who is ill to any degree, we are unnerved and fearful – we all need support and guidance. What a comfort we have to know that we have such programs that we can depend on. A safety net large enough for all of us to use.

On a happier note, I have a teenage daughter who is absolutely wonderful. She is an altar server in our Collaborative and recently was nominated to participate in the Archdiocesan teen leadership conference called Discipleship Week, a program whose organizers and participants are directly assisted by things like the Catholic Appeal. I want my daughter to thrive as she continues to grow in her faith life. Today’s world can be chaotic, overwhelming and maybe even a bit scary to kids of all ages. The Catholic Appeal will help her and many, many other teens from our Collaborative and beyond, by providing programs that bring youths from throughout the Diocese together to share faith, have fun, and grow in holiness together. I am willing to guess that all of the parents here would attest that safe, wholesome environments that nurture virtue and faithfulness are not always available in today’s world and yet Mother Church still provides these ever important environments and in large part because of people like you and I supporting them.

So, you may be thinking — Is my small donation of support really that important? Believe me – it is. Of course every family in our Collaborative has different circumstances that they are dealing with and those individual situations absolutely drive any level of support that can be offered, to our parishes and to the Catholic Appeal. That is an absolute given. But, if each of us, myself included of course, can pledge even a small amount, think about the collective result! Together, we can make a real difference.

I have already taken a great deal of your time this morning and I appreciate your attention very much and I thank Cardinal O’Malley for his presence here today as well. I leave you with a heartfelt plea to please carefully consider what you might be able to pledge to the Catholic Appeal this year and join me in making that pledge. Our individual families coming together into one is what our faith is all about.

¡Gracias!

Also on Saturday, I was very happy to attend the gala dinner celebrating the 40 th anniversary of the Montrose School in Medfield.

During the dinner, they posthumously honored Father Dick Rieman, who was the chaplain there for many many years.

The gala was held at 60 State Street in Downtown Boston, which made for a beautiful backdrop for the gala.

It was a lovely celebration, and I was very happy to be able to be there.

On Saturday evening, I attended the St. Patrick’s Day gathering of the Clover Club at the Park Plaza Hotel in Boston, where I was asked to give a talk. This is the second time that I have attended one of their St. Patrick’s Day celebrations.

The evening featured skits and parodies and, in keeping with the light mood of the evening, I began by telling some of my favorite jokes and stories. Then on a more serious note, I reflected a bit on the life of St. Patrick, the Apostle of Ireland. They also had a wonderful glee club, which is directed by Richard Rouse who is Father Paul Rouse’s brother. They sang a lot of Irish songs during the evening. The highlight was when they sang “The Soldier’s Song,” which is the national anthem of Ireland, in Irish and English.

Sunday was ADL New England’s annual “A Nation of Immigrants” Community Seder. This Seder brings together people from many ethnic and religious groups in the community in order to highlight the fact that we are truly a nation of immigrants. This year, voter registration was one of the prominent themes, as we prepare for the election this November.

They also had a number of exhibits around the subject of immigration.

In my remarks, I thanked the ADL for hosting this important gathering at a time when there is so much anti-immigrant sentiment in our nation. I said that it was a great service to call people together to celebrate our immigrant roots in the United States.

I also reflected on some of the aspects of what it means to be an American. I said that America is unlike other countries, that have so many unifying factors — ethnicity, language, religion and history. Instead, what has unified us has been religious freedom, democracy and economic opportunity. So, we have been a very pluralistic society from the very beginning and, therefore, we have a great capacity to assimilate people into our country.

I also noted that it is important not to “write off” the value of working-class immigrants. There is talk about only allowing professionals — the ballerinas, the surgeons and the soccer stars — into our country. But the people who built our nation were very often poor, sometimes illiterate, working-class people who did very hard jobs, and their children have gone on to be successful professionals and make an incredible contribution to our society.

I also spoke about the history of Boston, which was transformed by the Great Famine in Ireland. One year after the famine, one-third of the population of Boston was Irish Catholic — and the welcome mat was not out. It was viewed almost as a sort of invasion. But I said that I am very proud of what the Irish have accomplished in our city and our country, even though their coming here was under very difficult circumstances.

Monday, I was very happy to meet with Bishop Ildo Fortes of the Diocese of Mindelo in Cape Verde, who was here to visit with the local Cape Verdean community.

He brought me the gift of a book about his ministry

He has sent us priests to help with the ministry to the Cape Verdean community. I was very happy to have an opportunity to greet him and thank him personally for the assistance he is providing to us.


Missionary Work 

Upon his arrival in Ireland, Patrick was initially met with resistance but managed to spread Christian teachings far and wide, along with other missionaries, through preaching, writing and performing countless baptisms. 

Recognizing the history of spiritual practices already in place, nature-oriented pagan rituals were also incorporated into church practices. It is believed that Patrick may have introduced the Celtic cross, which combined a native sun-worshiping symbology with that of the Christian cross.

Throughout his missionary work, Patrick supported church officials, created councils, founded monasteries and organized Ireland into dioceses. 


St. Patrick's Day

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

St. Patrick’s Day, feast day (March 17) of St. Patrick, patron saint of Ireland. Born in Roman Britain in the late 4th century, he was kidnapped at the age of 16 and taken to Ireland as a slave. He escaped but returned about 432 ce to convert the Irish to Christianity. By the time of his death on March 17, 461, he had established monasteries, churches, and schools. Many legends grew up around him—for example, that he drove the snakes out of Ireland and used the shamrock to explain the Trinity. Ireland came to celebrate his day with religious services and feasts.

What is St. Patrick’s Day?

St. Patrick’s Day is the feast day of St. Patrick, a patron saint of Ireland. Originally celebrated with religious feasts and services, St. Patrick’s Day became a secular celebration of Irish culture when it reached the United States alongside Irish immigrants.

When is St. Patrick’s Day celebrated?

St. Patrick’s Day is celebrated annually on March 17, the anniversary of St. Patrick’s death in 461.

What is the origin of St. Patrick’s Day?

St. Patrick’s Day was originally celebrated in Ireland with religious services and feasts in honour of St. Patrick, one of Ireland’s patron saints. When Irish immigrants brought St. Patrick’s Day traditions to the United States, the day evolved into a secular celebration of Irish culture.

Who was St. Patrick?

St. Patrick was a 5th-century missionary to Ireland who is credited with bringing Christianity to Ireland. He became a legendary figure by the end of the 7th century and is considered a patron saint of Ireland.

It was emigrants, particularly to the United States, who transformed St. Patrick’s Day into a largely secular holiday of revelry and celebration of things Irish. Cities with large numbers of Irish immigrants, who often wielded political power, staged the most extensive celebrations, which included elaborate parades. Boston held its first St. Patrick’s Day parade in 1737, followed by New York City in 1762. Since 1962 Chicago has coloured its river green to mark the holiday. (Although blue was the colour traditionally associated with St. Patrick, green is now commonly connected with the day.) Irish and non-Irish alike commonly participate in the “wearing of the green”—sporting an item of green clothing or a shamrock, the Irish national plant, in the lapel. Corned beef and cabbage are associated with the holiday, and even beer is sometimes dyed green to celebrate the day. Although some of these practices eventually were adopted by the Irish themselves, they did so largely for the benefit of tourists.


All honor to the San Patricios, the St. Patrick’s Battalion

September 12 in Mexico is an official holiday, made so to honor those fighters who gave their lives in the struggle for national sovereignty for that nation, against great power arrogance and aggression. It is appropriate for a progressive publication to bring to light, and honor, those heroic Irish fighters of the St. Patrick’s Battalion, known in Spanish as the “San Patricios.”

In what we were taught was the Mexican War (1846-48), the U.S. invaded Mexico, seizing 1/3 of her national territory, what is today the U.S. states of Arizona, California, Utah, Nevada, New Mexico, parts of Colorado and Wyoming. The independent Republic of Texas was annexed just before the start of the war. While official history paints a story of “heroic” settlers fighting for “freedom” from Mexico, the reality was much different.

The Irish immigrants who gave their all saw that fight far differently, as one very similar to their homeland, one that saw raw arrogant imperial power seizing homes, lands, property of another, smaller, weaker nation of Catholic working people. While many immigrant soldiers abandoned their posts and others grumbled but made their peace, hundreds of Irish immigrants from tyranny said that they could run no further. Probably knowing their ultimate fate was not a good one, they chose to desert from the U.S. Army and fight injustice in a struggle that they saw as much like the one they had just left in their beloved but occupied homeland.

They called themselves the St. Patrick’s Battalion and they fought that war on the side of those being invaded, under a green flag emblazoned with “Eirinn Go Brach”—“Ireland Forever” or “Ireland ’Til the End of Time.” Even as this long-suppressed story has begun to be rediscovered, it is still little known that some of those fighters were German immigrants, democratic-minded and strongly opposed to slavery.

Their leader was a man from County Galway, Sean O Raghailligh (John Riley, when he landed here). He had been impressed into the British Army and taught the skill of an advanced artilleryman. Connemara, his home, was one of the worst hit by the British colonial-imposed Great Famine, and he was forced to emigrate. If the British Army were arrogant imperial thugs, enforcing John Bull’s will on other people and nations, they were certainly very good at teaching the use of artillery to those forced into their army. John Riley used that skill well!

The buildup to that war/invasion was wracked by an ever-increasing battle on the homefront on the issue of slavery. A rising abolition movement, along with a building free soil movement, strongly opposed any expansion of slavery. Slaveholders, meanwhile, looked toward Cuba, Mexico, and other areas to conquer so that territory open to slavery could be expanded. In that situation, slaveholders began sending settlers into Mexican territories, bringing slaves with them. Mexico, however, had abolished slavery in 1829. If slavery could be expanded into those areas, an imperial war would have to be launched to re-impose it on Mexico.

A manufactured dispute did just that in 1846, and the army was sent to crush that nation, seize its lands, and declare slavery again legal. However, it was a horribly unpopular war much like Vietnam later, it sparked wide protests. Lincoln spoke out against it demonstrations in the U.S., Ireland, and Britain were organized against the war.

Ulysses S. Grant, who served in that war, stated, “I do not think there was ever a more wicked war than that waged by the United States on Mexico. I thought so at the time, yet I lacked the moral courage to resign.” Henry David Thoreau’s famous refusal to pay war taxes took place during this infamous time.

This was the situation in which thousands of Irish men and women, fleeing British-imposed famine and colonial oppression, came to the United States.

Swept into the army, as a way to merely survive, these immigrants found themselves in an invading army supporting slavery, facing poor Catholic working people with whom they had far more in common than the invaders they were marching with. Thousands deserted when they hit Mexico and bullets flew in earnest. For John Riley and hundreds of his immigrant countrymen, they had been forced to leave their beloved homeland, to run here, but run they would no more! Whatever the cost, justice was too dear, even if their lives were the price!

The St. Patrick’s Battalion, the San Patricios, was born!

The Mexican soldiers fought hard and well but were horribly led. The fight across Mexico, however, became tough and costly, as John Riley’s artillery took its toll. From Resaca, through the siege of Monterrey and Buena Vista, through battle after battle, it was the brave San Patricios who held the line, littering that nation with their bodies. Finally, at the battle of Churubusco, they fought to the last, stopping charge after charge, until they were finally overcome.

Brutalized, beaten, tortured, then finally taken prisoner, they were the victims of one of the largest mass hangings in our history. Fifty San Patricios were hanged, between September 10-13, 1848. On September 12, 1997, Mexico made that date an official holiday honoring these heroes. In 2013, Irish President Michael Higgins placed a wreath at the newly installed plaque honoring the San Patricios at Mexico’s Wall of Honor.

Caption: Dave Rovics’ song honoring the San Patricios.

Today, across Mexico there are memorials to the San Patricios. On September 12, and on St. Patrick’s Day, there are huge parties across Mexico, with bagpipes, Irish music, dances, and all types of solidarity resolutions, declarations, and calls for friendship between the two nations, Mexican people celebrating their heroic sacrifice.

At least we should familiarize ourselves with the St. Patrick’s Battalion and honor their struggle.

The Chieftains and Ry Cooder collaborated on a wonderful piece celebrating the San Patricios. Dave Rovics wrote a fine song honoring them, as did numerous other artists. In both Irish and Mexican immigrant communities, there is a new rebirth of awareness of the San Patricios, as well as numerous more recent developments finding new ways to honor John Riley and the San Patricios.

They set the mark of honor awfully high! We can honor them for that, and try to find ways to reach for it.

Correction: An earlier version of this article stated that Texas was annexed from Mexico during the Mexican-American War. The independent Republic of Texas was actually annexed just before the start of the war.


Was Saint Patrick an abolitionist? - Historia

Feast Day - METRO arch 17

St Patrick of Ireland is one of the world's most popular saints.

Apostle of Ireland, born at Kilpatrick, near Dumbarton, in Scotland, in the year 387 died at Saul, Downpatrick, Ireland, March 17, 461.

Patrick was born around 385 in Scotland, probably Kilpatrick. His parents were Calpurnius and Conchessa, who were Romans living in Britain in charge of the colonies.

As a boy of fourteen or so, he was captured during a raiding party and taken to Ireland as a slave to herd and tend sheep. Ireland at this time was a land of Druids and pagans. He learned the language and practices of the people who held him.

During his captivity, he turned to God in prayer. He wrote, "The love of God and his fear grew in me more and more, as did the faith, and my soul was rosed, so that, in a single day, I have said as many as a hundred prayers and in the night, nearly the same . I prayed in the woods and on the mountain, even before dawn. I felt no hurt from the snow or ice or rain."

Patrick's captivity lasted until he was 20, when he escaped after having a dream from God in which he was told to leave Ireland by going to the coast. There he found some sailors who took him back to Britain, where he reunited with his family.

He had another dream in which the people of Ireland were calling out to him "We beg you, holy youth, to come and walk among us once more."

He began his studies for the priesthood. He was ordained by St. Germanus, the Bishop of Auxerre, whom he had studied under for years.

Later, Patrick was ordained a bishop, and was sent to take the Gospel to Ireland. He arrived in Ireland March 25, 433, at Slane. One legend says that he met a chieftain of one of the tribes, who tried to kill Patrick. Patrick converted Dichu (the chieftain) after he was unable to move his arm until he became friendly to Patrick.

Patrick began preaching the Gospel throughout Ireland, converting many. He and his disciples preached and converted thousands and began building churches all over the country. Kings, their families, and entire kingdoms converted to Christianity when hearing Patrick's message.

Patrick preached and converted all of Ireland for 40 years. He worked many miracles and wrote of his love for God in Confessions. After years of living in poverty, traveling and enduring much suffering he died March 17, 461.

He died at Saul, where he had built the first church.

Patrick's mission wasn't an easy one. Druidism (an ancient Celtic religion) was widely practiced in Ireland, and many Druids would rather have killed Patrick than convert he and his followers were imprisoned and sentenced to death many times. But Patrick's faith in God was strong, and he knew he could keep going, "Spreading God's name everywhere with confidence and without fear." Patrick preached all over Ireland. It is believed he used a shamrock to explain the Trinity and converting thousands with his quiet, unassuming manner and gentle way of speaking.

As a man of God, Patrick was known for his humility and disinterest in material wealth. He wouldn't accept gifts from admirers, and often retreated in quiet prayer. By the time he died in 461, Patrick had converted virtually all of Ireland to Christianity, and he is a reminder that God speaks to us through His servants.

Patrick risked his life for thirty years or more and turned thousands to Christ. But the man we know as Saint Patrick left a cultural legacy as well.

By the time of Patrick's death, many of the Irish had gone from being cattle-rustlers and slave traders to being peaceful farmers and scholars. Churches and monasteries, the fifth-century's centers of learning, dotted the landscape. The Irish were using an alphabetic written language, and many Irish youths had learned Latin and Greek.

Perhaps the most important contribution was the work of the Irish scribes. Manuscripts have a "shelf life." Even stored under the best of conditions, they should be copied every so often, lest the next generation find that thousands of years of history have crumbled with the last remaining manuscript. On the continent, political instability was slowing down the work of copyists.

The Irish monks were reasonably safe, and under no compunction to sort out which books were worth copying. They traveled far and wide, found books wherever they could, and copied almost anything they could get their hands on. Their permanent settlements also spread, to Scotland and then to the continent, especially to modern-day France.

The Irish predisposition for copying anything they could get their hands on helped keep many ancient writings available for later scholars. Nobody can claim that any specific Irish monk single-handedly "saved" any specific classical or ancient work. But the sheer size and breadth of the Irish contribution (alongside that of the Benedictines and other groups) helped pave the way for the next generation of scholars, and eventually for the Renaissance.

You can see that Patrick's life and example gives us much to commemorate:

v Faith in God

v Charity toward those who have not been charitable to you

v Commitment to the welfare of others

v Abolition of slavery

v Elimination of needless warfare

v Promotion of learning, including spiritual and academic growth

v Pride in one's own cultural heritage, and refusal to disparage others because of their cultural heritage

v Read a book or a book of poems that reminds you of your own cultural heritage.

v Pray for and find a way to show support for someone who is doing good work in a foreign culture.

v Read Saint Patrick's "Confession."

v Study Saint Patrick's favorite books: the writings of Saint Paul.

Nobody knows for sure whether Patrick used a three-lobed shamrock to explain the trinity but it has been associated with him and the Irish since that time. We do know that he was fiercely Trinitarian in his beliefs.

Historians also don't think he really drove the snakes from Ireland. However, if you see a statue or painting of a man with a shamrock in his hand and a snake under one foot, you should have a good idea of who they're trying to represent.

As a servant of God, Patrick was called to return to a country whose people had enslaved him, a place where people were resistant to his message. He was probably feeling less than enthusiastic, but he knew that it was God's will that he go there.

One way or another, we all face the same change that Patrick did we may be asked to do things that don't make sense to us at the time, or be asked to forgive people who have wronged us, or we find ourselves in situations that are not what we had planned. But each of us can find the courage to do God's will if we trust in Him and believe in His love for us.


Patricius: The True Story of St. Patrick

Before all the festivities focused on shamrocks and leprechauns and good luck wishes, there was truly something to celebrate: a man willing to stand in the gap for Jesus Christ. Reporter David Kithcart reveals the inspiring true story behind this courageous and fervent Irishman we all know as Saint Patrick.

It was an act of defiance that changed the course of a nation. Patrick lit a fire in pagan 5th century Ireland, ushering Christianity into the country. Who was this man who became the patron saint of Ireland?

Ireland was a beautiful island shrouded in terrible darkness. Warlords and druids ruled the land. But across the sea in Britain, a teenager was poised to bring this nation to God.

"Patrick was born into a Christian family," says Philip Freeman, author of St. Patrick of Ireland. "His father was a deacon his grandfather a priest. But Patrick says that from an early age, he didn't have any serious interest in religion and that he was pratically an atheist when he was a teenager."

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Around 400 A.D., Patrick was abducted from his village and thrown onto a slave ship headed for Ireland.

"He saw that as God chastising him, first of all," says Rev. Sean Brady. "That was the first view. He says we deserved what we got. We're carried at 16 years of age over to this foreign land."

Patrick was sold to a chieftain named Milchu. He spent six years tending his master's flocks on the slopes of the Slemish Mountain. Patrick recounts his time as a slave in his memoir entitled The Confession.

"He says, 'I prayed a hundred times in the day and almost as many at night,' " says Rev. Brady, the Roman Catholic Archbiship of Armagh and Primate of All of Ireland. "Through that experience of prayer and trial, he came to know another God -- God the Father, who was his protector. He came to know Jesus Christ in those sufferings, and he came to be united with Christ and he came to identify with Christ, and then of course, also the Holy Spirit."

One night during a time of prayer and fasting, Patrick wrote: "I heard in my sleep a voice saying to me: 'It is well that you fast. Soon you will go to your own country.' And again, after a short while, I heard a voice saying to me: 'See, your ship is ready.' "

Patrick escaped and traveled 200 miles cross country to the west coast. He found a ship ready to sail, but was refused passage. After a desperate prayer, he was allowed aboard.

Patrick eventually returned to his home and family. His experience of God's grace and provision solidified his faith. He began to study for the ministry.

Freeman says, "One night, he had a dream. Thee was a man who came from Ireland with a whole bunch of letters. And he opened up one of the letters and it said 'The Voice of the Irish.' And then he heard a voice coming out of this letter that said, 'Holy boy, please return to us. We need you.'"

Patrick struggled in his soul. Could he return to Ireland and minister to the same people who had enslaved him? Once again, he turned to God in prayer. He received the answer in a dream.

"He talks about how he, in this dream, is trying to pray and yet he can't," says Freeman. "So he hears a voice coming from inside of him which he realizes is the voice of God praying for him."

Patrick knew he had to go and convince his church that he was called to be a missionary to Ireland. He set sail in a small ship.

Patrick landed at the mouth of the Slaney River. When Patrick set foot on this shore, a new era dawned on this island.

"The Ireland of his day really wasn't much different from the Ireland of a few years ago here where we are sitting here at this moment," notes Most Reverend Dr. Robert Eames, Church of England Archbishop of Armagh and Primate of all Ireland. "It was an Ireland of tribalism, an Ireland of war, an Ireland of suspicion, an Ireland of violence and death. Here he came as a virtual stranger to this country of warring factions."

"They worshipped multiple gods of the sky and the earth and the water," says Freeman. "And so that was his first challenge: to convince the Irish that there was only one God and that his God really did love them."

Patrick came face to face with the chieftains and their druid priests. The showdown came on the morning of his first Easter in Ireland.

Monsignor Raymond Murray, parish priest of Cookstown in Northern Ireland explains further: "Part of the pagan worship of fall to spring, from the beginning of the summer, was that a fire was lit, and first of all, the fire on the hill of Tara and no other lights at all in Ireland."

This monastery on the hill of Slane is where Patrick -- in direct defiance of the high king of Tara -- lit a forbidden fire.

Notes Rev. Brady, "He was summoned before the king, and he explained that he wasn't a threat, because he was bringing the new light, the light of Christ, the Savior of the world, the Light of the world."

"The first light of Easter day was dawning. Patrick brought the hope of Easter day to Ireland," says Rev. Eames.

The weather can be absolutely brutal here in Ireland. But just imagine how it must've been for Patrick in the 5th century as he trekked across the countryside bringing the Gospel to the pagan Celts.

"People sometimes made fun of him because he said that God often gave him a message there was danger ahead," says Freeman. "But, he said, 'Laugh at me if you will. This is something that has protected me in Ireland.'"

Listen to Patrick's poem of faith and trust in God, "The Breastplate":

"Christ be within me, Christ behind me, Christ before me, Christ beside me, Christ to win me, Christ to comfort and restore me, Christ beneath me, Christ above me, Christ inquired, Christ in danger, Christ in hearts of all that love me, Christ in mouth of friend and stranger."

Myths and legends have grown up around this hero of Ireland.

As Monsignor Murray explains, it is sometimes difficult to describe the triune aspect of God. So, according to the story, to better illustrate the central teaching of the trinity, Patrick took a shamrock and pointed out the three leaves on it. Interestingly, it is only in Ireland that you find this shamrock. Therefore, the people believed.

"One of the famous legends, of course, is that Patrick drove all the snakes out of Ireland," says Irish historian Harold Calvert.

In fact, any snakes in Ireland had disappeared during the Ice Age.

"The legend about the driving of the snakes may, in fact, really symbolize the driving out of evil," says Calvert.

In 432 A.D., Patrick built a church on the site of the present day St. Patrick's Memorial Church in Saul -- the first ever Christian church in all of Ireland. It's considered the cradle of Irish Christianity.

"Preaching the Gospel, of course, baptizing converts, confirming them, appointing clergy," continues Calvert.

Patrick's ministry lasted 29 years. He baptized over 120,000 Irishmen and planted 300 churches.

"What Patrick did was really lay the groundwork for Christianity," says Freeman.

To this day, no one knows where Patrick is buried, but many believe that it is somewhere beneath the church on the hill at Down Cathedral.

Rev. Sean Brady concludes, "He was a man who came to face and help his former enemies who had enslaved him. He came back to help them and to do them a great favor -- the greatest favor he possibly could."

Rev. Earnes concurs, "I honestly feel that what Patrick taught Ireland was that there is a cost to discipleship, but it's a cost worth paying. And I believe, to bring this right up to date, the church of St. Patrick must be constantly saying to people, 'Discipleship demands of you, but it's a cost that Christ will help you to pay.'"

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History and Archives

The foundation of St Patrick’s Hospital was brought about by the will of Jonathan Swift, Dean of St Patrick’s Cathedral, noted satirist and patriot, who, upon his death in 1745, left £12,000 to ‘build a house for fools and mad’.

Swift was a pioneer in recognising that people suffering from mental health difficulties required a specialist service to provide care, treatment and a voice. A former governor of the infamous Bedlam asylum in London, he understood that there is a thin line between sanity and madness. One year after his death, in 1746, St Patrick’s Hospital was founded – not only the first psychiatric hospital to be built in Ireland, but one of the very first in the world.

The Governors soon realised that Swift’s bequest was inadequate to fund the intended free admission of all service users and they decided to cater partly for fee-paying boarders.

Throughout the 19th century the hospital grew significantly. By 1817, two building extensions saw the population rise to over 150 service users. By 1872, staff numbers were in the fifties, and such was the growing need for services that in 1898 St Edmundsbury in Lucan was acquired.

It was Dr Richard Leeper - appointed medical superintendent in 1898 - who was largely responsible for transforming St Patrick’s from an asylum for the maintenance of the mentally ill to a modern hospital for their treatment and cure. Dr Leeper’s accomplishments included the abolition of the use of restraints, the segregation of female and male wards and the construction of day rooms and bathrooms.

Leeper’s modern-minded initiatives were embraced by his immediate successor J.N.P Moore, who removed the old prison-like doors on the cells and continually challenged the assumption that all mentally unwell service users were a danger to themselves and society, and should be locked away.

In the century that followed many people worked together to ensure that St Patricks became a noted centre for teaching, research and innovation.

In 2018, St Patrick’s Mental Health Services is Ireland’s leading not-for-profit mental health organisation, with over 700 staff members delivering 12% of the country’s total inpatient care and treatment needs. It is a modern, efficient and growing mental health service with:


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