¿Por qué los soldados nazis cumplieron las órdenes de Hitler?

¿Por qué los soldados nazis cumplieron las órdenes de Hitler?



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Las atrocidades cometidas por los soldados nazis durante la Segunda Guerra Mundial son bien conocidas. Me gustaría saber qué motivó a esos soldados a cumplir las órdenes de Hitler. ¿Les lavaron el cerebro? ¿Creían que estaban haciendo lo correcto al matar a 6 millones de personas (judías)? ¿Cómo pudieron tantos soldados ejecutar de manera voluntaria y constante a miles de personas indefensas e inocentes, incluidos niños, día tras día?


Tengo que recomendar el libro reciente Soldaten: sobre luchar, matar y morir por un historiador y psicólogo social aquí, ya que no hay una fuente más objetiva para entender la mentalidad de esos soldados alemanes durante la Segunda Guerra Mundial como sus propias conversaciones:

Un tesoro de conversaciones inéditas y transcritas entre prisioneros de guerra alemanes, grabadas en secreto por los aliados, revela el alcance de su brutalidad y cambia nuestra comprensión de la mentalidad del soldado alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

En una visita al Archivo Nacional Británico en 2001, Sonke Neitzel hizo un descubrimiento notable: montones de conversaciones meticulosamente transcritas entre prisioneros de guerra alemanes que habían sido grabadas de forma encubierta y recientemente desclasificadas. Neitzel encontraría más tarde otra colección de transcripciones, dos veces más extensa, en el Archivo Nacional de Washington, DC Estos fueron descubrimientos que proporcionarían una ventana única y profundamente importante a la verdadera mentalidad de los soldados en la Wehrmacht, la Luftwaffe, la marina alemana. y los militares en general, casi todos los cuales habían insistido en su propio comportamiento honorable durante la guerra. En colaboración con el renombrado psicólogo social Harald Welzer, Neitzel examina estas conversaciones, y la brutalidad casual y despiadada omnipresente en ellas, desde una perspectiva histórica y psicológica, y al reconstruir los marcos y situaciones detrás de estas conversaciones, han creado una poderosa narrativa de la experiencia de la guerra. .

Permítanme citar algunos pasajes con el autor Neitzel en una entrevista de la BBC:

Uno de los autores, el profesor Sonke Neitzel, cita, por ejemplo, a un almirante italiano capturado que le dice a un compañero de prisión que "todos huían y yo no podía defender Sicilia". Luego agrega de manera contundente: "Yo también tuve la idea de huir".

El profesor Neitzel dice ningún oficial alemán hubiera dicho eso.

Le dijo a la BBC que el La actitud de los soldados italianos revelada en las transcripciones fue que pensaban que su estado era corrupto y que su liderazgo era corrupto., entonces su punto de vista fue: "¿Por qué nosotros, pequeños soldados, arriesgar nuestras vidas por esta corrupción?"

Más lejos:

El profesor Neitzel dice las actitudes hacia el estado y la autoridad determinaban lo que hacía un soldado en el "punto de rendición". Los italianos eran los más propensos a rendirse y los japoneses menos. La actitud alemana, como se reveló en las conversaciones, fue: "Luché bien pero perdí así que ahora entro en cautiverio británico".

En contraste, la actitud japonesa fue de profunda vergüenza por haber sido capturados, una vergüenza que la inteligencia británica y estadounidense explotó.

Más lejos:

El profesor Neitzel le dijo a la BBC que no cree cualquier nación tenía soldados, que eran "naturalmente" más brutales que cualquier otra. Los aliados, dijo, no tomaron prisioneros en los primeros días del desembarco de Normandía.

Pero las transcripciones revelan una imagen de brutalidad que resulta incómoda para los alemanes de hoy.

Esto, piensa el profesor Neitzel, puede deberse a la gran certeza sobre el valor de su causa, que los soldados alemanes revelaron en sus conversaciones privadas.

"La sociedad alemana tenía una actitud especial hacia el comportamiento militar que era, 'Nunca seas débil'. Tienes que obedecer las órdenes, por lo que la contrainsurgencia alemana dependió de la violencia extrema al principio en la creencia de que esto salvaría la sangre alemana a largo plazo . Lo único que importa es ganar ".

Ambos autores argumentan que los soldados nazis no eran más violentos por naturaleza que los de cualquier otro lugar, pero lo hicieron de una manera muy organizada y sistemática. Si miras la guerra de Chechenia o algunos videos de Wikileaks, ves que la obediencia a las órdenes incluso hoy en día es el mismo patrón psicológico dominante entre los soldados y el "nivel" de brutalidad en realidad no difiere cualitativamente. El fin justifica los medios en la guerra. Casi todo el mundo puede convertirse en un asesino en masa en la guerra en pocos días.

Otro artículo sobre el libro dice:

Tiene sentido que la guerra brutalice a la gente. Cualquiera que esté expuesto a violencia extrema durante un período prolongado eventualmente pierde sus inhibiciones y se convierte él mismo en un perpetrador de violencia. Esta es la visión de los académicos que estudian la violencia desde un punto de vista socio-psicológico. Es una visión que está respaldada por la literatura autobiográfica, donde los hombres parecen pasar de acariciar el cabello de sus hijos en un momento a ser asesinos a sangre fría al siguiente. [… ]

Pero cualquiera que lea las transcripciones de las escuchas telefónicas que Neitzel y Welzer han analizado se ve obligado a concluir que No hace falta mucho para convencer a los hombres uniformados de que maten a otros. En muchos casos, pareció que pasaron solo unos días antes de que los soldados perdieran las inhibiciones de quitarse vidas. De hecho, más de unos pocos incluso admitieron abiertamente disfrutar del acto de matar.[… ]

La víctima es simplemente el objetivo, al que disparar y destruir, ya sea un barco, un edificio, un tren o incluso un ciclista, un peatón o una mujer que empuja un cochecito de bebé. Solo en muy pocos casos los soldados muestran remordimiento por la suerte de civiles inocentes, mientras que la empatía está casi completamente ausente en sus conversaciones. "La víctima en un sentido empático no aparece en los relatos", concluyen los autores. Muchos de los soldados con micrófonos de la Wehrmacht tampoco distinguen entre objetivos civiles y militares. De hecho, poco tiempo después del comienzo de la guerra, tales distinciones no existían excepto en el papel. Tras el ataque a la Unión Soviética, no se hicieron distinciones en absoluto. […]

El Ejército Rojo era apenas inferior a la Wehrmacht en términos de su propensión a la violencia. De hecho, la pronunciada cultura de violencia en ambos lados condujo a una desastrosa radicalización de la guerra en el Este. Las fuerzas anglosajonas se comportaron de una manera mucho más civilizada, al menos después de la primera fase de los combates en Normandía, en la que los aliados occidentales tampoco tomaron prisioneros […].

La forma en que un cuerpo de soldados procede al uso regular de la violencia no depende del individuo. Poner la fe en el autocontrol sería malinterpretar la psicodinámica de los conflictos armados. Lo que de hecho es fundamental es la expectativa de disciplina que viene de arriba.[… ]

Los crímenes de guerra ocurren en casi todos los conflictos armados prolongados, como lo demuestran recientemente las fotografías tomadas por un "Equipo asesino" estadounidense en Afganistán, que conmocionó al público cuando las imágenes se publicaron hace dos semanas. Todo depende de si estos crímenes también son vistos como crímenes por los líderes militares y si los perpetradores son luego castigados en consecuencia. Incluso antes de la guerra contra la Unión Soviética, el liderazgo de la Wehrmacht estableció que no había necesidad de castigar a los soldados por ataques contra civiles rusos, y que los oficiales del Ejército Rojo debían ser fusilados inmediatamente. […]

La proporción de personas en la Wehrmacht con una propensión natural a la violencia o al sadismo fue presumiblemente de alrededor del 5 por ciento, al igual que en todos los grupos sociales. Según los investigadores, este es el porcentaje de la población cuyas tendencias sociopáticas se mantienen bajo control durante tiempos de paz por la amenaza de castigo. A partir de 1939, a más tardar, la composición de la Wehrmacht reflejó la población masculina promedio, es decir, la Alemania común […].

"Desde 1941 en adelante, las mismas personas que habían reaccionado con escepticismo a la toma de poder nazi en 1933 vieron los trenes de deportación que partían de la estación de tren de Grunewald (en Berlín)", escriben los autores. “Muchos de ellos ya habían comprado accesorios de cocina, muebles de sala y obras de arte 'arianizados' (nota del editor: confiscados a judíos). Algunos tenían negocios o vivían en edificios que les habían quitado a sus dueños judíos. Y sintieron que esto era completamente normal ".

Esto se hizo un poco largo con principalmente citas, pero es una pregunta importante y delicada en la que cualquier razonamiento personal sin hechos me resultaría muy poco confiable.


La respuesta simple (y aquí estoy de acuerdo con el comentario de @Evan Harper) es la deferencia a la autoridad y la planificación cuidadosa de los nazis para ocultar la verdad de lo que estaban haciendo.

Deferencia a la autoridad

El ejemplo más fácil de entender de esto es el experimento de Milgram. Este experimento estuvo especialmente motivado por los juicios del Holocausto. Un resumen de Milgram del experimento decía:

Los aspectos legales y filosóficos de la obediencia son de enorme importancia, pero dicen muy poco sobre cómo se comporta la mayoría de las personas en situaciones concretas. Establecí un experimento simple en la Universidad de Yale para probar cuánto dolor infligiría un ciudadano común a otra persona simplemente porque un científico experimental se lo ordenó. La autoridad absoluta se enfrentó a los imperativos morales más fuertes de los sujetos [participantes] en contra de lastimar a otros, y, con los oídos de los sujetos [participantes] resonando con los gritos de las víctimas, la autoridad ganó la mayoría de las veces. La extrema disposición de los adultos a llegar casi a cualquier extremo bajo el mando de una autoridad constituye el hallazgo principal del estudio y el hecho que exige una explicación más urgente.

La gente común, simplemente haciendo su trabajo y sin ninguna hostilidad particular de su parte, puede convertirse en agente de un terrible proceso destructivo. Además, incluso cuando los efectos destructivos de su trabajo se vuelven evidentes y se les pide que lleven a cabo acciones incompatibles con las normas fundamentales de moralidad, relativamente pocas personas tienen los recursos necesarios para resistir a la autoridad.

(El 65% de las personas cometieron lo que creían que era un asesinato sobre la base de la autoridad, aunque mostraban signos de estrés y rebeldía).

Ejecuciones no públicas

El Holocausto no fue realmente información pública. Para la mayoría del régimen nazi, la mayoría de los judíos fueron encarcelados en campos de concentración. Recién en 1942 se iniciaron los campos de exterminio, donde se produjeron asesinatos en masa. Estos campos de exterminio no se establecieron en la propia Alemania, sino que ocuparon la Polonia. Parte de la razón fue ocultar el hecho de los asesinatos a la población civil. La matanza se llevó a cabo principalmente con gas venenoso, que se consideró psicológicamente aceptable para los soldados que operaban el campamento (además de ser eficiente). El holocausto en sí mismo fue referido al Holocausto comoEndlösung der Judenfrage (Solución final de la cuestión judía).


Las cámaras de gas fueron elegidas intencionalmente para facilitar la muerte de muchas personas. Los alemanes intentaron disparar contra gitanos y discapacitados (las primeras víctimas), pero sus soldados no podrían hacerlo por mucho tiempo. Les disgustó. El partido nazi necesitaba una forma más fácil de matar a mucha gente.

La cámara de gas fue fácil para sus soldados porque un grupo de soldados podía escoltar a las víctimas al principio cuando estaban vivas, y las víctimas se quitarían la ropa y se desnudarían, luego las matarían, luego otro grupo de soldados. Solo tendría que lidiar con cadáveres. No habría soldados que vieran las matanzas, ni soldados que vieran a la gente viva y luego apretaran los botones. Como las víctimas estaban desnudas, los soldados no tuvieron que quitar la ropa de los cuerpos. Era fácil mantener los cadáveres fuera de la vista.


Estoy mirando "Los buenos viejos tiempos" El Holocausto visto por sus perpetradores y transeúntes, y en los estudios del Batallón de Policía, y sigo pensando que el funcionalismo es más explicativo que el intencionalismo. Los alemanes comunes, incluida la gran mayoría de la Wehrmacht, compartían una política racialista y, durante las circunstancias de la guerra, compartían una actitud común hacia la resolución de los problemas raciales de los judíos y los eslavos orientales y meridionales. La participación de Hitler no fue decisiva, como lo demuestra la tasa de masacre espontánea y los antecedentes de clase mixta de los soldados del Batallón de Policía.

Expandido:

La historiografía del holocausto enfatiza dos relatos causales (ambos explicados en profundidad en wikipedia con citas adecuadas allí). El primero es el "intencionalismo", que se centra ampliamente en la culpabilidad única de Hitler por las decisiones detrás del holocausto, o limita estas decisiones al círculo íntimo del liderazgo del NSDAP o de la Wehrmacht. Gran parte del caso estadounidense en Nuremberg fue intencionalista en su actitud hacia las causas de los crímenes de guerra.

Los estudios posteriores evidenciaron la culpabilidad masiva y generalizada de los soldados de la Wehrmacht, y en particular de los soldados de segunda línea, como los soldados de los batallones de policía. Estos soldados eran alemanes comunes. En el caso de los estudios del Batallón de Policía, se demostró que la composición de clase y ocupacional de estos Batallones reflejaba directamente la composición de clase y ocupacional de Alemania en su conjunto: eran varones representativos. En particular, fueron machos mayores que bajo el esquema intencionalista de "muchachos de las SS con lavado de cerebro" no deberían haber participado en asesinatos en masa. Pero en el Este, y en el Oeste, y en el Sur, pero, más particularmente en el Este y el Sur (Unión Soviética y Yugoslavia), estos hombres comunes se dedicaron de buena gana a la caza voluntaria de judíos y masacres de civiles. Se acumuló evidencia de que la caza de judíos y las masacres eran completamente voluntarias, y que a los soldados que no mostraban voluntad de participar en masacres se les permitía sin castigo, desprecio o humillación no participar en estas actividades. Se descubrió que la caza de judíos era un ocio para los soldados corrientes. Esto fortaleció enormemente el lado "funcionalista" del argumento, que el holocausto surgió de los requisitos funcionales de toda la guerra alemana, que las masacres en masa y el genocidio eran el asunto ordinario y el resultado de la guerra.

Los estudios sobre genocidio han favorecido estos hallazgos. El trabajo actual en estudios sobre genocidio utiliza la "masacre" individual como unidad de análisis, en lugar de todo el genocidio. En parte, esto se debe a la comprensión desarrollada a partir de los estudios alemanes sobre la importancia de los participantes comunes y sus actitudes.

Si bien leo principalmente estudios sobre genocidio en el campo de las atrocidades soviéticas y los intentos de analizar las atrocidades soviéticas y al estilo soviético como un todo singular, entiendo que colocar a "Hitler" o "nazismo" en el centro del holocausto está ampliamente desacreditado; incluso donde las contribuciones únicas de la ideología nazi o la doctrina organizativa dieron al holocausto un color distintivo. Los historiadores rara vez aceptan las dicotomías sin mostrar cómo se compenetran; pero el intencionalismo crudo está claramente desacreditado. Hitler no fue directamente responsable del holocausto, excepto, por supuesto, que lo toleró, lo alentó, trató de ordenarlo y percibió el deseo alemán por él.

(Aquí debería considerar leer sobre la historia de Einsatzgruppen A en los estados bálticos, su composición y su eventual fracaso para lograr sus objetivos declarados debido al desgaste psicológico. Einsatzgruppen A estaba compuesto por ideólogos del NSDAP con títulos universitarios superiores, que creían en la purificación racial de Alemania y su misión de Imperio en el Este, e incluso ellos demostraron ser incapaces de una masacre íntima continua a pesar de sus ardientes creencias en la misión del NSDAP).

Los soldados no tenían que estar motivados por Hitler o para que se involucraran en atrocidades. Las atrocidades eran una parte histórica del método alemán de librar la guerra. (Incluso cuando eran parte de las formas japonesas, británicas, australianas o soviéticas de librar la guerra). Los soldados alemanes comenzaron voluntariamente y con entusiasmo a implementar el programa básico del holocausto, y lo habrían hecho en la Unión Soviética incluso sin estímulo y apoyo oficial generalizado de organizaciones directamente motivadas y controladas por el NSDAP, como Einsatzgruppern. En particular, la orden del comisario y las operaciones antipartisanas se llevaron a cabo con entusiasmo y placer. Los alemanes también estuvieron ampliamente de acuerdo con las categorías raciales que utilizó el NSDAP, en gran parte porque la ideología del NSDAP era un espejo del racismo alemán.

Los soldados alemanes no se propusieron matar a seis millones de judíos. Se propusieron castigar a judíos, eslavos y comunistas como categorías. El resultado real de esto fue decenas de millones de europeos centrales y orientales muertos. Los judíos fueron especialmente señalados para un tratamiento especial en este esquema, pero el programa consistía en un castigo amplio que incluía la muerte colectiva por masacre o el hambre de los eslavos orientales y meridionales en general, y de grupos culturales específicos como los romaníes o los judíos en particular. Incluso los soldados alemanes anteriormente socialdemócratas o comunistas, como los de los batallones de policía, se identificaron con el objetivo de castigar a judíos y eslavos. A veces, este castigo implicaba trabajo forzoso (realizado principalmente como una forma de humillación ritualizada con los judíos, más que para obtener ganancias principalmente económicas). A veces, esto implicó asesinatos en masa, deportación industrial de poblaciones para una solución final ampliamente reconocida, o prisioneros que marchaban hacia la muerte sin fuentes suficientes de alimentos, ropa, refugio o medicinas con plena conciencia de los resultados.

La mayor parte del trabajo actual apunta a la captura de un gran número de prisioneros de guerra soviéticos en la transición de masacre esporádica a intentos sistemáticos de destruir grupos de población enteros, un análisis "funcionalista". Los campos de prisioneros de guerra para soldados soviéticos se dirigieron con la mentalidad de causar muertes a gran escala.

Sin embargo, los intencionalistas pueden señalar los planes del NSDAP para la aniquilación por inanición de todos los judíos y la mayoría de los eslavos al oeste de las líneas de detención proyectadas para 1941 durante el invierno de 1941-1942. De hecho, la planificación de la ocupación de la Wehrmacht intentó implementar precisamente esto. Los objetivos del holocausto, tanto en las mentes de los alemanes comunes como en la planificación de los órganos del NSDAP y los órganos anteriores al NSDAP, como el ejército dominado por los junkers sincronizado en 1941 (gran parte de esto sale a la luz en la evidencia soviética a Nuremberg, que siempre fue más funcionalista).

Finalmente, la pregunta de cómo podrían los soldados ejecutar de manera voluntaria y constante a miles de personas todos los días. No pudieron. Einsatzgruppen A se derrumbó bajo el estrés psicológico de las ejecuciones en masa, incluso utilizando a Baltic Hiwis para hacer el trabajo desagradable. La caza de judíos y las masacres antipartidistas fueron puntos culminantes, recompensas, en la aburrida vida de la policía de retaguardia. Para las unidades de primera línea adscritas a operaciones antipartidistas o de limpieza, proporcionaron un alivio bienvenido y una fuente de ocio en un entorno de intensidad mucho más baja.


Las cuestiones morales sobre la culpabilidad personal se han centrado durante mucho tiempo en la sencillez y la naturaleza ordinaria de intentar aniquilar sistemáticamente a los grupos de población civil. Para la investigación actual, sugeriría comenzar con Chirot y McCauley (2006) ¿Por qué no matarlos a todos? La lógica y la prevención del asesinato político masivo.


Por lo general, no comparto mi historia familiar, pero aquí va: mi abuelo era Waffen SS. Tengo entendido que quería ser el mejor ante todo. Las Waffen SS eran solo eso. En segundo lugar, en realidad creía que lo que estaba haciendo era lo correcto para Alemania (no estoy de acuerdo). En tercer lugar, a medida que la guerra se prolongó y muchos de sus camaradas fueron asesinados, luchó no tanto por Hitler o das Vaterland, sino por el hombre a su derecha e izquierda.

Más tarde fue arrestado y no pagó lo suficiente de lo que probablemente debería haber pagado, pero pagó. Uno de los otros carteles decía esto y estoy de acuerdo, la guerra es la ausencia de cortesía y todos los soldados de todos los países han hecho cosas bastante horribles.


Los judíos fueron (y en muchos lugares de Europa del Este todavía lo son) mucho odiados por la población, principalmente porque se cree que son culpables de matar a Jesucristo.

En el Imperio Ruso, por ejemplo, hubo múltiples pogromos sangrientos contra los judíos. La única razón por la que los judíos no fueron asesinados por la población no judía en ese momento fue que el estado principalmente hizo esfuerzos para proteger a los judíos o al menos para limitar el alcance de las hostilidades.

Cuando el poder estatal se debilitaba, la escala de las hostilidades generalmente aumentaba dramáticamente. Por ejemplo, durante la guerra civil rusa, unos 200.000 judíos fueron asesinados a pesar de que ninguna de las partes del conflicto apoyó oficialmente el exterminio de los judíos.

Entonces, una vez que el poder estatal cambió por completo su actitud de proteger a los judíos o, en el peor de los casos, negligencia a respaldar oficialmente los asesinatos y respaldarlo con esfuerzos de propaganda adicionales, el efecto fue predecible.

La población ya antisemita que en la mayoría de los casos estaba dispuesta a matar a los judíos incluso a pesar de la resistencia del estado, fue adoctrinada intencionalmente más contra los judíos y se levantaron las restricciones restantes.


Como dijo Goebbels (ministro de propaganda de Alemania), "la gente creerá todo lo que vea o escuche tres veces". A medida que la depresión de Alemania se profundizaba, buscaban un chivo expiatorio y encontraron a los judíos que habían matado a Jesús. Fueron vilipendiados y culpados por cada mal (ver el medio oriente hoy). Se culpó a los judíos de todos los males / pruebas / dificultades y el odio creció. Nadie quería a los judíos en toda Europa.

Los judíos eran los únicos banqueros y el único lugar al que acudir en busca de capital (los cristianos / católicos tenían prohibido cobrar intereses). Los resentimientos crecieron porque no se otorgaron préstamos o se exigió que se cumplieran los términos del préstamo. Incluso a medida que aumentaba el conocimiento de las atrocidades, nadie quería políticamente que se le viera ayudando a los judíos. La gran mayoría del pueblo alemán creía que matar judíos haría un mundo mejor. Era raro que alguien mantuviera su compasión ante el embate de una propaganda tan constante. Incluso después de la guerra, toda Europa y Estados Unidos no querían a los judíos sobrevivientes. Así fue creado Israel.


El objetivo de Adolf Hitler en la vida fue inicialmente convertirse en artista. Sin embargo, la Academia de Bellas Artes de Viena negó la admisión de Hitler dos veces, en 1907 y 1908.

Hitler declara en MI lucha que primero se convirtió en antisemita en Viena ... Hitler se amargó por el colapso del esfuerzo bélico [Primera Guerra Mundial], y su desarrollo ideológico comenzó a tomar forma firmemente ... La experiencia reforzó su apasionado patriotismo alemán y se sorprendió por la capitulación de Alemania en Noviembre de 1918… El Tratado de Versalles y las condiciones económicas, sociales y políticas en Alemania después de la guerra fueron luego explotadas por Hitler para obtener ganancias políticas. Adolf Hitler -Wikipedia

Entonces, al final de la Primera Guerra Mundial, Hitler era fuertemente patriótico y antisemitita. Permaneció en el ejército después de la Primera Guerra Mundial y finalmente fue asignado a supervisar el Partido de los Trabajadores Alemanes (DAP). El DAP era fuertemente antisemita, nacionalista, anticapitalista y antimarxista. Favoreció un "gobierno activo fuerte, una versión 'no judía' del socialismo y la solidaridad entre todos los miembros de la sociedad".

El presidente del partido, Anton Drexler, se sintió atraído por las habilidades de oratoria de Hitler e invitó a Hitler a unirse, lo cual hizo. En 1921, Hitler se había hecho conocido como un orador notorio y se convirtió en el líder del DAP (que finalmente llegó a ser conocido como el partido nazi).

Alfons Heck, ex miembro de las Juventudes Hitlerianas, describe la reacción a un discurso de Hitler: "Estallamos en un frenesí de orgullo nacionalista que rayaba en la histeria. Durante minutos, gritamos a todo pulmón, con lágrimas". corriendo por nuestros rostros: Sieg Heil, Sieg Heil, Sieg Heil! Desde ese momento, pertenecí a Adolf Hitler en cuerpo y alma ".

Entonces, como vemos, Hitlers usó sus habilidades de oratoria para persuadir a los alemanes de que adoptaran sus puntos de vista antisemáticos, anticomunistas y totalitarios. Hitler finalmente llegó al poder y celebró grandes mítines e hizo discursos persuasivos con mucha propaganda nazi. Muchos alemanes llegaron a sostener su punto de vista de que las razas semíticas y romaníes eran inferiores a las razas arias. El nazismo declaró abiertamente a los eslavos como infrahumanos, sin embargo, se relajaron un poco con esta idea cuando se aliaron con Bulgaria, Croacia y Eslovaquia.

Además, muchos alemanes todavía estaban amargados por la pérdida de la Primera Guerra Mundial. La suya era una teoría popular de puñalada por la espalda que Hitler apoyaba. Afirmó que Alemania nunca había perdido una guerra y que el ejército alemán no perdió la Primera Guerra Mundial, sino que fue traicionado por civiles y políticos en el frente interno. Se ha dicho que la teoría de la puñalada por la espalda era "un cimiento ideológico de la dictadura de Hitler". Los alemanes estaban resentidos con las potencias aliadas, pero principalmente con los franceses que habían ocupado Alemania durante la posguerra. Esto los empujó a obedecer a Hitler cuando prometió repudiar el Tratado de Versalles. Así que este no fue un caso de lavado de cerebro. Había dos factores principales en juego aquí:

  • Muchos alemanes creían que los arios eran una raza superior. Esta creencia fue apoyada por el nazismo. Aquellos que no estuvieran de acuerdo podrían recibir el mismo trato que las "razas inferiores" si hablaran públicamente.

  • Los alemanes eran fuertemente patriotas y querían compensar su humillación en la Primera Guerra Mundial. Esta fue la más fuerte de las dos razones.

Estos dos factores fueron apoyados por Hitler y formaron la base y la ideología del nazismo. Esto motivó a muchos de los alemanes hasta el amargo final.


Una breve historia del partido nazi

El Partido Nazi fue un partido político en Alemania, dirigido por Adolf Hitler de 1921 a 1945, cuyos principios centrales incluían la supremacía del pueblo ario y culpar a los judíos y otros por los problemas dentro de Alemania. Estas creencias extremas eventualmente llevaron a la Segunda Guerra Mundial y al Holocausto. Al final de la Segunda Guerra Mundial, el Partido Nazi fue declarado ilegal por las Potencias Aliadas ocupantes y dejó de existir oficialmente en mayo de 1945.

(El nombre "Nazi" es en realidad una versión abreviada del nombre completo del partido: Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei o NSDAP, que se traduce como "Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes").


El juramento del Führer

Tras el nombramiento de Hitler como canciller en 1933, el juramento militar volvió a cambiar, aunque se exigió a los soldados que juraran lealtad a su pueblo y a su país. ("Volk und Vaterland"), más bien a líderes individuales. Todo esto cambió con la muerte del presidente alemán Paul von Hindenburg el 2 de agosto de 1934. En ese momento, Adolf Hitler comenzó a solidificar su control sobre Alemania. Ese mismo día, todo el personal militar de Alemania hizo un nuevo juramento de lealtad. El juramento ya no era de lealtad a la Constitución o sus instituciones, sino de lealtad vinculante al propio Hitler:

“Juro por Dios este santo juramento, que rendiré a Adolf Hitler, Führer del Reich y Pueblo Alemán, Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas, obediencia incondicional, y que estoy dispuesto, como valiente soldado, a arriesgar mi vida en cualquier momento para este juramento ".

A partir de este momento, todas las unidades existentes y todos los nuevos reclutas militares harían el llamado "Juramento del Führer". El juramento se convirtió en ley en julio de 1935. Los funcionarios civiles prestarían un juramento similar.

Si bien muchos generales afirmaron más tarde que el juramento fue idea de Hitler, de hecho, los líderes militares de más alto rango lo crearon. Un sorprendido Hitler mismo reconoció esto escribiendo al ministro de Defensa von Blomberg: “Deseo expresarle mi agradecimiento… por el juramento de lealtad que me ha hecho.


Por qué los nazis estaban obsesionados con los gemelos

& # x201CTwins! ¡Gemelos! & # X201D Eva Mozes, de diez años, se aferró a su madre en medio del caos de la plataforma de selección en Auschwitz-Birkenau. Antes de llegar al campo de exterminio, la habían metido en un vagón de tren en un viaje aparentemente interminable desde Hungría. Ahora, ella y su hermana gemela Miriam se abrazaron mientras los guardias nazis gritaban órdenes en alemán.

De repente, un guardia de las SS se detuvo frente a las chicas idénticas. & # x201C ¿Son gemelos? & # x201D le preguntó a su madre.

Él asintió con la cabeza y la vida de Eva Mozes cambió para siempre. El guardia de las SS la agarró a ella y a Miriam, alejándolas de su madre mientras gritaban y la llamaban por su nombre. Nunca la volvieron a ver. & # XA0

Eva y Miriam acababan de convertirse en sujetos de un programa de experimentación médica masiva e inhumana en Auschwitz-Birkenau & # x2014, un programa dirigido únicamente a miles de gemelos, muchos de ellos niños.

Un grupo de niños sobrevivientes detrás de una cerca de alambre de púas en Auschwitz-Birkenau, el día del campamento y la liberación de # x2019s el 27 de enero de 1945. Las gemelas Eva y Miriam Mozes se muestran en el extremo derecho.

Alexander Vorontsov / Galerie Bilderwelt / Getty Images

Dirigido por el médico Josef Mengele, el programa convirtió a gemelos como Eva y Miriam en sujetos médicos involuntarios en experimentos que expusieron a unos 3.000 niños en & # xA0Auschwitz-Birkenau & # xA0 a enfermedades, desfiguración y tortura bajo la apariencia de & # x201Cresearch & # x201D a enfermedades. resistencia humana y más.

Los gemelos fueron separados de los otros prisioneros durante las & # x201Cselecciones & # x201D masivas que tuvieron lugar en el enorme andén del tren del campo & # x2019, y fueron trasladados a un laboratorio para ser examinados. Mengele usualmente usaba a un gemelo como control y sometía al otro a todo, desde transfusiones de sangre hasta inseminación forzada, inyecciones con enfermedades, amputaciones y asesinatos. Los que murieron fueron disecados y estudiados, sus gemelos supervivientes fueron asesinados y sometidos al mismo escrutinio.

Los estudios de gemelos habían ayudado a científicos como el mentor de Mengele & # x2019 a justificar lo que consideraban una discriminación necesaria contra las personas con & # x201Cundesirable & # x201D características genéticas & # x2014 judíos, romaníes, LGBTQ, personas con discapacidades y otros. Pero los experimentos gemelos que habían ayudado a crear el movimiento eugenésico conducirían, irónicamente, a la caída de la eugenesia misma. & # XA0

Para los eugenistas como Mengele, los gemelos idénticos como las hermanas Mozes eran los sujetos de investigación perfectos. Dado que comparten un genoma, razonaron los científicos, cualquier diferencia física o de comportamiento en los gemelos se debería al comportamiento, no a la genética. Los eugenistas responsabilizaron a la genética de características indeseables y condiciones sociales como la criminalidad y la pobreza. Creían que la cría selectiva podría usarse para fomentar un comportamiento socialmente aceptable y eliminar las tendencias indeseables.

Eva Mozes Kor asistiendo a una ceremonia para conmemorar el 60 aniversario de la liberación de Auschwitz. Ella sostiene una fotografía de ella y su hermana gemela Miriam tomada por los soviéticos después de la liberación del campo.

Bjoern Steinz / Panos Pictures / R & # x200Bedux

Cuando comenzó la investigación de gemelos en Auschwitz-Birkenau en la década de 1940, el uso de gemelos en la experimentación científica tenía décadas. Aunque los experimentos previos con gemelos habían producido una creciente evidencia de que el medio ambiente era tan importante como la genética, los investigadores de la eugenesia se aferraron a la idea de que podían descubrir nuevos conocimientos sobre la naturaleza y nutrirse a través de su estudio. & # XA0

Uno de ellos, Otmar von Verschuer, tenía un poder e influencia significativos en la Alemania nazi. Fue autor de textos que influyeron en las políticas nazis hacia los judíos, los romaníes y otros, argumentando que la raza tenía una base biológica y que la gente & # x201Cinferior & # x201D podía contaminar la raza aria. Defensor de la esterilización forzada y la cría selectiva, von Verschuer recopiló información genética sobre un gran número de gemelos, estudiando las estadísticas en un intento por determinar si todo, desde la enfermedad hasta el comportamiento delictivo, podía heredarse. Y tenía un protegido: un joven médico llamado Josef Mengele.

Como su mentor, Mengele era vehementemente racista y un miembro devoto del Partido Nazi. En 1943, comenzó a trabajar en Auschwitz-Birkenau como médico. Al principio, Mengele estaba a cargo del campamento romaní allí, pero en 1944 toda la población restante del campamento fue asesinada en las cámaras de gas. Mengele was promoted to chief camp physician of the entire Birkenau camp, and became known for his brutal selections of incoming prisoners for the gas chambers.

Mengele wanted to continue the twin experiments he had begun with von Verschuer, and now he had a captive populace on which to do so. Though his earlier experiments had been legitimate, his work in Auschwitz-Birkenau was not. Abandoning medical ethics and research protocols, Mengele began conducting horrific experiments on up to 1,500 sets of twins, many of them children. 

German Nazi doctor and war criminal Josef Mengele.

Archivo Hulton / Getty Images

The “Mengele Twins” received nominal protection from some of the ravages of life at Auschwitz-Birkenau. They were not selected for the gas chambers, lived in separate quarters, and were given additional food and medical care. In exchange, though, they became the unwilling subjects of inhumane experiments at the hands of Mengele, who gained a reputation as the 𠇊ngel of Death” for his power, his mercurial temper and his cruelty.

For Eva, life as a Mengele twin meant sitting naked for hours and having her body repeatedly measured and compared to Miriam’s. She withstood injections of an unknown substance that caused severe reactions. 𠇊s twins, I knew that we were unique because we were never permitted to interact with anybody in other parts of the camp,” she later recalled. 𠇋ut I didn&apost know I was being used in genetic experiments.”

Eugenics itself was rooted in twin research. Frances Galton, a British scientist who coined the term 𠇎ugenics” in 1883, had used twin studies in his earliest eugenic research.򠷮ply influenced by his half-cousin Charles Darwin’s book The Origin of Species, Galton became intrigued by how and whether humans passed along traits like intelligence, and preoccupied with the potential of breeding �sirable” genetic traits into humans.

For Galton and other eugenics researchers, twins held the key to understanding which characteristics were genetic and which ones were environmental. Using data collected via self-reported questionnaires, Galton studied dozens of pairs of twins to determine how they were similar and different. He concluded that similarities between twins were due to their genetics. “The one element that varies in different individuals, but is constant in each of them, is the natural tendency,” he wrote. “It inevitably asserts itself.”

Though Galton’s twin research was biased and seriously flawed by modern standards, it helped lay the foundation for the eugenics movement. It also convinced other eugenicists that twins were the ideal way to study nature and nurture. But though eugenicists hypothesized that twins could help them create more perfect humans, the results of twin experiments kept confounding scientists. In the 1930s, for example, a group of American researchers who compared twins found a large variance in IQ in twins who had been raised apart but nonetheless shared similar personalities and behavioral traits.

Though twins were “the most favorable weapons” for the study of the “much-debated nature-nurture problem,” they wrote, their conclusions suggested that the very qualities eugenicists thought they could encourage by monitoring marriage and eliminating individuals with “undesirable” traits from the gene pool didn’t have to do with genetics at all.

The Nazis’ defeat ended Mengele’s experimentation on twins at Auschwitz. At the end of the war, the 𠇊ngel of Death" managed to escape prosecution. Shielded by Nazi sympathizers, he lived in South America until his death in Brazil in 1979.

In the aftermath of the war, scientists grappled with the aftermath of Nazi experimentation and the Holocaust’s use of eugenic principles in the name of genocide. In 1946, a group of German physicians who had carried out euthanasia and conducted medical experimentation in Nazi death camps were tried at Nuremberg during a 140-day-long trial. The trial resulted in seven death sentences and the Nuremberg Code, a set of research ethics that has influenced modern concepts of informed consent and medical experimentation.

Only 200 of the 3,000 twins subjected to medical experiments at Auschwitz survived. Among them were Eva and Miriam. In the 1970s, Eva Mozes Kor began lecturing about her experiences and seeking out other survivors. Eventually, she and Miriam formed a nonprofit called Children of Auschwitz Nazi Deadly Lab Experiments Survivors (CANDLES) and tracked down more than 100 other twin survivors, documenting their experiences and the health ramifications of the often unknown experiments they had been subjected to at Auschwitz.

Most records of experimentation at Auschwitz were destroyed, but the lives of people like Eva Mozes Kor, who died in July 2019 at age 85, bear witness to the twin experiments’ brutality. Ironically, the very type of experimentation Nazi physicians thought would uphold the pseudoscience they used to justify genocide ended up undermining the field of eugenics. In the face of unconvincing data revealed by twin studies and worldwide condemnation of Nazi medical experiments, scientists abandoned eugenics en masse and the field died out. 

Today, the concept of twin studies has been challenged by research that demonstrates genetic variations even among identical twins. But twin studies are still used to learn more aboutਊge-related disease, eating disorders, sexual orientation and more, while a groundbreaking study of twin NASA astronauts is shedding new light on how microgravity affects the human body. But though twins remain invaluable to researchers today, twin studies are still a subject of debate among scientists eager to sidestep their hideous history. 


Pledging Allegiance

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When German president Paul von Hindenburg died on August 2, 1934, Hitler combined the positions of chancellor and president. He was now the Führer and Reich chancellor, the head of state, and the chief of the armed forces. In the past, German soldiers had taken this oath:

I swear loyalty to the Constitution and vow that I will protect the German nation and its lawful establishments as a brave soldier at any time and will be obedient to the President and my superiors.

Now Hitler created a new oath.

I swear by God this sacred oath, that I will render unconditional obedience to Adolf Hitler, the Führer of the German Reich and people, Supreme Commander of the Armed Forces, and will be ready as a brave soldier to risk my life at any time for this oath.

German military recruits swear allegiance to Adolf Hitler.

En su libro The Rise and Fall of the Third Reich, William Shirer, an American journalist, writes that the new oath “enabled an even greater number of officers to excuse themselves from any personal responsibility for the unspeakable crimes which they carried out on the orders of the Supreme Commander whose true nature they had seen for themselves. . . . One of the appalling aberrations of the German officer corps from this point on rose out of this conflict of ‘honor’—a word . . . often on their lips. . . . Later and often, by honoring their oath they dishonored themselves as human beings and trod in the mud the moral code of their corps.” 1

Citas

  • 1 : William Shirer, The Rise and Fall of the Third Reich (New York: Simon & Schuster, 1960), 227.

Jurando Lealtad

Cuando el presidente alemán Paul von Hindenburg murió, el 2 de agosto de 1934, Hitler unió los cargos de canciller y presidente. Ahora era el Führer y el canciller del Reich, la cabeza del estado y el jefe de las fuerzas armadas. En el pasado, los soldados alemanes habían prestado este juramento:

Juro lealtad a la Constitución y prometo que en todo momento protegeré la nación alemana y a sus instituciones legales como un valiente soldado y obedeceré al presidente y a mis superiores.

Luego Hitler creó un nuevo juramento:

Juro por Dios este sagrado juramento, que yo debo obediencia incondicional al Führer del Imperio y del pueblo alemán, Adolf Hitler, comandante supremo de las Fuerzas Armadas, y que como un valiente soldado, estaré preparado en todo momento para defender este juramento con mi vida.

Los militares alemanes le juran lealtad a Adolf Hitler.

En su libro Auge y caída del Tercer Reich, William Shirer, periodista estadounidense, escribe que el nuevo juramento “permitía que un número aún mayor de oficiales se excusaran ante cualquier responsabilidad personal por los crímenes atroces que cometieron bajo las órdenes del comandante supremo cuya verdadera naturaleza habían presenciado por sí mismos. . . . A partir de este punto, surgió una de las aberraciones más espantosas por parte de los cuerpos oficiales alemanes como consecuencia de este conflicto de ‘honor’, palabra que . . . con frecuencia pronunciaban sus labios. . . . Después y con frecuencia, el hacer honor a su juramento era una afrenta hacia ellos mismos como seres humanos y enterró en el barro el código moral de sus cuerpos de las fuerzas armadas.” 1


Napoleon’s Russian Campaign and Hitler’s Operation Barbarossa

I will now analyze this comparison more in-depth. In particular, I will analyze Napoleon’s and Hitler’s Russian campaigns (1812 and 1941 respectively). It is often said that History has shown that Russia cannot be conquered. It is true, but what are the basis of this theory? We will see them in a moment but keep in mind that, for both Napoleon and Hitler, trying to conquer Russia led to their defeat and the destruction of what they had previously created.


The Nazis claimed to observe a strict scientific hierarchy of the human race. Hitler's view towards race and people can be found throughout MI lucha but more specifically in chapter 11 "Nation and Race". The standard-issue propaganda text issued to members of the Hitler Youth contained a chapter on "the race of the German people" that heavily cited the works of Hans F. K. Günther. The text seems to address the European races in descending orders on the Nazi hierarchy, with the Nordic race (plus the subrace of Phalic) first, the Western (Mediterranean) race second, Dinarics third, Eastern (Alpine) people fourth, and finally East Baltics last. [1]

Aryan: Nordic and Germanic Edit

Hitler made references to an "Aryan Race" founding a superior type of humanity. The purest stock of Aryans according to Nazi ideology was the Nordic people of Germany, England, the Netherlands and Scandinavia. The Nazis defined Nordics as being identified by tall stature (average 175 cm), long faces, prominent chins, narrow and straight noses with a low bridge, lean builds, doliocephalic skulls, straight light hair, light eyes, and fair skin. [2] The Nazis claimed that Germanic people specifically represented a southern branch of the Aryan-Nordic population. [3] The Nazis did not consider all Germans to be of the Nordic type (which predominated the north), and stated that Germany also had a large "Alpine" population (identified by, among other features, lower stature, stocky builds, flatter noses, and higher incidences of darker hair and eyes). Hitler and Nazi racial theorist Hans F. K. Günther framed this as an issue to be corrected through selective breeding for "Nordic" traits. [4] [5] Hitler Youth propaganda emphasized the "Nordic" nature of Germans, with the text issued to all Hitler Youth members stating: "the principal ingredient of our people is the Nordic race (55%). That is not to say that half our people are pure Nordics. All of the aforementioned races appear in mixtures in all parts of our fatherland. The circumstance, however, that the great part of our people is of Nordic descent justifies us taking a Nordic standpoint when evaluating our character and spirit, bodily structure, and physical beauty." [1]

East Asian races equal to Aryans or declared "Honorary Aryan" Edit

The Han Chinese and Japanese races were both considered the "Aryans of the East", "Honorary Aryans" and the "Herrenvolk of the Orient" (i.e. the "Master race" of the Orient) by Nazi Germany. [6] [7]

Pride in one's own race, and that does not imply contempt for other races, is also a normal and healthy sentiment. I have never regarded the Chinese or the Japanese as being inferior to ourselves. They belong to ancient civilizations, and I admit freely that their past history is superior to our own. They have the right to be proud of their past, just as we have the right to be proud of the civilization to which we belong. Indeed, I believe the more steadfast the Chinese and the Japanese remain in their pride of race, the easier I shall find it to get on with them. [8]

Adolf Hitler had allowed Han Chinese soldiers to study in German military academies and serve in the Nazi German Wehrmacht as part of their combat training. Since 1926, Germany had supported the Republic of China militarily and industrially. Germany had also sent advisers such as Alexander von Falkenhausen and Hans von Seeckt to assist the Chinese, most notably in the Chinese Civil War and China's anti-communist campaigns. Max Bauer was sent to China and served as one of Chiang Kai-shek's advisers. Around this time, Hsiang-hsi Kung (H. H. Kung), the Republic of China Minister of Finance, visited Nazi Germany and was warmly welcomed by Adolf Hitler on June 13, 1937. During this meeting, Adolf Hitler, Hermann Göring and Hjalmar Schacht bestowed upon Hsiang-hsi Kung an honorary doctorate degree, and attempted to open China's market to German exports. And in order to attract more Han Chinese students to study in Germany, Adolf Hitler, Hermann Göring and Hjalmar Schacht earmarked for 100,000 reichsmarks for Han Chinese students studying in the universities and military academies of Nazi Germany after they persuaded a German industrialist to set aside the money for that purpose. Additionally, Hsiang-hsi Kung, in favor of commercial credits, politely refused a generous international loan offer by Adolf Hitler. [9] The most famous of these Han Chinese Nazi soldiers was Chiang Wei-kuo, the son of Republic of China President Chiang Kai-shek, who studied military strategy and tactics at a Nazi German Kriegsschule in Munich, and subsequently achieved the rank of lieutenant and served as a soldier in the Wehrmacht on active combat duty in Europe until his return to the Republic of China during the later years of World War II. [10] [11] [12] [7] [13]

Adolf Hitler had supported the Empire of Japan as early as 1904, when during the Russo-Japanese War it had defeated the Russians, which he considered a defeat for Austrian Slavism. [14] [15] He made a number of other statements expressing his respect and admiration for the Japanese in his book MI lucha. [16] [17]

Although they belonged to a different evolutionary race than the Germans did, the Han Chinese and the Imperial Japanese were both considered to have sufficiently superior qualities as were people with German-Nordic blood to warrant an alliance by Nazi ideologists such as Himmler. Himmler, who possessed a great interest in, and was influenced by, the anthropology, philosophies and pantheistic religions of East Asia, mentioned how his friend Hiroshi Ōshima, the Japanese Ambassador to Germany, believed that the noble castes in Japan, the Daimyō and the Samurai, were descended from gods of celestial origin, which was similar to Himmler's own belief that "the Nordic race did not evolve, but came directly down from heaven to settle on the Atlantic continent." [18]

Karl Haushofer, a German general, geographer, and geopolitician, whose ideas may have influenced the development of Hitler's expansionist strategies, saw Japan as the brother nation of Germany. In 1908, he was sent to Tokyo by the German Army "to study the Japanese Army and advise it as an artillery instructor. The assignment changed the course of his life and marked the beginning of his love affair with the orient. During the next four years he traveled extensively in East Asia, adding Korean, Japanese, and Mandarin to his repertoire of Russian, French, and English languages. Karl Haushofer had been a devout student of Schopenhauer, and during his stay in the Far East he was introduced to Oriental esoteric teachings." [19] It was based on such teachings that he came to make similar bestowals of his own upon the Japanese people, calling them the "Aryans of the East", and even calling them the "Herrenvolk of the Orient" (i.e. the "Master race of the Orient"). [6]

The Chinese and Japanese were still subject to Germany's racial laws, however, which – with the exception of the 1935 Nuremberg Laws, which specifically mentioned Jews – generally applied to all "non-Aryans" although since Japanese and Chinese were given "Honorary Aryan" status these racial laws were applied to them in a more lenient manner as compared to other "non-Aryans" who were not granted "Honorary Aryan" status by Adolf Hitler. Hitler's government began enacting the laws after taking power in 1933, and the Japanese government initially protested several racial incidents involving Japanese or Japanese-Germans that year which were then resolved by the Nazi high command by treating their Japanese allies leniently in these disputes. Especially after the collapse of Sino-German cooperation and Chinese declaration of war on Germany, Chinese nationals faced prosecution in Germany. Influential Nazi anti-Semite Johann von Leers favored excluding Japanese from the laws due both to the alleged Japanese-Aryan racial link and to improve diplomatic relations with Japan. The Foreign Ministry agreed with von Leers and sought several times between 1934 and 1937 to change the laws, but other government agencies, including the Racial Policy Office, opposed the change. [20]

An October 1933 statement by Foreign Minister Konstantin von Neurath which falsely claimed in response to the Japanese protests that Japanese were exempt, however, was widely publicized and caused many in Germany, Japan, and elsewhere to believe that such an exemption existed. Instead of a broad exemption, an April 1935 decree stated that racial discrimination cases involving non-Aryans that might jeopardize German diplomatic relations—i.e., Japanese—would be dealt with individually. Decisions on such cases often took years, with those affected unable to obtain jobs or interracially marry, primarily because the German government preferred as much as possible to avoid giving exemptions. The German government often exempted more German-Japanese than it preferred in order to avoid a repeat of the 1933 controversies, and in 1934 it prohibited the German press from discussing the race laws when Japanese were involved. [20]

Aryan: Finns Edit

As Germany invaded the Soviet Union in June 1941, Finland participated in the invasion primarily to recover the territories it was forced to cede to the USSR after the Moscow Peace Treaty which ended the Winter War between the Finns and the Soviets. [21] Military success quickly resulted in the Finnish occupation of Eastern Karelia. Because of their Finno-Ugric heritage, the Finns were initially classified by Nazi racial experts as a people unrelated to the other Nordic countries, in spite of a long history of political unity with Sweden. As a result, the Swedish-speaking minority of Finland was favored at first over Finnish speakers for recruitment into the Finnish Volunteer Battalion of the Waffen-SS because they were categorically considered part of the "Nordic race". [22] [ fuente poco confiable? ]

Owing to Finland's substantial military contribution on the northern flank of the Eastern Front of World War II, Hitler decreed in November 1942 that "from now on Finland and the Finnish people be treated and designated as a Nordic state and a Nordic people", which he considered one of the highest compliments that the Nazi government could bestow upon another country. [21]

Aryan: Lower classes Edit

Britain Edit

According to Gunther, the purest Nordic regions were Scandinavia and northern Germany, particularly Norway and Sweden, specifying: "We may, perhaps, take the Swedish blood to be over 80 per cent Nordic, the Norwegian blood about 80 per cent." Britain and southern Germany by contrast were not considered entirely Nordic. Germany was said to be 55% Nordic, and the rest Alpine (particularly southern Germany), Dinaric, or East Baltic (particularly eastern Germany). On the British Isles, Gunther stated: "we may adopt the following racial proportions for these islands: Nordic blood, 60 percent Mediterranean, 30 percent Alpine, 10 percent." He added that "The Nordic strain in Germany seems to be rather more distributed over the whole people than in England, where it seems to belong far more to the upper classes." [23] Hitler echoed this sentiment, referring to the English lower classes as "racially inferior." [24]

France Edit

Hitler viewed the French as close to the Germans racially, but not quite their peers. He said of their racial character: "France remains hostile to us. She contains, in addition to her Nordic blood, a blood that will always be foreign to us." [25] Gunther echoed this sentiment, saying that the French were predominantly Alpine and Mediterranean rather than Nordic, but that a heavy Nordic strain was still present. He characterized the French as possessing the following racial proportions: Nordic, 25% Alpine or Dinaric, 50% Mediterranean, 25%. These types were said to be most prevalent in north, central, and southern France respectively. [26]

Hitler planned to remove a large portion of the French population to make way for German settlement. The Zone interdite of eastern France was set aside and planned to be made part of the German Reich after the rest of France was fully subdued. The French residents of the zone, some 7 million people accounting for nearly 20% of the French population at the time, were to be deported, and the land then occupied by at least a million German settlers. The plan was either postponed or abandoned after Operation Barbarossa in favor of expediting the settlement of the east instead, and was never put into place owing to the German defeat in the Second World War. [27]

Mediterranean Aryans Edit

The Nazis regarded Southern Europeans such as central/southern Italians, Spaniards, Portuguese, southern French, and Greeks as sharing a similar origin with Germans due to ancient Indo-Aryan migrations, but being almost purely of a distinct so-called Mediterranean race. Despite classifying these populations as Aryans, and regarding them as superior in the arts compared to Nordics and Germans, the Nazis considered them to be less industrious than predominantly Nordic peoples like the Germans and English were, and in keeping with this view, the Nazis considered them to be marginally inferior to the Nordic race. In Nazi propaganda the "Mediterranean" race was described as brown-haired, brown-eyed, light skinned but slightly darker than their Northern European counterparts, and short (average 1.62 m (5 ft 4 in)), with dolichocephalic or mesocephalic skulls, and lean builds. People who fit this category were described as "lively, even loquacious" and "excitable, even passionate", but they were also described as being "prone to act more on feeling than on reason", and as a result, "this race has produced only a few outstanding men." [28]

The question of the South Tyrol was largely and pragmatically dealt with by Hitler and Mussolini: this region of Austria's Tyrol, which was annexed by Italy after 1919, would not become a constituent district of Ostmark (present-day Austria). Ethnic Germans who lived in the South Tyrol were given the option of either migrating back to the German Reich or remaining in the South Tyrol where they would undergo forced Italianization.

Eastern Aryans: Iranians Edit

Beginning in 1933, the Nazi leadership in Germany made efforts to increase their influence in Iran, and they financed and managed a racist journal, Iran-e Bastan, co-edited by a pro-Nazi Iranian, Sheikh Abdul-Rahman Seif. This and other chauvinistic publications in the 1930s were popular among Iranian elites they "highlighted the past and the pre-Islamic glories of the Persian nation and blamed the supposedly 'savage Arabs and Turks' for the backwardness of Iran." [29] In Iran:

The Nazis found a favorable climate amongst the Iranian elite to spread fascistic and racist propaganda. The Nazi propaganda machine advocated the (supposedly) common Aryan ancestry of "the two Nations." In order to further cultivate racist tendencies, in 1936 the Reich Cabinet issued a special decree exempting Iranians from the restrictions of the Nuremberg Racial Laws on the grounds that they were 'pure-blooded' Aryans . In various pro-Nazi publications, lectures, speeches, and ceremonies, parallels were drawn among Reza Shah, Hitler, and Mussolini to emphasize the charismatic resemblance among these leaders." [29]

Nazi ideology was most common among Persian officials, elites, and intellectuals, but "even some members of non-Persian groups were eager to identify themselves with the Nazis" and a supposed Aryan race. [29] Hitler declared Iran to be an "Aryan state" the changing of Persia's international name to Iran in 1935 was done by the Shah at the suggestion of the German ambassador to Iran as an act of "Aryan solidarity." [30]

In 1936, the Nazi Office of Racial Politics, in response to a question from the German Foreign Ministry, classified non-Jewish Turks as Europeans, but "left unanswered the question of how to think about the obviously non-European Arabs, Persians, and Muslims." [31] Later that year, ahead of the Summer Olympic Games in Berlin, the Nazis responded to questions from the Egyptians by saying that the Nuremberg racial laws did not apply to them, and after the Iranian ambassador to Berlin "assured German officials that 'there was no doubt that the Iranian, as an Aryan,' was 'racially kindred (artverwandt) with the Germans," the German Foreign Ministry "assured the Iranian Embassy in Berlin that the correct distinction between was not between "Aryans and non-Aryans" but rather between "persons of German and related blood on one hand and Jews as well as racially alien on the other." [31]

As a result of the discussions of spring and summer 1936, Nazi officials had reassured Arab diplomats that Nazi ideology and policy were directed against the Jews, not non-Jewish Semites. Nazism viewed Arabs and Muslims as different but, in clear contrast to the racial hierarchy presented in MI lucha, not as racially inferior. But as it was best that races not mix, non-Jewish Germans should marry other non-Jewish Germans. These abstruse discussions of the meaning of blood and race in summer 1936 offered a legal and conceptual foundation for reconciling German racial ideology and legislation with close and ongoing work with non-Jewish Semites, that is, Arabs and Muslims, before and during World War II. As a consequence of the exchanges of spring and summer 1936 and the Egyptian and Iranian decisions to attend the summer Olympics, German officials learned that they could reconcile Nazi Germany's anti-Jewish policies with efforts to find allies among non-Jewish Semites. They also learned that at least some Arab and Persian diplomats had no principled opposition to anti-Semitism so long as it was only aimed at Jews and even had become accustomed to thinking about peoples and nations in the racist categories emerging from the National Socialist regime. [31]

Subhumans: Romani, Slavs and Jews Edit

The Nazis thought that Eastern Europe, namely the areas whose inhabitants speak Slavic languages, was racially the lowest part of Europe, and very distinct from the rest of Europe. [32] [33] [34] Hans Günther stated: "The east of Europe shows a gradual transition of the racial mixtures of Central Europe into predominantly East Baltic and Inner Asiatic regions. Owing to the likeness between East Baltic and Inner Asiatic bodily characters it will often be hard to fix a sharp boundary between these two races." Russia was thought to be 25% Nordic, while other regions were considered less Nordic. [35]

Jews, Roma and Slavs (including Poles, Serbs and Russians) were not considered Aryans by Nazi Germany. Instead, they were considered subhuman and inferior races. [32] [33] [36] [34] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] A definition of Aryan that included all non-Jewish Europeans was deemed unacceptable by Nazis, and Expert Advisor for Population and Racial Policy included a definition defining Aryan as someone who is "tribally" related to "German blood". [48]

Hitler shifted the blame of Germany's loss in the First World War upon "enemies from within". In the face of economic hardship as triggered by the Treaty of Versailles (1919), Jews who resided in Germany were blamed for sabotaging the country. The Nazis therefore classified them as the most inferior race and used derogatory terms Untermensch (sub-human) and Schwein (pig).

To expand the Lebensraum (living space) for Germans, the Nazis later applied this classification to Slavs, mainly the Poles, Serbs and Russians, along with Romani (Gypsies) east of Germany. [49] Within the subhuman hierarchy, Slavs were generally classified slightly above the Romani and finally the Jews.

Un Untermensch would be stripped of all his/her rights, treated as an animal, deemed to have a Lebensunwertes Leben (life unworthy of living) and fit only for enslavement and extermination. [50] [51] [52] [53]

Nazi ideology taught the German youth during school to understand the differences between the Nordic German "Übermenschen" and "ignoble" Jewish and Slavic "subhumans". [54]

Croats Edit

There is some evidence that Hitler viewed Croats in a more favorable light, mentioning in his table talk:

If the Croats were part of the Reich, we'd have them serving as faithful auxiliaries of the German Fuehrer, to police our marches. Whatever happens, one shouldn't treat them as Italy is doing at present. The Croats are a proud people. They should be bound directly to the Fuehrer by an oath of loyalty. Like that, one could rely upon them absolutely. When I have Kvaternik standing in front of me, I behold the very type of the Croat as I've always known him, unshakeable in his friendships, a man whose oath is eternally binding. The Croats are very keen on not being regarded as Slavs. According to them, they're descended from the Goths. The fact that they speak a Slav language is only an accident, they say. [55]

Subhumans: Poles Edit

Pseudoscientist and Nazi eugenicist Hans F. K. Günther, on whom Hitler based much of his ideology, wrote extensively about the supposed racial origins of the Poles and other West Slavs. Originally, the West Slavs were supposed to be Nordic, but were diluted by mixture with inferior races starting in the 12th century. The dominant type among Poles in the modern day then became the East Baltic race. [35] However, some Poles were considered to have enough Nordic admixture to be assimilated, supposedly being descended from the Nordic ruling class of the old West Slavs. Others, especially in the southern regions of the country, had a strong amount of "Inner Asiatic" racial ancestry, and as East Baltic/Inner Asiatic mixes were the most inferior. [56] Of the Poles and predominantly East Baltic people in general, Günther said that they were mentally slow and incapable of long term planning, which influenced Nazi perception of the Poles: "after weeks of dreary toil the East Baltic man will often heedlessly squander all that he has earned. 'Nihilism' lies deep in the East Baltic soul. He seldom knows how to keep the wealth he has earned riches make him extravagant and fond of show. His mind is not capable of quick decision, but with all its slowness it is penetrating. He has little cleanliness, whether personal or in the home." [57] He also characterized Poles as predisposed to violence, and blamed crime in the German border regions on racemixing, saying: "The East Baltic man inclines to brutality in his sexual relations, and, indeed, to brutality in general. The German districts with most East Baltic blood have a heavy proportion of crime." [58]

Ideology Edit

Different Nazis offered a range of arguments—some pseudo-religious, others pseudoscientific—as to why the Aryan or European people were racially superior to people of other races. But the central dogma of Aryan superiority was espoused by officials throughout the party.

Richard Walther Darré, Reich Minister of Food and Agriculture from 1933 to 1942, popularized the expression "Blut und Boden" ("Blood and Soil"), one of the many terms in the Nazi glossary ideologically used to enforce popular racism in the German population. There were many academic and administrative scholars of race who all had somewhat divergent views about the social misconception of racism, including Alfred Rosenberg and Hans F. K. Günther. [59]

Fischer and Lenz were appointed to senior positions overseeing the policy of racial hygiene. The Nazi state used such ideas about the differences between European races as part of their various discriminatory and coercive policies which culminated in the Holocaust.

Ironically, the first (1916) edition of the American eugenicist Madison Grant's popular book The Passing of the Great Race [60] classified Germans as being primarily Nordic, [61] but the second edition, published after the USA had entered WWI, reclassified the now-enemy power as being dominated by "inferior" Alpines, a tradition echoed in the work of Harvard Professor of Anthropology Carleton Coon's work The Races of Europe (1939). [62]

Günther's work stated that the Germans are definitely not a fully Nordic people, and divided them into Western (Mediterranean), Nordic, Eastern (Alpine), East Baltic and Dinaric races. Hitler himself was later to downplay the importance of Nordicism in public for this very reason. The simplistic tripartite model of Grant which divided Europeans into only Alpine, Mediterranean, and Nordic, Günther did not use, and erroneously placed most of the population of Hitler's Germany in the Alpine category, especially after the Anschluss. This has been used to downplay the Nordic presence in Germany. Gunther considered Jews an "Asiatic race inferior to all European races". [63]

J. Kaup led a movement opposed to Günther. Kaup took the view that a German nation, all of whose citizens belonged to a "German race" in a populationist sense, offered a more convenient sociotechnical tool than Günther's concept of an ideal Nordic type to which only a very few Germans could belong. Nazi legislation identifying the ethnic and "racial" affinities of the Jews reflects the populationist concept of race. Discrimination was not restricted to Jews who belonged to the "Semitic-Oriental-Armenoid" and/or "Nubian-African/Negroid" races, but was directed against all members of the Jewish ethnic population. [66]

The German Jewish journalist Kurt Caro (1905–1979) who emigrated to Paris in 1933 and served in the British army from 1943, [67] published a book under the pseudonym Manuel Humbert unmasking Hitler's MI lucha in which he stated the following racial composition of the Jewish population of Central Europe: 23.8% Lapponoid race, 21.5% Nordic race, 20.3% Armenoid race, 18.4% Mediterranean race, 16.0% Oriental race. [68]

By 1939 Hitler had abandoned Nordicist rhetoric in favor of the idea that the German people as a whole were united by distinct "spiritual" qualities. Nevertheless, Nazi eugenics policies continued to favor Nordics over Alpines and other racial groups, particularly during the war when decisions were being made about the incorporation of conquered peoples into the Reich. The Lebensborn program sought to extend the Nordic race. [69] [70] [71] In 1942 Hitler stated in private,

I shall have no peace of mind until I have planted a seed of Nordic blood wherever the population stand in need of regeneration. If at the time of the migrations, while the great racial currents were exercising their influence, our people received so varied a share of attributes, these latter blossomed to their full value only because of the presence of the Nordic racial nucleus. [72]

Hitler and Himmler planned to use the SS as the basis for the racial "regeneration" of Europe following the final victory of Nazism. The SS was to be a racial elite chosen on the basis of "pure" Nordic qualities. [73] [74] [75]

Addressing officers of the SS-Leibstandarte "Adolf Hitler" Himmler stated:

The ultimate aim for those 11 years during which I have been the Reichsfuehrer SS has been invariably the same: to create an order of good blood which is able to serve Germany which unfailingly and without sparing itself can be made use of because the greatest losses can do no harm to the vitality of this order, the vitality of these men, because they will always be replaced to create an order which will spread the idea of Nordic blood so far that we will attract all Nordic blood in the world, take away the blood from our adversaries, absorb it so that never again, looking at it from the viewpoint of grand policy, Nordic blood, in great quantities and to an extent worth mentioning, will fight against us. [76]

An influential figure among German racist theorists was Otto Reche, who became director of the Institute for Racial and Ethnic Sciences in Lipsk and advocated the genocide of the Polish nation. In this position he wrote that ethnic Poles were "an unfortunate mixture" consisting among others of Slavs, Balts and Mongolians, and that they should be eliminado to avoid possible mixing with the German race. [77] When Germany invaded Poland he wrote "We need Raum (space), but no Polish lice on our fur". [78]


Key Dates

February 24, 1920
Nazis outline political agenda

The first public meeting of the Nazi Party, then called the German Workers’ Party, takes place in Munich, Germany. Adolf Hitler issues a "25 Point Program" outlining the party's political agenda. The party platform embodies racism. It demands racial purity in Germany proclaims Germany's destiny to rule over inferior races and identifies Jews as racial enemies. Point 4 concludes that "No Jew, therefore, may be a member of the Nation."

July 18, 1925
The first volume of MI lucha appears

Adolf Hitler wrote MI lucha while in prison for treason following his failed attempt to seize power in 1923. In MI lucha, he outlined his racial ideas. Hitler saw history as the struggle between races for living space. He envisioned a war of conquest in the east, with the Slavic peoples enslaved to German interests. He believed the Jews to be an exceptional evil, working within the nation to subvert "racial purity." He urged the "removal" of Jews from Germany.

July 14, 1933
Nazi state enacts racial purity law

Believing that "racial purity" requires state regulation of human reproduction, Adolf Hitler issues the Law to Prevent Hereditarily Diseased Offspring. Among other provisions, the measure prohibits "undesirables" from having children and mandates forced sterilization of certain physically or mentally impaired individuals. The law will affect some 400,000 people over the next 18 months.


The shrinking role of the SA

After the purge, the SA diminished both in size and importance, though it was still used for violent actions against Jews, notably Kristallnacht on the 9 – 10 November, 1938. After the events of Kristallnacht, the SS took over the position of the Brownshirts, who were then relegated to the role of a training school for the German military.

Mistrust of the SA by the SS prevented the Brownshirts from ever regaining a prominent role in the Nazi Party. The organisation was officially disbanded in 1945 when Germany fell to the Allied Powers.

After World War Two ended, the International Military Tribunal at Nuremberg declared that the SA had not been a criminal organisation. stating that effectively, after the Night of the Long Knives ‘the SA was reduced to the status of unimportant Nazi hangers-on’.