Batalla de Hamburger Hill - Historia

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10-20 de mayo de 1969

Batalla de Hamburger Hill

Batalla de Hamburger Hill

Las tropas estadounidenses y de Vietnam del Sur luchan por la montaña Ap Bia. La batalla de diez días es una de las más feroces de la guerra. Después de que 56 estadounidenses murieron y 420 resultaron heridos, las tropas capturaron la colina, matando a 597 vietnamitas. La colina está registrada en la historia como "Hamburger Hill", y las acciones allí son ampliamente criticadas en los Estados Unidos. La batalla es una de las últimas acciones importantes de este tipo en la guerra.



7 batallas que cambiaron la percepción pública de la guerra de Vietnam

La batalla de Hamburger Hill, o la batalla de la montaña Ap Bia, fue una de las batallas clave que marcó el final de la participación estadounidense en el conflicto de Vietnam. Con la Batalla de Hamburger Hill, el público estadounidense había perdido el apoyo al esfuerzo continuo en Vietnam, ya no valía la pena los sacrificios en vidas y recursos.

La Batalla de Hamburger Hill fue parte de la Operación Apache Snow. El objetivo de la Operación Apache Snow era eliminar las incursiones de Laos y proteger varias ciudades clave. La captura de Hamburger Hill requirió unos nueve días de intensos combates, incluidos múltiples ataques aéreos, bombardeos de artillería y unos 10 ataques de infantería diferentes. Finalmente, el 20 de mayo de 1969, las tropas estadounidenses y de Vietnam del Sur llegaron a la cima de Hamburger Hill.

Los estadounidenses habían subestimado drásticamente las fuerzas enemigas en Hamburger Hill. Los norvietnamitas tenían acceso a refuerzos de Laos, y el asalto a Hamburger Hill requirió más tropas de las asignadas originalmente.


Una batalla que cambió el curso de la guerra de Vietnam & # 8211 Hamburger Hill

La batalla por Hamburger Hill dejó una huella tan grande en la psique estadounidense que ha aparecido en películas, series documentales, videojuegos e incluso una canción de rap.

No fue solo uno de los momentos más sangrientos de la Guerra de Vietnam, sino que marcó el punto de inflexión en la estrategia y la opinión pública hacia el conflicto & # 8211 e incluso podría haber contribuido al comienzo del fin de la resistencia armada contra los comunistas. fuerzas en el país.

Tal vez la prensa en Estados Unidos podría haber tolerado la pérdida de vidas si Hill 937 tuviera un valor estratégico, o si los militares lo hubieran mantenido y ocupado después de haber costado tanto tomarlo. Tal vez si los altos mandos hubieran planeado mejor, o si el fuego amigo no hubiera matado a siete y herido a 53 de sus propios hombres, las cosas hubieran resultado diferentes.

Pero no fue así, y los soldados estadounidenses murieron a causa de las heridas causadas por su propio fuego, así como por las de las fuerzas norvietnamitas.

Debido a la vegetación circundante, la batalla fue principalmente un asunto de infantería, con las tropas aerotransportadas estadounidenses moviéndose contra el enemigo bien atrincherado a través de la empinada ladera y el mal tiempo. La colina finalmente fue tomada, causando muchas peores bajas al Ejército Popular de Vietnam (PAVN).

El compromiso se produjo debido al comienzo de la Operación Apache Snow, que tenía el objetivo de despejar el PAVN del Valle A Shau en Vietnam del Sur. Este valle estaba situado cerca de la frontera con Laos y se había convertido en un refugio para las fuerzas comunistas y una importante ruta de infiltración hacia el sur.

Sargento Gerald Laird disparando una ametralladora, Compañía A, 1er Batallón, 502a Infantería, 101a División Aerotransportada, Vietnam

Este valle estaba muy boscoso, y por encima de él se encontraba la montaña Ap Bia, también conocida como Hill 937 & # 8211 o Hamburger Hill. No estaba conectado con las crestas que lo rodeaban y estaba cubierto de una densa jungla como el valle que lo encapsulaba.

Se planeó una operación en tres partes para despejar el área de las fuerzas enemigas, y la segunda fase comenzó el 10 de mayo de 1969 cuando partes de la 101a Brigada Aerotransportada del Coronel John Conmey se trasladaron al valle a la sombra de la colina que reclamar tantas vidas.

Entre las fuerzas disponibles para Conmey estaban el 3er Batallón, 187º de Infantería, 2º Batallón 501º de Infantería y el 1º Batallón, 506º de Infantería. El apoyo fue el 9 ° de infantes de marina y el 3 ° Batallón, el 5 ° de Caballería, así como partes del Ejército de Vietnam (ARVN).

El enfrentamiento comenzó cuando el ARVN cortó el camino en la base del valle, mientras sus aliados estadounidenses empujaban hacia adelante la frontera de Laos con los marines y el 3/5 de caballería.

Infantes atacando desde un Huey durante la Operación Attleboro, Vietnam

La tarea de destruir las fuerzas de la PAVN en el valle fue encomendada a la 3ª Brigada, a quienes se les ordenó eliminar a todos los soldados enemigos en sus zonas. Debido a que las tropas de Conmey eran móviles por aire, su plan era moverlas por el campo de batalla rápidamente en caso de que una unidad requiriera asistencia & # 8211 y el contacto más fuerte se estableció rápidamente el 11 de mayo cuando el 3/187 se acercó al pie de la colina 937.

Fue en este día que tuvo lugar uno de los eventos más trágicos de toda la batalla, y uno que habría rebelado y disgustado al público en los Estados Unidos, así como dañado la moral entre las fuerzas en Vietnam.

El teniente coronel Weldon Honeycutt tenía el control de la 187ª infantería y envió a las compañías Charlie y Bravo a ascender hacia la cima de Hamburger Hill por diferentes rutas. Más tarde durante ese día, Bravo se enfrentó a una feroz resistencia de las fuerzas de PAVN y se enviaron artillería para proporcionar un apoyo de fuego muy necesario.

Sin embargo, estos confundieron la zona de aterrizaje utilizada por la zona de aterrizaje 3/187 con un campamento enemigo y abrieron fuego contra sus propios hombres. Dos soldados aliados murieron desde el cielo, mientras que otros 35 resultaron heridos. Trágicamente, este no sería el último incidente de fuego amigo durante la batalla, ya que la espesa jungla hacía la vida increíblemente difícil para los pilotos de helicópteros. Después de esto, el 3/187 se refugió en posiciones defensivas para pasar la noche.

Hombres de la 2ª Plt., Co. B, 1ª Bn., 3ª Marines, revisan un búnker después de soplarlo con una granada.

Los siguientes días se caracterizaron por Honeycutt tratando de colocar sus unidades en su lugar para que pudieran coordinarse entre sí y lanzar un ataque final. Sin embargo, el terreno era increíblemente complicado de navegar y la feroz resistencia del PAVN hizo la vida más difícil.

Las fuerzas enemigas vietnamitas habían construido una serie de búnkeres y trincheras que dificultaban tanto el avance como el recuento del número de bajas infligidas a los hombres de la PAVN.

Cuando la batalla se trasladó a la colina 937, Conmey movió el 1/506 al lado sur de la colina y Honeycutt transportó por aire a la Compañía Bravo al área, y el resto del batallón se dirigió a pie y se encontró con el 1 / 506 y Bravo el 19 de mayo.

Mientras tanto, Honeycutt ordenó ataques contra posiciones enemigas el 14 y 15 de mayo, con poco éxito. El progreso estadounidense se vio severamente limitado por la espesa jungla, lo que también dificultaba el transporte aéreo de las fuerzas alrededor del campo de batalla e identificar las fuerzas enemigas para los ataques aéreos.

Un infante de marina del segundo pelotón & # 8220 Buitres, & # 8221 de la Compañía Bravo & # 8220Bushmasters & # 8221 lleva las barras y estrellas mientras que otros de su unidad abordan un CH-53A Sea Stallion con el escuadrón de helicópteros pesados ​​marinos 463 en Vietnam en 1967.

Finalmente, el 18 de mayo, Conmey coordinó un ataque con el 3/187 y el 1/506 y # 8211 cuando golpearon Hamburger Hill desde el norte y el sur. La Compañía Delta del 3 / 187th casi tomó la cresta, pero los vietnamitas los obligaron a retroceder con muchas bajas, mientras que el 1 / 506th tuvo más éxito & # 8211 tomando la cresta sur de Hamburger Hill, Hill 900, a pesar de las numerosas bajas.

A la luz de esto, el comandante de la 101a Aerotransportada, el general de división Melvin Zais, llegó al lugar e inmediatamente ordenó que se comprometieran tres batallones adicionales en la batalla & # 8211 y ordenó que el 3 / 187o fuera relevado. Habían tenido un 60% de bajas y estaban sufriendo por sus compromisos. Honeycutt protestó por esto y obligó a sus hombres a permanecer en el campo.

Finalmente, Zias y Conmey lanzaron un asalto masivo al cerro el 20 de mayo a las 10 de la mañana. El destrozado 3/187 tomó la cumbre solo dos horas después, y a las 17:00 horas la colina estaba asegurada.

En total, las fuerzas aliadas sufrieron 70 soldados muertos y 372 heridos. El PAVN sufrió mucho más, con al menos 630 muertos, pero probablemente muchos más. El compromiso fue cubierto ampliamente por la prensa en casa, y cuando la 101 abandonó la colina el 5 de junio, la presión pública y política resultó en un cambio de estrategia para el esfuerzo de Estados Unidos en Vietnam.


Contenido

Antes de la disputada invención de la hamburguesa en los Estados Unidos, ya existían alimentos similares en la tradición culinaria de Europa. El libro de cocina Apicius, una colección de recetas romanas antiguas que pueden remontarse a principios del siglo IV, detalla una preparación de carne de res llamada isicia omentata servido como una empanada horneada en la que la carne de res se mezcla con piñones, granos de pimienta negra y verde y vino blanco, isicia omentata puede ser el precursor más temprano de la hamburguesa. [11]

No se sabe cuándo apareció la primera receta de restaurante de bistec tártaro. [12] Si bien no proporciona un nombre claro, la primera descripción del steak tartar fue dada por Jules Verne en 1875 en su novela Michael Strogoff. Existen ciertas similitudes entre el steak tartar y los platos alemanes Labskaus y Mett. Otras carnes crudas picadas similares aparecieron en el siglo XX. Una de las referencias más antiguas a Hamburgh [sic] Sausage apareció en 1763 en Hannah Glasse El arte de la cocina, simple y fácil. La salchicha Hamburgh está hecha con carne picada y una variedad de especias, que incluyen nuez moscada, clavo, pimienta negra, ajo y sal, y generalmente se sirve con tostadas. También se preparan otros platos con carne picada, como el pastel de carne, [13] la pljeskavica serbia, la kofta árabe y las albóndigas.

La palabra emparedado no se registró hasta el siglo XVIII. Muchas culturas reivindican la invención del sándwich, pero se le dio su nombre alrededor del año 1765 en honor al aristócrata inglés John Montagu, cuarto conde de Sandwich, que prefería comer sándwiches para poder jugar a las cartas sin ensuciarse los dedos. [14] Sin embargo, no fue hasta 1840 cuando Elizabeth Leslie Cook incluyó una receta de sándwich en su libro de cocina que apareció en la cocina local de los Estados Unidos. [15]

Hamburgo y su puerto Editar

La carne picada era un manjar en la cocina medieval, la carne roja generalmente se limitaba a las clases altas. [16] Los carniceros medievales hacían muy poco picado o se registraba en los libros de cocina de la época, tal vez porque no formaba parte del proceso de elaboración de salchichas que conserva la carne.

Durante la primera mitad del siglo XIX, la mayoría de los emigrantes europeos al Nuevo Mundo se embarcaron desde Hamburgo, y la ciudad de Nueva York era su destino más común. Restaurantes en Nueva York ofrecidos Filete americano al estilo de Hamburgo, [17] [18] o incluso bistec a la Hambourgeoise. Por lo tanto, las primeras preparaciones estadounidenses de carne de res picada se hicieron para adaptarse a los gustos de los inmigrantes europeos, evocando recuerdos del puerto de Hamburgo y del mundo que dejaron atrás. [19]

Filete de Hamburgo Editar

A finales del siglo XIX, el bistec de Hamburgo se hizo popular en los menús de muchos restaurantes del puerto de Nueva York. Puede consistir en una hamburguesa frita de carne picada, huevos, cebollas y condimentos, [20] o puede estar ligeramente salada y a menudo ahumada, y servida cruda en un plato junto con cebollas y pan rallado. [21] [ página necesaria ] El documento más antiguo que se refiere al bistec de Hamburgo es un menú del restaurante Delmonico's de 1873 que ofrecía a los clientes un plato de 11 centavos de bistec de Hamburgo que había sido elaborado por el chef estadounidense Charles Ranhofer (1836–1899). Este precio era alto para la época, el doble del precio de un simple filete de carne de res. [18] [22] [ página necesaria ] Sin embargo, a finales de siglo, el bistec de Hamburgo estaba ganando popularidad debido a su facilidad de preparación, lo que reducía el costo. Esto es evidente por su descripción detallada en algunos de los libros de cocina más populares del día. [13] [ página necesaria ] Los documentos muestran que este estilo de preparación se usó en 1887 en algunos restaurantes de EE. UU. Y también se usó para alimentar a los pacientes en los hospitales. El bistec de Hamburgo se servía crudo o ligeramente cocido y se acompañaba de un huevo crudo. [23]

Los menús de muchos restaurantes estadounidenses durante el siglo XIX incluían un bistec de Hamburgo que a menudo se vendía para el desayuno. [24] Una variante del bistec de Hamburgo es el Filete Salisbury, que generalmente se sirve con una salsa de textura similar a la salsa marrón. Inventado por el Dr. James Salisbury (1823-1905), el término Filete Salisbury se ha utilizado en los Estados Unidos desde 1897. [25] Hoy en día, tanto en la ciudad de Hamburgo como en partes del norte de Alemania, este tipo de plato se llama Frikadelle, Frikandelle o Bulette, que es similar a la albóndiga. El término bistec de hamburguesa fue reemplazado por hamburguesa para 1930, que a su vez ha sido algo desplazado por el término más simple, hamburguesa. [26] El último término ahora se usa comúnmente como sufijo para crear nuevas palabras para diferentes variantes de la hamburguesa, incluyendo hamburguesa con queso, hamburguesa de cerdo, hamburguesa con tocino y hamburguesa de alce. Hay otros alimentos con nombres derivados de ciudades alemanas que se abrevian de diferentes formas en inglés americano. Un ejemplo es la salchicha, a menudo abreviada como franco. [26]

Muchas recetas y platos viajaron junto con inmigrantes transatlánticos a sus destinos en el Nuevo Mundo. Algunos autores cuestionan si la Hamburg America Line fue parte de esto, argumentando que la hamburguesa fue creada para satisfacer las necesidades que surgieron entre los inmigrantes que ya estaban en el Nuevo Mundo. [18] [27] Otros, sin embargo, apoyan la tesis de que la Hamburg America Line trajo los primeros filetes de hamburguesa de Europa a las Américas. [21] [28] La hamburguesa como se la conoce hoy tiene múltiples reivindicaciones de invención que van desde 1885 hasta 1904, pero es claramente el producto de principios del siglo XX. [8] Durante los siguientes 100 años, la hamburguesa se extendió por todo el mundo como resultado del concepto emergente de comida rápida y un nuevo modelo de negocio: la franquicia.

América del Norte Editar

El uso industrial de la trituración mecánica de carne fue el avance técnico que ayudó a popularizar el bistec de Hamburgo. La primera picadora de carne fue inventada a principios del siglo XIX por el ingeniero alemán Karl Drais. La máquina hizo posible que la carne picada se vendiera en el mercado en grandes cantidades a precios razonables. En 1845, existían numerosas patentes para picadoras de carne mejoradas en los Estados Unidos. [29] [30] Todas estas máquinas podían desmenuzar la carne a tamaños antes inimaginables. Antes de esto, la carne picada se preparaba a mano en casa utilizando cinceles especializados, trabajo manual intensivo que limitaba severamente la cantidad que se podía producir. [31] Es muy probable que la invención de la picadora de carne contribuyó directamente a la popularización del bistec de Hamburgo, mientras que el bistec se fue alejando gradualmente de sus raíces alemanas en la mente de muchos estadounidenses. [18] La carne picada también se empezó a utilizar en otros alimentos estadounidenses populares, incluidos los perros calientes y el pastel de carne. [31]

Otro desarrollo que facilitó la invención y popularización de la proto-hamburguesa fue el aumento de la producción de carne de vacuno mediante la intensificación de la ganadería. A fines del siglo XIX, una cantidad cada vez mayor de tierra se dedicaba al ganado y un número creciente de personas trabajaban como vaqueros, lo que resultó en que Estados Unidos se convirtiera en uno de los mayores productores y consumidores de carne de res del mundo. [32] La década de 1880 fue declarada La edad de oro de la carne, durante el cual la abundancia de la producción rural de carne de vacuno hizo vital su transporte por ferrocarril desde las áreas agrícolas a las urbanas. Esto dio lugar a diversos métodos de conservación de la carne para posibilitar el consumo de carne fresca en zonas urbanas e industrializadas, entre los carros frigoríficos y diferentes métodos de envasado de la carne (como la carne en conserva), que fueron promovidos por industriales como Gustavus Swift (1839). –1903). Alrededor de este tiempo, la ciudad de Chicago, junto con otras ciudades de la costa este, se convirtió en un punto focal para el procesamiento de carne de res a gran escala. La carne de res ya era barata en ese momento y estaba disponible para la clase trabajadora. Esto puso el filete de Hamburgo al alcance de la gran mayoría de la población, dando lugar a lo que algunos autores llaman en broma el "sueño americano de la carne de vaca". [18] En esta era, el número de asadores que se especializaban en servir bistecs aumentó notablemente, algunos restaurantes incluso servían bistec junto con mariscos, en un plato conocido como Surf and turf.

La alta producción y consumo de ganado de carne en los Estados Unidos hizo que la industria cárnica fuera cada vez más poderosa a fines del siglo XIX. [31] Pronto surgieron problemas de corrupción en la industria cárnica, problemas que pusieron en peligro tanto la calidad como la higiene. A principios del siglo XX, Upton Sinclair publicó La jungla, una novela sobre conspiraciones y corrupción en la industria cárnica estadounidense, que pretende ser una crítica velada de la propia industria. El libro creó conciencia popular sobre la seguridad del procesamiento de la carne y ayudó a que se creara la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros, que fue patrocinada por la Administración de Alimentos y Medicamentos. La jungla supuso un hito en la historia posterior de la hamburguesa, ya que llevó al público estadounidense a obligar a las cadenas de restaurantes a demostrar la seguridad de su carne cocida. [18] En 1933, Arthur Kallett publicó un libro similar, titulado 100 millones de conejillos de indias Peligros en alimentos, medicamentos y cosméticos cotidianos, que advirtió a los consumidores específicamente sobre el contenido de conservantes en las hamburguesas.

Orígenes controvertidos Editar

Es posible que nunca se sepa con certeza el origen exacto de la hamburguesa. La mayoría de los historiadores creen que fue inventado por un cocinero que colocó un filete de Hamburgo entre dos rebanadas de pan en un pequeño pueblo de Texas, y otros le dan crédito al fundador de White Castle por desarrollar el "Hamburger Sandwich". Sin embargo, los registros de esa época son escasos. [2]

Todos los reclamos de invención ocurren entre 1885 y 1904, por lo que es probable que la hamburguesa se creara en algún momento de estas dos décadas. A pesar de las variedades, hay elementos comunes en todas las narrativas, entre los que destaca que la hamburguesa nació como un alimento asociado con eventos importantes como parques de atracciones, ferias, conferencias y festivales. Todas las hipótesis comparten también la presencia de vendedores ambulantes.

Una de las primeras historias del "nacimiento de la hamburguesa" pertenece a Canton, Ohio, los nativos Frank y Charles Menches que eran vendedores de comida en la Feria del Condado de Erie de 1885 en las afueras de Buffalo, Nueva York, también conocida como la Feria de Hamburgo. Cuenta la leyenda que durante el transcurso de la Feria, los Menche se quedaron sin su elemento característico del menú de sándwiches de salchicha de cerdo. Su proveedor local, el carnicero de Hamburgo Andrew Klein, se mostró reacio a sacrificar más cerdos durante un período de calor inusual al final del verano y sugirió sustituir el uso de carne molida. Los hermanos dispararon un poco, pero ambos lo encontraron seco y soso. Agregaron café, azúcar morena y otros ingredientes para crear un sabor único. Los sándwiches originales se vendieron solo con salsa de tomate y cebollas en rodajas.Con un nuevo éxito con su sándwich de ternera, lo bautizaron como la "hamburguesa" en honor a la ciudad natal de la Feria del Condado de Erie, Hamburgo. El "Día Nacional del Nacimiento de la Hamburguesa" se celebra el 18 de septiembre para honrar la invención de la hamburguesa en 1885 en la Feria de Hamburgo. En la década de 1920, el historiador del carnaval John C. Kunzog entrevistó a Frank Menches sobre su experiencia en la Feria del Condado de Erie. Su detallada historia de la hamburguesa se publicó en este libro, "Tanbark & ​​amp Tinsel", publicado en 1970.

Uno de los posibles padres de la hamburguesa es Charlie Nagreen (1871-1951) de Seymour, Wisconsin, quien a la edad de 15 años vendía bistecs de Hamburgo en un puesto callejero en la feria anual del condado de Outagamie. Nagreen dijo que comenzó vendiendo filetes de Hamburgo, pero estos no tuvieron mucho éxito porque la gente quería moverse libremente por el festival sin necesidad de comerlos en su puesto. Ante esto, en 1885 Nagreen decidió aplanar el filete de hamburguesa e insertarlo entre dos rebanadas de pan, para que el público pudiera moverse libremente de puesto en puesto mientras se comía su bocadillo, una innovación que fue bien recibida por sus clientes. [33] Esto se conoció como el "Hamburger Charlie", y la creación de Nagreen se vendió en el festival hasta su muerte en 1951. Hasta el día de hoy, su logro se celebra anualmente con un "Burger Fest" en su honor en su ciudad natal de Seymour. .

Otro supuesto inventor de la hamburguesa es el cocinero Fletcher Davis (más conocido como "Old Dave"), quien afirmó haber tenido la idea de poner carne molida entre dos piezas de Texas Toast cuando uno de sus clientes tenía demasiada prisa. sentarse a comer. El cliente se fue con su Hamburger Steak y parecía tan contento que Old Dave ofreció su nueva comida para llevar como un elemento básico del menú a fines de 1880 en Athens, Texas. Fletcher tenía un puesto con su esposa en la Feria Mundial de St. Louis de 1904. El periodista tejano Frank X. Tolbert menciona a un vendedor llamado Fletcher Davis que servía hamburguesas en un café en 115 Tyler Street en Atenas a fines de la década de 1880. [34] [35] Los lugareños afirman que Davis estaba vendiendo sándwiches de carne durante ese tiempo, sin tener un nombre claro para su invento. Durante la década de 1980, la cadena de helados Dairy Queen filmó un documental sobre el lugar de nacimiento de la hamburguesa con la historia de Davis. La historia de "Old Dave's Hamburger Sandwich" también se encuentra mencionada en el libro de Ronald L. McDonald's La hamburguesa completa. [2]

En el mismo año en que Charlie Nagreen afirmó haber desarrollado su "Hamburger Charlie", los hermanos y cocineros callejeros Frank y Charles Menches de Akron, Ohio, afirmaron haber vendido un sándwich de carne molida en la feria del condado de Erie. [27] Afirman que el nombre de la hamburguesa se deriva de la ciudad de Hamburgo, Nueva York, en el condado de Erie, el primer lugar en el que se vendió. Esta afirmación ha sido muy pobremente documentada o fundamentada, y en el caso de una tradición oral, no está exenta de contradicciones. [ cita necesaria ] Su famosa descripción de los ingredientes secretos utilizados en las recetas, como el café o el azúcar moreno, es primitiva.

Otra versión de la creación de la hamburguesa es la del cocinero alemán Otto Kuasw, quien en 1891 creó un sándwich marinero muy popular a base de un filete de carne de res frito en mantequilla, servido con un huevo frito, entre dos bollos tostados. puesto en Hamburgo, Alemania. El sándwich se llamaba "Deutsches Beefsteak", que en alemán significa "bistec alemán". Muchos de los marineros que viajaban en barcos entre Hamburgo y Nueva York pidieron un sándwich similar al "estilo Hamburgo" en los asadores estadounidenses.

Hay muchas afirmaciones adicionales sobre el origen de la hamburguesa. Algunos entusiastas afirman que la hamburguesa podría haber sido creada en São Gonçalo, un municipio ubicado en el estado brasileño de Río de Janeiro, en el siglo XVIII por un chef llamado Sauerbrown "Little" Victor, pero esta afirmación no tiene pruebas que respalden la opinión. . Un periódico local afirma que Louis Lassen, un inmigrante danés que llegó a Estados Unidos en 1880, vendía mantequilla y huevos como vendedor ambulante. En 1974, en una entrevista con Los New York Times, relató cómo creó un sándwich de filete de hamburguesa con pequeñas tiras de carne para un restaurante conocido como Louis 'Lunch. La familia de Lassen afirma que 1900 fue el año de su invención. Revelada en un enfrentamiento público entre el nieto de Louis, Kenneth Davis Lassen Fletch, y su tío, documentación firmada ante notario en 1900 demuestra el desarrollo de la hamburguesa, ya que destaca la diferencia entre un "bistec de hamburguesa" y un "sándwich de hamburguesa" . [36] La llama del almuerzo de Louis asa las hamburguesas en las estufas de gas de hierro fundido verticales originales fabricadas por Bridge and Beach, Co., St. Louis, Missouri, en 1898. Las estufas utilizan parrillas de alambre de acero con bisagras para mantener las hamburguesas en su lugar mientras se cocinan simultáneamente por ambos lados. Las parrillas fueron fabricadas por Luigi Pieragostini y patentadas en 1938. [37]

Ingredientes Editar

El bistec de Hamburgo, una vez servido entre dos rebanadas de pan, comenzó a prepararse con una variedad de ingredientes diferentes que se incluían en el sándwich o como guarnición para acompañarlo en un plato. Uno de estos acompañamientos, que todavía es común en las hamburguesas de hoy, es el ketchup, un tipo de salsa de tomate con una mezcla de sabores entre dulce y amargo que fue producida comercialmente por primera vez en 1869 por el empresario y chef Henry John Heinz en Sharpsburg, Pensilvania. Su empresa se llamaba originalmente Trabajos de vinagre y encurtidos de ancla, pero en 1888 pasó a llamarse F. & amp J. Heinz. [38] El uso de kétchup por los consumidores estadounidenses creció rápidamente después de esta fecha, y no pasó mucho tiempo antes de que las hamburguesas estuvieran casi universalmente acompañadas de kétchup a fines del siglo XIX y principios del siglo XX. [1] [39] La mostaza es un condimento significativamente más antiguo, ya que se cree que los antiguos romanos usaban un aderezo elaborado con uvas no fermentadas y semillas de uva conocido como "mustum ardens". [40] Otro ingrediente incorporado a la hamburguesa, la mayonesa, parece haber estado presente en la Francia del siglo XVIII, tras la victoria naval de Louis-François-Armand du Plessis de Richelieu en el puerto de Mahón en Menorca alrededor de 1756. [41]

Entre las verduras que acompañan a la hamburguesa, la primera descrita en la literatura sobre su historia es la cebolla, generalmente finamente cortada en aros. [3] [42] Así, la hamburguesa continuó la larga tradición estadounidense de sándwiches con algún tipo de producto vegetal, ya sea lechuga (como en el caso del sándwich BLT), chucrut (como en el reuben), ensalada de col. o encurtidos. Es posible que después de la creación de la hamburguesa uniendo el bife con el pan, se incluyan verduras para darle al producto terminado un aspecto y sabor más "natural". [39] Todos estos condimentos se incorporaron a la imagen clásica de la hamburguesa durante su época dorada, la década de 1940. [39] En algunos casos, la hamburguesa se prepara de manera diferente y distintiva para agregar sabor regional, como en el caso de las hamburguesas estilo Tex-Mex, que se sirven con una guarnición de chili con carne.

Las patatas fritas son una invención de los Países Bajos, [43] [44] y el historiador belga Jo Gerard menciona que se originaron alrededor de 1680 tanto en Bélgica como en los Países Bajos españoles, específicamente en el área del "valle del Mosa entre Dinant y Lieja". La gente de esta región solía preparar comidas con pequeñas cantidades de pescado frito, pero cuando el río se congelaba y la pesca se volvía imposible, cortaban papas y las freían en aceite animal. [43] Las papas fritas se introdujeron como bocadillo en los cafés estadounidenses a principios del siglo XIX, [44] pero no se hicieron populares hasta que las grandes empresas de comida rápida como McDonald's y Burger King las incorporaron a sus menús a mediados del siglo XX. . Las mejoras en la tecnología de congelación de papas hechas por J.R. Simplot de Idaho City en 1953, hicieron posible la producción a gran escala de papas fritas. Sin embargo, antes de congelar las patatas, todavía habían perdido algo de su sabor durante la fritura, pero nuevos procesos, como una invención Simplot mejorada, evitaron este inconveniente en 1967, en gran parte gracias al uso de una mezcla de sebo de vaca y aceite de soja. [44] Esto permitió que Simplot y el fundador de McDonald's, Ray Kroc, colaboraran, lo que resultó en que las papas ya peladas de las granjas de Simplot se entregaran directamente a las cocinas de McDonald's, donde se freían y servían a los clientes. Inicialmente, sin embargo, se plantearon preocupaciones de seguridad sobre algunas patatas fritas y las cocinas en las que se preparaban, lo que llevó a algunas empresas, como White Castle, a eliminarlas de sus menús durante la década de 1950. [44]

A finales del siglo XIX surgió una nueva generación de refrescos de cola, una bebida que pronto se uniría a la cerveza como la bebida más tradicional que se sirve junto a la hamburguesa. La primera receta de Coca-Cola fue inventada en 1885 en Columbus, Georgia, por el tendero John Pemberton. [45] Originalmente llamado vino de coca (la marca registrada era "Pemberton's French Wine Coca"), puede haberse inspirado en el formidable éxito de Vin Mariani, un vino de coca europeo. A finales del siglo XIX, se vendía como refresco embotellado en la mayor parte de los Estados Unidos. A principios del siglo XX, el farmacéutico Caleb Bradham creó otra bebida, Pepsi, y rápidamente llegó a rivalizar con las ventas de Coca-Cola. Las alianzas estratégicas entre las grandes cadenas de restaurantes de hamburguesas y estas dos empresas de refrescos aumentaron considerablemente la disponibilidad de las bebidas para el público en general.

Los albores del siglo XX fueron testigos de la necesidad de proporcionar alimentos a las personas que viven en centros urbanos de alta productividad y alta densidad de población. Los alimentos también tenían que ser económicamente asequibles para la clase trabajadora para que pudieran mantener su producción laboral y industrial. La hamburguesa nació en una época en la que la gente necesitaba comer tanto "rápido" como "barato". [46] Los avances tecnológicos en el campo de la conservación de alimentos, así como las mejoras en la producción agrícola y el transporte, hicieron posible que las hamburguesas fueran una opción práctica de alimento para los habitantes de las ciudades desde su creación. El entorno socioeconómico de los Estados Unidos en el momento en que la hamburguesa alcanzó la popularidad coincidió con el final de la Primera Guerra Mundial y el comienzo de la Gran Depresión de 1929. Este entorno fue particularmente favorable para fomentar la comida barata, que fue una de las razones por qué las hamburguesas de cinco centavos eran tan populares. Después de su invención durante la primera década del siglo XX, la hamburguesa llegó a comercializarse a gran escala, después de que "visionarios" se dieran cuenta de que se beneficiaría enormemente de un proceso de producción en masa. [47]

La primera línea de producción de automóviles fue creada por Karl Benz en Alemania en 1888. La aparición generalizada de los teléfonos se produjo a principios del siglo XX, junto con otros medios de comunicación modernos, incluida la radio. Para el estadounidense promedio que no había comido en un restaurante en toda su vida, [48] las cadenas de comida rápida que aparecían en las ciudades ofrecían una forma alternativa de restaurante en el que comer era en gran medida una actividad pública. Así nació el concepto de "cuchara grasienta" con estos restaurantes [ cita necesaria ], en el que la higiene se resintió a cambio de alimentos más baratos. Por otro lado, había un mundo interconectado en crecimiento en el que los viajes en automóvil, autobús y tren se volvían cada vez más accesibles. Todos estos medios de transporte fueron mejorando en ese momento, y pronto fue necesario alimentar a una población en crecimiento que se encontraba "en tránsito permanente", desplazándose frecuentemente por diferentes ciudades por negocios. [49] [50] George Pullman inventó el coche cama y el coche comedor en respuesta a las necesidades de estas personas en la década de 1870. Del mismo modo, el inmigrante inglés Frederick Henry Harvey fue el primero en utilizar el "movimiento dinámico de masas" para restaurar la Fred Harvey Company, que atendía a los clientes de una cadena de hoteles ubicados cerca de las estaciones de tren, además de ofrecer catering, servicios y alta calidad. productos de calidad en los propios trenes. [47]

La sociedad estadounidense contemporánea también fue testigo de la creación de nuevas comidas rápidas que se originaron a partir de la cocina tradicional de varios grupos étnicos de todo el mundo. Por ejemplo, el inmigrante alemán Charles Feltman inventó el hot dog en 1867 en su puesto en Coney Island, Nueva York, combinando una salchicha con un bollo de pan. [51] Imitadores como Harry Magley y Charles Stevens pronto comenzaron a vender perros calientes en los juegos de béisbol de New York Polo Grounds. Del mismo modo, los inmigrantes italianos vendían helados en carritos expendedores en las calles o pasta en sus restaurantes. Los inmigrantes chinos inicialmente abrieron restaurantes para atender a sus compatriotas chino-estadounidenses, pero gradualmente fueron aceptados por la clientela estadounidense, lo que a veces resultó en una cocina verdaderamente chino-estadounidense como el chop suey. En este mundo diverso de comidas étnicas, la hamburguesa pudo alcanzar una popularidad generalizada y convertirse en un alimento nacional de los Estados Unidos.

Sistema de castillos blancos Editar

El 16 de noviembre de 1916, el chef y empresario Walter "Walt" Anderson abrió un puesto de hamburguesas en Wichita, Kansas, que utilizaba métodos de cocción higiénicos, incluidas parrillas y espátulas, e impresionó tanto a sus clientes de Wichita que muchos se convertirían en clientes habituales. En este momento, la hamburguesa todavía no era muy conocida por el público estadounidense. Anderson agregó aros de cebolla a las hamburguesas mientras se asaban a la parrilla, dándoles un sabor distintivo. [42] A medida que aumentaba la demanda, los clientes a menudo compraban sus hamburguesas por docenas, lo que dio lugar al eslogan popular posterior de la empresa: "Cómpralas por saco". A pesar de cierto crecimiento, Anderson había abierto solo cuatro puestos en las áreas más concurridas de la ciudad. En 1926, Edgar Waldo "Billy" Ingram colaboró ​​con Anderson para abrir el primer restaurante White Castle en Wichita. El restaurante nace con la idea de cocinar una hamburguesa rápidamente, lo que le otorga el honor de ser el primer restaurante de comida rápida.

Ingram pronto se dio cuenta de que la palabra hamburguesa evocaba connotaciones de espectáculos de circo en los mercados de ganado y grasientos trozos de carne que se comen en los barrios más pobres de la ciudad en la mente colectiva del público estadounidense. Trató de cambiar esas connotaciones de los primeros días de White Castle. Al mismo tiempo, algunos lo conocieron como el Henry Ford de la hamburguesa, [18] mientras inventaba un concepto de restaurante que llamó "White Castle System", que ayudó a la hamburguesa a alcanzar la fama. [47] Entre 1923 y 1931, el "White Castle System" estableció casi un centenar de restaurantes en ciudades de todo el medio oeste de los Estados Unidos. Con el fin de concienciar a los empleados de White Castle, se distribuyó por toda la empresa un boletín titulado "La hamburguesa caliente", que desafiaba a los empleados a mejorar la venta de las hamburguesas con una idea sencilla: poder preparar hamburguesas rápidamente para que cualquiera pudiera cómprelos y cómelos en cualquier momento y en cualquier lugar. En lugar de esperar media hora para ser servido en un restaurante tradicional, el White Castle System brindó un servicio rápido y un menú centrado en la hamburguesa. En ese momento, la hamburguesa se servía típicamente con café. [47] Upton Sinclair La jungla ya había causado indignación pública por la seguridad de la carne procesada, por lo que en la década de 1920, el público en general había llegado a esperar una hamburguesa limpia e higiénica. Además de ofrecer comida limpia y segura, White Castle ofreció regularidad y estandarización, asegurando que cada hamburguesa se sirviera de la misma manera en cada restaurante. En ese momento, esta era una idea completamente novedosa que revolucionaría la venta de comida en sí con un estilo que se conocería como comida rápida. [47] Durante sus primeros años, White Castle hizo hincapié en proporcionar café de calidad y colaboró ​​con universidades para publicar estudios sobre la calidad nutricional de sus hamburguesas.

El éxito de la cadena White Castle se basó en gran medida en el poder de la propaganda, algo que fue tanto una innovación original como necesaria para cambiar la percepción negativa del público de la hamburguesa. [47] En 1931, se convirtió en el primer restaurante en anunciarse en los periódicos, usando su antiguo eslogan de "cómpralos por el saco". White Castle también fue pionero en el concepto de servicio de comida para llevar, y el restaurante es además conocido por ser el primero en comercializar hamburguesas cuadradas, llamadas "sliders", que se vendieron por cinco centavos en la década de 1940. [47] White Castle fue fundado en marzo de 1921 en Wichita, Kansas, por Billy Ingram y su socio comercial, el cocinero Walter Anderson, y abrieron un segundo restaurante en Kansas City en 1924. En 1932, White Castle creó su primera subsidiaria: Paperlynen Company, que proporcionó las cajas y el papel de envolver en los que se sirvió la comida, así como los sombreros que usaba el personal de cocina. Adquirió empresas de porcelana de manera similar, encargándolas de construir pequeños restaurantes White Castle con fachadas de porcelana blanca.

Walter Anderson contribuyó con una serie de ideas novedosas a White Castle durante sus primeros años, incluida la creación de una espátula especial y un pan especial para las hamburguesas. En 1949, un empleado llamado Earl Howell calculó la cantidad de tiempo que le llevó romper las hamburguesas de una manera presentable, lo que finalmente lo llevó a crear la hamburguesa perforada. En 1951, White Castle había incorporado cinco perforaciones en sus hamburguesas. [42] Antes de Anderson, las hamburguesas se cocinaban en una parrilla durante un período de tiempo indefinido y las bolas de carne picadas se "trituraban" en rebanadas de pan convencionales, como un sándwich. La carne se congelaba y las hamburguesas pasaban a cocinarse congeladas, en lugar de utilizar carne fresca. White Castle revolucionó el proceso de elaboración de hamburguesas al regularizar los productos terminados y utilizar técnicas de preparación higiénicas que estaban a la vista de los clientes. [42]

White Castle tuvo una progresión de ventas muy grande, y su éxito fue tal, que en 1926 ya había generado competidores e imitadores en el emergente negocio de las hamburguesas. Uno de estos imitadores también tenía un nombre muy similar, White Tower Hamburgers de Milwaukee, Wisconsin, fundada por el padre y el hijo en tándem de John E. y Thomas E. Saxe. La creación de White Tower dio lugar a numerosas batallas legales entre ella y White Castle durante la década de 1930. Para 1930, White Castle ya tenía 116 restaurantes repartidos en una distancia de 2,300 kilómetros (1,400 millas), todos los cuales estaban ubicados dentro de los Estados Unidos. [1] La compañía finalmente se convirtió en una gran cadena de restaurantes, sin embargo, nunca ha habido un restaurante fuera de los Estados Unidos. [49] La escasez estadounidense de carne de res durante la Segunda Guerra Mundial tuvo poco efecto en las ventas en White Castle, debido al efecto de la integración vertical junto con la aparición de cadenas de comida rápida que operaban con un modelo de franquicia que enfatizaba la integración horizontal. [47]

Era de McDonald's Editar

En 1937, Patrick McDonald y sus dos hijos Richard y Maurice inauguraron el sencillo restaurante "Airdrome" en Huntington Drive (Ruta 66) cerca del aeropuerto de la ciudad estadounidense de Monrovia, California. El éxito de sus ventas finalmente condujo a la apertura del 15 de mayo de 1940 de un restaurante llamado McDonald's a lo largo de la Ruta 66 de los Estados Unidos en San Bernardino, California. Después de analizar sus ventas, los hermanos descubrieron que, para su sorpresa, el 80% de sus ingresos provenían de la venta de hamburguesas. [52] El menú incluía inicialmente 25 platos diferentes, la mayoría de los cuales fueron asados ​​a la parrilla. A través de su nuevo restaurante, los hermanos McDonald introdujeron la noción de comida rápida en partes del oeste de los Estados Unidos en 1948. Desde el principio, McDonald's se centró en hacer hot dogs y hamburguesas de la manera más eficiente y rápida posible. [9] [52] Durante la década de 1940, los conceptos simples y formativos se arraigaron en McDonald's, incluida la preparación y el servicio de hamburguesas en solo un minuto y la capacidad de los clientes para comer en sus propios autos en un conducir en estilo. Mientras tanto, el restaurante estaba tratando de desarrollar aún más una hamburguesa que fuera lo suficientemente barata como para estar al alcance económico de la mayoría de los estadounidenses. En la década de 1950, el concepto de servicio estilo drive-in se había establecido firmemente y las hamburguesas y los automóviles se habían conectado estrechamente en la mente de muchos estadounidenses. Ahora no solo era posible que un cliente comprara una hamburguesa sin salir del automóvil, y un cliente tampoco necesitaba esperar más para que le sirvieran. [9] Los hermanos McDonald se basaron en los logros de su restaurante San Bernardino original cuando en 1953 comenzaron a franquiciar sus ahora famosas cadenas de restaurantes, comenzando en Phoenix, Arizona y Downey, California (el último de los cuales todavía está en funcionamiento). Más tarde, Ray Kroc abrió uno en el suburbio de Des Plaines, Illinois, en el noroeste de Chicago, el 15 de abril de 1955, que ahora se ha convertido en el Museo McDonald's. [9] Es de destacar que la mascota original de McDonald's era un cocinero con cara de hamburguesa llamado "Speedee" que serviría como la identidad iconográfica de la empresa hasta ser reemplazado por el payaso Ronald McDonald en 1963.

Los hermanos McDonald estudiaron intensamente el protocolo de cocina existente en sus restaurantes en un esfuerzo por mejorarlos. Analizaron diferentes opciones que podrían aumentar la velocidad de cocción de las hamburguesas, diseñaron y patentaron parrillas especiales que tenían un mayor rendimiento, hicieron que sus cubiertos y otros utensilios de cocina fueran desechables e introdujeron lavavajillas que reducían los costos de agua, jabón y mano de obra. Los hermanos también crearon un sistema detallado para operar cada cocina en toda la franquicia de una manera similar y en gran medida estandarizada, así como para reclutar adolescentes como empleados en las cocinas. [9]

La compañía comenzó a expandirse a un ritmo mucho más rápido cuando el vendedor de maquinaria para helados Ray Kroc, de 52 años, asumió el cargo de director ejecutivo. [52] Kroc fue el iniciador tanto de la expansión de McDonald's en los Estados Unidos como de la estandarización definitiva de sus hamburguesas. Sin embargo, no estaba solo, ya que algunos de sus compañeros de trabajo también eran muy productivos e innovadores. El ejecutivo y científico de alimentos de McDonald's, Herb Peterson, inventó el McMuffin en 1972 y también el ahora famoso saludo: "¿Puedo recibir su pedido, por favor?". En otro desarrollo clave, Jim Delligatti de la franquicia de Pittsburgh inventó el Big Mac en 1967. La exitosa expansión de McDonald's se debió principalmente al uso del sistema de franquicia, una innovación tomada de un fabricante de máquinas de coser, Singer Corporation. Singer lo había desarrollado a finales del siglo XIX y tuvo tanto éxito que pronto fue adoptado por sus competidores. [53] Hoy en día, McDonald's incluso tiene su propia universidad para capacitar a su personal: Hamburger University, ubicada en Oak Brook, Illinois. Los graduados reciben un título titulado "Licenciatura en hamburgerología con especialización en papas fritas". [54] A medida que McDonald's se expandió a otros países, encontró más oposición y dificultades generales, como fue el caso en 1996 cuando abrió un restaurante en Nueva Delhi en medio de las protestas de los líderes indios. [55] En 1995, el país con más restaurantes McDonald's (además de Estados Unidos) era Japón, seguido de Canadá y Alemania, mientras que la propia empresa tenía restaurantes en más de 100 países. [55] A lo largo de su historia, la empresa se ha convertido en un símbolo de la globalización y la cultura occidental, lo que a veces ha provocado que sea objeto de indignación y protestas en varias partes del mundo. [7]

Variantes Editar

Se han creado muchas variantes diferentes de la hamburguesa a lo largo de los años, algunas de las cuales se han vuelto muy populares. Gran parte de esta diversidad ha sido producto de otras cadenas de restaurantes que han intentado reproducir el éxito de McDonald's y White Castle, mientras que otras sirvieron para influir en McDonald's. Un ejemplo de un restaurante que influyó en McDonald's y sus imitadores es Big Boy, que Bob Wian abrió por primera vez en 1936 en Glendale, California, y se hizo conocido en ese lugar como Bob's Big Boy. [56] Fue en este restaurante donde se hizo por primera vez una variante importante de la hamburguesa, la hamburguesa con queso de dos pisos, con dos empanadas de carne. La creación de Wian fue servida de manera distintiva por los restaurantes Big Boy con el panecillo cortado dos veces, la porción central, conocida como la sección del club, separando las dos hamburguesas. La cadena también popularizó el formato de restaurante drive-in, adoptado y simplificado por los operadores de comida rápida tipo McDonald's. En la década de 1960, Big Boy se había expandido por todo Estados Unidos y Canadá. A pesar de los beneficios que le brindó a Wian, la cadena se vendió junto con los derechos de su hamburguesa Big Boy a Marriott Corporation en 1967. Este mismo año, el franquiciado de McDonald's, Jim Delligatti, creó una imitación del Big Boy: el Big Mac. [57] Un ejemplo de los muchos imitadores de McDonald's y White Castle es Kewpee Hamburgers, una cadena de comida rápida fundada en 1923 en Flint, Michigan, por Samuel V. Blair como "Kewpee Hotel Hamburgs". [47]

Al igual que con la invención de la hamburguesa, se desconocen los orígenes exactos de la hamburguesa con queso. Varios chefs afirman haber sido los primeros en agregar una rebanada de queso a una hamburguesa. Lionel Sternberger de Rite Spot en Pasadena, California, se atribuye el mérito de la hamburguesa con queso, afirmando que la inventó entre 1924 y 1926. [39] Una descripción de un menú de 1928 del restaurante O'Dell en Los Ángeles revela que estaba sirviendo hamburguesas. con lonchas de queso al momento. [4] Luis Ballast, propietario del restaurante drive-in Humpty Dumpty en Denver, Colorado, intentó crear una hamburguesa con queso con una marca registrada conocida como "hamburguesa amarilla" en 1935. JC Reynolds, el operador de un bar en el sur California de 1932 a 1984, popularizó una hamburguesa de pimiento. [4] El queso procesado, el tipo de queso más utilizado en las hamburguesas con queso, fue inventado en 1911 por Walter Gerber de Thun, Suiza, aunque la primera patente estadounidense otorgada por él fue otorgada a James L. Kraft en 1916. [58] [59 ] Kraft Foods pasó a crear la primera versión comercial de queso procesado en rodajas, que se introdujo por primera vez en el mercado en 1950.

Después de la Segunda Guerra Mundial, comenzaron a surgir varios restaurantes de hamburguesas conocidos como InstaBurger King (más tarde Burger King), el primero de los cuales se abrió el 4 de diciembre de 1954 en un suburbio de Miami, Florida. Fue establecido por James McLamore y David Edgerton, ambos estudiantes de la Escuela de Administración Hotelera de la Universidad de Cornell. [60] McLamore había visitado el McDonald's original en San Bernardino, California, cuando todavía era propiedad de los hermanos McDonald, y vio el potencial que existía para la producción masiva de hamburguesas. Estaba tan inspirado por esta visita que decidió crear él mismo una cadena de hamburguesas similar. En 1959, Burger King ya contaba con cinco restaurantes en el área metropolitana de Miami, y su éxito inicial impulsó a McLamore y Edgerton a expandirse por todo Estados Unidos mediante el uso de un sistema de franquicias que les permitió hacer crecer el negocio a un costo relativamente bajo. Formaron Burger King Corporation como empresa matriz de las franquicias que vendían en todo Estados Unidos. [61] Burger King Corporation fue adquirida por Pillsbury Company en 1967 y, durante la década de 1970, comenzó a expandirse fuera de los Estados Unidos, principalmente en América del Sur y Europa. El producto principal de Burger King ha sido durante mucho tiempo el Whopper, que fue creado en 1957 por el fundador James McLamore y se vendió inicialmente por 37 centavos. [62]

Wendy's fue fundada por Dave Thomas y John T. Schuessler el 15 de noviembre de 1969 en Columbus, Ohio. A fines de la década de 1970, se había convertido en la tercera empresa de hamburguesas más grande de Estados Unidos. [63] [64] Wendy's ha tratado constantemente de diferenciarse de otros restaurantes de hamburguesas por su afirmación de que elabora sus hamburguesas con carne de res fresca, no congelada. Wendy's provocó una controversia y entró en la cultura pop estadounidense en la década de 1980 con su "¿Dónde está la carne?" eslogan publicitario y una campaña que lo acompaña enfatizando la primacía de la empanada de ternera sobre los demás ingredientes de la hamburguesa.

La hamburguesa fue muy popular entre los estadounidenses durante el período de posguerra que siguió a la Primera Guerra Mundial, [50] incluso en la cultura popular. Un ejemplo de esto fue la aparición prominente de hamburguesas en E. C. Segar's Teatro dedal tira cómica, que presentaba un personaje de dibujos animados llamado Popeye el marinero que comía espinacas para mantener su fuerza sobrehumana. La primera aparición de Popeye fue como personaje secundario el 17 de enero de 1929, junto con muchos otros personajes. Uno de estos personajes era J. Wellington Wimpy (a menudo abreviado simplemente como "Wimpy"), un amante de las hamburguesas que era a la vez educado y glotón. Su frase distintiva, "Con mucho gusto le pagaré el martes por una hamburguesa hoy", se hizo popular y ampliamente conocida. Durante el apogeo de su popularidad en la década de 1930, Wimpy presentó la hamburguesa a los jóvenes de la época como un alimento saludable. También resultó en la creación de una cadena de restaurantes de comida rápida llamada Wimpy's en su honor, que vendía hamburguesas por diez centavos. [44] De manera similar, el personaje ficticio Jughead Jones, que apareció por primera vez en Archie Comics en 1941, era un apasionado de la comida en general y de las hamburguesas en particular.

Personajes de ficción relacionados con la hamburguesa, como el personaje payaso de Ronald McDonald diseñado por Willard Scott, que apareció por primera vez en televisión en 1963, [65] pronto se convirtió en una parte reconocible de la cultura estadounidense. La hamburguesa también hizo apariciones en cómics clandestinos como Zap Comix # 2 a finales de la década de 1960, en el que el dibujante Robert Crumb diseñó un personaje llamado "Hamburger Hi-Jinx". A finales de la década, el arte pop incluía la hamburguesa como elemento artístico, apareciendo en las obras de Andy Warhol (Hamburguesa doble), Claes Oldenburg (Hamburguesa de piso), Mel Ramos (Vinaburger, 1965), y más recientemente, David LaChapelle (Muerte por hamburguesa, 2002).

Un ejemplo de la popularidad e identificación de la que gozaba la hamburguesa entre el público estadounidense fue el nombre de la Batalla de Hamburger Hill, que ocurrió en mayo de 1969 durante la Guerra de Vietnam. Su nombre se inspiró en la cantidad de bajas estadounidenses y vietnamitas, lo que hizo que la escena pareciera un "carnicero". [66] La hamburguesa también fue la inspiración del diseño del creador de Star Wars, George Lucas, para el barco Millennium Falcon. [67] Las hamburguesas también aparecen en los juegos de computadora, como en el caso de BurgerTime, un juego de estilo arcade creado en 1982 por Data East Corporation. La hamburguesa también aparece de forma destacada en programas de televisión estadounidenses como Americano come y El hombre contra la comida.

En la década de 1960, la sociedad estadounidense se había vuelto muy motorizada, en gran parte debido a la Ley Federal de Carreteras de 1956 aprobada por el presidente Dwight Eisenhower e inspirada por la Autobahn alemana, así como por las impresionantes tasas de crecimiento de los fabricantes de automóviles estadounidenses en ese momento. [2] Debido al uso extensivo de automóviles en ese momento, las hamburguesas a menudo se servían en autocines, a menudo por camareros conocidos como carhops. Los restaurantes de autoservicio aparecieron por primera vez en los Estados Unidos a principios de la década de 1930 y gradualmente se convirtieron en algo común en todo el país. La capacidad de servir hamburguesas a los clientes en sus automóviles fue vista como una oportunidad comercial por innumerables cadenas de comida rápida, especialmente McDonald's. [9] La popularidad de la hamburguesa creció rápidamente entre la población estadounidense durante este período, y las estadísticas indican que el estadounidense promedio comía tres hamburguesas por semana. [5]

Durante la Guerra Fría, la hamburguesa se convirtió en un símbolo nacional de Estados Unidos. A medida que los eventos sociales privados al aire libre, a menudo celebrados en patios traseros y con una barbacoa, se generalizaron a mediados de la década de 1950, la hamburguesa ganó una nueva relevancia culinaria y social en el país. [68] [28] A fines de la década de 1960, las hamburguesas comenzaron a crecer en tamaño a medida que varias cadenas de hamburguesas competían entre sí, lo que resultó en que Burger King lanzara Whopper y McDonald's lanzara Quarter Pounder. A medida que se intensificaba la carrera entre las grandes cadenas, aumentaban los precios de sus hamburguesas y se contaban los días en que se podía comprar una hamburguesa por unos pocos centavos.

En la década de 1970, las principales cadenas de hamburguesas comenzaron a utilizar recursos considerables en la comercialización de sus productos. Comenzaron a competir directamente entre sí a través de su publicidad, gran parte de la cual era comparativa y a menudo presentaba alusiones y comparaciones directas. [54] Muchos estadounidenses se refirieron en broma al evento como la "guerra de las hamburguesas". A fines de la década de 1980, había comenzado la era de los lemas en las grandes cadenas de restaurantes.

La hamburguesa moderna se desarrolló en los Estados Unidos, pero a fines de la Segunda Guerra Mundial, a mediados del siglo XX, comenzó a extenderse a otros países a medida que la comida rápida se globalizaba. [6] La principal causa de esta gradual globalización fueron los éxitos de las grandes cadenas de restaurantes. Sus deseos de expandir sus negocios y aumentar sus ganancias les llevaron a crear franquicias en todo el mundo. [6] McDonald's fue una de las primeras cadenas de hamburguesas en tomar en serio el establecimiento global de su marca, [7] pero no fue la única. Wimpy comenzó a operar en el Reino Unido en 1954, 20 años antes de que McDonald's comenzara a operar en el país, y para 1970 se había expandido a más de mil restaurantes en 23 países. [69] El 21 de agosto de 1971, en Zaandam, cerca de Amsterdam en los Países Bajos, Ahold abrió su primera franquicia europea. En la década de 1970, McDonald's comenzó a expandirse a Europa y Australia. En Asia, Japón vio el establecimiento de su propia cadena de comida rápida en 1972: MOS Burger (モ ス バ ー ガ ー, Mosu bāgā), una abreviatura de "Mountain, Ocean, Sun", que finalmente se convirtió en un competidor directo de McDonald's. Todos sus productos, sin embargo, eran variaciones de la hamburguesa adaptadas al mundo asiático, incluida la hamburguesa teriyaki, la hamburguesa takumi y la hamburguesa con arroz. [10] En Hong Kong, Aji Ichiban compitió con grandes cadenas antes de extenderse rápidamente por Asia. [55] Una de las primeras máquinas expendedoras de hamburguesas debutó en Ámsterdam en 1941 bajo la marca FEBO, su nombre deriva de su lugar original de creación, el Ferdinand Bolstraat.

Al mismo tiempo que la hamburguesa estaba ganando popularidad en todo el mundo, adquirió una variedad de características locales en diferentes lugares. Ejemplos de esto incluyen carne picada hecha de animales locales, como canguros en Australia, [70] o platos al estilo Tex-Mex como chilli con carne.

La expansión y estandarización de la hamburguesa ha llevado a la creación de un índice de precios que puede ser utilizado como referencia económica entre diferentes países conocido como Big Mac Index. Mide el valor (en dólares estadounidenses) de una hamburguesa en diferentes partes del mundo, lo que permite comparar la paridad de poder adquisitivo de 120 economías nacionales en las que McDonald's opera. [71] El sociólogo estadounidense George Ritzer acuñó el concepto relacionado de "McDonaldización" en su libro de 1995. McDonaldización de la sociedad. [7] Otro subproducto de la globalización de la comida rápida fue la creación de concursos internacionales de comida competitiva que involucran a concursantes de muchos países diferentes. Uno de los más conocidos es el Krystal Square Off, dirigido por la cadena de comida rápida Krystal y patrocinado por la Federación Internacional de Alimentación Competitiva (IFOC), que se celebra anualmente desde 2004.

En el siglo XX, la hamburguesa ha aparecido como tema central en algunos libros de literatura de temas culinarios. Un ejemplo de esto es La nación de la comida rápida: el lado oscuro de la comida americana, publicado por el periodista de investigación Eric Schlosser en 2001, que examina la influencia local y global de la industria de la comida rápida estadounidense. [50] Un ejemplo de una variación moderna de la hamburguesa es la llamada hamburguesa gourmet, elaborado por chefs de alta cocina con empanadas que incluyen ingredientes de lujo. Una de las primeras hamburguesas de este tipo fue cocinada en la ciudad de Nueva York por el chef Daniel Boulud en junio de 2001, y posteriormente se vendió por 29 dólares con lomo, costillas Bres, trufas negras enlatadas y un mirepoix de verduras. El restaurante de Manhattan "Old Homestead", uno de los asadores más antiguos del país, ofrece una hamburguesa de 44 dólares con wagyū japonés de carne de vacuno. [4] Una hamburguesa de alta cocina creada por Richard Blais, alumno de Ferran Adrià, se introdujo en 2004 en un restaurante de Atlanta, donde se sirve con una cadena de cristal y una cinta de seda. Como respuesta a la alta cocina que se ha hecho de la hamburguesa, otros han creado versiones más humildes. Alberto Chicote de Madrid hace hamburguesas caseras en su cocina, utilizando cerdo ibérico junto con ketchup y mostaza caseras. [72] En 1993, Max Schondor creó una hamburguesa hecha de soja. En un episodio de 2005 de SpongeBob SquarePants, el aventurero personaje principal visita las populares hamburguesas Krabby Patty de Don Cangrejo, donde las hamburguesas ocupan un lugar destacado en la historia.

En los Estados Unidos durante el siglo XX, se han celebrado numerosas celebraciones por el centenario de la hamburguesa. Dos ubicaciones en particular organizaron eventos de alto perfil para celebrar los 100 años de la hamburguesa. Uno se llevó a cabo en Athens, Texas, en noviembre de 2006, en honor a Fletcher Davis. En una resolución del estado de Texas, se estableció que Atenas es el "Hogar original de la hamburguesa". Sin embargo, en agosto de 2007, el estado de Wisconsin hizo el mismo reclamo en nombre de la ciudad de Seymour, el hogar de Charlie Nagreen, quien también afirmó ser el creador de la hamburguesa. [8] Estas dos decisiones han dividido el honor de crear la hamburguesa entre estas dos ciudades estadounidenses. La ciudad de Seymour continúa celebrando anualmente un "Burger Fest" el primer sábado de cada agosto.

Controversias nutricionales Editar

Desde finales del siglo XX, la hamburguesa ha sufrido varias controversias en cuanto a sus valores nutricionales.En una era en la que una cantidad cada vez mayor de la población mundial tiene sobrepeso o es más consciente del peso y la necesidad de una dieta saludable en general, la aparición de hamburguesas excepcionalmente más grandes (conocidas popularmente como "hamburguesas XXL") ha generado una controversia considerable. . [73] Un ejemplo de ello es el Triple Whopper, que supera el umbral de las mil calorías establecido por la Estrategia de Salud Contra la Obesidad, que impulsa los institutos de salud de la Asociación Española de Seguridad Alimentaria y Nutricional (AESAN). AESAN trabaja para prevenir el aumento de la incidencia de la obesidad en todas las personas, especialmente en los niños. De manera más general, los dietistas están comenzando a ver que el consumo de alimentos ricos en calorías puede provocar un apetito excesivo. [74] En respuesta a este mensaje, muchas cadenas de restaurantes han reducido las calorías de sus hamburguesas desde principios del siglo XX. A fines del siglo XX, McDonald's presentó una demanda contra dos activistas ambientales, Helen Steel y David Morris, que se conocía coloquialmente como McLibel. McDonald's tomó medidas tras la publicación de un panfleto de Steel y Morris que se tituló ¿Qué le pasa a McDonald's? Todo lo que no quieren que sepas, que posteriormente se convirtió en un documental llamado McLibel.

Edición de medios

En 2004, Morgan Spurlock abordó el consumo obsesivo de hamburguesas por parte de algunos estadounidenses al dirigir y protagonizar el documental. Super Size Me. En la película, él mismo solo come comida de McDonald's durante todo un mes y documenta cómo cambia su salud. Ese mismo año vio el estreno de Harold y amp Kumar van al castillo blanco, película en la que los restaurantes de White Castle jugaron un papel fundamental. Dos años después, en 2006, la película NACION de comida RAPIDA presentó una representación ficticia de las intrigas y maquinaciones de la industria cárnica en la frontera entre México y Estados Unidos. Se basa en gran medida en el libro de 2001 La nación de la comida rápida: el lado oscuro de la comida americana.


Las tropas estadounidenses abandonan "Hamburger Hill"

Las tropas estadounidenses abandonan la montaña Ap Bia. Un portavoz de la 101a División Aerotransportada dijo que las tropas estadounidenses & # x201Chave completaron su búsqueda de la montaña y ahora continúan su misión de reconocimiento en vigor en todo el valle de A Shau. & # X201D

Este anuncio se produjo en medio de la indignación pública por lo que se conoció como la & # x201C Batalla de Hamburger Hill. & # X201D La batalla fue parte de la Operación Apache Snow en el valle de A Shau. La operación comenzó el 10 de mayo cuando los paracaidistas de la 101st Airborne se enfrentaron a un regimiento norvietnamita en las laderas de la colina 937, conocida por los vietnamitas como la montaña Ap Bia. Arraigado en posiciones de combate preparadas, el 29. ° Regimiento de Vietnam del Norte rechazó el asalto estadounidense inicial y rechazó otro intento del 3. ° Batallón, 187. ° de Infantería el 14 de mayo. Una intensa batalla se prolongó durante los siguientes 10 días cuando la montaña fue objeto de fuertes ataques aéreos aliados. , bombardeos de artillería y 10 asaltos de infantería. & # xA0


Estudios en Comando de Batalla

El conflicto de Vietnam tuvo muchas caras. Fue a la vez una insurrección de las fuerzas guerrilleras indígenas y una invasión del ejército regular de un régimen vecino. Fue una guerra de francotiradores y emboscadas, trampas explosivas y batallas campales. El lugar de los combates varió desde la canasta de arroz densamente habitada del delta del Mekong hasta las montañas remotas y selváticas de las tierras altas centrales. Incluyó esfuerzos de "pacificación" a nivel de pelotón dirigidos a pequeñas bandas de Vietcong y operaciones a nivel de cuerpo dirigidas contra los regimientos y divisiones del Ejército de Vietnam del Norte (NVA) de la fuerza principal. Sería difícil identificar la experiencia típica de mando de batalla en esta guerra larga y confusa. Pero aunque no hubo una experiencia "típica", los líderes militares actuales pueden encontrar algunos aspectos de los combates en Vietnam instructivos y relevantes para los desafíos actuales.

Este estudio se concentra en una "gran batalla" de esa guerra. Algunos historiadores pueden descartar lo que se ha llamado las "grandes batallas" de Vietnam como en gran parte irrelevantes en una guerra supuestamente dirigida a ganar "los corazones y las mentes" del pueblo vietnamita. Los líderes del Ejército de los Estados Unidos, sin embargo, reconocieron que una campaña de pacificación viable a la sombra de los regimientos de la fuerza principal del NVA era imposible. Las grandes batallas de la guerra de Vietnam siguen siendo relevantes hoy porque, en muchos sentidos, presagiaron el paradigma tecnológico actual del ejército estadounidense.

Las fuerzas militares estadounidenses en Vietnam tenían una clara ventaja tecnológica sobre sus enemigos comunistas, al igual que las fuerzas armadas estadounidenses actuales cuentan con una ventaja tecnológica contra sus enemigos potenciales. En la guerra de Vietnam, los líderes militares estadounidenses esperaban convertir su superioridad tecnológica en victorias rápidas a un bajo costo humano. Intentaron hacer esto identificando las fuerzas enemigas, aislándolos del apoyo, paralizando su capacidad de maniobra y, finalmente, asfixiándolos con una potencia de fuego abrumadora. En enero y febrero de 1991, las fuerzas de la coalición lideradas por Estados Unidos hicieron precisamente eso en la Guerra del Golfo. Pero cuando sus predecesores intentaron hacer casi lo mismo en el oeste de Vietnam en mayo de 1969, el enemigo y el terreno resultaron intratables.

Este ensayo examinará cómo un enemigo determinado y un terreno brutalmente difícil se combinaron para negar los efectos de la tecnología estadounidense y presentaron un desafío dramático para las habilidades de comando de batalla de un comandante del Ejército de los EE. UU. La batalla tuvo lugar en Dong Ap Bia (montaña Ap Bia) en las escarpadas montañas cubiertas de jungla a lo largo de la frontera de Laos con Vietnam del Sur. La montaña Ap Bia, que se eleva desde el suelo del valle occidental de A Shau, es un macizo solitario y amenazante, desconectado de las crestas de la cordillera Annamite circundante. Domina el valle norte, elevándose a unos 937 metros sobre el nivel del mar. Serpenteando desde su pico más alto hay una serie de crestas y dedos, uno de los más grandes se extiende hacia el sureste hasta una altura de 900 metros, y otro llega al sur hasta un pico de 916 metros. Toda la montaña es un desierto accidentado y poco atractivo cubierto por una jungla de dos y tres copas, densos matorrales de bambú y pasto elefante hasta la cintura. Los miembros de la tribu montagnard local llamaron a Ap Bia "la montaña de la bestia agachada". 1 El teniente coronel Weldon Honeycutt, comandante del 3. ° Batallón, 187 ° de Infantería (los "Rakkasans"), lo llamó "Hill 937". Los soldados que lucharon allí lo llamaron "Hamburger Hill" 2.

La pelea en Hamburger Hill ocurrió durante la Operación Apache Snow, la segunda parte de una campaña de tres fases destinada a destruir las bases del EVN en el traicionero Valle A Shau.3 Esta campaña fue la última de una larga serie de intentos de neutralizar a los A Shau, lo que resultó ser una espina persistente en el costado del anterior comandante del Comando de Asistencia Militar, Vietnam (MACV), el general William C. Westmoreland. Cada esfuerzo tuvo resultados que variaron en grado desde ineficaces hasta desastrosos. Sin embargo, el teniente general Richard Stilwell, comandante del XXIV Cuerpo, resolvió tener éxito en su operación y acumuló casi dos divisiones de infantería y una enorme variedad de poder aéreo para asegurar la victoria.

Al frente del ataque estaban cinco batallones de infantería al mando del mayor general Melvin Zais, comandante de la legendaria 101 División Aerotransportada (Aeromóvil). Tres unidades eran estadounidenses (1 / 506a, 2 / 501a y 3 / 187a de Infantería), y dos procedían de la División 1 del Ejército de la República de Vietnam (ARVN) (2 / 1a y 4 / 1a ARVN) .5 El coronel Joseph Conmy, comandante de la 3.ª Brigada de la 101ª Aerotransportada, controló el esfuerzo principal. Calificó la operación como un reconocimiento vigente (YUF). Su plan requería que cada uno de los cinco batallones "combatiera el asalto" en el valle en helicóptero el 10 de mayo de 1969 y peinara su sector asignado en busca de tropas y suministros enemigos. Si un batallón hacía un fuerte contacto con el EVN, Conmy lo reforzaría con una de las otras unidades. En teoría, los estadounidenses, utilizando helicópteros, podrían reposicionar sus fuerzas lo suficientemente rápido como para evitar que el enemigo se concentre en una sola unidad. Por el contrario, una fuerza estadounidense que descubra una unidad del EVN lo arreglaría mientras el batallón de refuerzo volaba para cortar la retirada del enemigo y destruirlo. Desafortunadamente, la práctica no siempre se da cuenta de la teoría.

Las unidades estadounidenses y vietnamitas del sur que participaron en Apache Snow sabían, basándose en la inteligencia existente y experiencias previas en el A Shau, que estaban en una dura pelea. Más allá de eso, sin embargo, tenían poca evidencia sobre la fuerza y ​​disposición reales del enemigo. Maestros del camuflaje, la NVA ocultó completamente sus bases de la vigilancia aérea. Cuando el EVN se movió, lo hicieron por la noche a lo largo de senderos cubiertos por una jungla de tres copas, lo que volvió a confundir la observación desde arriba. Efectuaron su comando y control principalmente por corredor y cable, sin dejar ninguna firma electrónica para que los estadounidenses la monitorearan o rastrearan. La tecnología, por lo tanto, brindó escasa ayuda al comandante del batallón estadounidense que intentaba "ver al enemigo" durante Apache Snow. Tenía que generar su propia inteligencia táctica. Las patrullas, el equipo capturado, las instalaciones, los documentos y, en ocasiones, los prisioneros proporcionaron a los comandantes de combate los datos en bruto de los que sacar su evaluación del orden de batalla y las disposiciones del enemigo. Sin embargo, recopilar esta información tomó tiempo. Además, la información sobre la fuerza y ​​las disposiciones del enemigo no necesariamente iluminaba la intención de su comandante. Tomó días averiguarlo, y la experiencia de aprendizaje resultó decididamente desagradable para los estadounidenses.

Al principio, la batalla salió engañosamente bien. Las unidades estadounidenses y vietnamitas del sur experimentaron solo un ligero contacto con el enemigo el primer día. Pero los documentos capturados por la Infantería 3/187 del teniente coronel Honeycutt indicaron que todo el 29º Regimiento del NVA, apodado el "Orgullo de Ho Chi Minh", se encontraba en algún lugar del valle de A Shau. Además, la inteligencia indicó que el enemigo estaba buscando una gran pelea.6 Honeycutt estaba ansioso por complacer. La experiencia pasada indicó que el enemigo resistiría violentamente durante un corto tiempo y luego se retiraría cuando los estadounidenses trajeron consigo una abrumadora potencia de fuego contra él. Este fue un patrón familiar en muchos de los encuentros más importantes con el NVA y en las batallas anteriores de A Shau. Las grandes batallas, como Dak To e Ia Drang, donde el enemigo ofreció una resistencia prolongada y decidida, fueron raras.7 Considerando esto, Honeycutt anticipó que su batallón podría manejar lo que encontrara en la colina 937. Como seguro, solicitó con prudencia y recibió la reserva de la brigada, su propia Compañía Bravo. Tenía la intención de encontrar la fuerza del EVN ubicada en su parte del valle y castigarla antes de que pudiera escapar a Laos.

El 11 de mayo, Honeycutt dispersó a sus rakkasans y recorrió las inmediaciones al norte y noroeste de la montaña Ap Bia. Sus hombres se dirigieron hacia el oeste hacia la cercana frontera con Laos y hacia el sur por la ladera norte de la montaña. Cuando Bravo Company hizo un fuerte contacto con algún NVA al final del día, Honeycutt respondió rápidamente dirigiendo helicópteros artillados Cobra, conocidos como artillería de cohetes aéreos (ARA), para apoyar un asalto apresurado. Desafortunadamente, en la espesa jungla, los Cobras confundieron el puesto de mando del batallón con una unidad del EVN y atacaron y mataron a dos estadounidenses e hirieron a treinta y cinco, incluido el propio Honeycutt.8 El incidente del fratricidio eliminó temporalmente todo el mando y control del batallón de la batalla y forzó a 3 / 197º para retirarse a posiciones defensivas nocturnas. La empresa Bravo se separó de su objetivo, la cumbre de Dong Ap Bia, por menos de 1.000 metros. El incidente confirmó lo que Honeycutt ya sospechaba, que había una fuerza enemiga en la montaña. Sin embargo, el contacto fue lo suficientemente serio como para que él ajustara su estimación de la fuerza del enemigo de "unos pocos observadores de senderos" a un pelotón reforzado o incluso a una compañía. .9 Los rakkasanos aún podían enfrentarse a una fuerza de ese tamaño, pero tendrían que concentrarse para hacerlo.

Durante los siguientes tres días, Honeycutt luchó contra la montaña y el NVA para unir a sus compañías dispersas para un ataque de batallón coordinado. A pesar de que, desde el asalto inicial, ninguna compañía se encontraba a más de unos 1.500 metros de la cima de la montaña, se necesitaron dos días para consolidar el batallón para un asalto de tres compañías. Una y otra vez, los soldados de infantería estadounidenses se vieron obstaculizados tanto por la topografía como por el enemigo. El terreno accidentado ralentizó el movimiento del desmontaje a un gateo. Entre el 12 y el 14 de mayo, por ejemplo, la Compañía Delta quedó prácticamente inmovilizada cuando descendió por un barranco escarpado y allí fue atrapada por el enemigo. En un agotador período de cinco horas, la compañía trabajó para avanzar un total de solo 500 metros.10 Las pendientes empinadas y cubiertas de barro, más que el enemigo, impidieron que esta compañía cumpliera el propósito de Honeycutt. Al final, las tropas tuvieron que abandonar su ataque y retirarse por donde habían venido.

Estos tres días fueron un período de "aprendizaje por descubrimiento" intensamente desagradable para Honeycutt y sus hombres. El reconocimiento de mapas y los sobrevuelos de helicópteros no indicaron que su esquema inicial de maniobra fuera poco práctico. Tomó la prueba de tres días de la Compañía Delta para hacerlo. Aunque Honeycutt tenía un historial largo y distinguido como comandante de combate tanto en Vietnam como en Corea, subestimó la montaña Ap Bia y la EVN que se enfrentaba a él. Aunque su estimación de la fuerza enemiga era incorrecta, su error de cálculo no fue evidente de inmediato para él ni para ninguno de los líderes estadounidenses. Fueron necesarios tres días de asaltos por parte de las Compañías Bravo y Charlie, cada uno repelido sangrientamente, antes de que la situación se aclarara. El enemigo era más fuerte de lo previsto, mucho más fuerte que la fuerza de la compañía, y cada noche se volvía más poderoso a medida que recibía refuerzos de Laos. La tenacidad demostrada por el comandante de la NVA y su voluntad de reemplazar las grandes pérdidas indicaron que tenía la intención de luchar duramente por Hill 937.

El 13 de mayo, el comandante de la brigada, Conmy, tenía claro que la montaña Ap Bia contenía más EVN del que la 3/187ª Infantería podía manejar sola. Al mediodía, decidió enviar 1/506 de Infantería (los Currahees) al norte desde su área de operaciones RIF para ayudar a Honeycutt. Esta acción se ajustó a la táctica estadounidense de maniobrar un batallón no comprometido para apoyar a un batallón en fuerte contacto. Con la esperanza de cortar los refuerzos enemigos a Dong Ap Bia, Conmy ordenó al 1/506 ° de Infantería que atacara al norte, a campo traviesa, para atacar al EVN que se enfrentaba a Honeycutt desde la parte trasera.11 Partiendo de posiciones que estaban a solo unos 4.000 metros de la colina 937, Conmy podría haber esperado razonablemente que los Currahees estuvieran listos para brindar apoyo a la Infantería 3/187 a más tardar la mañana del 15 de mayo. Sin embargo, el 1/506 de Infantería tardó cinco días y medio, hasta el 19 de mayo, en llegar a Honeycutt. Según los estándares del movimiento desmontado practicado habitualmente por la infantería ligera actual en el Centro de Entrenamiento de Preparación Conjunta (JRTC), el ritmo de la Infantería 1/506 era glacial. En un período de cuarenta horas, entre el 13 y el 14 de mayo, el batallón pudo cubrir solo 1.500 de los 4.000 metros que lo separaban de su objetivo en la montaña Ap Bia. El terreno accidentado y los francotiradores enemigos siempre presentes marcaron la diferencia. Conmy y la Infantería 1/506, como Honeycutt, aprendieron por las malas que la montaña Ap Bia y el enemigo desafiaban la experiencia previa.

Un terreno traicionero y un enemigo que supo explotarlo continuamente desbarató el ritmo de las operaciones tácticas estadounidenses en Hamburger Hill. Ambos batallones de infantería aerotransportada estaban "atados a tierra" en la jungla, maniobrando al ritmo de sus soldados de infantería. Ni siquiera el helicóptero, tema trascendente de la superioridad tecnológica estadounidense en esta guerra, ofrecía muchas esperanzas de acelerar la maniobra. Las pendientes pronunciadas y la vegetación densa proporcionaron pocas zonas de aterrizaje naturales en las cercanías de la montaña. El terreno accidentado también enmascaraba las posiciones del EVN, lo que hacía casi imposible suprimir los incendios de la defensa aérea enemiga. A lo largo de la batalla, soldados invisibles del EVN maniobraron en la jungla alrededor de las zonas de aterrizaje estadounidenses y derribaron o dañaron numerosos helicópteros con fuego de armas pequeñas e incluso granadas propulsadas por cohetes. De hecho, el terreno denso cubría el movimiento de las fuerzas enemigas tan completamente que creó el efecto de un campo de batalla no lineal. El NVA se deslizó continuamente detrás de las líneas estadounidenses, golpeando las zonas de aterrizaje de apoyo logístico (LZ) y los puestos de mando (CP) no menos de cuatro veces. Este problema hizo que cada comandante de compañía y batallón dejara una parte sustancial de su fuerza en la retaguardia para cubrir su LZ y CP y asegurar el flujo de suministros, la evacuación de bajas y el mando y control ininterrumpidos. Además de asegurar sus LZ, las compañías atacantes tenían que proporcionar seguridad de 360 ​​grados mientras maniobraban, ya que el terreno les impedía apoyarse mutuamente hasta los asaltos finales a la montaña. Aun así, una y otra vez, elementos del tamaño de un pelotón y una compañía del EVN atacaron a las fuerzas estadounidenses que maniobraban desde los flancos y la retaguardia mientras los Rakkasans y Currahees dirigían su atención hacia la cima de la montaña.

La efectividad de las fuerzas de maniobra estadounidenses se vio aún más limitada por los estrechos senderos por los que los estadounidenses avanzaron a través de una densa vegetación. Durante gran parte de la batalla, cada una de las compañías estadounidenses atacantes asaltó un frente de escuadrón o pelotón. Así, en el punto de ataque, los escuadrones estadounidenses y. los pelotones se enfrentaban con frecuencia a pelotones y compañías del NVA. Para superar esta disparidad de potencia de fuego, los soldados de infantería estadounidenses respondieron tradicionalmente con artillería y apoyo aéreo cercano. Sin embargo, con la mayoría de los enfrentamientos con armas pequeñas en Hamburger Hill limitados a decenas de metros, el apoyo de fuego indirecto estadounidense estaba severamente restringido. A menudo, el enemigo estaba demasiado cerca y la situación era demasiado fluida para que las unidades en contacto obtuvieran disparos de apoyo oportunos y precisos. En combate cuerpo a cuerpo, los soldados de infantería estadounidenses tenían que triunfar con sus propios disparos directos o, como sucedía con frecuencia en Ap Bia, retroceder y esperar artillería, apoyo aéreo cercano y ARA. Incluso entonces, no había garantía de que la artillería y el aire cercano hicieran el trabajo. La densa jungla y los contornos salvajes e irregulares de Ap Bia sirvieron para amortiguar los efectos del apoyo de fuego estadounidense, los búnkeres NVA estaban bien ubicados para aprovechar estos, los contornos y la cobertura de la jungla. Además, los búnkeres estaban bien construidos, con una cubierta superior sustancial que resistió días de golpes. Con el tiempo, las bombas estadounidenses y el napalm arrancaron el follaje y dejaron al descubierto los búnkeres del NVA. Pero eran tan numerosos y estaban tan bien construidos que no podían ser destruidos únicamente por la potencia de fuego indirecta.12 El napalm y el fuego de rifle sin retroceso de infantería demostraron ser las armas preferidas para romper los búnkeres.

En estas condiciones fluidas, el mando de batalla estaba decididamente descentralizado. Aunque Honeycutt incitaba constantemente a los comandantes de su compañía para que siguieran adelante, poco podía hacer para dirigir sus tácticas mientras luchaban a través de la jungla.Solo en los últimos días de la batalla, cuando sus compañías maniobraban muy cerca sobre la cima de la montaña árida, pudo coordinar el apoyo mutuo entre sus subordinados.13 El apoyo de fuego para las unidades en contacto con el enemigo también fue descentralizado. La artillería, el ARA y el apoyo aéreo cercano (con asistencia del controlador aéreo avanzado aerotransportado [FAC]) respondieron a las unidades hasta el nivel de pelotón. Sin embargo, en la batalla de maniobras en evolución, a menudo confusa, era inevitable que el mando y control de los incendios de apoyo sufrieran. La lucha en la montaña Ap Bia produjo no menos de cinco incidentes de fratricidio aire-tierra durante un período de diez días. Los pilotos (y a veces los FAC) no pudieron distinguir al amigo del enemigo en la intensa y confusa lucha alrededor de la montaña. En al menos un incidente, los propios pilotos se perdieron y atacaron a más de un kilómetro de su objetivo previsto14.

El 14 y 15 de mayo, Honeycutt lanzó dos ataques coordinados de batallones contra la montaña Ap Bia. Cada día, esperaba el apoyo de 1/506 de Infantería, y cuando no aparecía, atacaba solo. Honeycutt creía con razón que cada día que dejaba a los norvietnamitas tranquilos en la montaña les daba más tiempo para mejorar sus defensas. Sin embargo, ambos ataques fracasaron. Aunque la Compañía Bravo de Honeycutt atacó a menos de 150 metros de la cima, el fuego enemigo, el terreno escarpado y la lluvia se combinaron para obligar a los rakkasanos a descender por la pendiente. El 16 de mayo, la Infantería 1/506 atacó al norte hacia Dong Ap Bia, pero fue detenida después de tomar la colina 916, todavía a unos 2.000 metros de su objetivo. Con los dos batallones tan lejos de la distancia de apoyo, el comandante de brigada ordenó a Honeycutt que esperara al 1/506 de Infantería.

Aproximadamente al mismo tiempo que atacó la Infantería 1/506, el comandante de la 101 División Aerotransportada, Zais, experimentó un nuevo y. aspecto incómodo del mando de batalla, uno con el que los comandantes modernos se han familiarizado cada vez más. Associated Press "descubrió" la batalla en Ap Bia y envió al corresponsal Jay Sharbutt para investigarla, en el terreno. Sharbutt se reunió con Zais y, en el transcurso de la entrevista, desafió su decisión de proseguir la batalla.15 Zais respondió a las preguntas de Sharbutt de manera cortés y honesta, pero el periodista no quedó satisfecho. Sus posteriores informes periodísticos de "Hamburger Hill" provocaron una tormenta de controversia que barrió la nación y resonó en los pasillos del Congreso.16 Durante los siguientes cuatro días, más y más periodistas llegaron a los campamentos base, las bases de fuego, la sede y el aterrizaje. zonas que apoyan la batalla. Los comandantes descubrieron que tenían un deber nuevo y en gran medida desagradable: llevar a cabo las relaciones públicas y al mismo tiempo librar una batalla.

Al día siguiente, 17 de mayo, la Infantería 1/506 atacó de nuevo pero progresó poco. Aunque los Currahees estaban todavía a casi 1.500 metros de la cima de la montaña Ap Bia, el comandante de la brigada ordenó un asalto coordinado de dos batallones para el 18 de mayo. Con 1/506 de infantería atacando desde el sur y 3/187 de infantería atacando desde el norte, esperaba que el enemigo no pudiera concentrarse contra ninguno de los batallones. Luchando a setenta y cinco metros de la cima, la Compañía Delta, Infantería 3/187, casi realizó el deseo de Conmy. Desafortunadamente, con todos los oficiales de la compañía muertos o heridos y más del 50 por ciento de bajas, la batalla degeneró en una pelea incontrolable, con NVA y GI intercambiando armas pequeñas y granadas a veinte metros entre sí. Honeycutt comprometió a tres compañías en la refriega, coordinando sus movimientos desde un helicóptero de observación ligero. Sin embargo, mientras se preparaban para el asalto final, una tormenta rugiente se apoderó del campo de batalla, redujo la visibilidad a nada y provocó que todos los disparos se detuvieran. Incapaces de avanzar en las lluvias torrenciales en un campo de batalla domesticado en un lodazal, los Rakkasans se retiraron a regañadientes montaña abajo de nuevo. La Infantería 1/506 se encontró con una fuerte oposición por primera vez en la batalla, pero sus tres compañías convergentes lograron, no obstante, llegar a unos 1.200 metros de la cima de Dong Ap Bia.

En vista de las fuertes bajas ya sufridas en la batalla, Zais consideró seriamente detener el ataque a Dong Ap Bia. Aunque estaba bajo una gran presión por la atención no deseada de la prensa, decidió continuar la pelea. Tanto el comandante de su cuerpo, el teniente general Stilwell, como el comandante de la MACV, el general Creighton Abrams, lo respaldaron. Decidió enviar tres nuevos batallones: el 2/50 de infantería, el 2/3 de infantería (1ª división del ARVN) y el 2/506 de infantería. Las bajas de la Infantería 3/187 hasta este punto fueron asombrosas. Sin contar los reemplazos, las compañías Alpha y Bravo habían perdido el 50 por ciento de su fuerza original, mientras que las compañías Charlie y Delta habían perdido el 80 por ciento. Además, dos de los cuatro comandantes de compañía originales fueron bajas, así como ocho de los doce líderes de pelotón.17 Teniendo en cuenta estas pérdidas paralizantes, Zais inicialmente decidió relevar al 3/187 de Infantería con el 2/506 de Infantería. Honeycutt, sin embargo, exigió que Zais permitiera a los rakkasanos tomar la montaña, y el comandante de la división cedió.

Los estadounidenses lanzaron el ataque final contra Dong Ap Bia en la mañana del 20 de mayo de 1969. Los Rakkasans habían sido reforzados con una compañía del 2 / 506th. Infantería, y la división había transportado dos batallones adicionales al campo de batalla. Diez días después de que comenzara la batalla, la 101.a División Aerotransportada finalmente trajo un poder de combate abrumador para enfrentarse al EVN. El ataque comenzó con dos horas de apoyo aéreo cercano y noventa minutos de disparos de preparación de artillería. Cuatro batallones atacaron simultáneamente, y en dos horas, la Infantería 3/187 se convirtió en el primer batallón en llegar a la cima de Ap Bia. Algunos de los enemigos optaron por huir, pero muchos lucharon en sus búnkeres hasta el final. La Infantería 3/187 finalmente aseguró la colina 937 alrededor de las 17:00 del 20 de mayo.

La Batalla de Hamburger Hill de diez días había costado 70 estadounidenses muertos y 372 heridos. Para tomar la posición, los estadounidenses finalmente asignaron cinco batallones de infantería, unos 1.800 hombres y diez baterías de artillería.20 Además, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Realizó 272 salidas de ataque y gastó más de 1 millón de libras de bombas y 152,000 libras de napalm.21 Esta potencia de fuego masiva tuvo un efecto devastador en el NVA. Los batallones 7º y 8º del 29º regimiento del EVN fueron prácticamente aniquilados. Se descubrieron más de 630 EVN muertos en el campo de batalla y sus alrededores y, sin duda, muchos más cubrieron los senderos y caminos que conducían a Laos.22 Sin embargo, las repercusiones de la batalla fueron más políticas que militares. Las preguntas planteadas por la prensa sobre la necesidad de la batalla suscitaron controversias durante semanas después de que cesaron los combates. Estos problemas volvieron a estallar cuando el 101st Airborne abandonó silenciosamente la colina al enemigo en junio. Finalmente, la investigación sobre la batalla de Hamburger Hill llegó al Congreso y condujo a una reevaluación de la estrategia estadounidense en Vietnam.

La batalla de Hamburger Hill se libró hace veintiséis años. Durante el tiempo transcurrido, el Ejército de los EE. UU. Ha cambiado mucho. Su doctrina, equipo y organización se han desarrollado para apoyar una misión en rápida evolución. Los comandantes de hoy en día, sin embargo, todavía pueden obtener algunas ideas importantes de la Batalla de Hamburger Hill. Para tener éxito en tales operaciones, los comandantes deben ver al enemigo, a sí mismos y al terreno para visualizar la conducción exitosa de la batalla. En Dong Ap Bia, el terreno accidentado nubló la capacidad de los comandantes estadounidenses para verse a sí mismos y a su enemigo.

Para que un comandante se vea a sí mismo en el campo de batalla, debe poder hacer más que simplemente rastrear la ubicación de las unidades amigas. Un comandante debe saber cómo se comportará su unidad (o unidades) en el campo de batalla, y debe comprender cómo el impacto del terreno cambia la forma en que operan su unidad o unidades.El tortuoso terreno de Dong Ap Bia redujo la maniobra de infantería ligera a un paso lento. El 1/506 de Infantería pasó cinco días en ruta para apoyar al 3/187 de Infantería, un movimiento que la 3.ª Brigada inicialmente esperaba que tomara un día. Del mismo modo, la Compañía Delta, 3 / 187th, pasó dos días atrapada en un barranco, lo que retrasó la concentración del poder de combate de Honeycutt. Además de reducir la maniobra terrestre, el terreno prácticamente anulaba la ventaja táctica del helicóptero elevador. Hasta el final de la batalla, las operaciones de helicópteros alrededor de Dong Ap Bia fueron extremadamente peligrosas. No fue hasta el 19 de mayo, cuando la mayor parte del EVN murió o fue conducido a la cima de la montaña, que se utilizaron helicópteros para posicionar tácticamente a los batallones de refuerzo.

Además de obstaculizar la capacidad del comandante para predecir el rendimiento de su unidad en el campo de batalla, el terreno denso dificultaba conocer al enemigo. Si bien los estadounidenses sabían que un regimiento del EVN estaba en el valle de A Shau, el terreno densamente jungla ocultaba el hecho de que el enemigo tenía hasta dos batallones completos en la montaña misma.La fuerza enemiga real en Ap Bia solo fue confirmada por inteligencia militar el 18 de mayo. mucho después de que Zais se diera cuenta de que había demasiados enemigos para que la Infantería 3/187 los manejara sin apoyo. El privilegio de conocer ese hecho se pagó con la sangre de los rakkasanos que lucharon solos entre el 11 y el 16 de mayo. La dificultad para hacer esta evaluación de inteligencia se multiplicó por el hecho de que el enemigo usaba el terreno para enmascarar su flujo de suministros y refuerzos hacia la montaña todas las noches hasta el final de la batalla.

El terreno también afectó las tácticas del enemigo en el campo de batalla. Enmascaró sus movimientos, lo que obligó a los estadounidenses a dispersar sus fuerzas para lograr una seguridad total. La NVA adaptó sus tácticas defensivas para maximizar estos beneficios del terreno. Sondearon posiciones estadounidenses todas las noches y llevaron a cabo varios ataques mortales con zapadores en posiciones defensivas nocturnas estadounidenses (y una base de fuego). Y utilizaron el terreno para ocultar sus unidades esquivadas, que posteriormente atacaron a los estadounidenses en los flancos y la retaguardia con un efecto desastroso. Estos contraataques fueron aún más devastadores cuando se realizaron contra unidades estadounidenses que fueron inmovilizadas por cientos de búnkeres y posiciones de combate cuidadosamente preparados. Escondidos en los pliegues de la montaña, los búnkers se ubicaron para frustrar la precisión y efectividad del apoyo aéreo y de fuego estadounidense.

Las tácticas estadounidenses en Vietnam se basaron en una potencia de fuego abrumadora, principalmente apoyo aéreo cercano, artillería y ARA, para reducir las bajas amigas y superar la ventaja del enemigo en números y, en algunos casos, maniobras de desmontaje. Pero aunque el fuego de apoyo contribuyó significativamente a la victoria en Dong Ap Bia, resultó ser una espada de dos filos. Aunque el poder de fuego estadounidense generó asombrosas bajas enemigas y limitó su capacidad para maniobrar en masa, los fuegos preparatorios rara vez neutralizaron las posiciones del EVN. La densa jungla y el relieve abrupto de la colina atenuaron la concentración de potencia de fuego, al igual que las bien preparadas defensas del enemigo. Honeycutt también sostuvo que ARA fue el principal responsable de paralizar dos ataques estadounidenses que podrían haber tenido éxito con base en el coraje y la valentía mostrados por las fuerzas de maniobras terrestres.

Al final, la Batalla de Hamburger Hill demostró que el ingrediente clave para un mando de batalla exitoso es el propio comandante. En Dong Ap Bia, Honeycutt se encontró con un enemigo altamente calificado en cantidades inesperadas que mostró una determinación sin precedentes para luchar. Este enemigo había elegido cuidadosamente el terreno del campo de batalla para neutralizar los efectos de la tecnología estadounidense mientras maximizaba las notables habilidades de infantería ligera de sus propios soldados. Solo el impulso y la determinación de Honeycutt mantuvieron a su batallón luchando a pesar de las pérdidas devastadoras, la moral hundida, la mala prensa y la presión de su cadena de mando. Su fuerza de voluntad (con el apoyo de Conmy y Zais) superó todas las adversidades que el terreno, el clima, el enemigo y el destino podían acumular sobre él y lo ayudó a llevar la batalla a una conclusión exitosa.


Infierno en Hamburger Hill

El teniente coronel Weldon Honeycutt, comandante del 3er Batallón del 187o Regimiento de Infantería, aterriza en la montaña Ap Bia en mayo de 1969.

James H. Willbanks
Junio ​​de 2009

Diez días brutales de miserables combates en una montaña envuelta en la jungla en la primavera de 1969 dejaron decenas de estadounidenses muertos, cientos de heridos y avivaron una furiosa protesta del cuerpo político estadounidense que alteró irremediablemente el curso de la política militar estadounidense en Vietnam. A pesar de que el valiente esfuerzo de las tropas estadounidenses fue, al final, exitoso en tomar la colina e infligir grandes pérdidas al enemigo, los terribles precios de la lucha prolongada y su aparente insensatez, entre algunas tropas en tierra y el público en general, hizo de esta batalla un símbolo perdurable de la inutilidad general de la guerra de Estados Unidos en Vietnam.

Con sus chalecos antibalas y cargados de granadas y munición extra, los hombres de Honeycutt subieron por la colina 937 para otro intento.

La batalla fue el resultado de un esfuerzo renovado a principios de 1969 para neutralizar a las fuerzas norvietnamitas en A Shau, un valle de 45 kilómetros de largo en el suroeste de la provincia de Thua Thien a lo largo de la frontera con Laos. El A Shau albergaba el Área Base enemiga 611 y durante mucho tiempo había proporcionado un importante corredor de infiltración para las fuerzas comunistas desde el Camino Ho Chi Minh en Laos hasta las ciudades costeras de la Zona Táctica del I Cuerpo del norte.


Un cansado teniente Frank Boccia, líder de pelotón de la Compañía B, 101ª División Aerotransportada, 3º Batallón, 187º Regimiento, 16 de mayo de 1969, sexto día de intensos combates para tomar Hamburger Hill. (Cortesía de Samuel Zaffiri)

El formidable terreno del valle estaba dominado en su extremo norte por lo que los miembros de las tribus montagnard locales llamaban la "montaña de la bestia agachada", Dong Ap Bia. En los mapas militares era simplemente Hill 937, así etiquetado por su altura en metros. Varias crestas y dedos grandes salían de su cumbre, uno de los más grandes se extendía hacia el sureste hasta una altura de 900 metros y otro hacia el sur hasta un pico de 916 metros. Las empinadas laderas de Dong Ap Bia estaban cubiertas por una espesa maleza de pasto de elefante de dientes de sierra, espesos bosques de bambú y una jungla de dosel doble y triple. Era un área ocupada durante mucho tiempo por el NVA y estaba fortificada con búnkeres, agujeros de araña, túneles profundos y trincheras.

La batalla de la montaña Ap Bia evolucionó como parte de la Operación Apache Snow, una continuación de la Operación Cañón Dewey, lanzada en la misma área en enero de 1969 por la 9.a División de Infantería de Marina, 3.a División de Infantería de Marina. Durante esta operación, los infantes de marina descubrieron que el ejército de Vietnam del Norte había construido carreteras principales en el área, y la inteligencia reveló que unos 1.000 camiones estaban trasladando suministros a los campamentos base del área. Durante el Dewey Canyon, los marines capturaron 16 cañones de 122 mm, 73 cañones antiaéreos y más de 525 toneladas de material, incluidas casi 1000 AK-47 y más de un millón de rondas de munición de armas pequeñas y ametralladoras.

En marzo, la inteligencia de MACV reveló que las fuerzas del NVA estaban construyendo nuevamente sus sistemas logísticos en A Shau. Esta nueva presencia enemiga representaba una amenaza significativa para Hue, Quang Tri y las otras ciudades y pueblos importantes del I Cuerpo. En consecuencia, el teniente general Richard G. Stillwell, comandante del XXIV Cuerpo, ordenó una campaña para eliminar a los norvietnamitas de la zona. La Operación Apache Snow fue la fase dos de una operación de tres fases para limpiar el valle. Fue precedida por la Operación Massachusetts Striker y sería seguida por la Operación Montgomery Rendezvous, cada una dirigida contra un área diferente del A Shau.

Apache Snow pidió la inserción de 10 batallones de tropas estadounidenses y vietnamitas del sur en el valle para interrumpir la acumulación comunista y destruir las fuerzas enemigas. Las tropas aliadas para esta operación incluyeron el 9º Regimiento de Infantería de Marina, dos batallones de la 1ª División ARVN, 3ª / 5ª de Caballería y la 3ª Brigada de la 101ª División Aerotransportada, que realizarían el asalto de combate inicial. Los Marines, 3/5 de Cav y otros dos batallones del ARVN jugarían papeles de apoyo en la operación con 3/5 de Cav despejando la Carretera 547, por lo que podría completarse a través de las montañas orientales y empujarse hacia el corazón del valle, mientras que la 9.a Infantería de Marina las operaciones frenarían cualquier intento de reforzar el extremo norte del valle.

En el plan de ataque principal para Apache Snow, el comandante general de la 101.a División, el Mayor General Melvin Zais, ordenó al Coronel Joseph B. Conmy Jr. y su 3.a Brigada en el A Shau que buscaran y destruyeran al 29. ° Regimiento del NVA. conocido como el "Orgullo de Ho Chi Minh", que se sabía que estaba operando en el área. La brigada de Conmy estaba formada por el 2º Batallón, 501º Aerotransportado (2-501), 1º Batallón, 506º Aerotransportado (1-506) y el 3º Batallón, 187º Aerotransportado (3-187). Para esta operación, la 3ª Brigada también tendría el control operativo de dos batallones del ARVN.

La operación fue concebida como un reconocimiento de la fuerza. La intención de Conmy era encontrar al enemigo y atacar. Cuando una de sus unidades hacía un contacto significativo con el EVN, Conmy lo reforzaría con una de las otras unidades y maniobraría sus fuerzas restantes para cortar la retirada del enemigo y destruirlo. El 2-501 y el 1-506 debían buscar al enemigo en sus áreas de operación asignadas y bloquear las rutas de escape del enemigo hacia Laos. El 3-187 dibujó la misión más difícil, que consistía en realizar un asalto aéreo a una zona de aterrizaje a 2.000 metros al noroeste de la colina 937 y desplazarse a campo traviesa para despejar y ocupar la montaña.

Conmy tenía poca inteligencia sobre la fuerza real del enemigo o dónde estaban ubicados específicamente en A Shau. Las fuerzas estadounidenses habían aprendido algo de los documentos y equipos capturados y del prisionero ocasional, pero el enemigo estaba muy camuflado y realizaba la mayoría de los movimientos importantes por la noche en silencio de radio y, por lo tanto, no había sido detectado. Aún así, Conmy sabía que los norvietnamitas estaban en el área con fuerza y, ansiosos por una pelea, estaba ansioso por complacerlos.

La operación comenzó el 10 de mayo con una preparación de 74 minutos de 30 posibles zonas de aterrizaje en el A Shau por artillería, helicópteros de ataque Cobra y apoyo aéreo cercano. A las 07.10 horas, después de que concluyeron los incendios de preparación, 64 helicópteros Huey insertaron los elementos principales del 1-506 y 3-187 en sus zonas de aterrizaje asignadas en el extremo norte del valle.

Solo hubo un contacto leve durante el primer día. Sin embargo, las compañías Alpha y Charlie de la 3-187 se habían movido solo unos cientos de metros de sus zonas de aterrizaje cuando descubrieron chozas y búnkeres enemigos a lo largo de sus líneas de avance. El teniente coronel Weldon F. Honeycutt, comandante de los “Rakkasans” 3-187, todavía no estaba seguro de a qué se enfrentaba su batallón, pero estaba claro que había aterrizado en un área de base activa del EVN y que el enemigo estaba en el área en números significativos. Honeycutt, cuya Compañía Bravo estaba retenida en la reserva de la Tercera Brigada en Firebase Blaze, llamó al Coronel Conmy y solicitó la liberación de su compañía. Conmy estuvo de acuerdo y Honeycutt lo insertó en una zona de aterrizaje al este de Dong Ap Bia.Bravo llegó alrededor de las 16:00 y se trasladó hacia la montaña. El elemento líder de la compañía tuvo una pelea corta pero fuerte al atardecer, pero Honeycutt ordenó a su comandante que formara una posición defensiva nocturna y continuara el ataque por la mañana.

Los rakkasanos reanudaron su ataque al día siguiente, con las compañías Bravo y Alpha moviéndose hacia la cima de la montaña por dos rutas diferentes, mientras que la Compañía Charlie condujo el movimiento hacia el este hacia el extremo norte de Dong Ap Bia. Al final del día, la Compañía Bravo fue objeto de un intenso fuego de ametralladoras y granadas propulsadas por cohetes (RPG) de las tropas del NVA excavadas en posiciones de búnkeres fuertemente fortificadas en la colina. Se llamaron cañoneras Cobra y artillería de cohetes aéreos. Mientras atacaban, confundieron el puesto de mando 3-187 con el enemigo y abrieron fuego, matando a dos estadounidenses e hiriendo a 35, incluido el comandante del batallón. Este fue el primero de cinco incidentes de fuego amigo durante la batalla, causado por la espesa jungla que hizo muy difícil la identificación del objetivo. Con el batallón CP en desorden, el mando y control en 3-187 se rompió. La Compañía Bravo, incapaz de avanzar, se retiró a posiciones defensivas durante la noche a unos 1.000 metros de la cumbre.

Durante los siguientes dos días, Honeycutt, creyendo que el enemigo ocupaba la cima de la montaña con un pelotón reforzado y tal vez incluso una compañía, intentó empujar a su batallón a posiciones donde pudiera lanzar un ataque coordinado contra Dong Ap Bia con tres compañías, cada una yendo montaña arriba desde una dirección diferente. Sin embargo, sería difícil para las tropas estadounidenses que avanzaran a través de la espesa jungla y el terreno accidentado. El enemigo continuó acosándolos en cada paso del camino, y en algunos casos estallaron batallas campales. La Compañía Delta, que había estado asegurando el batallón CP, tardó más de cinco horas en avanzar 500 metros frente al intenso fuego enemigo. El espeso follaje y la proximidad de las tropas amigas inhibieron el uso del fuego indirecto, lo que ralentizó aún más cualquier avance.

Se estaba haciendo evidente que los estadounidenses habían subestimado enormemente la fuerza del enemigo en la colina, era mucho más que la fuerza de la compañía, y se hacía más fuerte cada día a medida que llegaban refuerzos adicionales desde Laos.

El 13 de mayo, el comandante de la brigada se dio cuenta de que la colina estaba ocupada por más NVA de los que el 3-187 podía manejar por sí solo. En consecuencia, ordenó al 1-506 norte desde su área de operaciones para ayudar a Honeycutt atacando a campo traviesa para golpear al NVA frente al 3-187 desde la parte trasera. Conmy esperaba que el 1-506, los "Currahees", partiendo de su ubicación a unos 4.000 metros al sur de la colina 937, estuvieran en posición de proporcionar algo de alivio al 3-187 a más tardar en la mañana del 15 de mayo, pero los Currahees tardan cinco días y medio, hasta el 19 de mayo, en alcanzar una posición en la que puedan apoyar a los rakkasanos.

Sin querer darle al enemigo la oportunidad de reforzar y fortalecer su posición en la montaña, Honeycutt decidió que no podía esperar a que llegara su batallón hermano. El 14 de mayo, lanzó un ataque coordinado contra Dong Ap Bia con tres empresas. Ordenó a Bravo que continuara atacando por la cresta principal mientras Charlie lanzaba otro ataque por un dedo meñique 150 metros al sur de Bravo. Ordenó a Delta que se deslizara por el barranco donde estaba ubicado e intentara lanzar un ataque de flanqueo por el lado norte de la montaña.

Cuando comenzó el ataque, la Compañía Bravo se encontró con un intenso fuego enemigo de armas automáticas y minas Claymore. La Compañía Charlie inicialmente hizo un rápido progreso hacia su objetivo, pero los norvietnamitas contraatacaron y en la pelea que siguió, la unidad perdió a su primer sargento, dos de sus tres líderes de pelotón, el oficial ejecutivo de la compañía, dos sargentos de pelotón, seis líderes de escuadrón y 40 alistados. hombres.

Mientras tanto, la Compañía Delta luchó por ponerse en su posición de ataque asignada, severamente obstaculizada por el terreno difícil y bajo constante fuego de ametralladoras enemigas y RPG. Sus soldados tardaron hasta el final de la tarde en bajar de la línea de la cresta donde habían pasado la noche anterior.

Una docena de rakkasanos murieron y más de 80 resultaron heridos en los combates del día. Uno de los muertos y tres de los heridos fueron víctimas de fuego amigo, alcanzado por helicópteros artillados que los confundieron con soldados enemigos.

Para entonces, tanto Honeycutt como Conmy se dieron cuenta de que los norvietnamitas, que por lo general luchaban duro durante un tiempo antes de abandonar el campo de batalla, iban a pararse y luchar en Dong Ap Bia. Los soldados de Honeycutt habían sufrido numerosas bajas, pero habían ganado poco terreno en la encarnizada lucha. Sabiendo que sus tropas estaban muy superadas en número, Honeycutt le suplicó a Conmy que le dijera al 1-506 "¡que pongan sus traseros en marcha!"

Cuando llegó el atardecer el 14 de mayo, los sobrevivientes de la pelea del día asumieron posiciones defensivas nocturnas. Después de la puesta del sol, los rakkasanos pudieron ver los fuegos de cocina enemigos, salpicando ominosamente la ladera de la montaña sobre ellos, un soldado contando a más de 100 de ellos corriendo en tres filas irregulares alrededor de la montaña. El enemigo seguía allí y no le importaba si los paracaidistas sabían que estarían esperando a los rakkasanos cuando intentaran tomar la colina de nuevo.

Al día siguiente, Honeycutt ordenó a su batallón que reanudara el ataque. Las compañías Alpha y Bravo volvieron a subir la colina. Esta vez llegaron a menos de 150 metros de la cumbre, pero una vez más, un helicóptero de combate que confundió a las tropas amigas con el enemigo disparó un montón de cohetes contra Bravo, golpeando el puesto de mando de la compañía, matando a un soldado estadounidense e hiriendo al comandante de la compañía. . En este momento de la batalla, las dos compañías habían perdido un total de 36 hombres, reduciendo a ambos a la mitad de su fuerza. Maltratadas y cada vez más desmoralizadas, las empresas se retiraron colina abajo para tomar posiciones defensivas nocturnas y prepararse para el ataque del día siguiente. Algunos de los soldados comenzaron a cuestionar sus órdenes, convencidos de que toda la misión no tenía sentido.

Sin embargo, la batalla continuó. El 16 de mayo, el plan requería que el 3-187 continuara su ataque como antes por las dos crestas, pero que se mantuviera cerca de la cumbre para ejercer presión sobre las defensas enemigas mientras el 1-506 atacaba desde el oeste y el sur para barrer. a través de la cima de la colina 900 hacia la colina 937. Sin embargo, a medida que avanzaba el día, el 1-506 se detuvo poco después de tomar la colina 916, todavía a unos 2.000 metros de la cumbre del propio Ap Bia. Con los Currahees detenidos, el coronel Conmy ordenó a Honeycutt que pospusiera su ataque para esperar el 1-506.

Para entonces, los medios de comunicación se habían enterado de la feroz batalla que se libraba en A Shau. The Associated Press envió a un reportero, Jay Sharbutt, para investigar la situación. Después de visitar el puesto de mando 3-187 y entrevistar a varios soldados de la zona, se reunió con Zais. El general trató de explicarle por qué se estaba librando la batalla en Dong Ap Bia, pero el periodista no quedó satisfecho con su explicación. En un artículo de periódico posterior, Sharbutt describió la sangrienta batalla al público estadounidense, escribiendo: "Los paracaidistas bajaron de la montaña, sus camisas verdes oscurecidas por el sudor, sus armas desaparecidas, sus vendas manchadas de marrón y rojo, con barro y sangre". Informó que uno de los paracaidistas dijo: "Ese maldito Blackjack (Honeycutt) no se detendrá hasta que nos mate a todos". La apasionante descripción de Sharbutt de la batalla de la "picadora de carne" horrorizó a los lectores y desató una tormenta de protestas que se extendió hasta el piso del Congreso.

El 17 de mayo, dado que el 1-506 había avanzado poco, el ataque de dos batallones colina arriba se pospuso nuevamente. Mientras esperaban la llegada del 1-506, Honeycutt ordenó a sus tropas que se prepararan para el próximo asalto a la montaña. Comenzaron a acumular suministros, distribuir nuevas máscaras de gas protectoras y sacar granadas de conmoción para usarlas contra las tropas del NVA atrincheradas en los búnkeres y las líneas de trincheras.

El día 18, con el 1-506 todavía a unos 500 metros del cerro 900 y casi el doble de esa distancia del cerro 937, el comandante de la brigada, no queriendo posponer el ataque nuevamente, ordenó un asalto coordinado de dos batallones con el 3-187 atacando desde el norte y 1-506 atacando desde el sur. En preparación para el nuevo ataque, Conmy lanzó todos los recursos que tenía contra la montaña. A partir de las 0800, atacó el área con todos los cazabombarderos disponibles, seguido de una preparación de artillería de 60 minutos. Esperaba que estos golpes permitieran a los Currahees iniciar una fuga y poner en marcha su ataque a la montaña para aliviar algo de la presión sobre el 3-187.

Con sus chalecos antibalas y cargados con granadas y munición extra para rifles, los hombres de Honeycutt subieron para otro intento. La lucha fue intensa y el progreso fue lento ya que los cañoneras, la artillería y el fuego de mortero continuaron golpeando las posiciones enemigas en la cumbre mientras los paracaidistas se abrían paso cuesta arriba contra el intenso fuego enemigo.

En medio de este remolino de tumultos, hubo otro incidente mortal y desmoralizador de fuego amigo. Las cañoneras Cobra dispararon por error a un pelotón de la Compañía Bravo, matando a un soldado e hiriendo a otros cuatro. Un lívido Honeycutt ordenó a los helicópteros de ataque que se retiraran del área.

A pesar del fratricidio, el ataque continuó. La Compañía Delta casi llega a la cima de la colina cuando la batalla degeneró en un combate cuerpo a cuerpo, con tropas amigas y enemigas separadas solo por unos pocos metros. En este momento de la batalla, todos los oficiales de la compañía murieron o resultaron heridos y la unidad había sufrido más del 50 por ciento de bajas.

Honeycutt ordenó a la Compañía Charlie que ayudara a Delta, pero una repentina y cegadora tormenta detuvo el ataque y los rakkasanos de nuevo se retiraron a regañadientes montaña abajo. Mientras tanto, en el lado sur de la cresta en Hill 900, una gran fuerza enemiga en búnkeres tenía al 1-506 inmovilizado.

El general Zais llegó a la escena en esta época y consideró suspender el ataque debido a las numerosas bajas y la intensa atención de los medios, pero, respaldado por el general Stilwell y el general Creighton Abrams, comandante de la MACV, decidió continuar el ataque. Envió tres batallones adicionales (2-501, 2-506 y 2-3 ARVN) a la batalla y ordenó el relevo del 3-187 maltratado, que ya había sufrido mucho en los repetidos asaltos a Dong Ap Bia. Las empresas A y B habían perdido el 50 por ciento de su fuerza original Las empresas C y D habían sufrido pérdidas del 80 por ciento cada una. De los cuatro comandantes de compañía originales en el batallón, uno estaba muerto y otro herido, y ocho de los 12 líderes de pelotón resultaron muertos junto con varios suboficiales.

A pesar de estas pérdidas, el coronel Honeycutt protestó rotundamente por el relevo de su batallón, exigiendo que a sus hombres, que ya habían pagado un precio tan alto, se les permitiera continuar la misión para tomar la colina, diciendo que todo lo que necesitaba era una compañía más. El comandante de la división cedió y dejó el 3-187 en la pelea, dándole a Honeycutt una compañía del 2-506 para el nuevo ataque.

El plan de la brigada para el próximo ataque requería la inserción de dos batallones adicionales al noreste y sureste de Dong Ap Bia. Mientras que el 3-187 mantenía al enemigo en su lugar en la cara occidental de la montaña, el 1-506 y los otros dos batallones, 2-501 y 2/3 del ARVN, invadirían la cima. Honeycutt nuevamente se resistió, diciendo que su batallón no se iba a sentar en la ladera de la montaña para "dispararnos el trasero" esperando a las otras unidades. Prometió que los rakkasanos tomarían la montaña esta vez.
A las 1000 horas del 20 de mayo, después de que 10 baterías de artillería dispararan más de 20.000 rondas y 272 ataques aéreos tácticos arrojaron más de 1 millón de libras de bombas, y 152.000 libras de napalm prácticamente desnudaron la cima de la montaña, el 3-187 volvió a ponerse en marcha. la montaña, sostenida por el 1-506, que renovó su ataque en el lado sur.

A las 11.45 horas, exactamente nueve días y cinco horas después de que Bravo hiciera contacto por primera vez con la montaña, los rakkasanos, reforzados con la compañía adicional del 2-506, tomaron la cima, solo para descubrir que la mayoría del enemigo ya había huido. Los paracaidistas comenzaron a limpiar a los norvietnamitas restantes de los búnkeres y trincheras, y siguieron intensos combates con aproximadamente dos pelotones enemigos que aparentemente habían recibido la orden de aguantar hasta el final.

Finalmente, para 1700, la colina estaba asegurada. Poco después, un soldado cortó el fondo de cartón de una caja de raciones C, imprimió "colina de hamburguesas" y lo clavó en el tronco de un árbol carbonizado cerca del borde occidental de la colina 937. Más tarde, otro soldado que pasaba garabateó debajo del pregunta, "¿Valió la pena?"

Esta fue una muy buena pregunta. La incautación de Dong Ap Bia había sido un asunto costoso. El 3-187 sufrió 39 muertos y 290 heridos, el total de bajas para la montaña fueron 70 muertos y 372 heridos. Más de 600 cuerpos enemigos fueron encontrados en la colina cuando terminó la batalla. Nunca se sabrá cuántos EVN murieron y resultaron heridos y fueron llevados a Laos o fueron enterrados en búnkeres y túneles derrumbados en la montaña, pero una patrulla de las Fuerzas Especiales en el lado laosiano de la frontera informó que unos 1.100 enemigos muertos y heridos. había sido retirado de la colina durante la batalla. Lo que sí es indudable, sin embargo, es que los batallones 7º y 8º del 29º Regimiento del NVA habían sido prácticamente aniquilados.

El hecho de que las tropas estadounidenses hubieran prevalecido tuvo poco impacto en la indignación que hervía a fuego lento en casa a raíz de los relatos de la batalla en los periódicos del periodista Sharbutt. En el Senado el 20 de mayo, Edward Kennedy de Nueva York denunció airadamente el ataque a Ap Bia, alegando que era “insensato e irresponsable continuar enviando a nuestros jóvenes a la muerte para capturar colinas y posiciones que no tienen relación con esto conflicto." Lo proclamó “… locura… sintomático de una mentalidad y una política que requiere atención inmediata. Los niños estadounidenses son demasiado valiosos para ser sacrificados por un falso sentido de orgullo militar ".

Respondió el Ejército. En una conferencia de prensa, el general Zais afirmó que "el único significado de Hill 937 era el hecho de que había enemigos en Hill 937, y por eso lo combatimos allí". Insistiendo en que la batalla había sido una "tremenda y valiente victoria", explicó que no había recibido ningún cambio en la misión y que la batalla por Ap Bia estaba en consonancia con la guía de ejercer la "máxima presión" sobre el enemigo.

La intensidad de la controversia se intensificó el 5 de junio cuando se dieron órdenes de abandonar Dong Ap Bia. Apenas dos semanas después, la inteligencia militar informó que más de 1.000 soldados del ejército de Vietnam del Norte habían regresado al área y habían vuelto a ocupar Dong Ap Bia tan pronto como las fuerzas estadounidenses y del ARVN se retiraron.
Más indignado, el senador Kennedy preguntó desde el pleno del Senado: "¿Cómo podemos justificar enviar a nuestros muchachos contra una colina una docena de veces, finalmente tomarlo y luego retirarnos una semana después?"

La reacción de los medios también fue aguda. Un artículo en Los New York Times declaró que "el público ciertamente tiene derecho a plantear preguntas sobre la actual postura agresiva del ejército de los Estados Unidos en Vietnam del Sur". El número del 27 de junio de 1969 de Vida La revista publicó las fotos de 241 militares asesinados en Vietnam la semana anterior, incluidos cinco que habían muerto en el asalto a Hill 937. Sin duda, muchos lectores pensaron que todos los que aparecen en la foto habían muerto en Hamburger Hill.

La batalla por Dong Ap Bia se produjo en un momento en que el apoyo a la guerra estaba en un camino descendente. Una encuesta de febrero de 1969 reveló que solo el 39 por ciento del pueblo estadounidense seguía apoyando la guerra, mientras que el 52 por ciento creía que enviar tropas a combatir en Vietnam había sido un error. Si bien fue un éxito táctico en mantener a los norvietnamitas fuera de balance en el I Cuerpo, la batalla por Hamburger Hill resultó en una protesta pública contra la naturaleza aparentemente sin sentido de la lucha, que resultó en un gasto sangriento de vidas solo para que las fuerzas estadounidenses abandonaran el campo de batalla poco después de que terminara la lucha.

Para gran parte del público estadounidense, Hamburger Hill cristalizó la frustración de ganar costosas batallas sin consumar nunca una victoria estratégica. La batalla había sido ganada, pero a un precio muy alto, y luego fue abandonada para que los comunistas la volvieran a ocupar. Renunciar a un territorio tan duramente ganado parecía tipificar la falta de propósito de la guerra. Para muchos estadounidenses, sirvió como prueba del fracaso de la administración Nixon para realizar cambios sustanciales en el enfoque estadounidense en Vietnam.

La controvertida batalla finalmente llevó a una reevaluación de la estrategia de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. Funcionarios de la administración de Nixon admitidos ante Hedrick Smith de Los New York Times que tales victorias costosas socavarían aún más el apoyo público a la guerra y, por lo tanto, acortarían el tiempo de la administración para las negociaciones exitosas que estaban en curso en París. La protesta pública contra el aparentemente insensato derramamiento de sangre en Hamburger Hill parece haber tenido un impacto en las deliberaciones de la administración Nixon sobre el camino a seguir en la guerra. Si el presidente iba a tener tiempo para lograr la “paz con honor” como lo había prometido en su campaña electoral, tenía que asegurarse de que no hubiera más Hamburger Hills. Dio órdenes explícitas al general Abrams de que debía "conducir la guerra con un mínimo de bajas estadounidenses".

Poco después, Nixon anunció que tenía la intención de "Vietnamizar" la guerra y, al mismo tiempo que ese esfuerzo, Estados Unidos comenzaría a retirar tropas de Vietnam. Posteriormente anunció que el primer contingente de 25.000 soldados estadounidenses partiría hacia casa a fines de agosto. El 15 de agosto, el general Abrams recibió una nueva declaración de misión para MACV en la que le indicaba que concentrara sus esfuerzos en ayudar a las fuerzas armadas de Vietnam del Sur a "hacerse cargo de una parte cada vez mayor de las operaciones de combate". Además, MACV debía ayudar a la República de Vietnam "a asumir la plena responsabilidad de la planificación y ejecución de los programas de desarrollo y seguridad nacional a la mayor brevedad posible".

Quizás el coronel Harry Summers resumió mejor el impacto de la Batalla de Hambuger Hill en su trigésimo aniversario: “El gasto de esfuerzo en Hamburger Hill superó el valor que el pueblo estadounidense atribuía a la guerra de Vietnam. El público se había vuelto contra la guerra un año y medio antes, y fue su intensa reacción al costo de la batalla en vidas estadounidenses, inflamada por los informes sensacionalistas de los medios, lo que obligó a la administración Nixon a ordenar el fin de las principales operaciones tácticas terrestres. . "

Hamburger Hill resultó ser la última campaña en la desacreditada estrategia de desgaste del general William Westmoreland y también fue la última batalla en la que el resultado fue determinado por el número de muertos del enemigo. Antes de Hamburger Hill, las fuerzas estadounidenses todavía buscaban la victoria en el campo de batalla después de Hamburger Hill, solo buscaban una salida.

El oficial retirado del ejército James H.Willbanks es el director del Departamento de Historia Militar de la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., Fort Leavenworth, Kansas. Un veterano de Vietnam, también es autor de varios libros, entre ellos La ofensiva del Tet: una historia concisa, abandonando Vietnam, y el próximo trabajo que será publicado por Facts on File,Almanaque de la guerra de Vietnam.

Para obtener más información sobre Hamburger Hill, consulte el artículo sobre el coronel Harry G. Summers & # 8216 (Ejército de los EE. UU., Retirado) Luchar por Hamburger Hill durante la guerra de Vietnam publicado originalmente en la edición de junio de 1999 de Vietnam revista.

Samuel Zaffiri & # 8217s libro Hamburger Hill era una selección destacada del Military Book Club cuando se publicó. Haga clic aquí para saber cómo llegó a escribirlo.

Haga clic aquí para ver un CRONOGRAMA de la batalla de Hamburger Hill, desde junio de 2009 Vietnam revista.


& # 8216The 101st Airborne's Hidden Battle at Tam Ky & # 8217 Review

Soldados de la 101a División Aerotransportada evacuan a un compañero herido durante la Batalla de Hamburger Hill (arriba). La debacle llevó a los funcionarios estadounidenses a mantener en secreto las pérdidas en la próxima gran batalla.

Jerry Morelock
Primavera 2021

Muchos autores y editores intentan impulsar las ventas enriqueciendo los títulos de libros con adjetivos inmerecidos como "desconocido", "olvidado" o "secreto". Pero Ed Sherwood está completamente justificado al usar "oculto" en el título de este libro. Coraje bajo fuego captura con precisión el tratamiento que los funcionarios del gobierno de EE. UU. y la mayoría de las historias militares de la guerra de Vietnam han dado a la batalla de Tam Ky (también conocida como Operación Lamar Plain) librada desde mayo hasta agosto de 1969 por la 101 División Aerotransportada (Aeromóvil) en la provincia de Quang Tin al sur de Danang. Sherwood, un participante en la sangrienta batalla y ahora, con este libro, su cronista más autorizado, documenta cómo el presidente Richard M. Nixon, el general Creighton Abrams Jr., el comandante de las operaciones militares estadounidenses en Vietnam, y otros funcionarios estadounidenses deliberada y literalmente “Ocultó” la costosa operación del escrutinio público.

Por Ed Sherwood
360 páginas.
Casamata, 2021. $ 34.95.

La razón por la que el valor y el sacrificio de sangre de los hombres de la 1ª Brigada de las “Águilas Gritonas” en Tam Ky se ha ocultado deliberadamente durante décadas es simple. Cuando la Operación Lamar Plain se puso en marcha el 15 de mayo, los titulares en los Estados Unidos estaban dominados por la batalla de Hamburger Hill (oficialmente, Operación Apache Snow, o la Batalla de Dong Ap Bia) de la división, a unas 100 millas al noroeste de Tam Ky. lo que dejó a más de 620 de las tropas de la 3ª Brigada de la 101ª División muertos o heridos. La administración de Nixon, políticamente asediada, no podía permitirse el lujo de reconocer públicamente que 525 soldados estadounidenses adicionales habían sido muertos o heridos en la Batalla de Tam Ky, inmediatamente después de la debacle en Hamburger Hill. Nixon fue elegido con la promesa de poner fin a la guerra de Vietnam, no de prolongarla indefinidamente. Tam Ky tenía permanecer "oculto".

Sherwood ha escrito uno de los mejores y más completos relatos del combate de la Guerra de Vietnam publicados hasta la fecha. Coloca magistralmente la lucha dentro de esa etapa posterior al Tet '68 de los marcos estratégicos, operativos y tácticos de la guerra con el conocimiento y la habilidad de un soldado-participante (y receptor del Corazón Púrpura). Sherwood, líder de pelotón (3.er Pelotón, Compañía Delta, 1.er Batallón, Infantería 501) en la batalla de Tam Ky, escribe a partir de un conocimiento de primera mano invaluable, pero también ha extraído registros oficiales, entrevistó a docenas de otros veteranos de la batalla y elaboró ​​un convincente narrativa que los lectores encontrarán fascinante de principio a fin.

Sherwood da vida a las acciones de combate de sus compañeros soldados de manera espectacular. A lo largo del libro (y en apéndices informativos y útiles) presenta a los lectores a sus compañeros soldados en la Compañía D, el batallón "Geronimo", y aprendemos sus nombres, antecedentes y destinos; llegamos a conocer y preocuparnos realmente por los hombres que enviamos. luchar y morir en Vietnam.

Como la mayoría de esas "operaciones" en la guerra de Vietnam, Tam Ky consistió en meses de acciones intensas y, a menudo, brutales de pequeñas unidades. Contadas día a día, las bajas pueden haber parecido algo pequeñas en comparación con las de la Primera Guerra Mundial o la Segunda Guerra Mundial, pero el número de muertos, heridos y desaparecidos en ambos bandos gradualmente pero inexorablemente aumentó a cientos o miles. ¿Cómo pudo haber ocurrido eso? La crónica detallada de Sherwood proporciona la respuesta, para Tam Ky y, como es un ejemplo, para esencialmente todos los compromisos de este tipo en la guerra de Vietnam. Cuando el objetivo militar era simplemente encontrar y matar a tantos enemigos como fuera posible, las operaciones se prolongaban inevitablemente hasta que un bando u otro, habiendo tenido suficiente, se retiraba.

Sherwood ha incluido muchos mapas estratégicos, operativos y tácticos extremadamente útiles, así como nueve apéndices y un glosario. Estas adiciones amplían la utilidad de este libro y enriquecen cualquier estudio posterior de la guerra de Vietnam.

Si todavía estuviera enseñando en la escuela del servicio militar y cursos universitarios civiles sobre la guerra de Vietnam, Ed Sherwood Coraje bajo fuego es el único libro que seleccionaría como lectura obligatoria sobre cómo se libró la guerra.

Jerry Morelock, un veterano de combate condecorado de la guerra de Vietnam, es un historiador militar galardonado cuyos libros incluyen Generales de las Ardenas: liderazgo en la batalla más grande del ejército de EE. UU., The Army Times Libro de las grandes batallas terrestres desde la Guerra Civil hasta la Guerra del Golfoy, como editor colaborador, Tenientes de Pershing: liderazgo militar estadounidense en la Primera Guerra Mundial.

Este artículo aparece en la edición de primavera de 2021 (Vol. 33, No. 3) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Reseñas | Coraje bajo el fuego: la batalla oculta de la 101a batalla aérea en Tam Ky

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La batalla de 4 meses por Support Station Ripcord

FSB Ripcord Quad 50 1970- foto de Jack Wilhite 2/506

La guerra de Vietnam estaba llegando a su amargo final para el ejército de los Estados Unidos en 1970 y Estados Unidos estaba buscando una salida al conflicto El público en los Estados Unidos ya estaba insatisfecho con la guerra y había un fuerte movimiento contra la guerra que estaba creciendo en los años sesenta. .

El presidente estadounidense, Richard Nixon, comenzó a reducir encubiertamente el número de tropas en 1969, debido a la presión pública.

Para 1970, muchas posiciones estadounidenses se vieron debilitadas por los recortes en el número de tropas y sus fuerzas se estiraron hasta sus límites. La única división de fuerza completa que quedaba en Vietnam era la famosa 101st Airborne.

En un intento por retomar la iniciativa, The 101st, bajo el mando del general Ben Harrison, recibió el liderazgo de una operación con el nombre en código & # 8220Texas Star & # 8221.

El plan era reconstruir el Ripcord de la base de apoyo de fuego abandonado en el valle de A Shau, esto dependía en gran medida del helicóptero, como apoyo en el terreno difícil. La base de fuego se estableció en cuatro colinas y se utilizaría como puestos de avanzada para la ofensiva planificada por los marines para buscar y destruir las líneas de suministro del NVA en las montañas que dominan el valle.

La operación se llevó a cabo con la menor cobertura de prensa posible porque estaba sucediendo durante el tiempo de la incursión camboyana. Esta fue una serie de 13 misiones importantes llevadas a cabo de manera encubierta en Camboya, este país era neutral, pero los comunistas camboyanos estaban ayudando a Vietnam del Norte con la logística y otros tipos de apoyo. También fue un año después del desastre mediático de Hamburger Hill, la batalla conocida por su cuestionable uso de la infantería en lugar de la potencia de fuego que llevó a 75 soldados a perder la vida y a otros 372 heridos.

La campaña de Camboya tenía como objetivo interrumpir la ruta de suministro de Ho Chi Minh que se extendía fuera de las fronteras de Vietnam, a través de Camboya. La misión era de naturaleza similar a la Operación Texas Star y, aunque esta última no era secreta, todavía estaba en el cierto nivel de & # 8220Need to Know Basis & # 8221.

Mientras los miembros de la 101a división estaban reconstruyendo la base y preparando el ataque a las líneas de suministro enemigas, el EVN estaba reuniendo inteligencia en secreto. Los ataques esporádicos se lanzaron desde el 12 de marzo y duraron hasta el 30 de junio. Se estima que hasta 25.000 soldados del EVN estaban posicionados en el área del valle de A Shau en ese momento.

Después de semanas de reconocimiento, en la mañana del 1 de julio de 1970, los norvietnamitas comenzaron a disparar morteros contra la base de fuego. El comenzó a asediar a los estadounidenses, en la base de fuego. Durante el asedio que se prolongó durante 23 días, 75 militares estadounidenses murieron. La batalla por las colinas se prolongó durante días. La 101 estaba rodeada, superada en número casi diez a uno y sin suministros. Fue solo el terreno elevado y la valentía de sus defensores lo que impidió que el enemigo invadiera el FSB Ripcord.

El mayor general Ben Harrison afirmó que las pérdidas del NVA en Ripcord fueron una de las razones por las que el Norte pospuso su Ofensiva de Pascua que finalmente sucedió en 1972, ya que tuvieron que reabastecerse y reorganizarse después de los ataques a la base de fuego.

Uno de los sobrevivientes, el operador de radio Spec 4, Danny Kirkham dio su relato del evento en una entrevista de 2012:

& # 8220 Un helicóptero fue derribado justo encima del depósito de municiones. Era como si toda la cima de la colina se estuviera desprendiendo. Eso nos dolió durante varios días. Tuvimos que depender de otras bases alrededor de Ripcord para realmente ayudarnos a cubrirnos hasta que pudiéramos ser reabastecidos. & # 8221

El 23 de julio, luego de que los helicópteros retiraran a los sobrevivientes bajo fuego pesado de mortero, antiaéreos y armas pequeñas. Después de la evacuación, se convocó a los bombarderos B52 de la USAF para realizar un bombardeo de alfombra. Kirhkam recuerda el evento:

& # 8220Los retiros comenzaron a suceder tan rápido que un especialista y yo fuimos puestos en un Huey que tenía bolsas para cadáveres que estaban llenas. Estábamos bajándonos de esa montaña de la manera que pudiéramos hacia el final. Me alegré de bajarme allí, pero viajar con los KIA fue difícil. Fui testigo de varios de los ataques de B-52. Algunos volaban tan cerca que pude ver al piloto mientras pasaba volando y dejaba caer su napalm. Cuando tenía 18 años, fue un viaje. & # 8221

El número de muertos final de la batalla FSB Ripcord del 12 de marzo al 23 de julio fue de 138 soldados estadounidenses. También hubo 3 hombres desaparecidos en acción. Entre los hombres que murieron en acción se encontraban el jugador de fútbol profesional Bob Kalsu, que jugó para los Buffalo Bills, antes de ser reclutado, y Weiland Norris, el hermano de Chuck Norris.

Se otorgaron tres medallas de honor y cinco cruces de servicio distinguido a los hombres que lucharon en Ripcord. Una de las medallas de honor fue otorgada al teniente coronel Andre Lucas, quien murió el último día de la batalla después de dirigir la exitosa retirada de sus hombres.

El teniente coronel Lucas en una ocasión durante la batalla voló en un helicóptero al nivel de la copa de un árbol por encima de un enemigo atrincherado que dirigía el fuego durante más de 3 horas. Permaneció en una posición expuesta todo el tiempo que pudo, y después de eso cambió su helicóptero dañado por otro, e inmediatamente reanudó su peligrosa misión.

En otra ocasión intentó rescatar a un tripulante atrapado en un helicóptero en llamas, solo, arriesgando su vida bajo un intenso fuego.

La batalla de FSB Ripcord no era muy conocida por el público, principalmente porque la administración de Nixon quería evitar cualquier cobertura mediática de la última gran batalla en la guerra de Vietnam. El recuerdo de la batalla revivió en 1985 cuando se estableció la asociación FSB Ripcord para honrar a los caídos y recordar a los sobrevivientes.


Contenido

Puesto fronterizo Editar

Durante las primeras etapas de la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam, se establecieron varios campamentos del Grupo de Defensa Irregular Civil de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos (CIDG) a lo largo de las fronteras de Vietnam del Sur para mantener la vigilancia de la infiltración de PAVN y Viet Cong (VC) y para Brindar apoyo y capacitación a los aldeanos montagnard aislados, quienes soportaron la peor parte de los combates en el área. Uno de estos campamentos se construyó cerca de la aldea y la pista de aterrizaje en Đắk Tô. Después de 1965, Đắk Tô también fue utilizado como base de operaciones avanzadas por el altamente clasificado MACV-SOG, que lanzó equipos de reconocimiento desde allí para recopilar información sobre el Ho Chi Minh Trail al otro lado de la frontera en Laos. En 1967, bajo la dirección general del comandante de las Fuerzas Especiales en Vietnam, el coronel Jonathan Ladd, el campo comenzó a recibir fuego de mortero. Ladd voló, organizó un reconocimiento e identificó el complejo de búnkeres de la colina atrincherada como la fuente del bombardeo. El periodista Neil Sheehan citó a Ladd recomendando, sin éxito, al general de división William R. Peers: "Por el amor de Dios, general, no envíe a nuestra gente allí. Eso es lo que los bastardos quieren que hagamos. Matarán a nuestra gente. Si quieren luchar contra nosotros, que vengan aquí donde podamos matarlos ". [7]

Đắk Tô se encuentra en el piso de un valle plano, rodeado por olas de crestas que se elevan en picos (algunos de hasta 4,000 pies (1,200 m)) que se extienden hacia el oeste y el suroeste hacia la región de la triple frontera donde se encuentran Vietnam del Sur, Laos y Camboya. . La provincia occidental de Kon Tum está cubierta por selvas tropicales de dos y tres copas, y las únicas áreas abiertas fueron rellenadas por arboledas de bambú cuyos tallos a veces alcanzaban 8 pulgadas (200 mm) de diámetro. Las zonas de aterrizaje (ZL) lo suficientemente grandes para los helicópteros eran pocas y distantes entre sí, lo que significaba que la mayoría de los movimientos de tropas solo podían realizarse a pie. Las temperaturas en las tierras altas podrían alcanzar los 95 ° Fahrenheit (35 ° Celsius) durante el día y bajar hasta los 55 ° Fahrenheit (12,78 ° Celsius) por la noche.

Operación Greeley Editar

En enero de 1967, MG Peers había tomado el mando de la 4ª División de Infantería, que tenía la responsabilidad de la defensa de la provincia occidental de Kon Tum. Antes del inicio del monzón de verano, Peers estableció posiciones de bloqueo desde el campamento base de la 1ª Brigada de la 4ª División de Infantería en Jackson Hole, al oeste de Pleiku, y lanzó la Operación Francis Marion el 17 de mayo. La 4ª tenía a mano su 1ª y 2ª Brigadas, mientras que su 3ª Brigada operaba con la 25ª División de Infantería al noroeste de Saigón.

Sin embargo, a mediados de 1967, la provincia occidental de Kon Tum se convirtió en un imán para varios ataques de destrucción de PAVN y parecía que la PAVN estaba prestando una atención cada vez mayor a la zona. Inmediatamente después de tomar el mando, Peers instituyó pautas para sus unidades con el fin de evitar que fueran aisladas e invadidas en el terreno accidentado, lo que también hizo mucho para negar la superioridad estadounidense en potencia de fuego. Los batallones debían actuar como unidades individuales en lugar de dividirse en compañías individuales para buscar a su enemigo. Si las compañías de fusileros tuvieran que actuar de forma independiente, no debían operar a más de un kilómetro o una hora de marcha unas de otras. Si se hacía contacto con el enemigo, la unidad debía reforzarse inmediatamente. [2]: 37 Estas medidas fueron muy lejos en la reducción de las bajas de la 4ª Infantería.

Estos fuertes contactos con el enemigo llevaron a Peers a solicitar refuerzos y, como resultado, el 17 de junio, dos batallones de la 173a Brigada Aerotransportada del General de Brigada John R. Deane se trasladaron a la zona de Đắk Tô para comenzar a barrer las montañas cubiertas de jungla en la Operación Greeley. [8]: 297 El 173º había estado operando cerca de la base aérea de Bien Hoa en las afueras de Saigón y había estado en combate solo contra guerrilleros de VC. Antes de su despliegue en las tierras altas, el oficial de operaciones de Peer, el coronel William J. Livsey, intentó advertir a los oficiales aerotransportados de los peligros de hacer campaña en las tierras altas. También les informó que los regulares de PAVN eran una fuerza mucho mejor equipada y motivada que el VC. Sin embargo, estas advertencias causaron poca impresión en los paracaidistas, que no estaban acostumbrados a las tácticas y la fuerza de PAVN en el área. [2]: 33–4

Los comunicados de prensa de la sede de los EE. UU., Hechos cuatro días después de la conclusión de lo que llegó a ser llamado "La batalla de las laderas", afirmaron que 475 PAVN habían sido asesinados mientras que el informe de combate tras acción de la 173ª reclamó 513 enemigos muertos. Los hombres de la Compañía A estimaron que sólo 50-75 soldados del PAVN habían muerto durante toda la acción. [2]: 78–9 Tales pérdidas entre las tropas estadounidenses no podían quedar impunes. El oficial de operaciones de la 4ª infantería llegó a recomendar que el general Deane fuera relevado del mando. Sin embargo, una medida tan drástica solo proporcionaría más material para lo que se estaba convirtiendo en un fiasco de relaciones públicas. Al final, el comandante y los oficiales subalternos de la Compañía C (cuyo único delito fue el de cautela) fueron trasladados a otras unidades. [2]: 80–1

En respuesta a la destrucción de la Compañía A, MACV ordenó el ingreso de fuerzas adicionales al área. El 23 de junio, llegó el 1er Batallón, 1ª Brigada, 1ª División de Caballería Aérea para reforzar la 173ª. Al día siguiente, la 1ª Fuerza de Tarea Aerotransportada del ARVN de élite (5º y 8º Batallones) y la 3ª Brigada, 1ª División de Caballería Aérea llegaron para llevar a cabo operaciones de búsqueda y destrucción al norte y noreste de Kon Tum. El general Deane envió sus fuerzas a 20 kilómetros al oeste y suroeste de Dak To en busca del 24º Regimiento.

Después de establecer la Base de Apoyo de Fuego 4 en la colina 664, aproximadamente a 11 kilómetros al suroeste de Đắk Tô, la Infantería Aerotransportada 4/503 encontró el Batallón PAVN K-101D del Doc Lap Regimiento el 10 de julio. Cuando las cuatro compañías del batallón se acercaban a la cima de la colina 830, fueron alcanzadas por un muro de fuego de armas pequeñas y ametralladoras y disparadas por granadas propulsadas por cohetes B-40 y fuego de mortero. Cualquier avance era imposible, por lo que los paracaidistas permanecieron en el lugar durante la noche. A la mañana siguiente, el PAVN se había ido. El 4/503 sufrió 22 muertos y 62 heridos. En el lugar se encontraron los cuerpos de tres soldados de la PAVN. [2]: 105 [9]

La presión de PAVN contra los puestos de avanzada de CIDG en Dak Seang y Dak Sek, 20 y 45 kilómetros al norte de Đắk Tô respectivamente, fue el ímpetu para enviar al Regimiento 42 de Infantería del ARVN al área mientras el batallón Aerotransportado del ARVN se trasladaba a Dak Seang. El 4 de agosto, el 1 / 42nd se encontró con el PAVN en la cima de una colina al oeste de Dak Seang, iniciando una batalla de tres días que atrajo al ARVN Airborne. El 8th Airborne, junto con los asesores del Ejército de los EE. UU., Fue trasladado por aire a un pequeño campo aéreo no mejorado junto al campamento de las Fuerzas Especiales en Dak Seang. El campamento fue objeto de fuego esporádico y ataques terrestres de sondeo por parte de las fuerzas de la PAVN. Esto ocurrió cuando su comandante de las Fuerzas Especiales y una patrulla no regresaron y el campamento recibió lo que parecía ser fuego preparatorio para un ataque terrestre a gran escala por parte de PAVN. El terreno era de alta montaña con jungla de triple dosel. La importancia del campamento de Dak Seang radicaba en que se encontraba a horcajadas sobre el sendero Ho Chi Minh, la principal ruta de infiltración del PAVN hacia el sur.

Aproximadamente a un kilómetro del campamento, los asesores del Ejército y el Octavo Aerotransportado se encontraron con los cuerpos de la patrulla de las Fuerzas Especiales perdida, todos muertos, incluido el comandante del campamento. Mientras el Octavo Aerotransportado avanzaba montaña arriba, los elementos de cabeza estaban recibiendo fuego de armas pequeñas.En poco tiempo, fue obvio que las tropas de la PAVN se habían filtrado por todos lados. Al mediodía del 4 de agosto, el 8º Aerotransportado con sus asesores se encontraba en una lucha que duró varios días. Cuando la unidad finalmente superó a las fuerzas de PAVN debido a la superior potencia de fuego en el aire y la artillería, llegó a la cima de la montaña y encontró un Cuartel General de PAVN en pleno funcionamiento, con instalaciones hospitalarias y emplazamientos antiaéreos. Durante la batalla de tres días, el octavo batallón aerotransportado solo resistió seis ataques terrestres separados y las bajas entre todas las unidades del ARVN fueron numerosas.

A mediados de agosto, el contacto con las fuerzas de PAVN disminuyó, lo que llevó a los estadounidenses a concluir que se habían retirado al otro lado de la frontera. La mayor parte de las unidades ARVN Airborne fueron luego devueltas a sus bases alrededor de Saigón para descansar y reacondicionarse. El 23 de agosto, el general Deane entregó el mando de la 173ª al general de brigada Leo H. Schweiter. El 17 de septiembre, dos batallones del 173º partieron de la zona para proteger la cosecha de arroz en la provincia de Phú Yên. El 2/503 permaneció en Đắk Tô junto con el 3.er Batallón Aerotransportado del ARVN para llevar a cabo un barrido del valle de Toumarong al norte de Đắk Tô y la presunta ubicación de un cuartel general de regimiento de la PAVN. Sin embargo, después de tres semanas de búsqueda infructuosa, la operación se detuvo el 11 de octubre. La Operación Greeley había terminado.

A principios de octubre, la inteligencia estadounidense informó que los norvietnamitas estaban retirando regimientos del área de Pleiku para unirse a los de la provincia de Kon Tum, aumentando así dramáticamente la fuerza de las fuerzas locales a la de una división completa. En respuesta, el 4º de Infantería comenzó a trasladar al 3er Batallón, al 12º de Infantería y al 3er Batallón, al 8º de Infantería a Đắk Tô para lanzar la Operación MacArthur. El 29 de octubre, la Infantería Aerotransportada 4/503 regresó a la zona como refuerzo. El batallón se trasladó al oeste de Đắk Tô al campamento Ben Het CIDG para proteger la construcción de la base de apoyo contra incendios 12 el 2 de noviembre. La historia oficial de la PAVN coloca el contexto para la PAVN / VC como una directiva del Estado Mayor para que los grupos de campos de batalla aumenten las operaciones para permitir que las fuerzas y unidades locales conserven la fuerza, y para que los grupos de los campos de batalla realicen ejercicios y ganen experiencia. [10]

El 3 de noviembre, el sargento Vu Hong, un especialista en artillería del 6. ° Regimiento PAVN, desertó al sur de Vietnam y pudo proporcionar a las fuerzas estadounidenses información detallada sobre la disposición de las fuerzas PAVN y sus objetivos, tanto en Đắk Tô como en Ben Het. , 18 kilómetros al oeste. El PAVN había introducido aproximadamente 6.000 soldados en el área, la mayoría de los cuales formaban la 1ª División. El 66º Regimiento estaba al suroeste de Đắk Tô preparándose para lanzar el ataque principal, mientras que el 32º Regimiento se trasladó al sur para evitar cualquier contraataque contra el 66º. El 24º Regimiento independiente mantuvo posiciones al noreste de Đắk Tô para evitar el refuerzo de la base desde esa dirección. El 174º Regimiento estaba al noroeste de Đắk Tô, actuando como reserva o como fuerza ofensiva según lo dictara la situación. Además, la 1ª División fue apoyada por el 40º Regimiento de Artillería. [2]: 133 El objetivo de estas unidades era la toma de Đắk Tô y la destrucción de una unidad estadounidense del tamaño de una brigada.

Las acciones de PAVN en torno a Đắk Tô fueron parte de una estrategia general ideada por el liderazgo de Hanoi, principalmente la del general Nguyen Chi Thanh. El objetivo de las operaciones en el área, según un documento capturado del Comando del Frente B-3, era "aniquilar a un elemento importante de Estados Unidos para obligar al enemigo a desplegar tantas tropas adicionales en el Altiplano Central como fuera posible". [11] Como los estadounidenses descubrieron rápidamente, el PAVN había preparado bien el área. El número y la complejidad de las preparaciones defensivas encontradas por las tropas estadounidenses y del ARVN indicaron que algunas se habían preparado hasta con seis meses de anticipación. Como señaló General Peers:

Casi todos los elementos clave del terreno estaban fuertemente fortificados con complejos búnkeres y trincheras. Había trasladado cantidades de suministros y municiones a la zona. Estaba dispuesto a quedarse. [11]: 169

Después del contacto con las fuerzas de PAVN los días 4 y 5, Schweiter recibió órdenes de trasladar al resto de su brigada de regreso a Đắk Tô. Su objetivo inmediato era primero establecer una base de operaciones y reforzar las defensas en Ben Het. Luego comenzarían a buscar el cuartel general del 66. ° Regimiento, que la inteligencia estadounidense creía que estaba en el valle que se extendía al sur del FSB 12. Simultáneamente, la mayoría de los elementos restantes de la 4.a División de Infantería se trasladaron al área alrededor de Đắk Tô. A ellos se unieron dos 1er batallones de caballería (el 1 / 12o y 2 / 8o de caballería) y las fuerzas del ARVN que consistían en los cuatro batallones del 42o Regimiento y el 2o y 3o Batallones Aerotransportados. Para entonces, la aldea y la pista de aterrizaje se habían convertido en una base logística importante, que apoyaba a toda una división estadounidense y una brigada aerotransportada y seis batallones del ARVN. El escenario estaba preparado para una gran batalla campal.

Los primeros combates de la nueva operación estallaron el 3 de noviembre cuando compañías de la 4ª Infantería se encontraron con las posiciones defensivas de la PAVN. Al día siguiente les ocurrió lo mismo a elementos de la 173ª. Las tropas estadounidenses y del ARVN pronto aplicaron un enfoque metódico al combate en las tierras altas. Peinaron las colinas a pie, corrieron hacia posiciones defensivas fijas en la cima de la colina del PAVN, aplicaron una potencia de fuego masiva y luego lanzaron ataques terrestres para forzar al PAVN a retirarse. En todos estos casos, las tropas de la PAVN lucharon obstinadamente, causaron bajas a los estadounidenses y luego se retiraron.

A la mañana siguiente, la Compañía B fue relevada por el 1/503 del teniente coronel David J. Schumacher, que (en contra de las advertencias del coronel Livsey) se dividió en dos pequeñas Fuerzas de Tarea. Task Force Negro consistía en la Compañía C apoyada por dos pelotones de la Compañía D y Grupo de trabajo azul que estaba compuesto por la Compañía A y el pelotón restante de la Compañía D. La Fuerza de Tarea Black salió de Hill 823 para encontrar al PAVN que había atacado a la Compañía B, 4 / 503rd. A las 08:28 del 11 de noviembre, después de dejar su laager durante la noche y seguir un cable de comunicaciones de PAVN, la fuerza fue emboscada por el 8º y 9º Batallones del 66º Regimiento y tuvo que luchar por su vida. [3]: 163–164 Grupo de trabajo azul y la Compañía C, 4 / 503a fue enviada para relevar a los asediados Task Force Negro. Encontraron fuego por todos lados durante el intento de socorro, pero lo lograron, alcanzando a los hombres atrapados a las 15:37. Las pérdidas estadounidenses fueron 20 muertos, 154 heridos y dos desaparecidos.

El oficial al mando de Task Force Negro, El Capitán Thomas McElwain, informó un recuento de muertos en PAVN de 80, pero Schumacher (cuya conducta de la acción más tarde fue objeto de severas críticas) ordenó que saliera y volviera a contar. [2]: 205 Luego informó que 175 soldados de la PAVN habían sido asesinados. Más tarde declaró que "si perdías a tantas personas muertas y heridas, tenías que tener algo que mostrar". [11]: 175 McElwain y Schumacher más tarde se enfrentaron por la recomendación de McElwain de una condecoración para el soldado de primera clase John Andrew Barnes, III, que había saltado sobre una granada y sacrificado su vida para salvar a los camaradas heridos durante la acción. Schumacher se negó a respaldar la recomendación y afirmó que no creía que las medallas fueran para "hombres que se suicidaron". [2]: 205–6 Barnes recibió más tarde la Medalla de Honor.

Un artículo de Associated Press del 12 de noviembre citó que el número de muertos de la PAVN había aumentado por encima de 500 y que 67 soldados estadounidenses también habían muerto. [13]

En la noche del 12 de noviembre, la PAVN lanzó el primero de muchos ataques con cohetes contra el aeródromo de Đắk Tô, disparando 44 misiles. A las 08:00 del 15 de noviembre, tres aviones de transporte C-130 Hércules se encontraban en el área de respuesta cuando aterrizó un bombardeo de mortero PAVN. Dos de ellos fueron destruidos. Los incendios resultantes y los morteros entrantes adicionales incendiaron el depósito de municiones y las áreas de almacenamiento de combustible. Las explosiones continuaron durante todo el día y hasta bien entrada la noche. Durante el bombardeo entrante de esa noche, una ronda de mortero cayó sobre dos contenedores de acero de explosivo plástico C-4. Detonaron simultáneamente, enviando una bola de fuego y una nube en forma de hongo muy por encima del valle y dejando dos cráteres de 40 pies (12 m) de profundidad. Se dijo que esta fue la explosión más grande que ocurrió en la guerra de Vietnam, derribando a los hombres a más de una milla de distancia. La explosión destruyó todo el recinto de la 15th Light Equipment Company junto al depósito de municiones, aunque nadie murió. El ingeniero teniente Fred Dyerson pensó que "parecía que Charlie se había apoderado de algunas armas nucleares". Aunque más de 1.100 toneladas de municiones fueron destruidas durante las explosiones e incendios, esto fue lo más cerca que pudo la PAVN de tomar Đắk Tô. El rápido despliegue de las fuerzas aliadas había trastornado la ofensiva norvietnamita y las había puesto a la defensiva. Las acciones anteriores habían golpeado a los Regimientos 66 y 33, y comenzaron una retirada hacia el suroeste, cubiertos por el Regimiento 174. Los estadounidenses y el ARVN comenzaron entonces a emprender tenaces acciones de retaguardia.

Para evitar que se repitiera el ataque de artillería contra su campamento base, se ordenó al 3/12 de Infantería que tomara la colina 1338, que tenía una excelente panorámica de Đắk Tô, a solo seis kilómetros de distancia. Durante dos días, los estadounidenses se abrieron paso por la empinada ladera de la colina y entraron en el complejo de búnkeres más elaborado hasta ahora descubierto, cuyas fortificaciones estaban conectadas por teléfonos de campaña.

Después de rastrear la zona de la PAVN que atacó Task Force Negro, las tres compañías de 1 / 503rd se trasladaron al suroeste para ocupar la colina 882. La fuerza estaba acompañada por aproximadamente una docena de corresponsales de noticias civiles. En la mañana del 15 de noviembre, la compañía líder llegó a la cima de la colina y descubrió búnkeres conectados por cable telefónico. Luego fueron atacados y el resto de los estadounidenses se apresuraron a la cima de la colina para tomar posiciones defensivas. Las tropas de PAVN lanzaron armas pequeñas, ametralladoras y fuego de mortero sobre los estadounidenses y lanzaron varios ataques terrestres. El comandante estadounidense solicitó la evacuación en helicóptero de los heridos más graves, pero esta solicitud fue denegada por el coronel Schumacher, quien exigió que primero se evacuara a los civiles. [2]: 243 Cuando cesaron los combates el 19 de noviembre, el batallón estadounidense había sufrido siete muertos y 34 heridos. El 66º Regimiento de la PAVN dejó 51 muertos. [2]: 244

Mientras la acción en Hill 882 estaba en marcha, la Compañía D, 4 / 503rd estaba realizando operaciones de limpieza de caminos alrededor de Ben Het mientras estaba acompañada por un CIDG Mike Force. Mientras llamaba a una misión de fuego de artillería, un error provocó que dos rondas cayeran sobre la posición de la compañía. Seis estadounidenses y tres CIDG murieron directamente y 15 paracaidistas y 13 soldados de la CIDG resultaron heridos en el incidente del fuego amigo. [2]: 247

La inteligencia de Estados Unidos indicó que el nuevo 174 ° Regimiento PAVN se había deslizado hacia el oeste más allá de Ben Het y había tomado posiciones en una colina de 875 metros de altura a solo seis kilómetros de la frontera. El 174º lo había hecho para cubrir la retirada de los Regimientos 66º y 32º, que se dirigían hacia sus santuarios a través de la frontera camboyana. El 19 de noviembre, se informó a BG Schweiter de que una compañía de la Fuerza de Ataque Móvil de las Fuerzas Especiales se había encontrado con una fuerte resistencia mientras realizaba un reconocimiento de la zona. Luego ordenó a su segundo batallón que tomara la colina.

Hill 875 Modificar

A las 10:30, cuando los estadounidenses se movieron a menos de 300 metros de la cresta, los artilleros de la PAVN abrieron fuego contra los paracaidistas que avanzaban. Luego se lanzaron sobre ellos cohetes B-40 y fuego de rifle sin retroceso de 57 mm. Los paracaidistas intentaron continuar el avance, pero la PAVN, bien escondida en búnkeres y trincheras interconectadas, abrió fuego con armas pequeñas y granadas. El avance estadounidense se detuvo y los hombres se fueron a tierra, encontrando toda la cobertura que pudieron. A las 14:30, las tropas de la PAVN escondidas al pie de la colina lanzaron un asalto masivo contra la Compañía A. Desconocidos para los estadounidenses, habían caído en una emboscada cuidadosamente preparada por el 2º Batallón del 174º Regimiento.

Los hombres de la Compañía A se retiraron cuesta arriba, para que no los separaran de sus camaradas y los aniquilaran. Fueron seguidos de cerca por la PAVN. El soldado de primera clase Carlos Lozada ocupó el puesto de retaguardia de la Compañía A con su ametralladora M60. A medida que avanzaba la PAVN, Lozada los derribó y se negó a retirarse hasta que lo mataron a tiros. Por sus acciones ese día, Lozada recibió una Medalla de Honor póstuma. Pronto, los ataques aéreos y el fuego de artillería de los EE. UU. Fueron convocados, pero tuvieron poco efecto en la batalla debido al denso follaje en la ladera. El reabastecimiento se convirtió en una necesidad debido a los altos gastos en municiones y la falta de agua, pero también fue una imposibilidad. Seis helicópteros UH-1 fueron derribados o gravemente dañados esa tarde tratando de llegar a 2 / 503rd. [2]: 269

A las 18:58, uno de los peores incidentes de fuego amigo de la Guerra de Vietnam ocurrió cuando un cazabombardero A-4 Skyhawk del Cuerpo de Marines, pilotado por el LTC Richard Taber, el Comandante de un Grupo Aéreo Marítimo de la Base Aérea Chu Lai, cayó dos Bombas Mark 81 Snakeye de 500 libras en el perímetro de 2 / 503rd. Una de las bombas explotó, un árbol estalló por encima del centro de la posición, donde se encontraban los grupos de mando combinados, los heridos y los médicos. Mató a 42 hombres de inmediato e hirió a 45 más, incluido el comandante general en escena, el capitán Harold Kaufman. 1Lt. Bartholomew O'Leary, comandante de la Compañía D, resultó gravemente herido. (El comandante de la Compañía A había muerto en la retirada cuesta arriba). El capellán (mayor) Charles J. Watters murió en la explosión mientras atendía a los heridos. Por su valentía al exponerse repetidamente al fuego enemigo para recuperar a los heridos en la colina 875, recibió una Medalla de Honor póstuma. [14]

A la mañana siguiente, las tres compañías del 4/503 fueron elegidas para partir y relevar a los hombres en la colina 875. Debido al intenso fuego de francotiradores y morteros de la PAVN (y al terreno), la fuerza de socorro tardó hasta el anochecer en llegar al batallón asediado. . En la tarde del 21 de noviembre, ambos batallones se movilizaron para tomar la cresta. Durante los feroces combates cuerpo a cuerpo, algunos de los paracaidistas lograron llegar a la línea de trincheras de PAVN, pero se les ordenó retirarse cuando cayó la noche. Aproximadamente a las 23:00, se ordenó a la 4ª División 1/12 de Infantería que se retirara de las operaciones ofensivas en el sur del Altiplano Central y se trasladara a Đắk Tô. En una redistribución aérea nocturna, todo el batallón se redistribuyó y ocupó posiciones alrededor de la base principal de apoyo contra incendios en Đắk Tô en menos de 12 horas.

El día siguiente se dedicó a lanzar ataques aéreos y un bombardeo de artillería pesada contra la cima de la colina, despojándola totalmente de cobertura. El 23 de noviembre, se ordenó al 2º y 4º Batallones del 503º que reanudaran su asalto, mientras que el 1/12 de Infantería atacó a 875 desde el sur. Esta vez los estadounidenses ganaron la cima, pero la PAVN ya había abandonado sus posiciones, dejando solo unas pocas docenas de cuerpos y armas carbonizados. [2]: 320–1

La batalla de Hill 875 había costado 2 / 503rd 87 muertos, 130 heridos y tres desaparecidos. 4/503 sufrió 28 muertos, 123 heridos y cuatro desaparecidos. [2]: 323 Combinado con las pérdidas de no combatientes, esto representó una quinta parte de la fuerza total de la 173ª Brigada Aerotransportada. [15] Por sus acciones combinadas durante las operaciones alrededor de Đắk Tô, la 173ª Brigada Aerotransportada recibió la Mención de Unidad Presidencial.

A finales de noviembre, la PAVN se retiró a sus santuarios en Camboya y Laos, sin acabar con una unidad estadounidense importante, pero obligando al Ejército de los Estados Unidos a pagar un alto precio. 376 soldados estadounidenses habían sido asesinados o listados como desaparecidos-presuntamente muertos y otros 1,441 resultaron heridos, en los combates alrededor de Đắk Tô. [2]: 325 Los combates también habían afectado al ARVN con 73 soldados muertos. Los gastos estadounidenses en municiones dan fe de la ferocidad de los combates: 151.000 rondas de artillería, 2.096 salidas aéreas tácticas, 257 ataques B-52. Se realizaron 2.101 salidas de helicópteros del Ejército y se perdieron 40 helicópteros. [3]: 168 El Ejército de los EE. UU. Afirmó que 1.644 soldados de la PAVN habían muerto por recuento de cadáveres, pero esta cifra se convirtió rápidamente en una fuente de controversia debido a las acusaciones de inflación del recuento de cadáveres. [2]: 327 Durante la batalla, un comandante de la compañía alega que después de perder 78 hombres y encontrar 10 cuerpos enemigos, las cifras del "recuento de cuerpos enemigos" fueron deliberadamente reescritas como 475 por el general William Westmoreland y publicadas como informes operativos oficiales. [dieciséis]

Otra figura de cierta controversia fue la afirmación de la Agencia de Noticias de Vietnam citada en un informe de Associated Press de que 2.800 soldados estadounidenses y 700 ARVN habían perecido en los combates. [17]

En sus memorias, el general William C. Westmoreland, comandante estadounidense en Vietnam, mencionó 1.400 bajas del PAVN, mientras que MG William B. Rosson, el subcomandante del MACV, estimó que el PAVN perdió entre 1.000 y 1.400 hombres. [18] [11]: 183 [2]: 326 No todos los comandantes estadounidenses estaban contentos con la proporción de pérdidas entre amigos y enemigos. El general de la Infantería de Marina de los Estados Unidos, John Chaisson, preguntó: "¿Es una victoria cuando pierdes 362 amistosos en tres semanas y, según tu propio recuento espurio de muertos, solo obtienes 1.200?" [11]: 183 El mayor general Charles P. Stone, que sucedió a Peers como comandante de la 4ª División de Infantería el 4 de enero de 1968, describió más tarde los métodos que los comandantes estadounidenses habían utilizado anteriormente en las tierras altas como "estúpidos". Stone fue particularmente crítico con Schweiter y su actuación en Dak To. "Tuve el mejor momento (después de mi llegada a Vietnam) consiguiendo que alguien me mostrara dónde estaba Hill 875", dijo a los entrevistadores después de la guerra. "No tuvo absolutamente ninguna importancia en la guerra a partir de entonces. Ninguna. No tuvo ningún valor estratégico. No hizo ninguna diferencia. Que el enemigo tomara todas esas montañas a lo largo de la frontera porque no controlaban a personas, recursos, áreas de cultivo reales y sufrieron una tasa de malaria horrible. Vaya, sal y luche contra ellos donde todas las ventajas estaban de su lado ". [19]

El MACV afirmó que tres de los cuatro regimientos de la PAVN que participaron en los combates habían sido tan maltratados que no participaron en la siguiente fase de su ofensiva invierno-primavera. Sólo el 24º Regimiento salió al campo durante la Ofensiva Tet de enero de 1968. La 173ª Brigada Aerotransportada y dos batallones de la 4ª División de Infantería no estaban en mejor forma. El general Westmoreland afirmó que "habíamos derrotado firmemente al enemigo sin sacrificar indebidamente las operaciones en otras áreas. El regreso del enemigo fue nulo". [18]: 280 Pero la afirmación de Westmoreland puede haber perdido el sentido. Las batallas fronterizas libradas ese otoño e invierno le habían costado muy caro a la PAVN, pero habían logrado su objetivo. En enero de 1968, la mitad de todos los batallones de maniobra de Estados Unidos en Vietnam del Sur se habían retirado de las ciudades y las tierras bajas hacia las zonas fronterizas.[20] La historia oficial de la PAVN de posguerra es más optimista, y ve sus resultados como la imposición de bajas a una brigada, dos batallones y seis compañías de las fuerzas estadounidenses. [10]

Las operaciones en y alrededor de las Tierras Altas Centrales, incluidas las batallas anteriores en la Colina 1338, habían dejado ineficaz el combate aerotransportado 173, y se les ordenó a Tuy Hòa que lo repararan y reacondicionaran. [21]: 90–1 [21]: 153 153 El 173º fue trasladado al Campamento Radcliff en las áreas de An Khê y Bong Son durante 1968, viendo muy poca acción mientras se reconstruían los elementos ineficaces de combate de la brigada.

Varios miembros del personal de Westmoreland comenzaron a ver un extraño parecido con la campaña del Viet Minh de 1953, cuando acciones aparentemente periféricas habían conducido a la culminante Batalla de Dien Bien Phu. [22] El general Giap incluso reclamó tal estrategia en un anuncio en septiembre, pero para los estadounidenses todo parecía demasiado elaborado. Sin embargo, ningún análisis comprensible parecía explicar las acciones militares casi suicidas de Hanoi. Solo podrían explicarse si surgiera una situación similar a Dien Bien Phu. Luego, casi de la noche a la mañana, emergió uno. En la esquina occidental de la provincia de Quảng Trị, un puesto avanzado de la Marina aislado en Khe Sanh, fue sitiado por las fuerzas de la PAVN que eventualmente llegarían a tener tres divisiones.

Tres miembros de la 173ª Brigada Aerotransportada (Mayor Charles J. Watters, Pfc. John A. Barnes III y Pfc. Carlos Lozada) recibieron póstumamente la Medalla de Honor por sus acciones durante la batalla.

Este artículo incorpora material de dominio público de sitios web o documentos del Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos.


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