Nace la leyenda de "Stagger Lee"

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El asesinato y el caos han sido el tema de muchas canciones populares a lo largo de los años, aunque la mayoría de las veces, los cuentos en torno a los cuales giran esas canciones tienden a ser completamente ficticios. Johnny Cash nunca le disparó a un hombre en Reno, y los eventos relacionados en canciones de historias tan famosas como “El Paso” y “Le disparé al sheriff” en realidad nunca sucedieron. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de "Stagger Lee", una canción que se ha alejado un poco de los hechos a lo largo de sus muchas vidas en los últimos 100 años, pero una canción inspirada en un asesinato real que tuvo lugar en 27 de diciembre de 1895, en una discusión en un bar de St. Louis, Missouri, que involucró a un hombre llamado Billy y otro llamado "Stag" Lee.

Bajo el título "Disparo en Curtis's Place", comenzaba la historia que se publicó en la edición del día siguiente del St. Louis Daily Globe-Democrat: "William Lyons, de 25 años, de color, con una mano de dique ... recibió un disparo en el abdomen ayer por la noche en 10 en punto en el salón de Bill Curtis ... de Lee Sheldon, también coloreado ”. Según el relato del Globe-Democrat, Billy Lyons y "Stag" Lee Sheldon "habían estado bebiendo y estaban muy animados" cuando estalló una discusión sobre "política" y Lyons "le arrebató el sombrero a Sheldon de la cabeza". Si bien las interpretaciones musicales posteriores de esta historia describirían la disputa como una sobre el juego, preservarían el detalle clave del gorro de "Stag" Lee Sheldon y de su respuesta práctica al perderlo: "Sheldon sacó su revólver y disparó a Lyons en el abdomen ... Cuando su víctima cayó al suelo, Sheldon tomó su sombrero de la mano del herido y se alejó tranquilamente ".

En su libro de 2003 Stagolee Shot Billy, basado en su disertación doctoral anterior sobre el tema, el académico Cecil Brown relata la historia de cómo el verdadero "Stag" Lee se convirtió en una figura icónica en el folclore afroamericano y cómo su historia se convirtió en el tema de varias interpretaciones musicales "desde la [edad de el] barco de vapor a la era electrónica en el siglo XXI estadounidense ". Las más famosas de esas interpretaciones musicales fueron "Stack O’ Lee Blues "de 1928 de Mississippi John Hurt y" Stagger Lee "de 1959, un improbable éxito pop número uno para Lloyd Price. Sin embargo, también han aparecido versiones de la historia en canciones de artistas tan variados como Woody Guthrie, Duke Ellington, Bob Dylan, James Brown, The Clash, The Grateful Dead y Nick Cave.


Lee Shelton

Lee Shelton (16 de marzo de 1865-11 de marzo de 1912), conocido popularmente como "Stagolee," "Stagger Lee," "Stack-O-Lee, "y otras variaciones, fue un criminal estadounidense que se convirtió en una figura del folclore después de asesinar a Billy Lyons en la Navidad de 1895. El asesinato, supuestamente motivado en parte por el robo del sombrero Stetson de Shelton, convirtió a Shelton en un ícono de dureza y estilo en la mentes de los primeros músicos de folk y blues, e inspiró la canción popular "Stagger Lee". La historia perdura en las muchas versiones de la canción que han circulado desde finales del siglo XIX.


Este día en la historia: Nace la leyenda del general Lee

De acuerdo, técnicamente, el cumpleaños del General Lee ocurrió en 1969, ya que el General era un Dodge Charger de 1969. Sin embargo, en este día de 1978, un especialista en el set de Los duques de hazzard lanzó el espectáculo & # 8217s icónico & # 821769 Cargador de una rampa de tierra improvisada, sobre un coche de policía & # 8211 y en la historia.

Nació la leyenda del General Lee.

Aunque aparecieron más de 300 General Lees diferentes en la serie, que se transmitió en CBS desde 1979 hasta 1985, este primero fue el único que participó en cada episodio, apareciendo cada semana al final del programa y los créditos iniciales. El General Lee se convertiría en uno de los autos estadounidenses más reconocidos y populares de todos los tiempos, incluso aterrizando en la parte superior de nuestra lista de los mejores autos de televisión. Los más de 300 generales (hasta 321 según algunas cuentas) usaban un motor de 318, 383 o 440 pulgadas cúbicas y una transmisión TorqueFlite 727 en la mayoría de los casos.

Incluso hoy, casi 30 años después del final de la Duques de Hazzard serie, es común ver réplicas de General Lee en ferias de automóviles nacionales y locales por igual. Incluso puedes encontrar impostores inspirados en el General Lee en este genial sitio de Pinterest.

Pero hay & # 8217s solo un original.

Vayamos al nido del jabalí y brindemos por el legendario general Lee, ¿de acuerdo?


La historia de la historia de Stagger Lee

Ésta es la historia de cómo un tiroteo en un bar en el que participa un "Ciervo" Lee Shelton se convirtió en una de las narrativas más destacadas de la cultura popular del siglo XX en Estados Unidos:

William Lyons, de 25 años, de color, una mano de dique, que vive en 1410 Morgan Street, recibió un disparo en el abdomen ayer por la noche a las 10 en punto en el salón de Bill Curtis, en las calles Once y Morgan por Lee Sheldon, también coloreado. Ambas partes, al parecer, habían estado bebiendo y se sentían exuberantes. Lyons y Sheldon eran amigos y hablaban juntos. La discusión derivó hacia la política y se inició una discusión, cuya conclusión fue que Lyons le arrebató el sombrero a Sheldon de la cabeza. Este último, indignado, exigió su devolución. Lyons se negó, Sheldon sacó su revólver y disparó a Lyons en el abdomen. Lyons fue llevado al dispensario, donde sus heridas se declararon graves. Fue trasladado al hospital de la ciudad. En el momento del tiroteo, el salón estaba lleno de negros. Sheldon es conductor de carruaje y vive en North Twelfth Street. Cuando su víctima cayó al suelo, Sheldon tomó su sombrero de la mano del herido y se alejó tranquilamente. Posteriormente fue arrestado y encerrado en la estación de Chestnut Street. Sheldon también es conocido como "Stag" Lee. 1

Con este reportaje periodístico del 28 de diciembre de 1895, nació la leyenda de Stagger Lee. Surgiendo de la tradición oral afroamericana, la historia se renovaría continuamente a lo largo del siglo XX, encontrando expresión en varios géneros musicales desde el blues clásico, pasando por el rhythm and blues, jazz, boogie-woogie, country, folk, soul, punk, rock. y roll, ska y reggae. Hasta la fecha, se han identificado 428 versiones diferentes de la canción de Stagger Lee. 2 Las sucesivas reelaboraciones de la historia reflejan el cambio de la conciencia afroamericana a medida que el estatus social de los afroamericanos pasó de ser una ciudadanía servil de segunda clase, apenas liberada del estatus de esclavo, a través del movimiento de derechos civiles, a la plena libertad política e igualdad ante la ley ( aunque sabemos que aún hoy, ante esa ley, las vidas de los negros importan menos).

Las primeras versiones

La respuesta artística a la noticia del tiroteo fue inmediata. Kansas City Leavenworth Herald informó sobre una interpretación de "Stack-a-Lee en variaciones" del "Prof Charlie Lee, el pianista" ya el 21 de agosto de 1897 en la asociación K C Negro Press. 3 Al ser parte de una tradición oral, el nombre de Lee, como veremos, pasó por una serie de cambios: Stack O’Lee, Stackolee, Stackalee, Stackerlee, Stagolee, Stagger Lee y más. En aras de la claridad y la coherencia, nos referiremos al personaje legendario siempre como Stagger Lee.

La versión impresa más antigua de la leyenda data de febrero de 1910, cuando una mujer de Texas, Ella Fisher, envió al musicólogo y folclorista John Lomax ocho estrofas de "The Ballad of Stagalee", comentando que la canción fue cantada "por los negros en el dique mientras cargan y descargan los cargueros fluviales ”. 4 Un artículo en Escena de blues americano confirma que las primeras versiones de la leyenda habrían sido gritos de campo u otras canciones de trabajo cantadas por trabajadores afroamericanos a lo largo del bajo río Mississippi. 5 Al año siguiente aparecieron las primeras versiones publicadas de la letra en La Revista de Folklore Americano . 6 Y finalmente, la primera grabación de la canción se atribuye a los pensilvanos de Fred Waring en 1923. 7

Similares y contemporáneos a estos gritos de campo y canciones de trabajo deben ser los "brindis de la prisión" o los "poemas de brindis" callejeros, un subgénero de la tradición oral afroamericana en la que el narrador se jacta de las hazañas de un admirador transgresor o de un "hombre malo". ”(Consulte“ Interpretación de la canción ”a continuación). Fue una versión de ese brindis en prisión que Nick Cave y Bad Seeds encontraron por su interpretación malhablada y agresiva de la canción en su álbum de 1996. Baladas de asesinato . Aunque esta versión, que Cave encontró en un libro sobre brindis de negros americanos, está ambientada en la década de 1930, podemos asumir que el género, “un precursor del gangsta rap”, existía durante varias décadas pero nunca se había grabado, los musicólogos blancos de la década de 1920 apreciaba menos su auténtico lenguaje vulgar de clase baja y su violencia poco sutil que el blues clásico, que descubrieron en esta época. “Los dioses nos dieron esta canción y se estaban riendo de risa cuando lo hicieron”, presume Cave. 8 Es precisamente debido a la blasfemia y vulgaridad de este género que la versión de Cave es algo incongruente en términos de la historia general de la leyenda del siglo XX, ya que este hilo de la tradición oral rara vez llegó a los estudios de grabación o las partituras. .

El caso es que aunque el incidente de "Stag" Lee recibió diversas formas de expresión popular durante las dos primeras décadas del siglo XX, no fue hasta que los blancos se interesaron por el blues que se hicieron las primeras grabaciones de canciones sobre Stagger Lee. Uno de ellos fue la grabación de Furry Lewis de 1927 "Billy Lyons and Stack O’Lee".

La versión de Lewis tiene un estilo clásico de blues de Memphis, donde el objetivo de una canción es contar una historia y la línea melódica y el arreglo musical están ahí para realzar este propósito. La letra simple está respaldada por riffs repetitivos hipnóticos y guitarras deslizantes sutiles. La voz suave de Lewis y el rápido trabajo de diapositivas son particularmente elocuentes. Al contar la historia unos 30 años después del evento, existen diferencias significativas entre la descripción de Lewis del evento y el artículo original del periódico. En particular, Lewis se refiere a una disputa de juego entre Lyons y Lee en lugar de un argumento político como El mundo informó. En segundo lugar, Lewis no hace ninguna referencia a que Lee le haya quitado el Stetson al herido. Luego introduce a la hermana de Lyons en la historia y cuenta cómo suplica en vano por la vida de su hermano. Lewis retoma del informe original que Lee "se alejó tranquilamente" después del tiroteo. Estos dos factores construyen y consolidan la reputación que Lee estaba adquiriendo como un asesino despiadado, despiadado y de sangre fría, lo que hace que el sheriff sea reacio a arriesgar su vida para perseguirlo y llevarlo ante la justicia. Finalmente, un elemento clave de esta versión es el insistente estribillo moralizador de sentido común: “Cuando pierdas tu dinero, aprende a perder”. Algunas versiones tempranas como esta tendían a condenar las acciones de Lee como un crimen sin sentido y ofrecer la historia como una advertencia moral. Este fue un ejemplo de cómo un hombre no debe comportarse.

Por cierto, y como para confirmar el estereotipo de que los estadounidenses están fascinados por las armas, el tipo de arma que utilizó Lee para matar a Billy se especifica en todas las interpretaciones de la leyenda que veremos, aunque el informe original solo menciona “su revólver”. ”. Aquí es un .45, aunque en versiones posteriores tiende a ser un .44.

La versión grabada de 1927 de Lewis fue seguida rápidamente, en 1928, por una interpretación de Mississippi John Hurt: Stack O'Lee Blues . El interés de los músicos blancos por el blues llevó a Hurt, un guitarrista y cantante negro, a participar en sesiones de grabación en Nueva York y Memphis en esta época. Pero, con la depresión de la década de 1930, el interés por la cultura popular afroamericana se desvaneció. Hurt volvió a la aparcería durante 35 años hasta que el musicólogo folk Tom Hoskins lo localizó en 1963 y lo persuadieron para actuar en el Newport Folk Festival, donde ganó la aclamación de la nueva audiencia del renacimiento folclórico.

Al comparar esta segunda versión con el informe del periódico original y la versión de Lewis de los eventos, podemos ver algunos elementos nuevos importantes que se recogen en la canción. En primer lugar, la moralización que hace temblar la cabeza de Lewis ha dado paso a una expresión de aturdido estupor ante la pura maldad del crimen de Lee: "Ese hombre malo, oh, cruel Stack O'Lee", repite Hurt cada tres líneas. De hecho, como sugiere el título, ahora la atención se centra más en el asesino que en la pelea del bar. Hurt da más importancia a la renuencia a perseguir al criminal, presentada por Lewis, pero en esta versión el asesino finalmente es llevado ante la justicia y ahorcado. El incidente con el sombrero, que Lewis había ignorado, vuelve a ser un elemento clave de la historia. Porque parece que el robo del sombrero, más que cualquier disputa política o de juego, hace que Lee se sienta obligado a matar a su oponente. En esta versión, es el propio Lyons, y no su hermana, quien suplica por su vida, enfatizando la insensible falta de compasión de Lee.

En 1931 Woody Guthrie grabó una versión, Stackolee , que se basó de cerca en el modelo de Hurt. Guthrie, según nos enteramos, se metió en la música negra popular a través de su amistad con un músico de armónica de blues afroamericano que solo conocemos por el nombre de George. Estos son algunos de los paralelismos entre las dos versiones:

Ese hombre malo, oh, cruel Stack O'Lee

Él era un mal hombre, ese malo y viejo Stagolee

Oficial de policía, ¿cómo puede ser? Puedes descansar a todos menos al cruel Stack O'Lee

El sheriff le preguntó al diputado “¿Cómo puede ser? Puedes arrestar a todo el mundo pero le asustas a Stagolee

El sábado lo ahorcamos, todos nos alegramos de verlo morir

A las doce en punto lo mataron, todos se alegran de verlo morir

A pesar de las similitudes, existe una diferencia bastante importante entre las dos versiones. Hurt tiene un aire de seriedad que contrasta con la relativa ligereza de la interpretación de Guthrie. Esto tiene mucho que ver con el número de sílabas de un compás. Por ejemplo: para Guthrie las palabras salen disparadas con bastante rapidez en "Él era un hombre malo, ese viejo Stagolee" (11 sílabas), mientras que en "Ese hombre malo, oh, cruel Stack O 'Lee" (ocho sílabas) las vocales tienden a alargarse y ser más enfáticos, dándoles peso y haciendo la canción más deprimente. Nótese especialmente la seriedad marcada por el diptongo prolongado del adjetivo "cruel" en contraste con la relativa trivialidad del término más común "significa viejo" de Guthrie. El contraste es aún mayor si comparamos las cinco sílabas de "oficial de policía" con dos vocales larguísimas en "po-lice" y las nueve vocales rápidas de "le preguntó el sheriff al diputado". Otro contraste es que, para Guthrie, desde el principio "todo el mundo sabe" que Lee era un mal hombre, mientras que Hurst muestra cierto grado de asombro ante la maldad del protagonista. Además de eso, hay más distancia a los eventos creados por el uso de Guthrie del pronombre "ellos" (lo mataron) que en el uso de Hurt "nosotros" (lo ahorcamos). Por último, pero no menos importante, Guthrie pone 12 estrofas al mismo tiempo que le toma a Hurt superar las seis. La entrega más lenta de Hurt se centra en el asesinato aparentemente absurdo, trabajando en torno a la línea "Has robado mi sombrero Stetson, estoy obligado a quitarte la vida". La versión de Guthrie contiene esta misma línea, pero se pierde un poco en la narrativa larga e intrincada en la que el cantante trabaja con muchos detalles y algunos de sus temas sociocríticos habituales. La economía de la narración de Hurt se pierde en este expansivo y optimista tributo al maestro del blues.

Interpretando la cancion

Para analizar la evolución de la canción más de cerca, ahora vamos a ver qué nos puede decir el material contemporáneo sobre el contexto social de las diversas versiones de la canción con un enfoque particular en cuatro aspectos de la leyenda: la mitología del “hombre malo”. ”Lee se burla de las autoridades blancas, la sentencia de muerte y el ahorcamiento de Lee y el simbolismo del sombrero Stetson.

Mientras que Lewis ofrece una advertencia moral insistente como estribillo de su canción, Hurt y Guthrie se concentran en un repudio que hace temblar la cabeza casi más allá de las palabras sobre el mal —la insensibilidad a sangre fría— del crimen de Lee. Este cambio refleja un desarrollo en la leyenda. Como señala James P Hauser, en las primeras décadas del siglo XX, la historia de Stagger Lee se desarrolló como parte de una tradición en la que los cuentos populares sobre un legendario "hombre malo" negro tenían el propósito de ayudar a los afroamericanos a soportar las pruebas y los tormentos. de la opresión cotidiana. El hombre malo de esta tradición no lideró una lucha contra la opresión, una lucha así estaba condenada al fracaso. Lo que hizo el hombre malo fue ponerse más allá de la moralidad y la ley de la sociedad blanca. 9

En este momento, las normas morales de la sociedad blanca en los Estados Unidos estaban arraigadas en las leyes y costumbres retorcidas del sistema Jim Crow. Las leyes de Jim Crow se promulgaron en los estados del sur y se hicieron cumplir desde 1876, poco después de la abolición de la esclavitud, hasta 1965. Exigieron un estatus "separado pero igual" para los estadounidenses negros: segregación, en otras palabras. En los estados del sur, como sabemos, las escuelas públicas, el transporte público y los lugares públicos en general estaban segregados por ley con edificios separados (e inferiores), baños y restaurantes para personas negras.

Fueron estas leyes las que los afroamericanos tuvieron que acatar y que fueron desafiadas por la maldad del legendario Stagger Lee y otros "tipos mezquinos" de la tradición. Como tal, para los estadounidenses negros el hombre malo se convirtió en un símbolo del no reconocimiento de la autoridad blanca injusta, una autoridad que hasta el momento no había sido cuestionada políticamente.

Figuras como Stagger Lee se convirtieron en objeto de admiración en la comunidad afroamericana porque se enfrentaron y desafiaron el sistema del hombre blanco. Su maldad los puso, al menos por un tiempo, más allá de la ley del hombre blanco. Así, en las versiones de Hurt y Guthrie, encontramos no solo una renuencia por parte de los representantes de la autoridad blanca a arriesgar sus vidas persiguiendo al asesino a sangre fría, como fue el caso en la versión de Lewis, sino una burla de la policía. oficial / alguacil adjunto sobrecargado con la peligrosa tarea de traer al ahora legendario hombre malo.Los afroamericanos, dice Hauser, sentían un orgullo secreto por el hecho de que Stagger Lee, que después de todo era uno de ellos, era un desafío demasiado grande para los encargados de hacer cumplir la ley del hombre blanco.

La resistencia personal del hombre malo no podía ser una victoria política e incluso en forma narrativa, una resistencia más organizada políticamente parecía ser una propuesta demasiado inverosímil para ser creíble, pero sí significaba negarse a resignarse al status quo y sobrevivir con autoestima intacta para afrontar y luchar otro día. Como explicó James Baldwin a Maya Angelou: la supervivencia fue un ingrediente principal que los afroamericanos pusieron en sus cuentos populares. 10

Es como si Guthrie no sintiera estos elementos del folclore afroamericano con tanta intensidad como Hurt, de ahí la relativa ligereza de su discurso y su punto de vista más distante. Como hombre blanco, ver la maldad como una especie de virtud, las burlas de la autoridad y la lucha por la supervivencia no formaban parte integral de la experiencia vivida por Guthrie. En su caso, los elementos de la historia le fueron transmitidos de oídas, algo que “todo el mundo sabe”. Tanto la interpretación de Lewis como la de Hurt comparten una gravedad y un compromiso que no se encuentran en Guthrie.

Lawrence Levine, en su libro Cultura negra y conciencia negra: el pensamiento popular afroamericano de la esclavitud a la libertad , señala que el hombre malo del folclore negro no debe identificarse de ninguna manera con el noble proscrito o bandido social, como Robin Hood o Pretty Boy Floyd, en el folclore blanco. Según Levine, estos benefactores y héroes de los pobres y oprimidos se generan en tiempos de gran cambio social o agitación e implican un deseo de volver a un orden más legítimo del pasado (la regla justa de Ricardo I o la agricultura intacta). unidad familiar de Oklahoma anterior a la depresión en estos dos casos). Sus objetivos parecen no solo justificables sino también realizables. 11

Tal opción de retorno a la justicia simplemente no estuvo disponible para la comunidad afroamericana durante la primera mitad del siglo XX. Para ellos, no existía un pasado idealizado que pudieran soñar con restaurar. Sus raíces habían sido cortadas. La tradición popular del hombre malo entre los afroamericanos es un reflejo del hecho de que simplemente no había una perspectiva posible de un mundo mejor y ninguna esperanza tangible de cambio en aquel en el que estaban condenados a vivir. En resumen, no había forma de salir del dilema del hombre malo excepto a través de la soga del verdugo. Pero era una salida orgullosamente desafiante y, como tal, la opción más noble disponible. Entonces, la sentencia de muerte dictada a Lee es significativa. Stagger Lee mantuvo "la cabeza muy en alto" mientras se dirigía a la horca. Curiosamente, es solo Guthrie quien lo declara explícitamente entre las versiones que miramos.

El Stetson estaba en el informe del periódico original. Desapareció de la versión minimalista de Lewis de la historia, pero fue reintroducida en las versiones de Hurt y Guthrie y en casi todas las versiones posteriores. El significado del Stetson requiere alguna explicación. En su libro Satchmo: Mi vida en Nueva Orleans El trompetista Louis Armstrong, quien se fue de Nueva Orleans a Chicago a principios de la década de 1920, relata cuántos hombres negros codiciaban los sombreros Stetson en esos días y, a menudo, los compraban a plazos. 12 Además, Cecil Brown sostiene que el Stetson de Stagger Lee "representa su virilidad". 13 Muchos de los hombres que ahora usaban Stetsons en los primeros años del siglo XX eran descendientes directos de esclavos. El uso de un Stetson los distinguía como hombres libres, iguales en estatus a los hombres blancos elegantes y adinerados que también los usaban.

Por lo tanto, la disputa por el Stetson no es simplemente una disputa trivial sobre la propiedad de la propiedad, sino que representa una lucha por la hombría. La lucha de los afroamericanos por la hombría fue un elemento de la lucha por la libertad y la igualdad. En palabras de Malcolm X: “el hombre blanco quiere que sigas siendo un niño”. El sombrero Stetson de $ 5 por el que Stagger Lee le disparó a Billy fue en última instancia un símbolo de la virilidad del hombre negro, su mayoría de edad en la sociedad blanca. Ya no era "un niño (negro)", sino un hombre adulto libre. Era su hombría lo que Lee se estaba recuperando de Billy Lyons.

James Baldwin continúa diciendo que “una mujer negra anónima” (Rosa Parks) fue fundamental para ayudar a Stagger Lee a alcanzar su hombría. 14

Versión histórica de Archibald

Antes de dar el salto de Stagger Lee a Rosa Parks, debemos mirar dos nuevos relatos del incidente, la interpretación integral de Archibald de la leyenda, Stack-A-Lee grabada en 1950 y la versión de 1958 de Lloyd Price. En ese momento, la canción se sentía bastante remota, no solo en años sino también en términos de experiencia vivida contemporánea, desde su fuente original. Pero esta versión se consideró sobresaliente, al menos en parte, debido al hecho de que consta de dos partes, que abarcan tanto la cara A como la B del lanzamiento del disco, para darle a la historia el tratamiento integral que parecía merecer. Archibald (nacido Leon Gross) fue un pianista de blues de Nueva Orleans y toca y canta en la grabación con un estilo relajado y relajado con un arreglo muy simple en el que su narrativa se ve subrayada por su cómodo acompañamiento de piano. Las dos partes de la historia están unidas por un magnífico solo de piano boogie-woogie "Take it away Archie".

Varios elementos de la versión de Archibald nos son familiares: fue una disputa de juego el arma que usó (en este caso un revólver .44) Billy suplicó en vano por su vida y citó la insensible respuesta de sus hijos y su amada esposa Lee y el Stetson. sombrero. Pero también hay una serie de elementos nuevos: los ladridos de bulldog nos alertan sobre la disputa entre Billy y Lee. Billy se demuestra que es una trampa. El Stetson es parte de una apuesta que Lee coloca y se juega en lugar de robarse. La bala que mata a Billy se rompe. la copa del camarero. Falta un elemento significativo en la interpretación de Archibald de los hechos: no hay condena moral ni estupor entumecido por la insensibilidad de la acción del asesino, de hecho, entre el asesino y su víctima ahora no hay tanto para elegir. Encontramos una fascinación por los detalles, pero nos centramos menos en significados más profundos. Incluso las súplicas de Billy por su vida parecen bastante incidentales en esta versión de la historia. Y en cuanto al Stetson: el simbolismo se debilita, ¿te arriesgarías a perder tu hombría?

Los ladridos del bulldog y la bala que atraviesa a Billy son detalles banales cuyo propósito parece ser agregar verosimilitud a la narración, esta última en particular haciendo una imagen fascinante, pero de relevancia marginal, y por supuesto maquillada. Son en sí mismos bastante triviales.

La segunda parte es un desarrollo más allá de los "hechos" básicos de la historia: omitir la ejecución nos lleva al funeral de Lee, al que asisten mujeres vestidas específicamente "de naranja y rojo": colores no de luto, sino de energía y pasión, incluso de optimismo y extroversión, ofreciendo fuerza emocional y resiliencia ante el dolor y la desesperación. Tanto Stack como Billy van al infierno por su maldad, pero se lleva el mito del hombre malo ad absurdum , ¡por ahora no es simplemente el oficial de policía o el Gran Sheriff, sino el mismo Diablo quien teme a la maldad desenfrenada de Lee!

Esta absurda y temerosa metáfora del diablo aparece también en la versión contemporánea del cantante de country Tennessee Ernie Ford (de 1951), que es incluso más optimista que la de Archibald, en un arreglo de jitterbug nervioso más claramente irónico, también. Como el de Archibald, contiene los ingredientes familiares esenciales pero con una exageración exagerada de la maldad de Lee. Esta hipérbole lúdica indica que en este período de posguerra, la seria intención detrás de la mitología del hombre malo había perdido su fuerza original y ya casi no se la tomaba en serio, ya sea por artistas blancos o negros.

Precio de Lloyd Stagger Lee

Cuando la versión de Lloyd Price de Stagger Lee alcanzó el número uno en las listas estadounidenses en febrero de 1959, fue el primer disco de rock 'n' roll de un artista negro en hacerlo. Price había incluido la canción en su repertorio como líder de la banda en el ejército de los Estados Unidos mientras estaba destinado en Corea a mediados de la década de 1950. La “historia de Lee y Billy” se convirtió en un pilar central de su acto escénico: “Mientras entretenía a las tropas, armé una pequeña obra de teatro basada en ella. Tendría soldados representando la historia mientras la cantaba ". Después de ser dado de baja del ejército, Lloyd volvió a su carrera discográfica e incluyó una versión de su actuación del ejército de Stag Lee como cara B de su sencillo de 1958. Necesitas amor . Los DJs lo descubrieron y empezaron a emitirlo con preferencia al lado A; el resto es historia del rock 'n' roll. 15

La innovadora interpretación de Lloyd Price de la leyenda rompió en muchos sentidos con los elementos familiares de la historia, que, como hemos visto, estaba evolucionando de todos modos. Es con esta ruptura con la tradición dominante de Stagger Lee que volvemos a Rosa Parks y nos recordamos que, en la curiosa visión de James Baldwin, fue ella quien ayudó a Stagger Lee a alcanzar su hombría. dieciséis

De Stagger Lee a Rosa Parks

La historia de Rosa Parks es una parte esencial de la historia de Estados Unidos. De camino a casa desde el trabajo el 1 de diciembre de 1955, se negó a ceder su asiento a un hombre blanco y trasladarse a la parte trasera del autobús, lo que aún exigían las leyes de segregación de Jim Crow. A primera vista y en los términos de referencia de esa época y ese lugar, se trataba de un acto de "maldad" deliberada en consonancia con el antihéroe del "hombre malo" de la tradición popular. Fue una negativa a renunciar al statu quo. Las acciones de Parks a menudo se han retratado, no como un intento de desafiar la ley, sino más bien como una simple reacción al cansancio, un acto de autoconservación para sobrevivir y enfrentar otro día. James Baldwin, al ver a Rosa Parks como “una mujer negra anónima”, parece adherirse a esta interpretación.

En realidad, el acto de resistencia individual de Parks debe verse en el contexto de un floreciente movimiento de derechos civiles en el que ella desempeñó un papel activo y que brindó apoyo moral a sus acciones. La supervivencia puede haber sido hasta ahora el ingrediente esencial de la tradición oral afroamericana. Pero la supervivencia ya no era el nombre del juego que los afroamericanos habían adquirido mayores aspiraciones que el deseo de sobrevivir para enfrentar otro día de opresión.

El célebre acto de desafío de Parks condujo al boicot de autobuses de Montgomery. Tuvo repercusiones políticas que cambiaron el rostro de las relaciones raciales en Estados Unidos. Apenas dos años después, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Electorales de 1957, la primera pieza importante de legislación sobre derechos civiles aprobada en más de 80 años. En septiembre de 1957, las tropas federales custodiaron a los estudiantes negros, lo que provocó la integración ordenada por la corte de una escuela secundaria en Little Rock, Arkansas. 17

En este contexto, el acto de escenario del ejército de Price de Stagger Lee estaba evolucionando en Corea. Las tropas estadounidenses habían estado integradas racialmente desde 1950, una de las primeras señales de que los muros de la segregación se estaban derrumbando. Al haber crecido en el sur, Price debió apreciarlo y verse afectado positivamente por esto. 18 Estos eventos y experiencias entraron en el desarrollo de su Stagger Lee y encontrarían expresión en su versión final de la canción.

Una celebración anticipatoria

Archibald había allanado el camino para el desarrollo de la leyenda por Price. De hecho, la versión de Price sigue fielmente a la primera parte de Archibald al no contar más que los `` hechos desnudos '', en gran parte inventados, por supuesto, del asesinato, que terminan en el momento en que la bala atravesó a Billy y rompió el vaso del camarero. Atrás quedaron las burlas de la autoridad blanca y también desaparecieron el arresto y la sentencia de muerte de Lee. Ciertamente, aquí no hay nada de sus super-malvadas hazañas en el infierno ni hay lugar para la moralización o el estupor entumecido.

La solemnidad de las primeras versiones desapareció hace mucho tiempo. Pero también desapareció la relajada y relajada entrega de Archibald, para ser reemplazada por una especie de urgencia que ha sido, y solo puede ser, descrita como "maníaca". 19 De hecho, una de las características más notables de la versión de 1958 es la forma en que los coristas, en el transcurso de la narración, parecen estar incitando al asesino, con su cántico incitador "Go Stagger Lee", reforzado por el insistente ascenso. de una octava en el cuarto y último compás.

En su historia del rock El sonido de la ciudad , Charlie Gillett señala que la compañía discográfica de Price, ABC-Paramount, tendía a proporcionar un respaldo musical fuerte, rítmico y alegre en todos sus discos. 20 Por tanto, parece cuestionable si hay aquí alguna intención ideológica deliberada. No obstante, la disonancia entre el alegre arreglo y la brutal historia es innegable y parece ser la acumulación de una tendencia que comenzó con la trivialización de la historia por parte de Guthrie y ciertamente se desarrolló a través de las versiones optimistas de Archibald y Ford a principios de la década de 1950.

Hauser establece paralelismos entre el tono jubiloso de Price Stagger Lee , con la exuberancia desenfrenada de su disposición, y el esclavo espiritual En esa gran mañana de levantarse del siglo anterior. Este espiritual, sugiere Hauser, debió su popularidad a la anticipación que se sintió a mediados del siglo XIX cuando los esclavos de los estados del sur llegaron a ver que su liberación estaba por fin cerca. 21 De la misma manera en que tales evangelios celebraron la inminente liberación de la esclavitud, también podría hacerlo la interpretación rock 'n' roll de Price de Stagger Lee ser visto como una celebración anticipada del éxito inminente de la lucha por los derechos civiles.

Como hemos dicho, la versión de Price sigue a la primera parte de la versión de Archibald prácticamente palabra por palabra. Sin embargo, hay una adición notable en la introducción dramática de dos líneas que crea suspenso a la historia: "La noche estaba clara y la luna era amarilla / y las hojas se caían". Luego, “siete rápidos toques de bocina rompen la calma”. Este arreglo evoca otro antiguo esclavo espiritual, cantado con frecuencia en la iglesia por congregaciones negras y que Price seguramente habría conocido, titulado Joshua encaja en la batalla de Jericó —En que la línea "y las hojas se cayeron" se hace eco de la línea espiritual "y las paredes se cayeron". Consolidando el simbolismo, los siete toques de cuerno en la introducción de la canción hacen eco de las siete trompetas de cuernos de carnero que tocaron siete sacerdotes después de dar siete vueltas a la ciudad en el séptimo día del sitio de Jericó en la historia bíblica. En la canción, los coristas gritan mientras se unen con juegos posteriores de toques de cuerno, también en paralelo con la historia bíblica en la que la multitud, ejerciendo una especie de guerra psicológica, gritó al escuchar los toques de trompeta. 22

En el folclore afroamericano, la batalla de Jericó estuvo estrechamente asociada con la lucha para acabar con la esclavitud. Josué, el sucesor elegido por Dios de Moisés, que iba a guiar al pueblo de Israel a la tierra prometida, defendió al hombre negro en su justicia, su fe en Dios y su perseverancia frente a obstáculos abrumadores. Así como dios había intervenido en nombre de Josué, como había intervenido en nombre de la población esclava, también volvería a intervenir en la justa lucha por la igualdad de derechos en el sur. Con la inevitabilidad de las hojas que caen, como los muros de Jericó, los muros de la segregación finalmente se derrumbarían.

En la versión de Price, entonces, Stagger Lee ya no se presenta como un hombre malo, desafiando audaz pero en vano a la autoridad blanca. De hecho, Lee podría ser visto como un hombre que exigía justicia tomando la ley en sus propias manos: una forma de gueto o justicia callejera; de hecho, el tipo de justicia contra el que moralizaban las primeras versiones del blues. Así, durante más de 30 años, la historia de Stagger Lee fue remodelada de la balada de blues de advertencia de Furry Lewis de 1927 a una canción de rock 'n' roll agresiva a fines de la década de 1950. Su tema había cambiado de sobrevivir a la opresión a la autoliberación activa. Con la versión de Price de Stagger Lee , seguramente podemos estar de acuerdo con Baldwin en que de alguna manera ayudó al afroamericano a alcanzar finalmente su hombría. (¡Con el debido respeto, hermanas!)

Podríamos seguir a Stagger Lee hasta el siglo XXI, pero lo dejaremos aquí. Quizás Hauser exagera su caso cuando llama a la reinvención de Price de la leyenda de Stagger Lee "el mejor disco de rock 'n' roll", ya que, como hemos visto, la historia estaba evolucionando todo el tiempo, a menudo haciendo uso del género musical popular de la época. . 23 Si bien el contraste con la gravedad de las primeras versiones grabadas de blues es claro, la versión clásica de Price marca la acumulación de una tendencia que había sido visible durante algún tiempo.

De todos modos, hay muchas otras versiones sobresalientes de la leyenda de Stagger Lee antes y después de la versión del rock 'n' roll de Lloyd Price.

Simon Andrewes es un profesor de inglés semi-retirado para hablantes de otros idiomas y socialista nómada, con sede ahora en Granada, España, pero actualmente enseñando como voluntario en Vietnam.


Nace la leyenda de "Stagger Lee" - HISTORIA

"William Lyons, de 25 años, una mano de dique, recibió un disparo en el abdomen ayer por la noche a las 10 en punto en el salón de Bill Curtis, en las calles Once y Morgan, por Lee Sheldon, un conductor de carruaje. Lyons y Sheldon eran amigos y estaban Ambas partes, al parecer, habían estado bebiendo y se sentían exuberantes. La discusión derivó hacia la política, y se inició una discusión, cuya conclusión fue que Lyons le arrebató el sombrero a Sheldon de la cabeza. Este último, indignado, exigió su Lyons se negó, y Sheldon sacó su revólver y disparó a Lyons en el abdomen. Cuando su víctima cayó al suelo, Sheldon tomó su sombrero de la mano del herido y se alejó tranquilamente. Posteriormente fue arrestado y encerrado en el Chestnut Street Station. Lyons fue llevado al dispensario, donde sus heridas fueron declaradas serias. Lee Sheldon también es conocido como 'Stag' Lee "

Billy Lyons murió a causa de sus heridas y Stag Lee fue juzgado por este asesinato. El primer juicio terminó con un jurado colgado en medio de una gran controversia política. Fue condenado en el segundo juicio, cumplió condena y murió en la década de los diecinueve.

La canción

Este incidente de la vida real pronto se volvió legendario en el sur y se convirtió en canción, y río abajo hasta Nueva Orleans, donde el nombre del asesino se convirtió, de diversas formas, en Stagolee, Stag-O-Lee, Stackolee o Stack-A-Lee.Esta última fue la ortografía de un éxito Top 10 R & ampB en 1950 interpretada en dos partes por un cantante de Nueva Orleans al estilo Professor Longhair. Nacido como Leon T. Gross, era conocido profesionalmente como Archibald (ya veces como Archie Boy). Su recuento musical de la historia podría haber sido el final del gráfico de líneas para el viejo Stag, si no fuera por la Guerra de Corea. Lloyd Price, nativo de Crescent City, tuvo un comienzo auspicioso en las listas de R&B, solo dos años después de Archibald. Obtuvo seis éxitos en el Top 10 en un año, de 1952 a 53, pero su éxito se vio truncado cuando fue reclutado por el ejército de los EE. UU. Y enviado a Corea. Lloyd no perdió el tiempo en formar una banda militar y recorrió bases coreanas y japonesas hasta su licenciamiento en 1956. Parte de su actuación en el escenario involucró la historia de Lee y Billy, como recordó Lloyd: "Había cientos de letras para la vieja canción, pero sin historia. Mientras entretenía a las tropas, había armado una pequeña obra de teatro basada en ella. Tenía soldados representando la historia mientras la cantaba ". Cuando volvió a vestirse de civil, Lloyd se instaló en Washington, D.C. Allí se unió a un viejo amigo llamado Harold Logan para formar KRC Records, como vehículo para relanzar la carrera discográfica de Lloyd. Su canción "Just because" lo colocó de nuevo en el Top 10 R & ampB, y pasó al pop cuando el disco fue lanzado en ABC-Paramount (como parte de su compra de KRC). En este punto, Lloyd se convirtió en un artista de grabación de ABC, y regresó a sus raíces de Nueva Orleans con una reescritura de su vieja parodia del Ejército, esta vez deletreada "Stagger Lee". En Corea, Lloyd nunca pensó que la playlet pudiera ser un disco de éxito, pero pronto se convirtió en una sensación, en un momento vendiendo casi 200.000 copias al día, y rápidamente se disparó al número 1 en las listas de éxitos. Pero Dick Clark no estaba contento con eso. Aunque Lloyd había aparecido en "American Bandstand" e incluso en el programa del sábado por la noche de Clark con la versión original, Dick decidió poner fin a la violencia. El tiroteo y la sangre fueron demasiado para su audiencia de televisión adolescente. Lloyd no tuvo otra opción: tuvo que volver al estudio y grabar una versión completamente nueva y limpia de la historia con, lo creas o no, ¡un final feliz! Stagger Lee y Billy en realidad se reconcilian y vuelven a ser amigos, lástima que Billy Lyons no tuvo tanta suerte.

Nota de los turistas

911 N. 12th Street, que era la casa de "Stag" Lee Sheldon, todavía está en pie, aunque recientemente fue tapiada y a la venta es la única casa que queda en la cuadra (directamente enfrente del edificio St. Louis Post-Dispatch). Hace unos 15 años, un concejal llamado Bruce Sommer dirigía un restaurante allí llamado Sommer House, con música en vivo, incluidos los artistas antiguos Cousin Curtis & amp the Cash Rebates, y el cantante de blues Tom Hall. Tom no sabía que estaba cantando en la antigua casa de Stagger Lee.

Stagger Lee: una mirada histórica a la leyenda urbana
por Tony Kullen MUS 199, 9 de marzo de 1997

La música blues es una forma de tradición popular afroamericana. Tiene sus raíces en África y la influencia cristiana / evangélica de la era de la esclavitud. Como ocurre con todas las formas de expresión popular, se basa en gran medida en los mitos tradicionales. Ciertos personajes vuelven una y otra vez. Los artistas de blues copiarían una versión anterior (aunque probablemente todavía reclamarían la autoría), reelaborarían la vieja historia para adaptarla a su estilo o la agregarían para darle un nuevo giro a la historia. Uno de esos personajes que aparece en toda la tradición del blues y, desde allí, en grabaciones de blues, R & ampB, rock and roll y cuentos populares es Stagger Lee. Stack O'Lee, Stag O'Lee, Stack a Lee, Stackerlee, Skeeg O'Lee y otros deletreados de forma diversa, generalmente basados ​​en el intento de los productores de deletrear fonéticamente el nombre del personaje, la nota 1 siempre fue un mal hombre. Julius Lester, en sus Cuentos populares negros, dijo: "Stagolee como, sin duda y sin lugar a dudas, el negro más malo que jamás haya existido. Stagolee era tan malo que las moscas ni siquiera volarían alrededor de su cabeza en verano, y la nieve no lo haría. caer en su casa en el invierno ". nota 2 Aunque esto parece una hipérbole extrema, en realidad coincide con la forma en que la mayoría de los autores / letristas describieron a Stag. Con un personaje tan malo sobre el que escribir, los cantantes de blues tenían pocas dificultades para darle a Stag todo tipo de características. Como "Knockin 'on Heaven's Door" para el rock, Stagger Lee era una canción que todos tocaban en el blues. Hay al menos 63 grabaciones documentadas, y probablemente hay más, así como innumerables versiones en vivo sin grabar. Una lista de grabaciones de Stagger Lee es como leer un quién es quién en el blues, con nombres como Jesse Fuller, Mississippi John Hurt, Furry Lewis, Mississippi Slim, Ma Rainey y otros. Con tantas versiones, rastrear la historia de Stag es algo difícil. Todo el mundo parece tener una respuesta sobre los orígenes del cuento, pero la mayoría de las fuentes se contradicen entre sí.

Para comprender el trasfondo de la canción, es fundamental conocer el "elenco de personajes" y la trama básica. Casi todas las versiones involucran a Stagger Lee matando a Billy Lyons (u O'Lyons, Delyon, etc.). Billy generalmente suplica por su vida, diciendo que tiene una esposa e hijos que mantener. Sus hijos nunca son nombrados, aunque su esposa se llama Delia en la versión de Grateful Dead.

La historia detrás de los nombres de los personajes es otro tema de debate. Una fuente para el nombre de Stag tiene un vínculo directo con el delta del río Mississippi. Había una familia llamada Lee que manejaba los botes Lee Line en el río Mississippi. En la anotación de David Dodd de la letra de Grateful Dead, cita el artículo de Richard E. Buehler en Keystone Folklore Quarterly, quien afirmó que "'Muchos de los barcos de Lee Line llevaban el nombre de miembros de la familia Lee, y uno de ellos era Stacker Lee. '" nota 3 . Continúa discutiendo la evidencia histórica de tal barco, porque es el nombre del barco de exhibición de Edna Ferber en su libro, Show Boat. El Stacker Lee que dio nombre al barco era un ex soldado confederado, y parece dudoso que sea el hombre malo inmortalizado en una canción. Una fuente pensó que el verdadero hombre malo del folclore era en realidad el hijo ilegítimo de este hombre. nota 4. Si el barco fluvial es la verdadera fuente, es más probable que la inspiración haya sido al ver el nombre del barco por los trabajadores del muelle o aquellos en la costa que lo vieron pasar. Muchas canciones de blues usaban los nombres de los ferrocarriles que el cantante veía en los costados de los vagones para invocar ciertas imágenes, por lo que los barcos fluviales podrían haber tenido el mismo propósito.

Aunque el nombre del barco fluvial puede haber sido la fuente del mito o al menos el nombre del personaje, existe evidencia histórica de un hombre cuyo nombre y hechos se asemejan a los del personaje de las canciones. El 28 de diciembre de 1895, el St. Louis Globe Democrat incluyó un artículo sobre el asesinato de William Lyons. Lee Sheldon le disparó en el abdomen en un salón propiedad de Bill Curtis. Se dijo que eran amigos, hasta que se produjo una discusión política y se enojaron entre sí. Lyons tomó el sombrero de Sheldon y se negó a devolvérselo, por lo que Sheldon le disparó a Lyons con su revólver. Al final del artículo, se menciona que "Sheldon también es conocido como 'Stag' Lee". nota 5. Esto ciertamente parece ser una fuente potencial para el mito, ya que los dos personajes principales están involucrados. Además de los personajes, también está presente parte del mito. Cada historia de Stagger Lee lo retrata como un asesino sin corazón, y esto también tiene sus raíces en la historia. El artículo dice que, "cuando su víctima cayó al suelo, Sheldon tomó su sombrero de la mano del herido y se alejó tranquilamente". nota 6. Este es el final de la historia detrás del mito. El verdadero Lee Sheldon fue arrestado de inmediato. Fue juzgado dos veces, el primer juicio terminó en un jurado colgado, y en el segundo, fue condenado. Cumplió condena y murió en los diecinueve decenas. Esta última parte se aparta del mito. La policía suele tener miedo de perseguir a Stag y, cuando lo arrestan, lo cuelgan de inmediato. Aunque este artículo de periódico es ciertamente históricamente exacto, se contradice en Black Culture and Black Consciousness, de Lawrence Levine, cuando dice que "Charles Hatter del condado de Coahoma, Mississippi, recordó haber cantado por primera vez las hazañas de Stagolee en 1895, mientras que Will Starks, también un residente del delta del Mississippi, escuchó inicialmente la saga de Stagolee en 1897 de un hombre que la había aprendido en los campos de trabajo de St. Louis ". nota 7. Aunque estos parecen coincidir con el carácter histórico, probablemente sean un recuerdo más fantasioso o un intento de reclamar la autoría original que de estricta precisión histórica. Si confían en ellos, pueden sugerir que Lee Sheldon conocía la historia y adoptó el apodo de "Ciervo" para infundir miedo en aquellos con los que estaba tratando, aunque no hay evidencia que apoye esta teoría. Sin embargo, las canciones agregan evidencia al argumento en contra del barco Lee Line, porque son anteriores a su puesta en servicio en diez y ocho años, respectivamente.

La versión de Mississippi John Hurt de Stack O 'Lee Blues se considera una versión definitiva de la canción, quizás simplemente porque es muy conocida o porque contiene la mayoría de los elementos incluidos en las versiones posteriores. Aunque su versión es más una balada que un blues, como se indica en las notas sobre ella en el lanzamiento del Smithsonian The Blues, sigue ciertas construcciones de blues. Se basa en una progresión de doce compases y sigue una estructura de línea a-b-c en los versos, con la línea c siempre la misma línea de "Ese hombre malo, oh, cruel Stack O 'Lee". Hurt era un cantante de blues, aunque gran parte de su influencia provenía de la tradición de los cantantes, y lo demostró en sus diversas baladas sobre personajes populares como Stag y John Henry. La versión de Hurt agrega dos elementos importantes a los eventos históricos. Uno, especifica que el sombrero es un Stetson. El sombrero Stetson ciertamente invoca imágenes del viejo oeste sin ley y se suma a la personalidad de Stag. La mayoría de las versiones posteriores también especifican que el sombrero es un Stetson. Otra adición al mito es el miedo a Stag por parte de la policía, que se introduce en la tradición a través de la versión de Hurt. Abre su versión con: "Oficial de policía, ¿cómo puede ser? / Puedes descansar a todos menos al cruel Stack O 'Lee". La mayoría de las versiones posteriores también hacen que la policía tenga miedo de arrestar a Stag porque le temen.

Al igual que con muchas otras canciones de blues, Stagger Lee finalmente llegó al R & ampB y al rock and roll. La primera versión de Stagger Lee, que no era ni una canción de blues ni de folk blanco, y un puente obvio con las versiones de rock posteriores, fue la versión de Lloyd Price, que fue un éxito en 1959. En ella, Stag y Billy juegan en la oscuridad. . La discusión fatal se produce sobre una discusión sobre la tirada de dados de Stag. Stag lanzó un siete y Billy juró que su rollo era un ocho. Stag se enoja porque Billy ganó su dinero y, quizás más importante, su sombrero Stetson. Stag se va a casa y coge su .44. Va a un bar y, al encontrar a Billy allí, le dispara desde el otro lado de la barra.

En la década de 1960, los artistas de blues finalmente consiguieron su momento a la vanguardia de la música popular. A medida que la música folk / acústica se hizo popular, se inició la búsqueda de los antiguos intérpretes folclóricos. El blues fue visto (apropiadamente) como una expresión de la tradición popular, y muchos de los grandes del blues fueron presentados para actuar en festivales de folk y blues en todo el país. Entre estos artistas cuyas carreras resucitaron estaba Mississippi John Hurt. Aunque la canción "Stagger Lee" nunca cayó de la popularidad de la grabación, después del resurgimiento del blues de mediados de los 60 y el éxito de la versión de Price, hubo un resurgimiento definitivo en su popularidad. The Grateful Dead, miembros activos de la escena folclórica de los años 60 y frecuentes intérpretes y reelaboradores de canciones folk y blues, fueron uno de los grupos más populares para volver a contar la historia del cruel Stag. Robert Hunter, el intérprete de folk, poeta y letrista frecuente de Grateful Dead, escribió una versión del cuento popular para su disco de 1978, Shakedown Street. Al igual que hizo con el cuento popular de Casey Jones diez años antes, Hunter volvió a contar una historia clásica, aunque reemplazó algo del áspero borde del blues con su belleza poética. Su versión se basa en elementos tradicionales de la historia, aunque las palabras dentro de las líneas mismas se modifican para que expresen el estilo de narración de Hunter. Los personajes son Stagger Lee, Billy DeLyon, Delia DeLyon (la esposa de Billy) y Baio, el oficial de policía. La versión de Hunter, originalmente escrita como "Delia DeLyon y Staggerlee", comienza con la línea "1940, víspera de Navidad, con una luna llena sobre la ciudad". Esta línea tiene tres elementos muy significativos, cada uno de los cuales se remonta a diferentes fuentes: una es la primera palabra, 1940 coloca los eventos muy por delante de su ocurrencia histórica, si confiamos en el periódico St. Louis de 1895 como la fuente del relato. Sin embargo, las siguientes dos palabras sugieren los eventos históricos. El asesinato en St. Louis tuvo lugar en la noche del 27 de diciembre. Esto es demasiado cercano al día en el que Hunter ubica los eventos como para ser simplemente una coincidencia. El tercer elemento de esta línea introductoria, la "luna llena sobre la ciudad", es similar a la versión de Lloyd Price, donde su versión presenta los eventos diciendo: "La noche estaba clara y la luna era amarilla". A medida que avanza la versión de Hunter, escuchamos muy poco material nuevo. Billy DeLyon lanzó "dados de la suerte / ganó el sombrero Stetson de Stagger Lee". Baio, el oficial de policía, tiene miedo de arrestar a Stagger Lee. Teme a Stag y su arma, que, en esta versión, es una .45. Un elemento nuevo de la historia es el personaje de Delia, aunque las versiones anteriores hacen referencia a ella, generalmente cuando Billy ruega por su vida. En la versión de Hunter, Billy nunca tiene la oportunidad de rogar por su vida, pero su esposa se involucra después de su muerte. Quiere que Stag sea llevado ante la justicia y, cuando Baio tiene miedo de hacerlo, exige un arma y va a buscarlo ella misma. Ella va al bar (en este caso se llama DeLyon's Club) y le pide a Stag que le invite a una bebida. "Mientras Stagger Lee encendía un cigarrillo, ella le disparó en las pelotas". Luego lo arrastra al ayuntamiento, donde hace que Baio lo cuelgue. Aunque la historia de Hunter toma prestada de la tradición del blues, cierra la canción reconociendo esta tradición. Admite libremente que su historia no es nueva:

Hunter coloca la canción en un tiempo muchos años después de que tradicionalmente se dice que ocurrieron los eventos, pero lo compensa afirmando que esto no es un recuento de la misma vieja historia, sino una nueva, en la que Delia canta una de las versiones anteriores (aunque no literalmente, ya que no hay evidencia de una canción con el título "Look out Staggerlee").

Aunque Stagger Lee es principalmente un personaje de la canción, regresa en otras formas de expresión artística afroamericana. La compilación Black Folktales de Julius Lester incluye un relato de la historia de Stagolee. Su versión es un cuento que es, con mucho, la versión "más mala" de la historia. Stag no solo mata a Billy, sino que también le dice que, después de que Billy muera, se mudará con la esposa de Billy. Con esto, refuta la súplica tradicional de Billy por su vida, que era que tenía una esposa e hijos que mantener. Stag luego mata al oficial de policía que intenta arrestarlo. La policía finalmente cree que pueden atraparlo cuando está borracho y se desmaya una noche. Le deslizan una cuerda alrededor del cuello y esto lo despierta. Él acepta ir al centro con ellos, pero, cuando intentan colgarlo, su cuello simplemente no se rompe. Se sienta allí en la soga durante media hora hasta que comienza a quejarse de que la cuerda le hace cosquillas. Lo decepcionaron y lo liberaron. Luego continúa realizando varias hazañas, incluida la resistencia a la Muerte, diciendo que no es lo suficientemente fuerte como para matar a Stag. Cuando Stag finalmente muere, obviamente se va directo al infierno. Una vez allí, comienza el ciclo de nuevo. Comienza a aterrorizar al infierno, hasta el punto en que afirma que va a echar al diablo del infierno y tomar el lugar para él. nota 8.

Stagger Lee fue miembro de la tradición del blues urbano. Aunque muchas de las versiones de su cuento fueron realizadas por actuaciones rurales, la historia sigue siendo la de un hombre urbano que proviene del fondo de la sociedad negra. "Como los protagonistas de 'Frankie Baker' y 'DuPree and Betty Blues', Stackolee surge de una escena urbana, un mundo de proxenetas, prostitutas, juegos de azar, bebida, peleas y muerte. Está tan lejos del corral y los campos como John Henry es del arado y la guadaña ". 9 Aunque Stag era una criatura urbana (el histórico "Stag" Lee Sheldon vivió en St. Louis), su mito y leyenda ciertamente se extendieron por todo el país ya través de las diversas formas contemporáneas y posteriores de la música popular. Aunque parece una historia tosca que normalmente asustaría a algunos artistas, muchos lo hacen simplemente porque es una forma aceptada. La gente no reacciona de forma exagerada a su violencia como lo hace en otras canciones porque tiene mucha historia y tradición. Además, la mayoría de los artistas muestran interés en Stag pero realmente no defienden sus acciones. La única persona que promovió abiertamente a Stag fue Bobby Seale, un Black Panther y no un cantante o intérprete. Él "nombró a su hijo en honor a Stagger Lee, quien dijo que era un modelo positivo para los hombres negros". 10 Aunque cuestiono esta afirmación, ciertamente parece agregar otra capa a la vasta historia de la historia de Stag. Es un personaje misterioso, pero este misterio es lo que atrae a la gente. Se sabe lo suficiente sobre él como para que alguien pueda contar su historia sin tener que enseñar a la audiencia la historia antes de ampliarla. Además, aunque algunas versiones son más populares que otras, ninguna versión individual se considera la versión real. Cada uno es simplemente una versión diferente. Esto deja abierta la oportunidad para que otro escritor amplíe el mito y agregue un poco más a la saga en general. Cada nueva versión parece aumentar la vasta tradición detrás de Stagger Lee. Sin embargo, todavía parece un poco extraño que una de las formas más grandes de expresión popular de Estados Unidos surja de la pelea de un jugador. Me pregunto si esos hombres sabían que sus acciones harían que, cien años después, "supiéramos" más sobre ellos tal vez de lo que ellos sabían sobre ellos mismos.

1 Davis, Francis, The History of the Blues (Nueva York: Hyperion, 1995) 40. VOLVER al texto

2 Lester, Julius, Black Folktales (Nueva York: Grove Press, Inc., 1969) 113. VOLVER al texto

3 Buehler, Richard E., "Stacker Lee: una investigación parcial sobre la historicidad de una balada de asesinato negro", Keystone Folklore Quarterly Fall 1967: 187-191. (citado en Dodd, David The Annotated "Stagger Lee", en línea, U of Colorado en Colorado Springs. Disponible: http://www.uccs.edu/

5 Stamler, Paul J., correo electrónico a Tony Kullen, 26 de febrero de 1997. VOLVER al texto

7 Levine, Lawrence W, Black Culture and Black Consciousness (Nueva York: Oxford University Press, 1977) 413. VOLVER al texto

8 Lester 113-135. 9 Baker, Houston A. Jr, Long Black Song (Charlottesville: University Press of Virginia, 1972) 37-38. 10 "Resultados y clave de respuestas del cuestionario n.º 34 sobre letras de Golden Oldies", en línea, disponible en: http://bobcat.bbn.com/bobcatftp/pub/golq/answers/ans034. VOLVER al texto

Bibliografía

Baker, Houston A. Jr. Long Black Song. Charlotte: University Press of Virginia, 1972.

Buehler, Richard E. "Stacker Lee: una investigación parcial sobre la historicidad de una balada de asesinato negro", Keystone Folklore Quarterly. Otoño de 1967. (citado en Dodd, David The Annotated "Stagger Lee", en línea, U of Colorado en Colorado Springs. Disponible: http://www.uccs.edu/

Davis, Francis. La historia del blues. Nueva York: Hyperion, 1995.

Hunter, Robert. Una caja de lluvia. Nueva York: Viking, 1990.

Lester, Julius. Cuentos populares negros. Nueva York: Grove Press, Inc., 1969.

Levine, Lawrence W. Cultura negra y conciencia negra. Nueva York: Oxford University Press, 1977.


Stagger lee regresa en cera

Documentar la primera encarnación de una canción inspirada en "Stag" Lee es una tarea complicada, si no imposible. Hay informes de una "canción de campo" llamada "Stak-o-lee" interpretada por trabajadores afroamericanos, pero, como es común entre las canciones populares de la época, nadie es identificado como su compositor.

Hacia los años veinte, surgieron algunas versiones grabadas, todas instrumentales. La primera, de una banda de baile llamada Waring’s Pennsylvanians, se convirtió en un éxito en 1923. En un año, siguieron algunas otras versiones, incluida una versión de Lovie Austin (llamada Skeeg-a-Lee Blues) que contenía letras. Ahora, el oyente pudo escuchar un relato detallado del acto asesino que dio origen a una leyenda local.

A medida que los años pasaron flotando, los fanáticos del blues y la música dance fueron alimentados con una dieta constante de nuevas tomas de la saga Stagerlee. Figuras tan diversas como Duke Ellington, W.C. Handy, Ma Rainey, Woody Guthrie, Louis Armstrong, Pat Boone y Cab Calloway desempeñaron un papel en el desarrollo del estatus legendario de Stager lee. Pero se necesitó un cantante de Louisiana con personalidad para convertirlo en un éxito en las listas de éxitos.

La interpretación de Lloyd Price de Stagger Lee se basa en gran medida en el blues del pantano de Louisiana.


Carga de bayoneta

A las 6:00, solo quedaban Maudet y cinco legionarios, a cada uno le quedaba una bala. Los seis formaron, dispararon su última descarga y cargaron a los mexicanos con bayonetas. Los mexicanos dispararon y el legionario Catteau, un belga, se arrojó frente al teniente Maudet, pero Maudet murió de dos balas. Catteau cayó muerto con 19 balas en el cuerpo. Todos los demás recibieron heridas de bala y el enemigo convergió sobre los supervivientes, derribándolos al suelo. El coronel Milan finalmente logró evitar que sus tropas exigieran su venganza y ordenó a los dos legionarios supervivientes que se rindieran, pero solo estarían de acuerdo si se les permitía guardar sus armas, tener un pasaje seguro a casa y enterrar el cuerpo de su capitán, Jean Danjou. con honor. El coronel, por respeto, aceptó estos términos.


La obra de James Baldwin representa un claro ejemplo de la intersección entre política y poesía. Su agudo sentido de la cultura negra y cómo chocó con la cultura blanca se refleja en sus novelas, ensayos, guiones, discursos y poemas: conocía el contexto del racismo y tradujo el contexto a varias formas de arte diferentes. Si bien muchos pudieron acceder a sus ensayos en publicaciones como El progresista y al leer sus novelas una vez que se publicó la primera en 1953 en el momento en que fue escrita, Lynn Orilla Scott y D. Quentin Miller dan vida a su trabajo hoy. En sus sinopsis de las tendencias en la crítica literaria del cuerpo de trabajo de Baldwin, ambos ilustran cómo la relevancia del cuerpo de trabajo de Baldwin está resurgiendo para que, en 2019, podamos acceder a su arte para comprender el presente (Lynn Orilla Scott D. Quentin Miller). En ese espíritu, este ensayo analizará su poema, “Staggerlee wonders”, para ilustrar cómo Baldwin es capaz de tejer política y poesía para que sus lectores vean cómo la cultura blanca y negra choca entre sí.

Contexto biográfico e histórico

Nacido en 1924, James Baldwin experimentó la Gran Depresión de primera mano e intensamente: Baldwin alcanzó la mayoría de edad en Harlem en una familia de 11. En entrevistas biográficas, revela que no experimentó discriminación abierta basada en la raza hasta finales de su adolescencia, después de que él se graduó de la escuela secundaria y trabajó en Nueva Jersey colocando vías de ferrocarril (Field). Para agregar a su mística, Baldwin sirvió como predicador en una iglesia pentecostal mientras que en la escuela secundaria en Harlem uno de sus maestros en la escuela secundaria era otro aspirante a escritor Countee Cullen (Field J. Baldwin, Sin nombre en la calle).

En 1958, a la edad de 34 años, Baldwin era un escritor estadounidense establecido. Su vida como escritor le permitió conocer a varios pensadores reconocidos como el Dr. Martin Luther King, Jr. en 1957, justo cuando King estaba escribiendo. Esforzarse por la libertad (Campo). Baldwin descubrió que King era “un hermano menor, muy querido y amenazado” que era “muy ligero y vulnerable para enfrentarse a situaciones tan tremendas” (Oates 128). Baldwin sintió admiración por King, quien, unos años después de su primer encuentro, estuvo presente durante un sermón que King predicó en Atlanta después de que King fuera juzgado en Montgomery, Alabama. En el sermón, King supuso que los blancos, como los que fueron parte del juicio, "quienes deliberadamente defendieron el mal", estaban gobernados por el miedo, a lo que Baldwin reflexionó: "Él [King] hizo que los juicios de estos blancos fueran mucho más vívidos". que cualquier cosa que él mismo hubiera soportado ”(Oates 156). En varios relatos históricos de la vida de King y del Movimiento por los Derechos Civiles, Baldwin emerge como musa, crítica y activista (L. V. Baldwin, Hay un bálsamo en Galaad: las raíces culturales de Martin Luther King, Jr. L. V. Baldwin, Detrás del velo público: la humanidad de Martin Luther King Jr. Oates Payne).

Baldwin, el poeta

Nikki Finney, quien escribió la introducción a la edición más reciente de la poesía de Baldwin llamada Jimmy's Blues y otros poemas, sostiene que el estilo de escritura de Baldwin era poético en sí mismo y, además, que escribió poesía para destilar su pensamiento (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas). La necesidad de destilar de Baldwin está respaldada por su prolífica escritura. Por ejemplo, simplemente leyendo el primer párrafo del epílogo de dos páginas para Sin nombre en la calle, el lector está expuesto a la amplitud y profundidad de la reflexión de Baldwin sobre la década de 1960. Leer con una lente de 2019, la perspectiva de Baldwin es absolutamente profunda:

Este libro se ha retrasado mucho por juicios, asesinatos, funerales y desesperación. Tampoco es probable que la crisis estadounidense, que es parte de una crisis histórica global, se resuelva pronto. Un mundo viejo está muriendo y uno nuevo, pateando en el vientre de su madre, el tiempo, anuncia que está listo para nacer. Este parto no será fácil y muchos de nosotros estamos condenados a descubrir que somos parteras extremadamente torpes. No importa, siempre que aceptemos que nuestra responsabilidad es para con el recién nacido: la aceptación de la responsabilidad contiene la clave para la necesaria habilidad en evolución. (J. Baldwin, Sin nombre en la calle 196)

Su uso de la metáfora da vida a las intensas evoluciones culturales que América experimenta en su evolución desde su independencia en 1776 hasta ahora, y define fácilmente nuestro papel en la evolución: necesitamos apoyar la evolución. O los lectores tenemos que servir como parteras en el renacimiento de Estados Unidos para seguir la metáfora de Baldwin.

Este renacimiento que ve Baldwin se puede encontrar en "Staggerlee wonders", un poema que se publicó originalmente en 1982, solo unos años antes de la muerte de Baldwin en 1987. En este poema, Baldwin toma la voz de Stagger Lee, quien es legendario (Brown). Una leyenda dice que Stagger era un proxeneta en St. Louis y que le disparó a Billy, otro hombre negro de la parte más vulnerable de la sociedad, porque Billy robó el sombrero Stetson blanco de Stagger. Es una leyenda preñada de simbolismo y es revisada una y otra vez a través de generaciones de afroamericanos (Brown). Los blancos celebran la leyenda en canciones, incluidas las de The Grateful Dead y Amy Winehouse (los Dead dan un giro a la historia en la que una mujer derriba a Stagger por matar a "mi Billy") (Hobart Andrewes El anotado "Stagger Lee"). Por un lado, esta es una leyenda que refuerza el estereotipo blanco de que los negros se matarán entre sí por un sombrero, especialmente los negros que viven en la ciudad, especialmente los negros que son proxenetas, especialmente los negros que beben mientras juegan a altas horas de la madrugada. de la mañana. Por otro lado, Stagger puede representar la verdad y la justicia, porque a veces en la historia oral de Stagger Lee, Billy es un oficial de policía. Baldwin presenta magistralmente esta representación de la verdad y la justicia (Miller).

El poema: maravillas de Staggerlee

El poema "Staggerlee wonders" de Baldwin tiene diecisiete páginas, está escrito en cuatro partes, y alterna entre declaraciones de Staggerlee y conversaciones imaginadas entre Staggerlee y gente blanca como "la dama del gran hombre"; estas conversaciones se indican con palabras en cursiva: "¡Mamá! me está mirando ". Tomado en su conjunto, el poema sirve como un espejo casi perfecto de cómo las culturas minoritaria y mayoritaria chocan y chocan entre sí y cómo los negros persisten a través de la opresión de los blancos.

La primera parte comienza con Staggerlee preguntándose qué piensa la gente de “rosa y alabastro” de los negros. Baldwin usa conmovedoramente el término "negro" para referirse a los negros, enfatizando los orígenes negativos de la palabra; después de todo, es Staggerlee quien se pregunta: Staggerlee, la leyenda, cuya historia enfatizando los estereotipos negativos del otro se cuenta una y otra vez. de nuevo en canción y verso (Jerry Mencken Motley y Craig-Henderson). Si bien este término deshumanizante se usa para los humanos con los que Staggerlee se relaciona mejor, "ellos" se usa para explicar una cultura que él comprende de inmediato, pero que no comprende. Al establecer esta etapa sobre cómo Staggerlee se pregunta sobre los blancos, Baldwin secuencia las observaciones sobre cómo ellos (los blancos) interactúan con el mundo:

Nunca han cumplido [sic] un solo tratado

hecho con cualquiera, en cualquier lugar.

Los muros de sus ciudades

son tan inmundos como sus hijos. (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 4)

Esta sección termina con una conversación entre Staggerlee y una dama blanca:

No, dijo la Dama del Gran Hombre,

Siempre siento que eso está matando a alguien.

Bueno, ¿qué pasa con la pena capital?

Creo que la pena de muerte ayuda.

¡No llores por mí! (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 6)

Esta parte de apertura presenta retratos de la hipocresía que a veces existe con la opresión, particularmente con la imagen de quién está más probablemente en el corredor de la muerte: hombres negros a quienes los blancos están bien matando. En este caso de hipocresía, Baldwin ilustra lo absurdo que puede ser luchar por los derechos de los no nacidos, pero no luchar por los derechos de los vivos. ¿Por qué no defender a quienes aterrizan en el corredor de la muerte, especialmente teniendo en cuenta lo que sabemos sobre la discriminación policial y, en particular, las prácticas ilegales en el sur? (Alexander Stevenson). Esta ilustración prepara el escenario para las partes posteriores que guían al lector a través de la evolución de esta opresión.

La segunda parte comienza con Staggerlee preguntándose "cómo los negros deberían ayudarse a sí mismos", nuevamente desde la perspectiva de la mayoría. La letra de “Swing Low, Sweet Chariot” se utiliza para enfatizar que una respuesta común para la mayoría es la intervención divina. O tal vez la esperanza de que la minoría simplemente desapareciera (Brown). Sin embargo, Staggerlee continúa enfatizando la diferencia entre él y la cultura mayoritaria:

Mis días no son sus días.

Mis caminos no son los suyos. (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 7)

Entonces Staggerlee comienza a preguntarse sobre la noción de daltonismo, que cuando se tiene en cuenta que esto fue escrito a principios de la década de 1980, resalta un concepto que comenzó a surgir en la prensa popular por personas que tenían como objetivo crear conciencia sobre la raza (y sofocar los incidentes raciales) (Vogel). Esta noción de daltonismo llevó a Staggerlee a preguntarse sobre lo que no quieren ver:

¿Qué es lo que esta gente

Seguramente, no pueden estar tan engañados

como imaginar que sus crímenes son originales? (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 8)

Después de una lista de las formas en que los blancos han atacado a los negros, Staggerlee se pregunta si se dan cuenta o no de que "todos somos mentirosos y cobardes", pero entonces se le ocurre una idea:

Entonces, tal vez imaginen

¿Que sus crímenes no son crímenes? (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 9)

Estas preguntas filosóficas ponen en primer plano un tema del poema: la hipocresía de la mayoría de la cultura blanca en Estados Unidos. Baldwin señala con entusiasmo que Staggerlee no está involucrado en estos pensamientos para aclarar las creencias de la mayoría:

Saben que nadie aparecerá

lo saben, como saben

que la tierra se ha abierto antes

y se abrirá de nuevo, tal y como saben

que su imperio está cayendo, está condenado,

nada puede detenerlo, nada.

No estamos hablando de creencias. (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 10)

Más bien, Staggerlee lleva al lector paso a paso a través de la evolución de Estados Unidos que ocurrió a mediados y finales del siglo XX, reconociendo que se ha producido un cambio. Y Staggerlee anticipa que el cambio no se detendrá: la mayoría se convertirá en la población mayoritaria-minoritaria a mediados del siglo XXI (Frey).

La tercera parte, la más corta, comienza en un tono similar al de la segunda, pero reconoce un cambio: que "los negros lo hicieron, lo hacen ... los negros todavía están aquí". En esta sección, Staggerlee se pregunta cómo piensan los blancos sobre la supervivencia de los negros y, en última instancia, debate lo que significa la supervivencia. Staggerlee ilustra una técnica de supervivencia utilizando un personaje llamado Beulah, que trabaja para "la dama de alabastro de la casa": ella "me mira, se chupa los dientes y pone los ojos en blanco en dirección a la espalda de la dama, y ​​sigue ”(J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 11). Esto alude a un cambio en la conversación entre Beulah y la dama de alabastro, que “cambia de tema a Educación, o Pleno Empleo, o las listas de Bienestar” como si se comenzara a construir una relación más igualitaria:

Sabemos cómo te sientes. Puede confiar en nosotros.

Sí. Me gustaria creerte.

Pero no estamos hablando de creencias. (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 13)

Staggerlee está reconociendo que el camino para restaurar la relación entre el oprimido y el opresor es largo y difícil, no se trata de creer, sino de actuar.

La cuarta y última parte representa un cambio de pensamiento de Staggerlee sobre el "Gran Hombre" a pensar en los "Parientes" en esta vida.

¡Ah! Parientes, si pudiera hacerte ver

¡El crimen no es lo que me has hecho! (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 17)

Las reflexiones que cita Staggerlee en esta parte explican cómo está terminando la dominación blanca y cómo sobrevivió su pueblo:

nuestros antepasados ​​nos hablaron y escuchamos,

y tratamos de hacerte escuchar la vida en nuestra canción (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 19)

Sin embargo, en las últimas líneas del poema, Staggerlee sabe que no hay esperanza incluso si hay parentesco y se centra en la "vida eterna" y en

... rechaza imitar al Hijo de la Mañana,

y reinar en el infierno. (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas 19)

Esta parte final en su conjunto une gran parte del pensamiento de Staggerlee a lo largo del poema y basa su experiencia de vida en la de sus antepasados, creando imágenes que hacen que el lector recuerde todas las maravillas de África. Hay una fuerte sensación de que la dominación blanca está terminando en la mente de Staggerlee, literal y figurativamente.

Cada estrofa del poema de diecisiete páginas "Staggerlee wonders" se puede descomponer para revelar cómo las culturas en blanco y negro chocan entre sí a lo largo de la historia estadounidense, y en particular a lo largo de la historia estadounidense contemporánea, sobre el período de tiempo en el que Staggerlee está reflexionando. (De los años 50 a los 70), sobre el período de tiempo que Baldwin escribió el artículo (principios de los 80) y sobre la actualidad (2019). Es un ejemplo asombroso de cómo un poema puede ser político y permanecer bellamente poético. Recuerda la angustia, pero eleva a la humanidad. Le da a la gente blanca el beneficio de la duda, pero también cuestiona si el opresor realmente cambiará o no. Además, Baldwin lo hace sin usar la palabra negro o blanco. En lugar de "negro", "gran hombre" y "dama de alabastro rosa" se utilizan para describir a las personas que están en las reflexiones de Staggerlee.

Dado este ejemplo significativo de un poema que es político, solo hay dos críticas literarias publicadas de "Staggerlee wonders": una comparación de Staggerlee en la obra de Baldwin y Toni Morrison (Miller) y un análisis rápido dentro de una conversación más amplia sobre la leyenda de Stagolee. . [1] Este poema parece oro para la crítica literaria. Por ejemplo, podría haber mucho que aprender del hecho de que Baldwin no usa "negro" o "blanco" en toda la pieza, lo que en sí mismo es una declaración contundente sobre las construcciones sociales. Baldwin hace una declaración sobre cómo se puede usar el lenguaje de manera poderosa para ilustrar la verdad y la justicia. Introducción de Nikki Finney al Jimmy's Blues y otros poemas - en sí mismo, un ejemplo del poder del lenguaje - explica el impacto del lenguaje de Baldwin:

No creo que James Baldwin pueda leerse por completo sin comprender primero a los hombres blancos y su inclinación por la tiranía y la "brutalidad implacable". Si lees a Baldwin sin esta verdad, confundirás el uso que hace Baldwin de la obra negro como se veía a sí mismo, en lugar de ese personaje sufriente, imaginaba, inventaba y marchaba a la cinta transportadora como si fuera el árbol colgante, por los padres fundadores de la República, para que aguantaran tanto tiempo como sea posible a "el último país blanco que el mundo alguna vez jamás" (J. Baldwin, Jimmy's Blues y otros poemas xiv)

El marco de Finney no deja ninguna duda de que el poema de Baldwin "Staggerlee wonders" es una declaración política sobre las relaciones entre negros y blancos. De hecho, Brown sugiere que Baldwin podría haber usado a Bobby Seale, quien fue parte integral del surgimiento de las Panteras Negras durante la década de 1970, como su modelo mental para Staggerlee. Si es así, esta es una declaración política contundente dado el efecto de las Panteras Negras en la política, que en un momento llevó al entonces gobernador Ronald Regan de California (republicano) a pedir la prohibición de las armas. En otras palabras, los negros llevaron a los blancos a prohibir las armas, un concepto que parece extraño hoy en día cuando muchos blancos se niegan a renunciar a su derecho de poseer un arma de la Segunda Enmienda.

Mientras Baldwin es analizado con esta lente política, varias otras pepitas de pistas contextuales emergen dentro de las notas salpicadas en sus publicaciones de los pocos académicos que analizaron las “maravillas de Staggerlee”. Por ejemplo, la política en la que se involucra Baldwin con las "maravillas de Staggerlee" es la misma que la política descrita de manera menos que hermosa por Lee Atwater, quien fue estratega republicano, asesor de los presidentes Reagan y Bush, además de servir como republicano. Presidente del Comité Nacional en la década de 1980. Atwater se registró en 1981 diciendo:

“Empiezas en 1954 diciendo: 'Negro, negro, negro'. Para 1968 no puedes decir 'negro', eso te duele. Contrafuegos. Entonces dices cosas como transporte forzado en autobús, derechos de los estados y todo eso. Te estás volviendo tan abstracto ahora [que] estás hablando de recortar impuestos, y todas estas cosas de las que estás hablando son cosas totalmente económicas y un subproducto de ellas es [que] los negros se lastiman más que los blancos. Y tal vez inconscientemente eso sea parte de ello. No estoy diciendo eso. Pero estoy diciendo que si se está volviendo tan abstracto y codificado, estamos eliminando el problema racial de una forma u otra. Sígueme, porque obviamente estar sentado diciendo: 'Queremos cortar esto', es mucho más abstracto que incluso el asunto del autobús, y mucho más abstracto que 'Negro, negro' ". (Rick Perlstein, "Exclusivo: Entrevista infame de 1981 de Lee Atwater sobre la estrategia del sur", Nación, 13 de noviembre de 2012)

Atwater es explícito en su descripción sobre cómo choca la cultura blanco y negro, tan explícito que uno no puede evitar preguntarse: ¿Puede haber esperanza para Estados Unidos? La escritura de Baldwin y su forma de enmarcar las dos culturas dan algunos rayos de esperanza debido a la naturaleza poética de la misma. Un poema no es el lugar adecuado para enfrentarse a la raza. Sin embargo, este concepto se ejemplifica en "Staggerlee wonders", ya que el poema desarma a los lectores y les hace pensar. La prosa aclara que Baldwin escuchó los diversos significados de la leyenda descritos dentro de otras formas de arte (música e historias orales) y continuó haciendo preguntas sobre el significado de la leyenda. Luego, Baldwin creó un poema que ilustra sus pensamientos sobre la raza mientras la política de Estados Unidos fluía y refluía durante su vida.

La naturaleza de la poesía y la política tiene una pregunta fundamental: ¿cuándo es política la poesía? Si la política es una lucha por el cambio, cuando conocemos el contexto del poeta, comenzamos a comprender cómo el poeta tradujo el contexto político en arte y, por tanto, el poema se vuelve político. Un análisis más profundo podría ser comprender quién pudo acceder al arte (en este caso un poema): ¿dónde se publicó? ¿Lo compraron los bibliotecarios y lo incluyeron en las estanterías? Otro análisis podría ser comprender el impacto del arte. Por ejemplo, los teóricos organizacionales han introducido las múltiples etapas del duelo como una forma de entender el proceso de cambio (Kübler-Ross). Y, para manejar el dolor, a veces es necesario un poema.

Por ejemplo, una biografía reciente de Baldwin por Joseph Vogel analiza la vida de Baldwin en la década de 1980. En ese momento, argumenta Vogel, Baldwin sintió una fuerza fuerte que lo empujó de regreso a Estados Unidos desde Francia, donde buscó un santuario intermitente a lo largo de su vida. Baldwin necesitaba este santuario en la década de 1970, ya que necesitaba tiempo para reflexionar sobre la era de los derechos civiles de la década de 1960. En una entrevista dada durante la década de 1970, Baldwin ofrece pensamientos sobre la interseccionalidad, un término que resume su vida como un hombre negro gay de manera bastante sucinta:

Estoy en el proceso de experimentar. Digo un nuevo idioma. Podría decir una nueva moral, que, en mis términos, viene a ser lo mismo. Y eso está en todos los niveles: el nivel de color, el nivel de identidad, el nivel de identidad sexual, lo que significa el amor, especialmente en la sociedad de consumo, por ejemplo. Todo está en cuestión, según yo. (Vogel 25)

El poema de Baldwin y la oportunidad de analizarlo nos ofrece la oportunidad de dar pasos para comprender la larga y profunda historia del racismo en Estados Unidos y leer más allá del canon de la literatura que está presente en todos los planes de estudio de las escuelas secundarias, universidades y graduados. escuelas, incluso cuando eres un erudito activista. Y, quizás de la mejor manera de honrar el legado del cuerpo de trabajo de Baldwin, usar el forraje que Baldwin le da al lector para identificar formas de ser un co-conspirador en hacer el sueño de una sociedad justa, una sociedad donde sus miembros se preocupan. el uno para el otro sin importar la raza - una realidad.

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Trabajos citados

Alexander, Michelle. Nuevo Jim Crow: Encarcelamiento masivo en la era del daltonismo. The New Press, 2010, http://www.ebrary.com.

Andrewes, Simon. "La historia de la historia de Stagger Lee". Socialismo internacional (00208736), no. 154, 2017, pág. 179. edo.

Baldwin, James. Jimmy's Blues y otros poemas. Beacon Press, 2014.

—. Sin nombre en la calle. Dial Press, 1972.

Baldwin, Lewis V. Detrás del velo público: la humanidad de Martin Luther King Jr. Fortress Press, 2016.

—. Hay un bálsamo en Galaad: las raíces culturales de Martin Luther King, Jr. Fortress Press, 1991.

Brown, Cecil. Stagolee Shot Billy. Prensa de la Universidad de Harvard, 2003.

D.Quentin Miller. "Tendencias en la crítica de James Baldwin 2010-2013". Revisión de James Baldwin, Vol 3, Iss 1, Pp 186-202 (2017), no. 1, 2017, pág. 186. edsdoj, EBSCOhost, doi: 10.7227 / JBR.3.12.

Field, Douglas. James Baldwin. Prensa de la Universidad de Liverpool, 2011.

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Hobart, Mike. "La vida de una canción: Stagger Lee". El Financial Times, 2018.

Jerry, Anthony Russell. "La primera vez que escuché la palabra: la 'palabra N' como un epíteto racial presente y persistente". Transformando la antropología, vol. 26, no. 1, abril de 2018, págs. 36–49.

Kübler-Ross, Elizabeth. Sobre la muerte y el morir. Scribner, 1969, https://books.google.com/books?id=pPP0-om_SFMC.

Lynn Orilla Scott. "Tendencias en la crítica de James Baldwin 2001-2010". Revisión de James Baldwin, Vol 2, Iss 0, Pp 168-196 (2016), no. 0, 2016, pág. 168. EBSCOhost, doi: 10.7227 / JBR.2.11.

Mencken, H. L. “Designaciones para gente de color”. Discurso americano, vol. 19, no. 3, octubre de 1944, pág. 161. edb.

Miller, D. Quentin. "Tocar una guitarra mala: el legado de Staggerlee en Baldwin y Morrison". James Baldwin y Toni Morrison: ensayos comparativos críticos y teóricos, editado por Lovalerie King y Lynn Orilla Scott, Palgrave Macmillan, 2006, págs. 121–48.

Motley, Carol M. y Kellina M. Craig-Henderson. “¿Epíteto o cariño? Examinando las reacciones de los de la diáspora africana a un epíteto étnico ". Revista de estudios negros, vol. 37, no. 6, julio de 2007, págs. 944–63.

Oates, Stephen B. Deje que suene la trompeta: una vida de Martin Luther King, Jr. HarperCollins, 1982.

Payne, C. M. Tengo la luz de la libertad: la tradición organizativa y la lucha por la libertad de Mississippi. Prensa de la Universidad de California, 1996.

Stevenson, Bryan. Just Mercy: Una historia de justicia y redención. Spiegel & amp Grau, 2014. edshlc.

El anotado "Stagger Lee". http://artsites.ucsc.edu/GDead/agdl/stagger.html. Consultado el 8 de octubre de 2018.

Vogel, Joseph. James Baldwin y la década de 1980: presenciando la era Reagan. Prensa de la Universidad de Illinois, 2018.

[1] (Brown 206-11) Esta cita también destaca cómo la leyenda de Staggerlee también tiene diferentes grafías de su nombre.


"Stagger Lee": la extraña historia de una leyenda popular

Este clásico del blues ha tenido muchos nombres, pero quizás la versión más conocida sea 'Stagger Lee' de Lloyd Price, que encabezó el Hot 100 de Estados Unidos en febrero de 1959.

Originalmente se llamaba Stack O'Lee Blues y, a lo largo de los años, se ha llamado "Stackalee", "Stackolee", "Stack-A-Lee", "Stackerlee", "Stagger Lee", "Staggerlee", "Stag-O -lee ”y“ Stagolee ”. Quizás la versión más conocida es la de Lloyd Price que encabezó el Hot 100 de EE. UU. El 9 de febrero de 1959; la suya fue "Stagger Lee". Wilson Pickett tuvo un éxito en Estados Unidos en 1967 y Tommy Roe en 1971.

La canción se publicó por primera vez en 1911 y fue grabada por primera vez en 1923 por Fred Waring & # 8217s Pennsylvanians. En 1925, Ma Rainey grabó la segunda versión de "Stack O’Lee Blues". En realidad, había estado dando vueltas por el sur, viajando arriba y abajo por el río Mississippi, desde el cambio de siglo.

Los orígenes de la canción se remontan a 1895 y una historia en El St. Louis Globe-Demócrata. “William Lyons, de 25 años, una mano de dique, recibió un disparo en el abdomen ayer por la noche a las 10 en punto en el salón de Bill Curtis, en las calles Once y Morgan, por Lee Sheldon, un conductor de carruaje. Lyons y Sheldon eran amigos y hablaban juntos. Ambas partes, al parecer, habían estado bebiendo y se sentían exuberantes. La discusión derivó hacia la política y se inició una discusión, cuya conclusión fue que Lyons le arrebató el sombrero a Sheldon de la cabeza. Este último, indignado, exigió su devolución. Lyons se negó, Sheldon sacó su revólver y disparó a Lyons en el abdomen. Cuando su víctima cayó al suelo, Sheldon tomó su sombrero de la mano del herido y se alejó tranquilamente. Posteriormente fue arrestado y encerrado en la estación de Chestnut Street. Lyons fue llevado al dispensario, donde sus heridas se declararon graves. Lee Sheldon también es conocido como 'Stag' Lee ".

Billy Lyons murió más tarde a causa de sus heridas. El primer juicio de Lee Sheldon terminó con un jurado colgado en el segundo, fue declarado culpable y cumplió condena y murió en 1912.

Hay más de 60 versiones grabadas conocidas y muchas otras que nunca se grabaron. La grabación de Mississippi John Hurt de 1928 es considerada la versión definitiva por los estudiosos del blues. Otras versiones han incluido Furry Lewis (1927), Long Clive Reed (1927), Frank Hutchison (1927), Woody Guthrie (1956), Lonnie Donegan (1956), Taj Mahal (1969) y Bob Dylan (1993). Cab Calloway y su orquesta grabaron una canción titulada "Stack O Lee Blues", pero esa no tiene nada que ver líricamente con la original.

Prince Buster & amp The Trojans han hecho versiones más modernas. (Grabaron una versión ska / reggae en 1990). Nick Cave y Bad Seeds hicieron una versión de la canción en su álbum de 1996 Baladas de asesinato, mientras que The Black Keys grabaron una canción titulada "Stack Shot Billy" en su álbum de 2004 Fábrica de caucho.

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Lloyd Price, cantante e influencia del rock temprano, muere a los 88 años

Lloyd Price aparece entre bastidores en la ceremonia de inducción del Salón de la Fama del Rock and Roll, en Nueva York, el 14 de marzo de 2011. Price murió el lunes en New Rochelle, Nueva York.

NUEVA YORK (AP) - El cantante y compositor Lloyd Price, una de las primeras estrellas del rock 'n roll y un inconformista perdurable cuyos éxitos incluyeron canciones favoritas tan rápidas como "Lawdy Miss Clawdy", "Personality" y la semiprohibida "Stagger Lee". ha muerto. Tenía 88 años.

Price murió el lunes en un centro de atención a largo plazo en New Rochelle, Nueva York, por complicaciones de la diabetes, dijo su esposa, Jacqueline Price, a The Associated Press el sábado.

Lloyd Price, incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1998, fue uno de los últimos supervivientes de una escena posterior a la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans que anticipó los cambios en la música y la cultura populares que llevaron al auge del rock a mediados de 1950. Junto con Fats Domino y David Bartholomew, entre otros, Price creó un sonido profundo y exuberante en torno al metal y el swing del jazz y el blues de Nueva Orleans que se ubicó en lo alto de las listas de R&B y finalmente se trasladó a las audiencias blancas.

"Una parte muy importante de la historia del Rock. ¡Fue ANTES de Little Richard!" El cantante de rock y miembro de E Street Band, Steven Van Zandt, dijo el sábado en Twitter. "Lawdy Miss Clawdy de 1952 tiene un reclamo legítimo como el primer éxito de Rock. Gato justo. Enorme talento".

El apodo de Price era "Sr. Personalidad", apropiado para un artista con una sonrisa cálida y una voz de tenor a juego. Pero era mucho más que un animador atractivo. Era inusualmente independiente para su época, dirigiendo su propio sello discográfico incluso antes de que estrellas como Frank Sinatra hicieran lo mismo, aferrándose a sus derechos de publicación y sirviendo como su propio agente y gerente. A menudo hablaba de las injusticias raciales que sufría, llamaba a sus memorias "sumdumhonkey" y escribía en su página de Facebook durante las protestas de Black Lives Matter de 2020 que detrás de su "exterior afable" había "un hombre hirviendo".

Nacido en Kenner, Louisiana, uno de los 11 hermanos, Price había estado cantando en la iglesia y tocando el piano desde la infancia. Estaba en su adolescencia cuando el eslogan favorito de un DJ local, "Lawdy Miss Clawdy", lo inspiró a escribir su primer éxito que rompió fronteras, en el que trabajó en el restaurante de pescado frito de su madre.

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Con trinos de piano característicos de Domino, "Lawdy Miss Clawdy" alcanzó el número 1 en las listas de R&B en 1952, vendió más de 1 millón de copias y se convirtió en un estándar de rock, cubierto por Elvis Presley y Little Richard, entre otros. Pero Price tendría sentimientos encontrados sobre el gran atractivo de la canción, recordando luego cómo los funcionarios locales en Jim Crow South se resistieron a permitir que tanto negros como blancos asistieran a sus shows.

Price fue reclutado y pasó a mediados de la década de 1950 en el servicio militar en Corea. Comenzó el reinicio de su carrera con la balada de 1957 "Just because" y llegó a la cima con "Stagger Lee", una de las canciones más pegadizas y celebrativas jamás grabadas sobre un asesinato en un bar.

Escrita por Price, "Stagger Lee" se basó en una pelea del siglo XIX entre dos hombres negros, Lee Shelton, a veces conocido como Stag Lee, y Billy Lyons, que terminó con Shelton disparando y matando a su rival. Su leyenda en constante cambio apareció en canciones en la década de 1920 y ha inspirado a artistas que van desde Woody Guthrie y Duke Ellington hasta Bob Dylan y The Clash.

La versión de Price se abrió con unas pocas palabras que tenían la tensión discreta de una novela policíaca: "La noche estaba despejada, la luna era amarilla y las hojas se caían." La banda interviene y Price grita la historia de Stagger Lee y Billy peleando por un juego de dados, concluyendo con una bala del 44 de Stagger Lee que atraviesa a Billy y rompe el vaso del camarero. "¡Ve a Stagger Lee!" un coro canta a lo largo.

La canción alcanzó el número 1 en la lista de éxitos de Billboard a principios de 1959, pero no todos estaban entretenidos. El presentador de "American Bandstand", Dick Clark, se preocupó de que la canción fuera demasiado violenta para su programa centrado en adolescentes y presionó a Price para que la revisara: para los espectadores de "Bandstand" y algunos futuros oyentes, Stagger Lee y Billy resuelven pacíficamente su disputa.

"Tuve que inventar algunas letras sobre que Stagger Lee y Billy estaban en una especie de disputa por una chica", dijo Price a Billboard en 2013. "No tenía ningún sentido en absoluto. Era ridículo".

Price siguió con los 10 mejores éxitos "Personality" y "I'm Going To Get Married" y las 20 mejores canciones "Lady Luck" y "Question". No le fue mejor que a muchos de sus contemporáneos una vez que los Beatles llegaron a los EE. UU. En 1964, pero encontró su camino hacia otras profesiones a través de una amplia gama de amigos y absolutos. Vivió durante un tiempo en el mismo complejo de apartamentos de Filadelfia que Wilt Chamberlain y Joe Frazier y, junto con el promotor de boxeo Don King, ayudó a organizar el "Thrilla in Manila" de 1973 entre Frazier y Muhammad Ali y el campeonato de 1974 "Rumble in the Jungle". pelea entre Ali y George Foreman. También fue un constructor de viviendas, un agente de reservas, un excelente jugador de bolos y el creador de una línea de productos alimenticios.

Su carrera en la música continuó, de forma esporádica. Él y su socio comercial Harold Logan fundaron un sello discográfico a principios de la década de 1960, Double L Records, que le dio un descanso temprano a Wilson Pickett, y también dirigieron un club nocturno en Nueva York. Pero después del asesinato de Logan, en 1969, Price se desanimó tanto que finalmente se mudó a Nigeria y no regresó hasta la década de 1980. Se convertiría en uno de los favoritos en las giras clásicas, actuando con Little Richard y Jerry Lee Lewis, entre otros.

Se instaló en Nueva York con su esposa, pero no fue olvidado en casa. Una calle en Kenner pasó a llamarse Lloyd Price Avenue y durante años Kenner ha celebrado un Lloyd Price Day anual.

Price acreditaría una vida limpia y una concentración constante por su resistencia.

"Nunca bebí, fumé, consumí drogas ni tuve malos hábitos", le dijo al entrevistador Larry Katz en 1998. "Conducía un taxi para conseguir la comida que necesito para vivir. Nunca me quedé deslumbrado. Tenía 23 golpes". discos y nunca busqué el próximo disco para golpear. Nunca tuve esa necesidad de que tuvieran que ser alguien. Solo quería ser ".


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