Emmett Till es asesinado

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El 28 de agosto de 1955, mientras visitaba a su familia en Money, Mississippi, Emmett Till, un afroamericano de 14 años de Chicago, es brutalmente asesinado por supuestamente coquetear con una mujer blanca cuatro días antes.

Sus asaltantes, el esposo de la mujer blanca y su hermano, hicieron que Emmett llevara un abanico de desmotadora de algodón de 75 libras a la orilla del río Tallahatchie y le ordenaron que se quitara la ropa. Luego, los dos hombres lo golpearon casi hasta matarlo, le sacaron un ojo, le dispararon en la cabeza y luego arrojaron su cuerpo, atado al abanico de la desmotadora de algodón con alambre de púas, al río.

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¿Quién era Emmett Till?

Till creció en un vecindario de clase trabajadora en el lado sur de Chicago, y aunque había asistido a una escuela primaria segregada, no estaba preparado para el nivel de segregación que encontró en Mississippi. Su madre le advirtió que se cuidara debido a su raza, pero a Emmett le gustaba hacer bromas.

El 24 de agosto, mientras estaba de pie con sus primos y algunos amigos fuera de una tienda rural en Money, Emmett se jactó de que su novia en casa era blanca. Los compañeros afroamericanos de Emmett, sin creerlo, desafiaron a Emmett a pedirle una cita a la mujer blanca sentada detrás del mostrador de la tienda.

Entró, compró unos dulces y al salir se le escuchó decirle a la mujer “Adiós, cariño”. No había testigos en la tienda, pero Carolyn Bryant, la mujer detrás del mostrador, afirmó más tarde que él la agarró, hizo avances lascivos y le silbó como un lobo mientras salía tranquilamente.

Emmett hasta asesinato

Roy Bryant, el propietario de la tienda y esposo de la mujer, regresó de un viaje de negocios unos días después y escuchó cómo Emmett supuestamente había hablado con su esposa. Enfurecido, fue a la casa del tío abuelo de Till, Mose Wright, con su medio hermano J.W. Milam en las primeras horas de la mañana del 28 de agosto.

La pareja exigió ver al niño. A pesar de las súplicas de Wright, obligaron a Emmett a entrar en su coche. Después de conducir por la noche, y quizás golpear a Till en una casa de herramientas detrás de la residencia de Milam, lo llevaron al río Tallahatchie.

Tres días después, su cadáver fue recuperado, pero estaba tan desfigurado que Mose Wright solo pudo identificarlo con un anillo con sus iniciales. Las autoridades querían enterrar el cuerpo rápidamente, pero la madre de Till, Mamie Bradley, solicitó que se enviara de regreso a Chicago.

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Funeral con ataúd abierto

Después de ver los restos mutilados, decidió tener un funeral con ataúd abierto para que todo el mundo pudiera ver lo que los asesinos racistas le habían hecho a su único hijo. Chorro, una revista semanal afroamericana, publicó una foto del cadáver de Emmett, y pronto los principales medios de comunicación se dieron cuenta de la historia.

Menos de dos semanas después de que el cuerpo de Emmett fuera enterrado, Milam y Bryant fueron a juicio en un juzgado segregado en Sumner, Mississippi. Hubo pocos testigos además de Mose Wright, quien identificó positivamente a los acusados ​​como los asesinos de Emmett.

El 23 de septiembre, el jurado compuesto exclusivamente por blancos deliberó durante menos de una hora antes de emitir un veredicto de "no culpable", explicando que creían que el estado no había podido probar la identidad del cuerpo. Mucha gente en todo el país se indignó por la decisión y también por la decisión del estado de no acusar a Milam y Bryant por el cargo separado de secuestro.

Carolyn Bryant confiesa

El juicio por asesinato de Emmett Till sacó a la luz la brutalidad de la segregación de Jim Crow en el sur y fue uno de los primeros impulsos del movimiento por los derechos civiles.

En 2017, Tim Tyson, autor del libro La sangre de Emmett Till, reveló que Carolyn Bryant se retractó de su testimonio, admitiendo que Till nunca la había tocado, amenazado o acosado. “Nada de lo que hizo ese chico podría justificar lo que le sucedió”, dijo.

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Emmett Till

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Emmett Till, en su totalidad Emmett Louis Till, (nacido el 25 de julio de 1941 en Chicago, Illinois, EE. UU.; fallecido el 28 de agosto de 1955 en Money, Mississippi), adolescente afroamericano cuyo asesinato catalizó el emergente movimiento de derechos civiles.

¿Quién era Emmett Till?

Emmett Till era un adolescente negro de 14 años que fue secuestrado, golpeado y linchado por dos hombres blancos en 1955. Su asesinato impulsó el movimiento emergente de derechos civiles en los Estados Unidos.

¿De qué fue acusado Emmett Till?

El 24 de agosto de 1955, Roy Bryant y J.W. Milam, ambos hombres blancos, afirmaron haber observado a Emmett Till hablando y coqueteando con Carolyn Bryant, una mujer blanca que era cajera en una tienda de comestibles local en Money, Mississippi. Roy Bryant era el marido del cajero y Milam era su medio hermano. Till no contó la supuesta interacción del cajero con su tío abuelo, con quien se estaba quedando en ese momento.

¿Cómo murió Emmett Till?

En las primeras horas de la mañana del 28 de agosto de 1955, Roy Bryant y J.W. Milam invadió la casa del tío abuelo de Emmett Till y secuestró al niño a punta de pistola. Luego lo golpearon brutalmente y le arrancaron un ojo antes de llevarlo a la orilla del río Tallahatchie, donde lo mataron de un solo disparo en la cabeza. Luego ataron el cuerpo de Till a un gran ventilador de metal y lo arrojaron al río. Su cadáver, apenas reconocible, fue descubierto en el río el 31 de agosto.

¿Qué pasó con los asesinos de Emmett Till?

Roy Bryant y J.W. Milam, los hombres blancos que mataron a Emmett Till, fueron arrestados el 29 de agosto de 1955. Fueron juzgados por el asesinato de Till en septiembre de ese año. El jurado, compuesto exclusivamente por hombres y blancos, deliberó durante aproximadamente una hora antes de absolver a Bryant y Milam de todos los cargos. En 2004, el Departamento de Justicia de EE. UU. Y el FBI reabrieron la investigación para identificar posibles co-conspiradores. Si bien finalmente no se presentaron cargos penales, el caso se reabrió nuevamente en 2018 después de que Carolyn Bryant Donham, ex esposa de Roy Bryant y catalizadora del asesinato de Till, se retractara de su testimonio de que el niño había hecho avances con ella.

¿Cómo afectó el asesinato de Emmett Till al movimiento de derechos civiles estadounidense?

La noticia del asesinato de Emmett Till circuló ampliamente en la comunidad negra en los meses posteriores a su muerte. Decenas de miles de afroamericanos asistieron a su funeral con ataúd abierto en septiembre de 1955, y se imprimieron imágenes de su cuerpo mutilado en Chorro revista y el Defensor de Chicago, ambas publicaciones influyentes centradas en los negros. Estas imágenes llegaron a simbolizar la violencia generalizada contra los negros patrocinada por el estado a manos de los blancos. El asesinato de Till se convirtió en un punto de reunión para el movimiento de derechos civiles que siguió. Aprende más.

Till nació de padres de clase trabajadora en el lado sur de Chicago. Cuando apenas tenía 14 años, Till hizo un viaje a la zona rural de Mississippi para pasar el verano con familiares. Su madre le había advertido (que sabía que era un bromista acostumbrado a ser el centro de atención) que los blancos del sur podían reaccionar violentamente ante comportamientos tolerados en el norte. Esta animosidad se vio exacerbada por la decisión de 1954 de la Corte Suprema de Estados Unidos (en marrón v. Junta de Educación de Topeka), que anuló la doctrina de "separados pero iguales" establecida en Plessy v. Ferguson (1896) que permitió la segregación racial en las instalaciones públicas.

Till llegó a Money, Mississippi, el 21 de agosto de 1955. Se quedó con su tío abuelo, Moses Wright, que era aparcero, y pasaba sus días ayudando con la cosecha de algodón. El 24 de agosto, Till y un grupo de otros adolescentes fueron a una tienda de comestibles local después de un día de trabajo en el campo. Los relatos de lo que sucedió a partir de entonces varían. Algunos testigos declararon que uno de los otros niños se atrevió a hablar con la cajera de la tienda, Carolyn Bryant, una mujer blanca. Se informó que Till luego le silbó, tocó la mano o la cintura o coqueteó con la mujer cuando salía de la tienda. Sea cual sea la verdad, Till no le mencionó el incidente a su tío abuelo. En las primeras horas de la mañana del 28 de agosto, Roy Bryant, el esposo de la cajera, y J.W. Milam, el medio hermano de Bryant, entró a la fuerza en la casa de Wright y secuestró a Till a punta de pistola. Bryant y Milam golpearon severamente al niño, sacándole uno de los ojos. Luego lo llevaron a la orilla del río Tallahatchie, donde lo mataron de un solo disparo en la cabeza. Los dos hombres ataron el cuerpo del adolescente a un gran ventilador de metal con un trozo de alambre de púas antes de arrojar el cadáver al río.

Wright denunció el secuestro a la policía y Bryant y Milam fueron arrestados al día siguiente. El 31 de agosto de 1955, el cadáver de Till fue descubierto en el río. Su rostro estaba irreconocible como resultado del asalto, y la identificación positiva fue posible solo porque Till llevaba un anillo con monograma que había pertenecido a su padre. El 2 de septiembre, menos de dos semanas después de que Till se embarcara en su viaje hacia el sur, el tren con sus restos llegó a Chicago. La madre de Till mantuvo abierto el ataúd de su hijo, y decidió revelar a las decenas de miles que asistieron al funeral la brutalidad que había sufrido su hijo. Las espantosas imágenes del cuerpo de Till en el ataúd aparecieron en las páginas de Chorro revista y el Defensor de Chicago, y su asesinato se convirtió en un punto de reunión para el movimiento de derechos civiles.

El juicio de los asesinos de Till comenzó el 19 de septiembre de 1955 y, desde el estrado de los testigos, Wright identificó a los hombres que habían secuestrado a Till. Después de cuatro días de testimonio y un poco más de una hora de deliberación, un jurado compuesto exclusivamente por hombres y blancos (en ese momento, no se permitía a los negros ni a las mujeres ser miembros del jurado en Mississippi) absolvió a Bryant y Milam de todos los cargos. Protegidos de un mayor enjuiciamiento por los estatutos de doble incriminación, la pareja recibió un pago por la historia y fue entrevistada por su abogado y un periodista en un artículo de 1956 para Mirar revista en la que relatan las circunstancias del secuestro y asesinato de Till.

En 2004, la Oficina Federal de Investigaciones reabrió el caso. Aunque Bryant y Milam llevaban mucho tiempo muertos, los agentes intentaron obtener un relato concluyente de las últimas horas de Till. La investigación de tres años, durante la cual el cuerpo de Till fue exhumado para una autopsia completa, no condujo a la presentación de cargos penales, pero descubrió una confesión en el lecho de muerte del hermano de Milam, Leslie, quien admitió su propia participación en el secuestro y asesinato. Después de la exhumación, el cuerpo de Till se volvió a enterrar en un nuevo ataúd, y el original se almacenó en el cementerio Burr Oak en Alsip, Illinois, en espera de la creación de un monumento planeado en el sitio. En 2009, un escándalo relacionado con la reventa de parcelas para tumbas llevó a la policía a investigar el cementerio y descubrieron que el ataúd original de Till estaba oxidado y abandonado en un cobertizo de trabajo en las afueras de la propiedad. Más tarde ese mismo año, el ataúd fue donado al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana del Smithsonian.


Historias relacionadas

Till, nacido el 25 de julio de 1941 en Chicago, Illinois, estaba visitando a su familia en Money, Mississippi. El 24 de agosto de 1955, se rumoreaba que coqueteaba con un cajero blanco en una tienda local, lo que era una gran ofensa para el tiempo. Esta especulación llevó a que dos hombres blancos secuestraran a Till, luego lo golpearan y lo mataran a tiros.

Criado por su madre soltera, Mamie Till (en la foto de arriba), el joven Emmett vivía generalmente bien en el vecindario South Side de Chicago. Los relatos de amigos y familiares señalaron que Till se parecía mucho a cualquier otro niño, lleno de bromas, esperanzas y promesas.

Los eventos que lo llevarían a Mississippi comenzaron cuando un tío abuelo del estado visitó Chicago. El tío prometió llevar al primo de Till de regreso a Money, y Emmett le rogó a su madre que lo acompañara.

Apenas unos días después de llegar a Money, Till y un grupo de niños visitaron el mercado de abarrotes y carne Bryant & # 8217s para comprar bocadillos después de recoger algodón ese mismo día. Las cuentas varían, pero hasta que supuestamente silbó o preguntó Carolyn Bryant, el empleado y esposa del dueño de la tienda Roy Bryant, en una cita.

Los chicos con los que estaba Till también dijeron que esto también ocurrió, pero el primo de Till, Simeon Wright, ofreció una opinión diferente y dijo que no ocurrió tal cosa.

La Sra. Bryant sacó una pistola mientras Till y los niños estaban en la tienda, y el grupo se escapó antes de que ocurriera cualquier violencia. Después de que le informaron al Sr. Bryant sobre el incidente, recorrió la ciudad en busca de Till, que se estaba quedando con su tío. Moisés Wright.

Roy Bryant (en la foto de la izquierda) y John Milam

En medio de la noche, Bryant y su amigo, John William Milam, secuestró a Till de la casa de su tío. Según los informes, la pareja fue llevada a la casa de Wright por un hombre negro, y llevaron a Till a un lugar oculto y lo golpearon salvajemente.

Los detalles que rodean a Bryant y Milam han cambiado varias veces pero lo que se sabe es que dispararon a Till después de golpearlo y lo arrojaron al río Tallahatchie..

Hasta que el cuerpo desfigurado fue descubierto por unos niños pescando tres días después de su secuestro. El cuerpo fue identificado por su tío y su madre exigió que el cuerpo fuera enviado a Chicago. Los periódicos de todo el país cubrieron la historia y las organizaciones negras, como el Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP) se enojaron por los hallazgos.

Chicago & # 8217s alcalde Richard Daley y gobernador de Mississippi Hugh White estuvieron entre varios políticos y funcionarios blancos que condenaron el asesinato. Bryant y Milam fueron acusados ​​del asesinato y se llevó a cabo un juicio explosivo en la ciudad de Sumner en Mississippi.

Un jurado compuesto exclusivamente por hombres y blancos escuchó el caso, y en todo Estados Unidos se escuchó la indignación y las protestas que pedían justicia a favor de Till & # 8217. Moses Wright testificó en el juicio, arriesgando su vida al identificar a Bryant y Milam como los asesinos de Till & # 8217s & # 8212, tal acción en ese momento fue advertida debido al miedo y la intimidación en el sur.

Como era de esperar, el jurado absolvió a los asesinos de todos los cargos, lo que provocó más ira de los grupos de derechos civiles y sus partidarios..

Para colmo de males, Bryant y Milam admitieron los asesinatos en enero del año siguiente y vendieron los derechos de la entrevista a una revista por 4.000 dólares..

Los relatos posteriores leyeron que ambos hombres usaron su nueva riqueza para comprar una granja de algodón, pero que los negros se negaron a trabajar para ellos. El crimen que cometieron los siguió y la pareja vivió una existencia miserable.

Irónicamente, ambos hombres murieron de cáncer: Milam murió de cáncer de columna en 1980, mientras que Bryant murió de cáncer en 1994. Ambos hombres se escondieron de la vista del público por temor a la venganza, pero nunca se disculparon por sus crímenes..

Hasta que la decisión de la madre de dejar el ataúd abierto en el funeral de su hijo dejó al mundo con la imagen discordante del cuerpo de su hijo, que era difícilmente reconocible. su hijo.

Más tarde, la Sra. Till diría que se dio cuenta de que la muerte de su hijo ayudó al Movimiento de Derechos Civiles a alcanzar prominencia. Rosa Parks, Dr. Martin Luther King hijo., y varias otras poderosas figuras negras harían referencia al salvaje asesinato de Till.


Emmett Till es asesinado - HISTORIA

El linchamiento de Emmett Till inició el clímax del Movimiento de Derechos Civiles. Su muerte y la postura que adoptó su madre al mostrar su cuerpo mutilado a la prensa en la revista Jet fue un catalizador para las campañas de acción directa del SCLC y la NAACP y otros grupos a mediados del siglo XX.

Fue un caso conocido en todo el mundo. Siempre me sorprende que muchos adultos estadounidenses nunca hayan oído hablar del caso. Es triste y trágico.

En lo que respecta a Rosa Parks y el boicot de autobuses de Montgomery, fue un evento planificado. La Sra. Parks estaba en el autobús con otras 2 personas. Se le pidió que se moviera primero. Ella dio una entrevista sobre su comentario de ser & quot; citada & quot; significaba que estaba cansada de lidiar con el racismo y la opresión.

La gente siempre dice que no cedí mi asiento porque estaba cansado, pero eso no es cierto. No estaba cansado físicamente, ni más cansado de lo que solía estar al final de una jornada laboral. Yo no era viejo, aunque algunas personas tienen una imagen de mí como viejo entonces. Yo tenía cuarenta y dos. No, el único cansado que estaba, estaba cansado de ceder.

Además, una joven negra tuvo un evento similar meses antes. Sin embargo, la joven era una adolescente negra embarazada, por lo que su caso no fue visto como uno que pudiera ayudar al movimiento. Al igual que hoy, si el tipo "incorrecto" de persona negra es una víctima, el público no responderá con empatía. Así que la Sra. Parks fue elegida porque tenía muy buena reputación, parecía respetable y también era una veterana de los derechos civiles y sabía qué hacer frente a un novato.

Entiendo, pero ¿sorprendió a alguien fuera de los EE. UU.? La muerte de Michael Jackson conmocionó al mundo, la muerte de la princesa Diana conmocionó al menos a Europa, pero dudo que este pobre niño lo hiciera.

He estudiado historia bastante y nunca he oído hablar de Emmett Till.

No debe estudiar la historia estadounidense del siglo XX en adelante. Si lo hizo, no deben haber cubierto el Movimiento de Derechos Civiles en sus estudios porque su muerte realmente fue noticia mundial. Su madre permitió que los fotógrafos fotografiaran su cuerpo mutilado para que el público pudiera ver qué era un linchamiento y qué le hicieron a su hijo. Las fotos se imprimieron en todo el mundo y causaron vergüenza en Estados Unidos.

Sin embargo, siento que cuando los estadounidenses no saben de este incidente, debería mostrar cuán deficiente está nuestro país en la enseñanza de los conceptos básicos básicos de la historia de este país desde todas las perspectivas. No supe de Emmett Till hasta una clase de AP en la escuela secundaria, pero ya lo había leído debido a que desarrollé un intenso interés en la historia de los afroamericanos cuando era niño después de leer la autobiografía de Frederick Douglass. Leí todo sobre la historia de los negros después de leer su historia. Gran parte de la historia negra tuvo un impacto directo en este país que no se enseña fácilmente y el linchamiento de Till es uno de ellos, por lo que es muy conocido entre la academia negra en particular y me atrevería a decir que la mayoría de los estudiosos de la historia estadounidense que se enfocan en la siglo 20. Los derechos civiles fueron un gran problema en este país durante el siglo XX.

No debe estudiar la historia estadounidense del siglo XX en adelante. Si lo hizo, no deben haber cubierto el Movimiento de Derechos Civiles en sus estudios porque su muerte realmente fue noticia mundial. Su madre permitió que los fotógrafos fotografiaran su cuerpo mutilado para que el público pudiera ver qué era un linchamiento y qué le hicieron a su hijo. Las fotos se imprimieron en todo el mundo y causaron vergüenza en Estados Unidos.

Sin embargo, siento que cuando los estadounidenses no saben de este incidente, debería mostrar cuán deficiente está nuestro país en la enseñanza de los conceptos básicos básicos de la historia de este país desde todas las perspectivas. No supe de Emmett Till hasta una clase de AP en la escuela secundaria, pero ya lo había leído debido a que desarrollé un intenso interés en la historia de los afroamericanos cuando era niño después de leer la autobiografía de Frederick Douglass. Leí todo sobre la historia de los negros después de leer su historia. Gran parte de la historia negra tuvo un impacto directo en este país que no se enseña fácilmente y el linchamiento de Till es uno de ellos, por lo que es muy conocido entre la academia negra en particular y me atrevería a decir que la mayoría de los estudiosos de historia estadounidenses que se centran en la siglo 20. Los derechos civiles fueron un gran problema en este país durante el siglo XX.

Tan violento, bárbaro y sin sentido como fue el asesinato de Emmett Till, la razón de la censura de las lecciones de historia probablemente se debió igualmente a la luz arrojada sobre los sistemas de justicia.

Los perpetradores admitieron sus crímenes después de que el jurado los declarara inocentes, fue una farsa, una burla, una farsa.

El juicio de Emmett Till reveló lo que había sucedido muchas veces antes. & amp había sido aceptado.

Incluso en la actualidad hay quienes prefieren el encubrimiento:

Marcador histórico del ícono de los derechos civiles Emmett hasta que fue destrozado en Mississippi

No supe sobre el asesinato de Emmett Till hasta que fui un adulto leyendo sobre el movimiento por los derechos civiles. Como se señaló anteriormente, una de las razones por las que tuvo tal impacto en el movimiento fue que su madre insistió en un funeral con ataúd abierto y su cuerpo estuvo en exhibición durante cinco días, durante los cuales miles de personas presentaron sus respetos.

La madre de Till dijo que, a pesar del enorme dolor que le causó ver el cadáver de su hijo en exhibición, optó por un funeral con ataúd abierto para & quot; dejar que el mundo vea lo que ha sucedido, porque no hay forma de que yo pueda describir esto. Y necesitaba a alguien que me ayudara a contar cómo era ''.

Además, si nunca ha oído hablar de los Groveland Boys, le insto a que lea Diablo en la arboleda: Thurgood Marshall, los muchachos de Groveland y el amanecer de una nueva América por Gilbert King. King ganó un premio Pulitzer por el libro y una vez que lo inicies, no podrás dejarlo.


Muerte

El 28 de agosto de 1955, Till fue asesinada por ser acusada de ofender a una mujer blanca que trabajaba en la tienda de comestibles de su familia.

El 19 de agosto de 1955 & # x2014 el día antes de que Till dejara su casa en Chicago con su tío y primo hacia Mississippi & # x2014, Mamie Till le dio a su hijo su difunto padre y un anillo de sello de aposs, grabado con las iniciales & quotL.T & quot.

Al día siguiente, llevó a su hijo a la estación de la calle 63 en Chicago. Se despidieron con un beso y Till abordó un tren en dirección sur que se dirigía a Mississippi. Fue la última vez que se vieron.

Tres días después de llegar a Money, Mississippi & # x2014 el 24 de agosto de 1955 & # x2014 Till y un grupo de adolescentes entraron en Bryant & aposs Grocery and Meat Market para comprar refrescos después de un largo día recogiendo algodón bajo el sol de la tarde.

Lo que sucedió exactamente dentro de la tienda de comestibles esa tarde nunca se sabrá. Hasta que compró goma de mascar, y en relatos posteriores fue acusado de silbar, coquetear o tocar la mano de la tienda y una secretaria blanca y esposa del dueño & # x2014Carolyn Bryant.

Cuatro días más tarde, aproximadamente a las 2:30 a.m., Roy Bryant, Carolyn y un esposo fraudulento, y su medio hermano J.W. Milam secuestró a Till de Moses Wright y aposs home. Luego golpearon brutalmente al adolescente, lo arrastraron a la orilla del río Tallahatchie, le dispararon en la cabeza, lo ataron con alambre de púas a un gran abanico de metal y empujaron su cuerpo mutilado al agua.

Moses Wright informó a las autoridades locales de la desaparición de Till & aposs y, tres días después, sacaron su cadáver del río. La cara de Till & aposs fue mutilada más allá del reconocimiento, y Wright solo logró identificarlo positivamente por el anillo en su dedo, grabado con las iniciales de su padre & aposs & # x2014 & quotL.T & quot.

& # x201C Nunca se me ocurrió que Bobo sería asesinado por silbar a una mujer blanca. & # x201D & # x2014 Simeon Wright, Emmett Till y primo aposs

& # x201C Parecería que el estado de Mississippi ha decidido mantener la supremacía blanca asesinando a niños. & # x201D & # x2014 Roy Wilkins, director de la NAACP


La muerte y la historia de Emmett Till se están desvaneciendo en esta ciudad de Mississippi

DINERO, SEÑORITA. - Dos camionetas, escoltadas por los ayudantes del alguacil local, viajaron a lo profundo del delta del Mississippi, una franja de pueblos agrícolas pobres separados por interminables extensiones de maíz y algodón. Era temprano en la tarde cuando llegaron a la destartalada tienda de comestibles.

"¿Es esto?" preguntó uno de los viajeros.

El edificio estaba apenas en pie, cubierto de espesas hierbas y hiedra: Bryant's Grocery and Meat Market, una vez la pieza central de una bulliciosa ciudad de 400 habitantes. En 1955, fue el lugar del fatal crimen de Emmett Till, de 14 años, silbar a un mujer blanca.

Hoy, Bryant's Grocery está abandonado y olvidado, al igual que la ciudad de Money. Aunque el linchamiento de Till se considera una chispa fundamental del movimiento por los derechos civiles, hay poco aquí para recordar esos eventos, aparte de un modesto hito histórico erigido en las afueras de Bryant's hace cuatro años.

Los espectadores observan cómo los miembros de la banda de marcha de la escuela secundaria Provine participan en el desfile de Emmett Till ÒMarching for Unity and Equality in Remembrance of Emmett Louis Till. (Marvin Joseph / The Washington Post)

Algunos dicen que la tienda de comestibles debería convertirse en un museo, como muchos otros lugares críticos para el movimiento de derechos civiles, o al menos evitar que se derrumbe.

"Deberían haberlo conservado todo", dijo Eddie Carthan, un pariente lejano de la madre de Till y ex alcalde de Tchula, que en la década de 1970 se convirtió en una de las primeras ciudades de plantaciones del Delta en elegir un alcalde negro.

Sin embargo, algunos de los estadistas ancianos negros de la región no están convencidos de que importe mucho. El lento deterioro del dinero es sintomático de la economía de la región, que se encuentra muy deteriorada. Una vez sostenidas por la agricultura, las ciudades en esta sección del norte de Mississippi ahora están marcadas por bloques de edificios tapiados, personas profundamente empobrecidas y perros callejeros. Un museo de derechos civiles en Money no cambiaría eso, dicen.

“Esta es una de las áreas más pobres de los Estados Unidos de América”, dijo Johnny B. Thomas, alcalde de Glendora, una aldea cercana. “Lo que ves aquí en Money es lo mismo que verás en casi cualquier otro lugar. . . en esta región."

El fin de semana pasado, en el 60 aniversario de la muerte de Till, una mezcolanza de parientes lejanos decidió presentar sus respetos en Money, agregando una visita a la ciudad en descomposición a la vigilia anual de la familia en la tumba del niño en Chicago.

La visita se produce en un momento en que la nación está luchando con cómo manejar los símbolos públicos de esa época y de otros momentos oscuros del pasado de la nación. En los últimos meses, varias universidades han tomado medidas para eliminar estatuas de generales confederados. Siguiendo el ejemplo de los legisladores en Carolina del Sur, los funcionarios de Mississippi están considerando si eliminar las imágenes confederadas de la bandera del estado.

Los descendientes de Emmett Till se reúnen fuera de una antigua estación de servicio en Money, Mississippi. (Marvin Joseph / The Washington Post)

Los familiares de Till eran de lugares tan cercanos como Jackson, Miss., Y tan lejanos como Oakland, California. Entre los mayores se encontraba Charles Kelly, de 66 años, un primo segundo que dijo que había jugado con Till pocos días antes de morir. Entre los más jóvenes se encontraba un niño de 11 años, cuya familia aún vive en Mississippi, llamado Emmett Louis Till Marshall.

Deborah Watts, un pariente lejano de Till que cofundó la Fundación Emmett Till Legacy, vino de Minneapolis. Ella estaba visitando esta parte de Mississippi por primera vez. Su hija Teri, una profesional de relaciones públicas, ayudó a coordinar el fin de semana, que incluyó visitas a otros sitios relacionados con la muerte de Till.

Primero, vieron un documental sobre el linchamiento, uno de los más recientes en la historia de Estados Unidos. Luego, se reunieron en un museo local para almorzar. Luego, marcharon por los barrios negros de Jackson, en un desfile en honor a Till. Y luego, partieron en camionetas en lo que un funcionario local denominó el "Tour hasta el rastro de los terrores": Bryant Grocery, el cobertizo donde lo mataron, el río donde se encontró su cuerpo y la sala del tribunal donde sus presuntos asesinos fueron declarados inocentes. .

"En el momento de estos eventos en 1955, el delta del Mississippi era un lugar donde las actitudes raciales ahora consideradas aborrecibles eran la norma para un segmento significativo de la sociedad", escribieron los investigadores del FBI en un informe de 2006 sobre la muerte de Till. "Las leyes 'Jim Crow' fueron un marco a través del cual las razas interactuaban y la 'Justicia Negra', un sistema legal separado de facto, no escrito, sirvió como base para la jurisprudencia entre negros y blancos".

Los estados de todo el sur estaban enfrascados en una amarga batalla por el derecho al voto y la eliminación de la segregación escolar. Los sureños blancos, bombardeados con llamados a la eliminación de la segregación, sintieron que su forma de vida estaba amenazada. Los blancos pobres, incluidos los comerciantes que servían a las comunidades negras más pobres, creían que la igualdad racial vendría a costa de ellos.

En Mississippi, los disturbios se volvieron mortales. En mayo de 1955, George W. Lee, un ministro negro que fue uno de los primeros residentes negros en el estado en registrarse para votar, fue asesinado a tiros. En agosto, Lamar Smith, un activista por el derecho al voto de los negros y veterano de la Segunda Guerra Mundial, fue asesinado a tiros mientras registraba a los votantes negros frente a un tribunal de Mississippi. Nadie fue acusado de ninguno de los dos asesinatos.

Dos semanas después, Till llegó a Mississippi desde Chicago para una visita de dos semanas con la familia de su madre. Después de unos días, fue a Bryant's Grocery a comprar chicle y supuestamente le silbó a Carolyn Bryant, la esposa de Roy Bryant, el dueño de la tienda.

Según su testimonio en la corte, Carolyn Bryant le contó a su esposo lo que había sucedido al día siguiente. El tendero estaba indignado. La noche siguiente, él y su medio hermano, J.W. Milam, secuestrado a Till a punta de pistola. El cuerpo desnudo y mutilado del niño fue sacado de las aguas fangosas del río Tallahatchie tres días después.

Hoy, la tienda de comestibles está abandonada. La funeraria a la que llevaron el cuerpo de Till es un caparazón en descomposición. Y Glendora, donde Bryant y Milam supuestamente adquirieron el abanico de metal desmotadora de algodón que estaba atado al cuello del niño antes de que su cuerpo fuera arrojado al río, es el hogar de unos pocos cientos de personas, la mayoría viviendo en la pobreza.

Uno de los pocos lugares que se ha conservado es el juzgado de Sumner, la sede del condado, donde Bryant y Milam fueron juzgados y absueltos. De hecho, su sala de audiencias fue restaurada recientemente para que se vea como se veía durante el juicio.

El senador estatal David Jordan (D), que ha representado a estos condados rurales desde 1993, se unió a la gira en Sumner. Echó un vistazo a la antigua habitación y recordó haber asistido a los procedimientos cuando era adolescente. Lo más impactante de todo esto, dijo Jordan, fue ver a reporteros blancos de fuera de la ciudad frecuentando negocios negros.

“Fue la primera vez que vi la integración racial”, dijo Jordan, quien es negro y de 81 años. “Todos estos blancos se alojaban en el hotel negro. No podía creerlo ".

A pesar de ese espectáculo, Jordan dijo que pocos lugareños creían que Bryant y Milam serían condenados. Los hombres afirmaron que habían liberado a Till después de secuestrarlo.

La pareja fue juzgada por un jurado de 12 hombres blancos, cada uno de los cuales fue visitado por el Consejo de Ciudadanos local, una rama del Ku Klux Klan, para asegurarse de que votarían "de la manera correcta", según la investigación del FBI de Hasta la muerte.

En 2005, el FBI abrió una investigación federal sobre la muerte de Till, pero no se presentaron nuevos cargos. Bryant y Milam están muertos y, aunque se cree que varios otros hombres locales también estuvieron involucrados en el asesinato, nadie ha cumplido condena por el asesinato de Till.

Mientras el sol se ponía en un cielo campestre rosado y amarillo, el grupo de turistas se dirigió hacia una de las últimas paradas del día: Shurden Plantation en Drew, Miss. Aquí, en un cobertizo con poca luz, los historiadores creen que Till fue torturado y golpeado durante al menos tres horas antes de que una bala le atravesara la cabeza.

"No he vuelto a estos condados en décadas, no desde finales de los años 60", dijo Kelly, que vestía una camiseta con fotos de Till. “Volver, es difícil. Me trae muchos viejos recuerdos de que me había olvidado de lo que esto le hizo a nuestra familia ".

El grupo pasó cerca de media hora en el cobertizo, mirando las paredes, descoloradas por el tiempo, y manchas en el suelo donde faltaban trozos de tierra. Los investigadores del FBI lo habían desenterrado cuando se reabrió la investigación, buscando signos del ADN de Till.

"Lo siento mucho, Emmett. Lo siento mucho ", susurró Deborah Watts, con las manos juntas cerca del pecho mientras las lágrimas se derramaban por debajo de sus gafas de sol. "Lo siento mucho."

"Él sabe que lo eres", dijo Teri Watts, envolviendo su brazo alrededor del hombro de su madre.

They stood in the shed for several minutes longer, eyes focused on the wooden rafters where Till’s body had once hanged on cruel display.


A Savage Season in Mississippi: The Murder of Emmett Till

Defendants Roy Bryant, left, and J.W. Milam, right, during their trial for the kidnapping and murder of Emmett Till.

Ed Clark Life Pictures/Shutterstock

Written By: Ben Cosgrove

In the summer of 1955, two men, both of them white, abducted a 14-year-old African-American boy named Emmett Till from his great-uncle’s house in Money, Miss. Roy Bryant and J.W. Milam beat Till almost to death, gouged out one of his eyes, shot him in the head and then dumped his body, weighted by an enormous cotton-gin fan tied with barbed wire, into the Tallahatchie River.

Their motive: Till, visiting from his native Chicago, had reportedly flirted with or, according to some accounts, spoken “disrespectfully” to Bryant’s wife a few days before.

When an all-white, all-male jury acquitted Bryant and Milam of kidnapping and murder in September, the verdict shocked observers across the country and around the world. And when, mere months later, the men openly admitted to Look magazine that they had, in fact, mutilated and murdered Till, the outcry was so intense and the reaction of Till’s devastated family so dignified that it lit a spark that helped ignite the modern civil rights movement.

Liz Ronk edited this gallery for LIFE.com. Follow her on Twitter @lizabethronk.

The site of Emmett Till’s kidnapping, Money, Miss., 1955.

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J.W. Milam’s brother Leslie owned this barn near Drew, Miss. Before his murder, Emmett Till was pistol-whipped in the barn.

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The store in Money, Miss., where Emmett Till allegedly flirted with Roy Bryant’s wife Carolyn.

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A ring found on Emmett Till’s body, which his great-uncle, the Rev. Mose Wright, used to identify his body. The ring belonged to Till’s father.

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A scene in Mississippi around the time of the trial of Roy Bryant and J.W. Milam for the kidnapping and murder of Emmett Till, 1955.

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Emmett Till’s mother Mamie Bradley spoke to the press after her son’s kidnapping and murder.

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From left: Emmett Till’s great-uncle, the Rev. Mose Wright his mother Mamie Bradley and his cousin Simeon Wright.

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A crowd gathered outside the Sumner, Miss., courthouse during the trial of Roy Bryant and J.W. Milam for the kidnapping and murder of 14-year-old Emmett Till.

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Defendant J.W. Milam arrived at his trial for the kidnapping and murder of Emmett Till.

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A scene outside the courthouse during the trial of Roy Bryant and J.W. Milam for the kidnapping and murder of Emmett Till.

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The trial of Roy Bryant and J.W. Milam for the kidnapping and murder of Emmett Till.

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The trial of Roy Bryant and J.W. Milam for the kidnapping and murder of Emmett Till.

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Defendants Roy Bryant, left, and J.W. Milam, right, during their trial for the kidnapping and murder of Emmett Till.

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Defendant Roy Bryant sat with his wife Carolyn and their children during his trial for the kidnapping and murder of Emmett Till.

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90.1 FM WABEWhere ATL meets NPR Where ATL meets NPR

A bullet-riddled sign that once marked where Emmett Till’s body was pulled from the Tallahatchie River is now housed at the Till Interpretive Center in Sumner, Miss. The historic marker was taken down after three white fraternity brothers from the University of Mississippi were pictured holding guns next to the sign.

Civil r ights tour guide Jessie Jaynes-Diming on the banks of the Tallahatchie River, one of several Emmett Till Memorial sites that local officials are trying to have protected under the National Park Service.

Three college students posed in front of the Emmett Till memorial sign in Tallahatchie County, Miss.

An undated portrait of Emmett Louis Till, a 14-year-old Chicago boy, whose weighted down body was found in the Tallahatchie River near Money, Miss., on Aug. 31, 1955.

The Bryant’s Grocery building is in ruins, overtaken by trees and vines. You can barely make out a “private property” sign posted out front.

A replica of Bryant’s Grocery is part of the Emmett Till Historic Intrepid Center Museum in Glendora, Miss.

J.W. Milam, left, his wife, second left, Roy Bryant, far right, and his wife, Carolyn Bryant, sit together in a courtroom in Sumner, Miss. on Sept. 23, 1955. Bryant and his half-brother Milam were charged with murder but acquitted in the kidnap-torture slaying of Emmett Till after he allegedly whistled at Carolyn Bryant. The men later confessed to the crime in a magazine article.

Farmer Walker Sturdivant owns the land where Till’s body was removed from the river. He plans to donate a long-term lease to better protect the site.

A memorial first installed in 2008 to mark the spot where 14-year-old Emmett Till was recovered from the Tallahatchie River in 1955 has been repeatedly vandalized – shot-through with bullet holes. The sign was removed last month after an image surfaced of three white University of Mississippi fraternity brothers posing next to it with guns.

Civil rights tour guide Jessie Jaynes-Diming says it was painful to see.

“It would be the same thing if I had a Bible up there, or if I had the flag up there and you shot it up,” she says.

Jaynes-Diming is part of the Emmett Till Memorial Commission, which is trying to preserve sites like this. Till, a black teenager visiting from Chicago, was brutally killed in Mississippi after allegedly violating Jim Crow social norms. The murder propelled the civil rights movement, and today his name is still invoked when innocent blood is shed in racial violence. But telling his story in the Mississippi Delta remains fraught.

“There was a lot of pushback not only from the white community but from the black community also,” says Jaynes-Diming. “Whites and blacks came to our meetings and [said] ‘Why are you all bringing this up? Why don’t y’all let that die?'”

The sentiment lingers for some.

“The people in Tallahatchie County are to a great degree tired of Emmett Till,” says former county prosecutor John Whitten.

He lives in Sumner, Miss., where the two men who killed Till were tried and acquitted by an all-white jury, only to confess to the killing when they sold their story to Look Magazine months later. Whitten’s father was one of the defense lawyers.

John Whitten was 7 at the time, and still sticks with the version of the story he learned back then.

“Fella who came down here and got in trouble — overstepped his bounds to a degree some folks thought,” says Whitten. “And they cured him of his problems.”

Whitten sees no reason to commemorate Till’s murder.

“I think all these folks are stirring crap up,” he says. “Every day, somebody’s dragging up the race card. Somebody saying we have racial disparity here. If nobody would stir that damn pile of stuff up, it wouldn’t stink.”

“We don’t want the sanitized version”

“The issue of race is still the undercurrent about the discussion of Emmett Till,” according to Rep. Bennie Thompson, an African-American Democrat who has represented the Mississippi Delta region in the U.S. House since 1993.

“Just like Mississippi there’s the white side of the story and there’s the black side and they don’t necessarily agree,” Thompson says. “We have struggled with getting the whole story out we don’t want the sanitized version.”

For a long time, Thompson says, people didn’t talk about Till’s murder.

“People only in closed circles whispered about the atrocities of the death,” he says.

Till was kidnapped, beaten, shot in the head, and dumped in the bayou, weighted down by a heavy industrial fan taken from a cotton gin — activities that stretched across three counties.

The story begins in Money, Miss., at Bryant Grocery, where Till allegedly flirted with a white woman. The building is in ruins, overtaken by trees and vines. You can barely make out a “private property” sign posted out front.

“By letting the trees and so forth grew up around it, and letting the walls fall down, it’s a way to let history fade into invisibility,” says Reilly Morse, director of the Mississippi Center for Justice.

It is supporting efforts by Rep. Thompson, and the Till Memorial Commission to have Bryant Grocery and other sites associated with Till’s murder protected as part of the National Park Service.

Morse says for decades there’s been a reluctance to draw attention to the building.

“It’s just a symptom of America’s struggle to come to grips with its history of racial brutality,” Morse says. “And for folks that live here there’s been, over generations I think, a tendency to sweep it all under the rug to the extent possible. And there’s shame attached to it.”

Even so, the site draws attention, like this couple from Brooklyn on a civil rights road trip through the South.

“We came by to see this part of history about Emmett Till,” says Alexis Ortiz.

Miguel Correa finds parallels to events today.

“So it’s not just history,” he says. “It’s something that a lot of people are still living.”

Intrepreting Till’s story

If the history of Emmett Till was swept under the rug before, one driving force in commemorating it now is tourism and the potential to bring new money to the Mississippi Delta — a largely agricultural landscape in the northeast part of the state that struggles to attract new industry. The Tallahatchie County courthouse where the trial was held has undergone a multi-million dollar renovation, and now there’s an Interpretive Center on the courthouse square.

In tiny Glendora, an old cotton gin has been converted to the Emmett Till Historic Intrepid Center Museum.

“We’re here in the cotton gin where they received the fan, the old fan, that they attempted to dispose of the child’s body with,” says museum founder and Glendora Mayor Johnny Thomas.

For $5 you can watch a short film where local residents describe what they remember from 1955, and walk through a hallway of exhibits, including a replica of Bryant Grocery.

Thomas says it’s about interpreting the Till story a different way.

“Basically African-Americans didn’t have an opportunity to tell any of the story back in 1955 when it did happen,” he says because of fear of reprisals in Jim Crow-era Mississippi. “And the story never got told from an African-American perspective.”

The new lunch counters

The question of who gets to tell the Emmett Till story is a charged question says Dave Tell, a professor at the University of Kansas and author of Remembering Emmett.

“There is way more at stake than simply a history lesson on what happened in 1955,” Tell says. “Because it matters morally who gets to tell it, and it matters financially who gets to tell it.”

He calls commemorative sites like signs and monuments the new lunch counters.

“Much like in the 1960s racial politics were worked out at lunch counters, sidewalks, swimming pools, in the 21st century we work out our racial politics for example in battles over the flag or statues or the names of dormitories,” says Tell.

To combat the repeated attacks by vandals, he’s helped the Memorial Commission create a smartphone app called the Emmett Till Memory Project — a virtual tour including pictures, documents, and maps.

“The basic idea is that you can’t shoot an app,” Tell says.

Mississippi social justice consultant Susan Glisson has also been working with the Memorial Commission, and says the persistent vandalism sends a clear message.

“The Emmett Till Memorial Commission put up that sign to say the story of Emmett Till is important to us as a community and to us as Americans,” Glisson says. “And for people to come along and shoot it up is to say that’s not the story we want to tell. That’s not the America that we want to live in. That is not who we want to be.”

The University of Mississippi fraternity brothers who posed with guns at the bullet-pocked marker were suspended by the Kappa Alpha Order, an organization that glorifies the Confederate South. The fraternity declined to comment to NPR.

But the local chapter president has reached out to the Memorial Commission Executive Director Patrick Weems who welcomes a dialogue.

“And it’s not just about replacing the sign but it’s what do they teach there? What do they teach their fraternity members? What is their social impact to their community?” Weems says.

As far as replacing the sign, Weems is getting help from a fifth generation local farmer, Walker Sturdivant, who owns the property and plans to donate a long-term lease to better protect the site.

“We’re not today who we were back then,” Sturdivant says. “What happened to Emmett Till it’s awful, it’s sickening, turns my stomach every time I think about it, but it’s a part of our history. It’s part of our culture. He didn’t die in vain and he triggered, I believe, the civil rights movement.”

The property will be dedicated in October with a bulletproof marker and new security measures. Some of Till’s relatives will be a part of the ceremony.

Crímenes de odio

This is justice for our family,” says Till’s cousin Airickca Gordon-Taylor who runs the Mamie Till Mobley Memorial Foundation in Chicago. The group works with families who have been victims of racially motivated crimes and police violence.

She says the repeated vandalism just adds more pain.

“Emmett was murdered because of racial hatred,” says Gordon-Taylor. “And in 2019 you have another hate crime of vandalism occurring where they want to desecrate the space that we’ve allotted for memory of him.”


The Brutal, Horrific Story of Emmett Till’s Murder

After being accused of whistling at a white female grocery store cashier, Carolyn Bryant, the young Emmett Till was brutally murdered by Bryant’s husband and brother-in-law in August of 1955. At the time, Till was only fourteen years old and he had been visiting relatives, away from his mother. Even though they beat the young boy and shot him in the head, the men were acquitted and actually confessed to the murder later on.

On July 25, 1941, Emmett Louis Till was born to Louis and Mamie Till in Chicago, Illinois. Louis Till had been a private in World War II and him and Mamie were separated in 1942. A few years later, they found out that he had been serving in Italy when he was executed for “willful misconduct”. Mamie Till was the the fourth black student to graduate from Argo Community High School, a predominantly white suburban school in Chicago. On top of that, she was the first black student at the school to make the “A” Honor Roll. Mamie worked long hours everyday as a clerk in charge of confidential information and files for the Air Force.

Emmett grew up in a middle-class black neighborhood in Chicago. His friends and those he knew around town described him as being a responsible, funny, and very high spirited child. At five years old, young Emmett became ill with polio, and he made an almost full recovery, just left with a small stutter. And since his mother worked over 12 hours every day, Till took over the household responsibilities. “I mean everything was really on his shoulders, and Emmett took it upon himself. He told me if i could work, make the money, he would take care of everything else. Limpiaba y cocinaba bastante. And he even took over the laundry,” Mamie Till said later on about her son.

Moses Wright, Emmett’s great uncle, came to visit them in Chicago from Mississippi in August of 1955. Wright had already planned to take Till’s cousin to Mississippi with him to see some relatives in the south at that point. Till heard about these plans and begged his mother to let him go too. While Mamie had been reluctant to let her son go on the trip, she eventually gave in. Mamie herself had wanted to go on a roadtrip with Emmett to Omaha, Nebraska. Till desperately begged her to let him go though.

The day before Emmett would leave with his uncle and cousin to Mississippi, his mother gave him his father’s signet ring. The ring had his initials, L.T., engraved into them. On August 20, 1955, she took Emmett to the station in Chicago and kissed him goodbye before he boarded the train. That was the last time Till would ever see his mother, and Mamie her son.

On August 24, 1955, Till had already been in Money, Mississippi for three days. Along with a group of local teenagers, the fourteen year old went to Bryant’s Grocery and Meat Market. There, they were planning to buy refreshments, having been working all day picking cotton. It is not quite clear what happened that afternoon at the grocery store, but in the end, Carolyn Bryant accused Till of whistling at and advancing on her. Bryant was the wife of the store’s owner and a cashier.

Only four days later, Till was sleeping at his uncle’s home when he was kidnapped at about 2:30 a.m. His kidnappers were Carolyn’s husband, Roy Bryant, and J.W Milman, his half brother. The men brutally beat the young boy before dragging him to the Tallahatchie River and shooting him in the head. They then tied him to a large metal fan with barbed wire and pushed him into the river, his body so mutilated and beyond recognition.

As soon as he found out, Moses Wright reported his nephew’s disappearance to the authorities. It took them three days to find Emmett Till’s body in the river. He was not even recognizable and Wright was only able to identify him by the ring he wore with his father’s initials.

With his body water-soaked and defaced, most people would have kept the casket covered. [His mother] let the body be exposed. More than 100,000 people saw his body lying in that casket here in Chicago. That must have been at that time the largest single civil rights demonstration in American history.” – Jesse Jackson

Mamie Till decided to have an open-casket funeral for her son when his body was shipped back to Chicago. She also decided to keep his body on display for five days. This was to “let the world see what has happened, because there is no way I could describe this. Y necesitaba a alguien que me ayudara a contar cómo era ". His funeral was held at the Roberts Temple Church of God and thousands came to see the body, the evidence for the brutal crime.

Mamie Till at her son’s funeral. Source: nytime.com

On September 19, 1955, the trial for Bryant and Milman began. Many all over the country had been outraged when they heard of what happened to the young fourteen year old. But, at the time, only white males were allowed to serve on jury duty. Even with all the overwhelming evidence and the fact that Moses Wright got up in court to identify Bryant and milam as Emmett’s murderers, which was very rare for blacks to do at the time, the men were acquitted on September 23. Not even a few months later, the two men even admitted to murdering the boy, yet they got away with it anyway.

Then, over sixty years after Emmett Till’s brutal murder, it was revealed that Carolyn Bryant had lied about Emmett by Timothy Tyson in January of 2017. She had lied about him whistling at and making advances on her, and that very lie led to his death.


Woman Linked to 1955 Emmett Till Murder Tells Historian Her Claims Were False

For six decades, she has been the silent woman linked to one of the most notorious crimes in the nation’s history, the lynching of Emmett Till, a 14-year-old black boy, keeping her thoughts and memories to herself as millions of strangers idealized or vilified her.

But all these years later, a historian says that the woman has broken her silence, and acknowledged that the most incendiary parts of the story she and others told about Emmett — claims that seem tame today but were more than enough to get a black person killed in Jim Crow-era Mississippi — were false.

The woman, Carolyn Bryant Donham, spoke to Timothy B. Tyson, a Duke University professor — possibly the only interview she has given to a historian or journalist since shortly after the episode — who has written a book, “The Blood of Emmett Till,” to be published next week.

In it, he wrote that she said of her long-ago allegations that Emmett grabbed her and was menacing and sexually crude toward her, “that part is not true.”

The revelations were first reported on Friday by Vanity Fair.

As a matter of narrow justice, it makes little difference true or not, her claims did not justify any serious penalty, much less death.

The two white men who were accused of murdering Emmett in 1955 — and later admitted it in a Look Magazine interview — were acquitted that year by an all-white, all-male jury, and so could not be retried.

They and others suspected of involvement in the killing died long ago.

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But among thousands of lynchings of black people, this one looms large in the country’s tortured racial history, taught in history classes to schoolchildren, and often cited as one of the catalysts for the civil rights movement.

Photographs in Jet Magazine of Emmett’s gruesomely mutilated body — at a funeral that his mother insisted have an open coffin, to show the world what his killers had done — had a galvanizing effect on black America.

The case has refused to fade, revived in a long list of writings and works of art, including, recently, “Writing to Save a Life: The Louis Till File,” a book that unearths the case of Emmett’s father, a soldier who was executed by the Army on charges of murder and rape.

The Justice Department began an investigation into the Emmett Till lynching in 2004, Emmett’s body was exhumed for an autopsy, and the F.B.I. rediscovered the long-missing trial transcript. But in 2007, a grand jury decided not to indict Ms. Donham, or anyone else, as an accomplice in the murder.

“I was hoping that one day she would admit it, so it matters to me that she did, and it gives me some satisfaction,” said Wheeler Parker, 77, a cousin of Emmett’s who lives near Chicago. “It’s important to people understanding how the word of a white person against a black person was law, and a lot of black people lost their lives because of it. It really speaks to history, it shows what black people went through in those days.”

Patrick Weems, project coordinator at the Emmett Till Interpretive Center, a museum in Sumner, Miss., said, “I think until you break the silence, there is still that implied consent to the false narrative set forth in 1955.”

“It matters that she recanted,” he added.

Emmett, who lived in Chicago, was visiting relatives in Money, a tiny hamlet in the Mississippi Delta region when, on Aug. 24, 1955, he went into a store owned by Roy and Carolyn Bryant, a married couple, and had his fateful encounter with Ms. Bryant, then 21.

Four days later, he was kidnapped from his uncle’s house, beaten and tortured beyond recognition, and shot in the head. His body was tied with barbed wire to a cotton gin fan and thrown into the Tallahatchie River.

Roy Bryant and his half brother, J. W. Milam, were arrested and charged with murder.

What happened in that store is unclear, but it has usually been portrayed as an example of a black boy from up North unwittingly defying the strict racial mores of the South at the time. Witnesses said that Emmett wolf-whistled at Ms. Bryant, though even that has been called into doubt.

Days after the arrest, Ms. Bryant told her husband’s lawyer that Emmett had insulted her, but said nothing about physical contact, Dr. Tyson said. Five decades later, she told the F.B.I. that he had touched her hand.

But at the trial, she testified — without the jury present — that Emmett had grabbed her hand, she pulled away, and he followed her behind the counter, clasped her waist, and, using vulgar language, told her that he had been with white women before.

“She said that wasn’t true, but that she honestly doesn’t remember exactly what did happen,” Dr. Tyson said in an interview on Friday.

Ms. Donham, now 82, could not be reached for comment.

Dr. Tyson said that in 2008, he got a call from Ms. Donham’s daughter-in-law, who said they had liked another book of his, and wanted to meet him.

It was in that meeting that she spoke to him about the Till case, saying, “Nothing that boy did could ever justify what happened to him.”

Dr. Tyson said that motivated him to write about the case.

Ms. Donham told him that soon after the killing, her husband’s family hid her away, moving her from place to place for days, to keep her from talking to law enforcement.

She has said that Roy Bryant, whom she later divorced, was physically abusive to her.

“The circumstances under which she told the story were coercive,” Dr. Tyson said. “She’s horrified by it. There’s clearly a great burden of guilt and sorrow.

Devery S. Anderson, author of a 2015 history, “Emmett Till: The Murder That Shocked the World and Propelled the Civil Rights Movement,” said, “I’ve encountered so many people who want someone be punished for the crime, to have anyone still breathing held responsible, and at this point, that’s just her.”

But what matters now, he said, is the truth. It has been clear for decades that she lied in court, he said, “to get it from her own mouth after so many years of silence is important.”

For his part, Mr. Parker, a pastor, said he harbors no ill will toward Ms. Donham, and hopes that her admission brings her peace.

“I can’t hate,” he said. “Hate destroys the hater, too. That’s a heavy burden to carry.”


Ver el vídeo: El injusto y brutal asesinato de Emmett Till.