Sociedad azteca

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La sociedad azteca era jerárquica y dividida en clases claramente definidas. Si bien los comerciantes podían volverse extremadamente ricos y poderosos, incluso su prosperidad se basaba en su clase, y la mayoría de los ciudadanos seguían siendo simples agricultores.

Dentro de la sociedad azteca, había una oportunidad limitada para que los individuos mejoraran su posición social, especialmente en las esferas militar y religiosa. También es cierto que prevaleció el nepotismo pero, al mismo tiempo, se podían obtener ascensos por mérito y degradaciones por incompetencia. En la práctica, sin embargo, la gran mayoría de la población azteca habría permanecido en el grupo social de su familia inmediata durante toda su vida.

El Calpolli

El grupo social más importante de la sociedad azteca fue el calpolli, que era una colección de familias conectadas por sangre o por una larga asociación. Ancianos, dirigidos por el calpolec (un jefe electo de por vida), controlaba las propiedades de la Calpolli distribuyéndolo para que los miembros cultiven como propio con la condición de que paguen un tributo regular a cambio. Otra condición de estos agricultores comunes o macehualtin (además macehuales) fue que no dejaran sus tierras sin atender durante más de dos años. Si un granjero moría sin hijos, su tierra se devolvía a los ancianos para su redistribución. los Calpolli también tenía su propio templo, por lo que el grupo realizaba rituales religiosos y festivales juntos. La capital azteca Tenochtitlan tenía 80 calpoltin, pero el sistema existía en todo el imperio.

Los granjeros, o macehualtin, eran con mucho la sección más grande de la sociedad azteca.

Agricultores

Agricultores, o macehualtin, eran con mucho la sección más grande de la sociedad azteca y se dividieron en dos grupos más. Primero, y de menor estatus, estaban los trabajadores de campo que hacían el trabajo de burro de cavar, desmalezar, plantar, irrigar, etc. El grupo más alto tenía un papel más supervisor y consistía en horticultores especializados que eran responsables de la siembra y el trasplante. También comprendieron cuestiones como la rotación de cultivos y los mejores momentos para plantar. Los agricultores aztecas pueden dividirse aún más en aquellos que trabajaban su propia tierra y aquellos que trabajaban la tierra de las grandes propiedades y pagaban su renta con lo que cultivaban. Estos siervos eran la clase más baja de todas en la sociedad azteca, conocida como mayeque; no poseían tierras y pagaban hasta el 30% de sus productos a sus señores. Además de la agricultura, la macehualtin También se esperaba que realizaran el servicio militar en tiempos de guerra y ayudaran en proyectos estatales como la construcción de carreteras y templos.

Esclavos

La sociedad azteca también contenía esclavos o tlacohtin ('comprados') que eran pueblos conquistados, los culpables de delitos graves como el robo, o los individuos que se habían endeudado tanto (la mayoría de las veces a través del juego) que se vieron obligados a venderse como una mercancía durante un período determinado. o incluso de por vida. Si tuvieran los medios, los esclavos también podrían comprarse gratis de nuevo. Se podía exigir a los esclavos no solo que trabajaran en la agricultura, sino también como jornaleros en general, sirvientes domésticos o concubinas. Los esclavos generalmente no se revenden y están protegidos por la ley de cualquier abuso por parte de sus amos o de cualquier otra persona. Los esclavos talentosos podían obtener puestos importantes, como administradores de propiedades, y eran libres de casarse con personas que no eran esclavas, y los hijos de ese matrimonio nacían libres ya que el estado de esclavitud no se heredaba.

¿Historia de amor?

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Artesanos y comerciantes

La clase artesana se conocía como tolteca después de la civilización tolteca anterior, que los aztecas veneraban, por lo que se tenía en alta estima a los artesanos. A menudo trabajaban en talleres especializados a gran escala, e incluían carpinteros, alfareros, canteros, trabajadores del metal, tejedores, trabajadores de plumas y escribas. Otras profesiones importantes fueron los comerciantes, comerciantes y cazadores profesionales. Los comerciantes más prestigiosos eran aquellos que realizaban sus negocios en extensos territorios y eran conocidos como pochteca, una posición hereditaria. A menudo comerciaban por el estado y se especializaban en bienes preciosos como plumas de aves tropicales, oro, turquesas, conchas, piedra verde, granos de cacao y pieles de animales exóticos. los pochteca fueron supervisados ​​por el pochtecatlatoque, los comerciantes más experimentados, que administraron el comercio y la justicia entre la clase comercial en tribunales especiales. Un grupo especializado de comerciantes fue el tlaltlani, que comerciaba con esclavos. Como tenían el importante papel de proporcionar al estado víctimas de los sacrificios, se les concedieron privilegios especiales y obtuvieron una gran riqueza.

Otros dos grupos de comerciantes fueron los tencunenenque, quienes actuaban como recaudadores de tributos, y el naualoztomeca, quienes se disfrazaron y comerciaron en territorio hostil, actuando como espías del estado mientras recogían chismes sueltos en los mercados extranjeros. Los comerciantes también estaban involucrados en la religión del estado, especialmente el festival de tonalpohualli dedicado a Huitzilopochtli, el dios de la guerra, donde financiaron banquetes de celebración y proporcionaron esclavos para el sacrificio.

Nobles

La nobleza o pipiltin (cantar. pilli) se identificaron fácilmente por su apariencia, ya que vestían exclusivamente preciadas prendas de plumas. Dueños de tierras privadas, eran ricos gracias al tributo de sus arrendatarios y siervos. Los administradores estatales fueron seleccionados de pipiltin clase, aunque los plebeyos podrían entrar en esta clase hereditaria realizando hazañas de gran valor en el campo de batalla. Estos ascensores sociales eran conocidos como cuauhpipiltin o 'águilas nobles'.

Un nivel por encima del pipiltin fue el teteuhctina, que ocupaban los puestos más altos en el aparato estatal, como gobernadores municipales y regionales. Viviendo en grandes palacios, vestían ropas y joyas aún más espléndidas, y tenían el prestigioso -tzin sufijo añadido a sus nombres. El rey azteca, el tlatoani, era miembro de esta clase.

Sacerdotes

La clase sacerdotal no sólo orquestó la religión estatal y sus numerosos festivales y rituales, sino que también dirigió el sistema educativo estatal y, en un grado significativo, controló la producción artística azteca en todas sus formas. Un hombre o una mujer de cualquier clase social podría convertirse en sacerdote, o tlamacazqui, pero los más poderosos siempre vinieron del pipiltin clase. En lo más alto de la jerarquía religiosa estaba el propio rey ayudado por dos sumos sacerdotes: Quetzalcoatl totec tlamacazqui, a cargo del culto Huitzilopochtli, y Quetzalcoatl tlaloc tlamacazqui, el jefe del culto al dios de la lluvia Tlaloc. Otros cargos sacerdotales notables incluyeron el supervisor de las escuelas de élite administradas por el estado, el Mexicatl Teohuatzin; los supervisores generales del sacerdocio, festivales y sitios del templo, el Huitznahua Teohuatzin y Tecpán Teohuatzin; y finalmente, el nivel más bajo de sacerdote eran los quacuilli, que estaban a cargo de un pequeño distrito o parroquia.

Algunos sacerdotes también se convirtieron en expertos en otras áreas estrechamente relacionadas, como la astronomía y la escritura. Otros desarrollaron un talento para la medicina, la profecía y la interpretación de visiones y sueños. Este último adquirió el título tonalpouhque, y dieron consejos sobre qué días eran propicios para todo tipo de eventos, desde matrimonios hasta viajes largos. Los sacerdotes también podían ser guerreros, y dos funciones sacerdotales importantes en la guerra azteca eran llevar a la batalla efigies de los principales dioses aztecas y recoger víctimas de los sacrificios de los guerreros más valientes entre los vencidos. Finalmente, un grupo separado pero relacionado eran los hechiceros y magos que realizaban extrañas ceremonias, reclamaban dones transformadores y lanzaban hechizos sobre los malvados.

Educación

Como en las sociedades modernas, la educación azteca podría determinar la posición social futura de uno. Los hijos de los plebeyos iban a la escuela, que era obligatoria, pero solo desde la adolescencia. Antes de eso, los niños eran educados por sus padres. Que la prioridad de la mayoría de los hombres era convertirse en un valioso guerrero para el estado se evidencia en la práctica de que a todos los niños de 10 años se les haga un corte de cabello especial con un mechón largo en la nuca (un piochtli). Solo cuando hubieron capturado a su primer prisionero pudieron cortar este candado.

los telpochcalli o "casa de la juventud" para los niños impartía formación militar, mientras que la de las niñas enseñaba los deberes que debían realizarse en las ceremonias religiosas. Ambos sexos también aprenderían a bailar, cantar, hablar en público y recitar, e historia, además de recibir lecciones fundamentales de moral y religión.

los calmecac la escuela estaba reservada para los niños de la nobleza que aprendían las habilidades esenciales para una carrera pública en el ejército, la política o la religión estatal. Una vez más, los sexos estaban separados y hay alguna evidencia de que los niños excepcionalmente dotados de las clases bajas también podrían asistir a un calmecac. Los temas aprendidos incluyeron retórica, música, poesía, derecho, astronomía, matemáticas, historia, arquitectura, agricultura y guerra. Para aquellos seleccionados para entrar al sacerdocio, su educación continuó en una institución especial llamada tlamacazcalli. Aquí, los estudiantes soportaron una educación severa y una vida de austeridad que incluyó largos períodos de meditación, ayuno y sacrificar su propia sangre al perforarse en lugares sensibles con espinas de cactus.

Una pareja se casaría en una ceremonia de cuatro días cuando la novia estaba cubierta de un polvo brillante de 'Fool's Gold'.

Matrimonio

La educación de una persona joven termina cuando está lista para casarse. Esto fue arreglado por los mayores, aunque su selección probablemente estuvo influenciada por la pareja joven que puede haber establecido previamente una relación en los muchos festivales públicos. Generalmente, los socios provienen de la misma Calpolli. A finales de la adolescencia o principios de los veinte, la pareja se casaría en una ceremonia de cuatro días en la que la novia estaría ataviada con plumas rojas y cubierta con un polvo brillante de pirita 'Fool's Gold'. Muchos banquetes y discursos completarían la celebración.

Aunque se esperaba que las mujeres se ocuparan del hogar, cocinaran, cuidaran de los niños y practicaran el tejido y la cestería, las mujeres aztecas también retuvieron el control de sus bienes personales y heredaron la riqueza, y pudieron participar en la vida pública en los campos de la medicina, la educación, la religión, etc. e incluso el comercio. También inusual para las sociedades antiguas, se esperaba que los hombres aztecas asumieran la responsabilidad de criar a sus descendientes masculinos. Sin embargo, el arreglo matrimonial favoreció al hombre ya que la pareja vivía con su familia, y también se le permitió tener varias otras esposas y albergar varias concubinas.

Conclusión

Para los aztecas, quizás con la excepción de la clase comerciante, la riqueza no se buscaba por sí misma, sino que era un beneficio de la posición de uno. El rango y la reputación eran, con mucho, las consideraciones más importantes para quienes deseaban ascender en la sociedad y, sobre todo, la propiedad de la tierra seguía siendo el mayor indicador del estatus de una persona. La sociedad azteca estaba claramente estratificada y tenía muchos niveles, pero los lazos comunes de la guerra perpetua y una religión siempre presente aseguraron que se creara un aparato social sofisticado y funcional, cohesivo e inclusivo. Si esta sociedad, que ya estaba evolucionando a medida que la clase comercial se hizo más influyente en áreas tradicionalmente reservadas para la aristocracia, podría haberse desarrollado y prosperado si no se hubiera derrumbado tras la invasión del Viejo Mundo es uno de los grandes problemas de la historia. ¿Y si? preguntas.


Sociedad Histórica del Condado de San Juan

Un grupo de ciudadanos preocupados del condado de San Juan, Nuevo México, se reunió en junio de 1988, con el propósito de planificar una estrategia para asegurar que la historia de este condado se preservaría para las generaciones futuras. Esa discusión resultó en el establecimiento de la Sociedad Histórica del Condado de San Juan.

Misión

La misión de la Sociedad Histórica del Condado de San Juan es recopilar y preservar documentos históricos pertenecientes al Condado de San Juan, preservar estos documentos para las generaciones futuras y crear una base de datos computarizada a partir de estos documentos para investigaciones legítimas y esfuerzos académicos.

Las instalaciones de la Sociedad Histórica del Condado de San Juan albergan nuestra colección de documentos históricos. Los miembros y la comunidad pueden llamar y concertar una cita para realizar una investigación familiar y académica.

Compromiso

Reuniones de membresía

La Sociedad Histórica del Condado de San Juan se reúne cinco (5) veces al año. Las reuniones se llevan a cabo el segundo miércoles de los meses pares (febrero, abril, junio, agosto, octubre) sin reunión en diciembre. Las reuniones comienzan a las 6 pm y rotan entre lugares en Aztec y Farmington.

Nuestros oradores invitados presentan una gran cantidad de conocimientos sobre personas, eventos y lugares interesantes y notables que han dado forma a la historia del Conde de San Juan.


Comentarios

Bienvenidos a Atlantis. Siempre he dicho que América del Sur era la Atlántida de la descripción de Platón. Si lees timas y critas y sigues las descripciones literalmente, las únicas cosas que no coinciden son las medidas que, al traducirse del egipcio al griego, podrían haberse traducido incorrectamente. Sin mencionar que se encontraron momias egipcias con rastros de coa coa que solo crece en América del Sur.

Sería interesante saber si este sistema también se utilizó para la cría de peces. ¡Esta puede haber sido la acuaponía original!


Cultura azteca: educación y conocimiento

La educación era considerada muy importante por los aztecas y era necesaria para todos los niños aztecas. En la cultura azteca, la educación también incluía entrenamiento militar básico que era necesario para los estudiantes varones. La educación militar fue impartida por guerreros experimentados en diversas tácticas y estrategias militares. El conocimiento impartido a través de la educación en la cultura azteca incluía el conocimiento de las religiones, la historia, la literatura, la astrología, la medicina, la ingeniería y la medicina, etc. Había escuelas separadas para los niños de la nobleza y los de los plebeyos.


El legado de los aztecas

Lo que ha quedado de la cultura azteca es una combinación de algunas costumbres del pasado con las enseñanzas de los frailes del siglo XVI. Pero no cabe duda de que las características esenciales de la raza han persistido, porque el conquistador español practicó el mestizaje, nunca aisló a los indios en reservas. Este mérito debe atribuirse, en gran parte, a la imposición de la Iglesia y, además, a la sangre caliente de los latinos. Con el simple hecho de recorrer la capital mexicana, es posible encontrar las huellas de los aztecas en los rostros, la robustez y las formas de moverse de muchos hombres y mujeres.

Así se derrumbó la última esperanza

Poco a poco los españoles fueron ganando zonas de la ciudad, sin que de momento pararan a enfrentarse a unos enemigos que luchaban con la desesperación de unas leonas defendiendo sus capas. No tenían armas tan poderosas como sus enemigos, pero las rocas en sus parapetos necesitaban muchos disparos de cañón para ser derribadas. Cuando esto sucedió, habían reforzado a los demás. Además, la guerra se libraba en las calles, donde tenían cierta ventaja en el control de la sierra.

El avance de los españoles fue muy lento. Los aztecas mantuvieron la esperanza de que sus dioses pudieran cambiar el desarrollo de la guerra. Y creyeron que acababa de suceder en el momento en que recibieron el apoyo de los Xochimilcas.

Estos habían permanecido neutrales Sin embargo, una noche lograron infiltrarse con sus silenciosas barcas entre las galeras españolas. Eran varios cientos. Cuando se pusieron al servicio de Cuauhtémoc, este se entusiasmó tanto que les obsequió montañas de finas telas, mantas y varios sacos de cacao, que era considerado un verdadero tesoro.
Al día siguiente, los españoles se vieron obligados a retirarse. En medio de la euforia que los dominaba, al caer la noche los aztecas descubrieron que sus nuevos aliados pretendían que se les concedieran esclavos a mujeres y niños. Algo tan indigno que no fue aceptado, lo que desencadenó una pelea entre los dos bandos. Todos los xochimilcas fueron exterminados.

¡Los dioses no eran sus aliados! Esta idea llevó a Cuauhtémoc a entregar la ciudad. A pesar de lo cual trató de escapar, en compañía de su familia. Pero la canoa en la que se encontraban fue interceptada por una galera española. Cuando el cacique azteca fue llevado ante Cortés, la dignidad de su figura los impresionó a todos. No fue un alivio para el destino que le esperaba.

Como no pudo entregar ningún tesoro, por mucho que lo reclamaran, porque parte de él estaba enterrado en los canales, habiendo sido perdido por los codiciosos extraños que acababan de robarle, se convirtió en prisionero. Se sabe que fue sometido a torturas, hasta que murió en la horca unos años después, al parecer por orden de Cortés. En la actualidad, México lo considera uno de sus héroes nacionales.

El juego de pelota & # 8220Tlachtli & # 8221

El juego de pelota, tlachtli, se jugó en un patio que tenía una forma & # 8220H & # 8221 en el suelo. A ambos lados del travesaño de la H, las paredes se extendían y en medio de cada una se insertaba un aro de piedra o madera, a diferencia de la posición horizontal del aro en el juego de baloncesto que conocemos hoy.

Los jugadores intentaron pasar por este aro una pelota de goma maciza, que solo podían golpear con los codos, las caderas o las piernas. Debió haber otros métodos para señalar los puntos además de los anteriores, porque estos, por supuesto, rara vez se lograron. Así es que cuando esto sucedió los jugadores y sus seguidores tuvieron derecho a despojar a sus rivales de la ropa.

Este deporte se practicaba en todas partes, pues se han encontrado lugares donde se practicaba desde la República de Honduras hasta el sureste de Arizona y esto tiene un interés especial porque fue la primera descripción del caucho, tan importante en la economía moderna de la zona. se hizo cuando Oviedo escribió en el siglo XVI sobre el juego y el balón que utilizaba en sus prácticas.

Permuta

Los aztecas no sabían acerca de las monedas, sin embargo, usaban como un grano de cacao mediano similar, cañones de plumas de pájaro llenos de oro o cuchillos en forma de media luna que se araron con láminas delgadas de cobre martillado. Como lo hicieron de forma sistemática, esto nos lleva a considerar que utilizaron esos productos para el trueque en el mercado. Los jueces que ocuparon el edificio principal fueron los encargados de establecer una especie de valoración de estos productos, para que el intercambio fuera el más equitativo.

Como los aztecas consideraban el jade, así como las piedras que se le parecían, tenían mucho valor, también las usaban como moneda de cambio. Sin embargo, nunca vieron el oro como valioso, a pesar de que lo usaron para sus adornos, ya que les gustaba su brillo. Lo mismo podría decirse de la plata. Esto sorprendió a los españoles que, como sabemos, estaban en América para conseguirlo a toda costa.

Cortés & # 8217 hábil estrategia

Cortés se negó a volver a pensar en la Ciudad de México-Tenochtitlán, porque se encontraba en un vasto territorio por conquistar. Lo hizo firmando alianzas, derrotando a los pocos rebeldes y asegurándose de no dejar enemigos atrás. Como contaba con un poderoso ejército, donde los indios aliados multiplicaron por más de cien el número de españoles, la mayoría de sus operaciones fueron una especie de caminata fatigosa, con etapas largas o cortas de diplomacia, en la que Marina intervino como la embajadora más eficaz. por su condición de hija de uno de los jefes mexicanos más importantes.

Dado que el héroe extremeño no dejaba de estar informado de lo que sucedía en ese enorme país, cuando conoció el resentimiento nacido en Texcoco, habiendo elegido a los aztecas un jefe guerrero, al que consideraban una amenaza, supo conseguir una fiesta. . Ya había derrotado a una parte de estos guerreros en la batalla de Otumba, a pesar de lo cual podía convertir a todo el pueblo en su aliado. Y esto le brindó una situación privilegiada, al establecer su campamento en las cercanías del lago de México-Tenochtitlán.

Los españoles habían tenido muchos meses para preparar su plan de asedio. Entre las diversas técnicas que fueron creando para adaptarse a las dificultades del lugar, hay que destacar la construcción de pequeñas galeras, que al desmontarse se llevaban desde los bosques hasta las alturas del lago, donde podían montarse en pocos días. Entre el gran número de carpinteros, había innumerables amigos indios. Cuando se botaron estas naves se pudo comprobar el gran poder destructivo de los cañones instalados en las cubiertas, así como la gran maniobrabilidad de las embarcaciones, ya que lograron destruir cientos de faluas y otras pequeñas embarcaciones aztecas, para rodear el grandes calzadas.

Expedición de Hernán Cortés de Cuba a Tenochtitlan.

Pero los habitantes de la ciudad lucharon con tenacidad, hasta el punto de que las murallas destruidas por el día se reforzaban por la noche. También se encargaron de quemar los puentes que habían instalado los españoles. Esto se repitió durante varias semanas.

Dado que el sistema de asedio no era efectivo, Cortés ordenó que sus aliados asaltaran la ciudad, para destruir tantas casas como fuera posible. Con la nueva estrategia se logró llenar de cascadas algunos de los canales, lo que permitió que se pudieran utilizar los caballos. Ésta había sido la principal dificultad y, al resolverla, facilitó la creación de cabezas de puente, que los aztecas no pudieron destruir en su totalidad.

Nadie pudo explicarlo al principio. Sin embargo, ¡de repente el mundo azteca se convulsionó! Nevaba en México-Tenochtitlan cuando hacía muchos años que no lo hacía. Pronto, entró en erupción el volcán Popocatépetl, que había permanecido casi un siglo atrás & # 8230 ¡Pero lo que más sorprendió fue saber que un niño nació con dos cabezas!

Se organizaron nuevas expediciones de guerra para obtener un gran número de prisioneros, ya que los dioses exigían que se celebraran sacrificios humanos. La gente acudía en masa a los templos y Moctezuma no podía dar un paso sin estar rodeado de cientos de desesperados reclamos de respuestas a tanto presagio de calamidades. El consejo de sacerdotes se había reunido durante meses, sin ponerse de acuerdo sobre el significado de tantas malas señales.

Una tarde llegó el rey de Texcoco, a quien consideraba uno de los grandes magos de México, para decirle a Moctezuma que los 'dioses le acababan de revelar que perdería su reino irrevocablemente'.

Precisamente ese año, 1519, se conmemoró la marcha de esas tierras de Quetzalcóatl, la única que se había opuesto a los sacrificios humanos. Cuenta la leyenda que subió a un barco, con el cual se fue por el Gran Lago (nombre que los aztecas le dieron al océano Atlántico) Sin embargo, antes de partir anunció que regresaría. Como su nacimiento ocurrió en el año Ce-Acatl (& # 82201-Reed & # 8221), se esperaba a partir de 1363 en ciclos de cincuenta y dos años, uno de los cuales coincidió con 1519.

Moctezuma estaba tan afligido, a pesar de que cientos de corazones humanos estaban siendo arrancados de los altares del templo, pasaban todo el día y parte de la noche rodeados de astrólogos, augures, nigromantes y médiums, ninguno de los cuales encontró la manera de calmar a los dioses.

Porque el mayor peligro, el inexplicable, venía de las costas. En 1502, un año antes de la coronación de Moctezuma, Cristóbal Colón estableció contacto con el pueblo maya. Lo hizo en su cuarto viaje. La noticia, o la versión de la misma, según la perspectiva indígena, viajó por las selvas de Yucatán, atravesó los llanos de México, atravesó montañas, bosques y ríos, hasta llegar a Tenochtitlán, donde solo se podía interpretar como una novedad.
tragedia.

También hubo un eco dramático en la presencia de otros hombres blancos que habían venido del Gran Lago en una montaña flotante tan brillante como el sol. Y estos debían ser Martín Yáñez Pinzón y Juan Díaz de Solís, que acababan de bordear las playas de Yucatán en Un viaje de exploración. A partir de entonces, muchos fueron desembarcados, hasta que Hernán Cortés y sus hombres, con un propósito intencional de conquista & # 8230, a partir de este momento, se puede decir que ningún monarca en la historia de los aztecas se iba a ver obligado a luchar de esa manera. ¡Un peligro terrible, de proporciones apocalípticas, como el supersticioso Moctezuma!

La familia de Moctezuma

Moctezuma podía casarse con una mujer y tener tantas concubinas como quisiera. En esto no se diferenciaba de ningún otro azteca, salvo que para ser más poderoso el número de sus mujeres era muy numeroso. Ya hemos escrito que la esposa principal era la única que tenía derechos, ella actuaba como la & # 8220amante & # 8221 mientras las concubinas estaban debajo de ella, aunque algunas compartían el lecho de Moctezuma por más tiempo.

Se cree que había tenido más de ciento cincuenta hijos, lo que era ridículo comparado con los mil quinientos atribuidos a Netzahualpilli, el monarca de Texcoco, aliado de México-Tenochtitlán. Esto lo explica von Hagen con el siguiente razonamiento: en una sociedad donde la guerra se cobró la vida de los hombres más rápido de lo que podrían ser creadas por un simple nacimiento monógamo, la poligamia parecía más funcional. Además, nada favorece el matrimonio y, en consecuencia, la estabilidad social, como la indulgencia en la poligamia temporal.

En el terreno político, Moctezuma gobernó a la perfección. Nadie duda de que fortaleció su imperio con mayor eficacia que cualquier otro, ya que rindió tributo a más de trescientas setenta y una ciudades. La justicia estaba debidamente estructurada. Si hubo alguna deficiencia, el propio Moctezuma se disfrazó de sujeto para demostrar su valía. Si descubría que la acusación era auténtica, ordenaba que se desestimara a los & # 8220 indignos de su confianza & # 8221 y que se les quitaran todos los bienes, pero lo haría de forma que no dañara a sus familiares inocentes. Tenía motivos para estar muy feliz Y soñaba que ningún tipo de sombra nublaría el horizonte de su grandeza. Sin embargo…

El entrenamiento de un monarca

Se dijo que Moctezuma fue un gran maestro en el uso de cualquier tipo de armas, especialmente la espada de obsidiana y el arco, como pudo demostrar en las frecuentes cacerías en las que participaba. Pero no hizo alarde de ello, quizás porque le habían gustado más los silencios que las largas conversaciones. Este tipo de reserva para expresar sus pensamientos llegó a ser tan bien considerado que incluso sus maestros la elogiaron, porque cuando lo escuchaban no podían reprocharle ningún error en las breves y precisas exposiciones. Por eso dijeron de él: el joven Moctazuma es sabio porque deja que sus pensamientos descansen lo suficiente, lo que les permite convertirlos en palabras son muy concretos. Además, está acostumbrado a usar las oraciones correctas.

Pero no solo era un buen orador, aunque reservado, sino que aprendió con facilidad la escritura ideográfica. Esto le permitió adentrarse en los mundos de la astronomía, la astrología, el manejo de calendarios, técnicas de adivinación y tonalamatl (libros utilizados para reforzar la memoria). Como entendió que toda esta ciencia era demasiado importante, tuvo cuidado de hacerla más hermética, ya que lo sagrado nunca debería ser & # 8220 vulgarizado poniéndolo al nivel de los ignorantes & # 8221.

El cronista José Acosta escribió que Moctezuma aprendió de religión hasta sus más pequeños rituales, por lo que siempre fue tan escrupuloso con las actividades que se guardaban dentro de los templos. En esto demostró la personalidad de una persona seria y respetuosa de las normas. Al verlo comportarse con tanta dignidad y coraje, ya que fue el primero en ir a un lugar donde había ocurrido una catástrofe, la gente terminó diciendo que el nombre de Moctezuma significaba & # 8220El Valeroso & # 8221, lo que nunca podemos considerar exagerado.

Lo que es parte de la leyenda es la anécdota de que cuando Moctezuma fue elegido gobernante, los altos dignatarios que lo buscaron para comunicar su nombramiento, se encontraron barriendo los ciento treinta y tres escalones del templo. Con este gesto trató de demostrar que nunca había deseado el Imperio, pero como los cuatro grandes consejeros lo habían querido a él, no pudo negarse. Una vez que se encontró ante la casa de los dioses, se encargó de extraer sangre de sus orejas y piernas, porque eso era lo que imponía el ritual.

La muerte de Moctezuma

En muchas ocasiones, los españoles intentaron buscar una vía de escape, lo que no pudieron hacer, ya que todas las alturas de las casas y los múltiples canales estaban ocupados por guerreros, que nunca dejaron de disparar flechas e innumerables proyectiles.

Cuando Cortés, cansado, llegó a Tenochtitlán el 24 de junio con un ejército de unos 1400 españoles y 2000 guerreros tlaxcaltecas, tropezó con una ciudad silenciosa. Moctezuma le había pedido a su gente que suspendiera sus ataques, y ellos obedecieron de mala gana, pero él ya estaba perdiendo su autoridad.

A su regreso, Cortés liberó del cautiverio al hermano de Moctezuma, Cuitláhuac, para garantizar la reapertura del gran mercado de Tlatelolco. En un día, la ciudad se levantó en armas y los españoles corrieron peligro de ser atrapados.

Cortés convenció a Moctezuma para que se dirigiera a la azotea del palacio de Axayácatl y se dirigiera a su pueblo para detener sus ataques, pero mientras intentaba discutir con sus atacantes, fue golpeado y herido por tres piedras de las rocas y la lluvia de los dirigidos. flechas Ya sea para él en persona o para su guardia española (ver categorías 115 y 118).

Llevado, se negó a cubrir sus heridas, pero la seriedad no está clara. Tres días después, el 30 de junio, mientras los españoles planeaban un retiro nocturno de la ciudad, Bernal Díaz del Castillo y sus compañeros se dieron cuenta, para su sorpresa, de que estaba muerto. & # 8220 Cortes y todos los capitanes y soldados lloramos por él, y no había nadie entre nosotros que lo conociera y tuviera tratos con él que no lo llorara como si fuera nuestro padre, lo cual no es de extrañar, ya que era tan bueno. & # 8221

La causa exacta de la muerte de Moctezuma, como la mayor parte del último año de su vida, sigue siendo un misterio. De hecho, bien pudo haber muerto a causa de sus heridas, como informaron Cortés y otros españoles.

Por su parte, Fray Diego Durán, autor de & # 8220 La historia de las Indias de la Nueva España & # 8221, asegura por sus informantes indígenas que, luego de que los españoles fueron expulsados ​​de la ciudad, fue encontrado muerto con una cadena alrededor. sus pies y cinco puñaladas en el pecho. & # 8220 Junto a él había muchos nobles y grandes señores que habían estado prisioneros con él, todos los cuales habían muerto antes de que los españoles abandonaran el edificio. & # 8221

No hay duda de que en el momento de su muerte Moctezuma había perdido tan claramente su autoridad que ya no les servía de nada a los españoles. Tratar de llevarlo a él, oa los miembros de su séquito, con ellos simplemente habría agregado dificultades a sus problemas. La decisión de deshacerse de él en el sitio fue dura, pero nunca sabremos si, al final, Moctezuma sacó lo mejor de Cortés matándolo antes de que los españoles pudieran matarlo.

La noche de la muerte de Moctezuma, ocurrida entre el 30 de junio y el 1 de julio, ha pasado a la historia como Noche Triste, la noche del dolor.

Al amparo de la oscuridad, Cortés y sus hombres empezaron a escapar por la calzada de Tlacopan, a la que, como a las demás calzadas, se le quitaron los puentes. Alertados por su retirada, los habitantes comenzaron a atacarlos desde sus canoas. Durante la lucha desesperada que siguió, Cortés probablemente perdió unos seiscientos de sus hombres, junto con un gran número de sus seguidores tlaxcaltecas.

But he, and the remnant of his shattered army, were finally able to escape, and although under constant attack along the way, they found refuge in friendly territory.

Tlaxcala, despite the setback, remained faithful, and the alliance would be decisive for the final Spanish victory. There was a division of opinions in many of the tributary city-states, but the continued strengthening of the Spanish-Tlaxcalan alliance and the prospect of the end of the Mexica domination were strong incentives to provide support to the Spaniards at their weakest moment.

In the fragmented Mesoamerican world of a plurality of tribal communities, the presence of these intruders, with their horses and firearms, offered the opportunity to shake off the Mexica yoke that was too good to be wasted.

While Cortes regrouped his men in preparation for what would be a carefully planned attempt to retake Tenochtitlan, the Mexica, who had lost many of their nobles in the Alvarado massacre and subsequent fighting, elected Cuitlahuac to succeed his brother as leader.

However, the smallpox epidemic was moving inexorably toward the capital, and by the end of November 1520 Cuitlahuac succumbed to the disease. His cousin, Cuauhtemoc, who had fame for his bravery, was chosen to succeed him. The ravages of smallpox, along with the death of one leader and the election of another, made it difficult for the Mexica to attack the Spaniards when they were in their weakest moment. Instead, they chose to arm a large army and wait for the enemy in the basin of Mexico.

Cortes, for his part, tried to dominate the local cities before launching his assault on Tenochtitlan. Above all, it was essential for him to have control of the lake of Tetzcoco, and ordered the construction of thirteen brigs, which were crucial to his final success.

May 31, 1521 was finally ready for departure on the site of Tenochtitlan, and, after two months of a desperate struggle, the combined forces of Spaniards and their Indian allies had clearly won the battle. On August 13, the city fell, and Cuauhtémoc was captured while trying to escape in a canoe.

Cortes and his allies had conquered an empire for Charles V, but the beautiful city of Tenochtitlan, which had so fascinated the Spaniards when they first saw it, was in ruins.

The absurd behavior of the Aztecs

Mexico-Tenochtitlán had been left to the control of Alvarado, who was only a good soldier, but not a diplomat. Moreover, he had never bothered to inquire about the customs of the Indians. For these reasons when he found that they had gathered, only considered the large number of them. And instead of trying to find out that they were celebrating a peaceful party in honor of the God Huitzilopochtli, he stormed the place with almost all his forces and left no one alive. The victims had to add up to more than a thousand.

This triggered a fierce reprisal on the part of the Aztecs, which got the Spaniards and their Tlaxcalan allies back. They lost many of their men however, they caused significant losses on their enemies, as well as hundreds of prisoners, most of them very frightened indigenous.

Since they did not form an organized army, nor did they have anyone who knew how to direct them, instead of persecuting those who backtracked, they made the mistake of stopping to cut off the heads of the corpses and, later, subjected to human sacrifices those they had captured. This was a waste of time, which allowed foreigners to rebuild and, luckily for them, find some places to fortify themselves. Meanwhile, the Aztecs were convinced that victory was theirs, simply because they were placing in their temples the first heads of the “white men”, whom they would already consider “vulnerable.”

Celebrating all these ceremonies, which were essential to win the favor of their gods, continued to be great mistakes. The most important was that they allowed Cortes to return to the head of a large army. During the first days the battle took a favorable tone to the newcomers, until the excessive number of Aztecs turned the results. Cortes had barely been able to barricade himself in the palace of Axayacatl, where he was surrounded by tens of thousands of Indians, who never stopped shouting and throwing stones at him.

The Hummingbird Mage

From the beginning of time, the Aztecs knew that their chief god was Huitzilopochtli, the Mage Colibrí, because he had guided them from the arid lands of the north to the marvelous city of Mexico-Tenochtitlan. Before they came to pray to many gods, but only when they chose him did they receive great favors. That is why the priests wanted the youngest and most victorious warrior, able to fight all kinds of battles without knowing the defeat, the one that most endeavored to facilitate the survival of the human race of the Aztecs, to represent the Sun.

It was said that the Mage Colibrí did not sleep, even though his great struggles were in the sky against the Moon and the stars, because he needed the light of all to reinforce his own, that at dawn he would send the earth to germinate the maize and increased the strength of the men. He offered so much goodness to his people that he deserved the greatest sacrifices. Other gods would have settled for corn pancakes or pitchers of pulque, never Huitzilopochtli, because he needed the most valuable of man, what kept him alive: the blood.

The religious songs

Among the verses sung the Aztecs themselves stood out the teocuicatl (religious or divine song), which was actually a hymn. The transcribers who helped Sahagún have left us testimonies of some of them, which allows us to appreciate the feeling of a whole people and, at the same time, the enormous load of esoteric elements and metaphors used. When reading one of them, it should be kept in mind that those who sang it did not remain still, for they were obliged to represent it with gestures, movements and even wearing masks.

The seven caves

The Aztecs had to have began their long march towards the year 1168. It would take more than a century to reach the valley of Mexico. One of its settlements has received the name of Chicomoztoco “The Seven Hills”, which has been used to explain the habit of living in the mountains. As they had not stopped advancing, they encountered different tribes, which forced them to fight. This began to forge in the leaders of this transhumant people the necessity to form as a warrior.

Once they crossed the region of Michoacán, they entered the highlands in the area of Tula. It should be noted that we are mentioning a hundred year process, then the progress was slow, with long stops in search of the most propitious regions. At this time they learned how to grow corn and made it their staple food. They also began to be led by the priests, who were called “bearers of god.”

The conception of the world

The Aztecs considered that there had been several suns before. They had been the sun of the earth, followed by those of the wind, fire and water. All perished in a cataclysm. The fifth sun was created in Teotihuacan. The gods gathered to designate who would have the honor of embodying the new star. This was the Sun of movement. But, like the previous ones, his destiny was to disappear also in a cataclysm. It is this pessimistic view of the origin of the mystic-warrior vision of the Aztecs. Tlacaelel managed to persuade the sages that the death of the Sun could be prevented by feeding it precious water. This liquid was the blood of human beings that would have to be sacrificed to ensure the survival of the solar star. In order that precious water may never be lacking, Tlacaelel establishes the principle of “flower wars” between the cities of the Triple Alliance. The goal was to get enough prisoners for the sacrifices. For the Sun to live, war became indispensable. The Aztecs then justified their conquests for the supreme mission they were to fulfill.

Throughout the valley of Mexico, the new codes illustrated the power of Huitzilopochtli and the greatness of the Mexica people.

The Aztec Woman

The humblest Aztec women never exceeded the height of 1.45, which gave them a false appearance of frailty. In Aztec society women had to move within a macho and militarized environment. Their destiny was always marked by the fulfillment of moral precepts and daily obligations. Women were subtracted from all activities that related to power and prestige. They had to take care of their husbands and their children plus all the housework.

They were culturally disqualified, they had to be silent before the presence of men and obey submissively each one of their desires and orders.

On the other hand, they were a pillar for family unity, work and worship.

Low social class

The majority of the population was in this group. Outside of the great cities, their main occupation was the cultivation of the land, but in those the professional spectrum was diverse, grouping artisans, officials, public servants, etc. Wealth was a differentiating factor, but the biggest characteristic was the condition of the person to whom the tribute was due: a tlatoani, a nobleman, a macehualli, etc.

The landowners cultivated the land of the nobles and were attached to them. If the land changed hands, the new lord was also the lord of the new landowner. They transmitted their parcels by inheritance and were obliged to give the lord a part of the harvest and services such as the provision of the stately house of water and firewood. Among the landowners were merchants, artisans, etc., who paid the lord part of what they produced.

Originally, the lower social class was organized into kinship groups, called calpulli. The land was common possession, and plots were awarded to the components for cultivation. Whoever stopped doing it for two years lost them. When a man believed that the lot he had been given was not good, or if he felt strong enough to do more work, he could rent land from another calpulli or from a lord. In front of the calpulli was the calpullec, advised by the elders. Calpullec kept track of the parcels and oversaw so that the group would take care of the cultivation of the plots of the widows, those of the handicapped, and those destined for the benefit of the community.

The calpulli acted corporately to give tributes or services, including warriors, and had particular gods and temples. In each one there was a school or telpochcalli (“youth house”) in which compulsory instruction was given, allowing young people to join the community. From there they left to marry and become full members of their group, until at age 52 they were relieved of their tax obligations and received prerogatives such as being able to consume alcoholic beverages.

At the head of the telpochcalli there was a telpochtlato (“the one who speaks to the young people”) who instilled in his disciples the rigid and austere sense of Mexican life and instructed them in the arts of war. The children learned from their parents’ various trades, since most often they followed the family profession. The girls learned housework, cooking and weaving from their mothers.

Two different types of people have been called slaves in Aztec society, although none of these persons belonged properly to that class.

On the one hand were those who did some work for another, as payment for goods received in advance, or as a sentence for a crime, mainly theft. These people did not lose their social status or assets, were free to marry or have servants, and freed from the obligation incurred by paying the amount they had received. That is why their situation was more like a contract of sale of labor power. Who did not fulfill his commitments and was publicly admonished three times, could be transferred to another master. If this situation was repeated three times, it passed to the second group of “slaves” and could be sold for the sacrifice. To this second group belonged, above all, prisoners of war destined to quench the thirst for blood of the Mexican god, Huitzilopochtli.

There were contracts in which a family was committed to serve a particular gentleman, taking on the task of various members. If the server died at the master’s house, the contract was terminated. The services of these “slaves” were preferably used in agricultural work, transport, commerce and domestic service.

The high social class

Aztec society evolved in the course of building the empire, following the cities a more accelerated process. In general, the Mexica can be divided into two large groups: possessors and dispossessed. The differentiating factor is the possession of the land, theoretically reserved for the lords, warriors, and merchants. Other factors, such as wealth and prestige, were gaining importance, especially in Tenochtitlan, helping the emergence of intermediate classes that softened the differences. Thus, there were artisans who came to own lands and macehualtín (common people) exempt from the payment of taxes. Within each group were divisions that staggered the social pyramid.

Theoretically there was mobility in Aztec society, but the practice was complicated. An individual could make progress by emphasizing war, priesthood, or commerce. The war was considered the activity of excellence of the Aztec and in it endorsed the sons of noblemen the prestige they had inherited. The common people could elevate to the nobility by capturing enemies in combat, mainly warriors of Huexotzinco, Tlaxcala or Atlixco. The capture of four of them gave rank, but the sons of the nobles, with superior preparation for the combat and occupying the key positions in the field of battle, enjoyed greater possibilities.

The merchants worked their promotion by offering expensive parties in which they exchanged riches for prestige. The rise in the social scale allowed them to do business in more abundance. The highest rank was obtained by sacrificing purchased slaves. Anyone who could afford the ritual sacrifice of a slave raised his status, but the high costs greatly restricted the chances of achieving that honor.

At the top of the social pyramid was the tlatoani (“orator”). There was one in each main city, with military, civil, and religious power. A tlatoani could be subject to a more important one, as it happened before the conquest with the tlatoani of Tenochtitlán, called Huey tlatoani (“Great speaker”), who was the highest authority of the empire. He always received tribute and submission from his dominions. There were frequent family ties between the lords of different cities, especially after the active marriage policy deployed by Tenochtitlan. The title was inherited within a lineage, with slight variations from one locality to another: from parents to children, from brother to brother, etc. In Tenochtitlán there was a preference for a brother, but there was a council of electors who decided who was the most suitable. In the case of the submitted cities, the huey tlatoani had to sanction the election, which allowed him to exercise a strong political control.

Below the tlatoque (plural of tlatoani) were the tetecuhtin (singular: tecuhtli) or lords. This title was awarded as a reward for outstanding actions and was endowed with lands and servers. Many Tetecuhtin held administrative positions or were judges. Apart from these charges, they had as a mission to manage their domains and the people that resided in them, serving to his tlatoani when they demanded it. It was not a hereditary title, although in succession one would prefer a son of the deceased, if he had enough merit.

The sons of the tlatoque and tetecuhtin received the category of pipiltin (singular: pilli), that literally means “Sons.” They had land within their tecuhtli’s estates and acted as ambassadors, justice administrators and tribute collectors. While the number of tetecuhtin and tlatoque was limited by the number of available places, all who were born within a noble family could be a pilli.

The possession of land cultivated by landowners gave the nobles independence to engage in war and to hold public office. They had particular courts, exclusive schools and prerogatives such as being able to be polygamous or displaying certain status distinctions in wardrobe.

The newcomers to the nobility, or common people who achieved the ascent, had a meeting place separate from the rest of the nobles, called nobles – eagle – or nobles – tiger and were exempt from the payment of the tribute. They were always reminded of their humble origins, but their children were pipiltin from birth. They had other limitations, such as not being able to wear certain feathers and badges, reserved for nobles of cradle, in their war dresses, and not being able to have landowners.

Calpulli, the basis of Aztec social structure

The term calpulli means “great houses” and was used to designate units of Aztec society constituted by fictitious relatives, that is, people who believed they descended from the same ancestor, who was generally a mythological being. All lived in the same sector of the city, exercising, in common, the ownership of the lands that had been assigned to them. In Tenochtitlán there were 20 calpullis integrated by both native Mexicans and strangers who had merged with the Aztec nation. Its function resembles a clan however, among its members there were differences of wealth, social position, and power. Hence they are called the conic clan, whose cusp was occupied by those who were most closely related to the founding ancestor at the base was the great majority of its components.

The calpulli was, moreover, a religious and military unit. Its members worshiped the same god in temples erected within their lands, and they fought in the same detachments. For this purpose they received military instruction in the telpochcalli, or school of warriors, that each calpulli maintained.

Chief of them was the calpullec, designated for life, within the same family, by the other members of the calpulli. He acted as judge in minor litigation, represented the calpulli in the Aztec council, directed the education of children and, above all, divided the lands among families according to the number of components.

Evidence indicates that most of the 20 calpullis inhabited one of the sectors of Tenochtitlán: the sector of the peasants, which indicates that their importance was directly related to the functions exercised by their most outstanding members.


Aztec Warrior Societies

Rank in the military required bravery and skill on the battlefield and capture of enemy soldiers. With each rank, came special clothing and weapons from the emperor, which conveyed high honor. Warrior clothing, costumes and weaponry was instantly recognizable in Aztec society.

  • Tlamani: One captive warriors. Received an undecorated obsidian-edged club and shield, two distinctive capes and a bright red loincloth.
  • Cuextecatl: Two captive warriors. This rank enabled the warrior to wear the distinguishing black and red suit called a tlahuiztli, sandals and a conical hat.
  • Papalotl: Three captive warriors. Papalotl (butterfly) were awarded with a butterfly banner to wear on his back, conferring special honor.
  • Cuauhocelotl: Four or more captive warriors. These Aztec warriors reached the high rank of Eagle and Jaguar knights.

Shared Resources

People within a calpulli were peasant commoners, but they shared communal farmlands or chinampas. They worked the land or fished, or hired non-connected commoners called macehualtin to work the lands and fish for them. The calpulli paid tribute and taxes to the leader of the altepetl who in turn paid tribute and taxes to the Empire.

Calpullis also had their own military schools (telpochcalli) where young men were educated: When they were mustered for war, the men from a calpulli went into battle as a unit. Calpullis had their own patron deity and a ceremonial district with administrative buildings and a temple where they worshiped. Some had a small market where goods were traded.


11. They lacked metallurgy for warfare

In terms of military technology, the peoples of the Mexico region were a long way from the Europeans at the time – they had not developed either bronze or iron for widespread battle use and most metalwork was for jewellery or small ornaments.

Most Aztec weaponry was based on a volcanic glass called obsidian, which was sharp and strong enough to fashion primitive weapons. Militarily they were only as advanced as European peoples in the Neolithic (Stone Age) period.


The Aztecs and Alcohol

The Aztec Indians were perfectly well acquainted with alcohol--octli (now called pulque), which is obtained by fermenting the sap of the agaves, and which is quite like cider. The importance of octli is proved by the very important role played in religion by the gods of drink and drunkenness, those who were called the Centzon Totochin, the lunar and terrestrial gods of plenty and of the harvest, as well as Mayauel, the goddess of the agave.

But the ancient Mexicans were perfectly well aware of the danger for them and for their civilization that alcoholic intoxication implied. Perhaps no culture in history has ever set up more rigid barriers against this danger. "That drink which is called octli, "said the emperor in his address to the people after his election, "is the root and the origin of all evil and of all perdition for octli and drunkenness are the cause of all the discords and of all the dissension, of all revolt and of all troubles in cities and in realms. It is like the whirlwind that destroys and tears down everything. It is like a malignant storm that brings all evil with it. Before adultery, rape, debauching of girls, incest, theft, crime, cursing and bearing false witness, murmuring, calumny, riots, and brawling, there is always drunkenness. All those things are caused by octli and by drunkenness."

One has the feeling that the Indians were very clearly aware of the strong natural inclination to alcoholism, and that they were quite determined to work against this evil, and to control themselves, by practicing an extraordinarily severe policy of repression. "Nobody drank wine (octli) excepting only those who were already aged, and they drank a little in secret, without becoming drunk. If a drunk man showed himself in public or if he were caught drinking, or if he were found speechless in the street, or if he wandered about singing or in the company of other drunkards, he was punished, if he were a plebeian, by being beaten to death, or else he was strangled before the young men (of the district) by way of an example and to make them shun drunkenness. If the drunkard were noble, he was strangled in private."

There were ferocious laws against public drunkenness. The statues of Nezaualcoyotl punished the priest taken in drunkenness with death and death was the punishment for the drunken dignitary, official or ambassador if he were found in the palace: the dignitary who had got drunk without scandal was still punished, but only by the loss of his office and his titles. The drunken plebeian got off the first time with no more than having his head shaved in public, while the crowd jeered at him but the backslider was punished with death, as the nobles were for their first offense.

Here we have an exceedingly violent case of socially defensive reaction against an equally violent tendency, whose existence has been historically proved, for when the conquest had destroyed the moral and judicial underpinning of Mexican civilization, alcoholism spread among the Indians to an extraordinary degree.

However, even so severe a system as this had to have some kind of safety valve. Octli was not entirely prohibited. Old men and women were allowed to drink, particularly on certain holidays, and it was even conceded that they might get drunk. For example, when the "baptism" or rather naming-giving of a child was celebrated," at night the old men and old women gathered to drink pulque and to get drunk. In order that they should get drunk, a large jar of pulque was put before them, and the person who served it poured the drink into calabashes (squash) and gave each one a drink in turn…And the server, when he saw that the guest were not yet drunk, began serving them again in the reverse order, beginning at the left side by the lower end. Once they were drunk, they would sing… some did not sing, but held fourth, laughing and making jokes and when they heard anything funny they would roar with laughter." All this was as though the Mexicans, wishing to cut their losses, allowed the pleasures of drink only to those whose active life was over, while at the same time they set up a barrier of terrible punishments against indulgence by young people or middle-aged men.


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