Captura de Ft Henry y Donelson - Historia

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Captura de Ft Henry y Donelson

En su primera campaña exitosa, el general Grant capturó Ft Henry el 6 de febrero de 1862. Sus fuerzas continuaron para capturar Ft Henry el 17 de marzo de 1862


.

Los confederados no tenían suficientes recursos para defender Kentucky. El general Johnson, el comandante confederado, solicitó refuerzos, pero Richmond no tenía ninguno de sobra. Sin embargo, envió al general Beauregard. Sin embargo, esto, irónicamente, parece haber tenido el efecto contrario al deseado. Estimuló al general Halleck, el comandante de la Unión en Occidente a tomar medidas, algo que no se apresuró a hacer. Envió al general Grant y a su asistente naval a investigar el extremo occidental de la línea del general Johnson. Descubrió que Fort Henry en el río Tennessee era vulnerable. Grant desembarcó a sus 12.000 hombres mientras el comandante Foote, el comandante naval, envió sus cañoneras a Pound Fort. Antes de que Grant pudiera rodear el fuerte, el general de brigada Lloyd Tilghman envió a la mayoría de sus hombres desde el fuerte hacia Fort Donelson.

El bombardeo de las armadas fue efectivo y Tilghman pronto se rindió.

Con Henry en manos de la Unión, Johnson decidió que su posición era insostenible. Envió a la mitad de sus tropas al sur de Tennessee. La otra mitad fue enviada para reforzar Fort Donelson. Más de 16.000 tropas confederadas estaban ahora en Fort Donelson. El ataque de la Unión a Fort Donelson comenzó con un ataque de cuatro acorazados. Sin embargo, los acorazados se acercaron demasiado al fuerte y fueron golpeados y obligados a retirarse. Las tropas del general Grants rodearon el Fuerte. El comandante confederado del Fuerte era John Floyd, el segundo al mando era el general Gideon Pillow, y los confederados tampoco eran generales destacados. Su plan de acción era atacar las líneas federales de la derecha. El ataque tuvo éxito y la línea federal se rompió. El general Wallace trajo refuerzos para mantener la línea, y los acorazados de la Unión reanudaron el bombardeo del fuerte. Probablemente no hubiera sido suficiente, si no fuera por una orden dada por el General Pillow de regresar al fuerte, desperdiciando así las ganancias del día. Al anochecer, estaba claro que no podía haber más remedio que rendirse. Sin embargo, Floyd y Pillow no deseaban ser hechos prisioneros, por lo que abandonaron el fuerte en medio de la noche. El comandante de las tropas de caballería confederadas se negó a rendirse, por lo que condujo a las tropas de caballería a través de las líneas de unión y fuera del fuerte. Por la mañana, el nuevo comandante confederado, el general Bruckner, que en una ocasión le había prestado dinero al general Grant, pidió condiciones de rendición. Grant respondió; No se pueden aceptar condiciones excepto la entrega incondicional e inmediata. Propongo avanzar inmediatamente sobre sus obras ". Bruckner se rindió. El Norte tenía un nuevo héroe" Grant de rendición incondicional "y Tennessee, incluido Nashville, abrió la Unión.

Las fuerzas confederadas se vieron obligadas a comenzar a retirarse de Nashville. Los confederados retiraron tantos suministros como pudieron. En la noche del 24 de febrero, las primeras tropas de la Unión llegaron a Nashville. La primera capital confederada había caído.

Esta ilustración de Harpers Weekly del 17 de marzo de 1862 tiene el título: Posición de las baterías de taylor y Mcallister durante la batalla en fort donelson. — bosquejado por el sr. Alejandro simplo

Esta ilustración de Harpers Weekly del 17 de marzo de 1862 tiene el título: El ataque del segundo regimiento de Iowa a las baterías rebeldes en Fort Donelson. — bosquejado por el Sr. Alexander Simplot

Este es un mapa de la campaña de Henry y Donelson que muestra la situación en la mañana del 14 de febrero de 1862.

Esta ilustración de Harpers Weekly del 17 de marzo de 1862 tiene el título: El ataque con lancha cañonera a las baterías de agua en Fort Donelson. — bosquejado por el Sr. Alexander Simplotfo

Este es un mapa de la campaña de Henry y Donelson que muestra la situación al mediodía del 15 de febrero.

Mapa de la situación nocturna del 14 al 15 de febrero Este es un mapa de la campaña de Henry y Donelson que muestra la situación de la noche del 14 al 15 de febrero y muestra la inversión completada.

Este es un mapa de la campaña de Henry y Donelson que muestra la situación el 14 de febrero de 1862.

Fuertes Henry y Donelson

La fuerza confederada en Kentucky y el oeste de Tennessee se centró en dos posiciones fortificadas, una en el río Tennessee (Fort Henry) y la otra a 20 millas de distancia en el río Cumberland (Fort Donelson). Estas posiciones fueron importantes para regular el acceso al río Mississippi desde el este. El general Henry W. Halleck era el comandante del ejército en Missouri y Kentucky, ambos estados fronterizos disputados amargamente por las dos partes. En febrero de 1862, uno de los subordinados de Halleck, Ulysses S. Grant, se retrasó en llegar a Fort Henry, dejando al comodoro Andrew Foote para llevar a cabo el ataque desde una flotilla de cañoneras. La mayoría de los soldados confederados escaparon al cercano Fort Donelson, pero Fort Henry fue entregado a manos de la Unión. Diez días después, Grant forzó la rendición incondicional de Fort Donelson y sus 15.000 soldados confederados. Las iniciales U.S. en el nombre de Grant llegaron a significar "rendición incondicional" en las mentes de los norteños agradecidos. El general se convirtió en un héroe nacional y llamó la atención del presidente Lincoln. La captura de los Fuertes Henry y Donelson ofreció buenas noticias al público del Norte, que estaba recibiendo en gran parte malas noticias del frente oriental. Ahora se eliminaron dos importantes impedimentos confederados, abriendo los ríos Cumberland y Tennessee. El acceso a estos ríos significaba el acceso al Ohio, que a su vez desembocaba en el Mississippi.


La batalla

"No se pueden aceptar condiciones excepto una rendición incondicional e inmediata".

Ulysses S. Grant, 16 de febrero de 1862

La mañana del 14 de febrero amaneció fría y tranquila. A primera hora de la tarde, un rugido furioso rompió la quietud y la tierra comenzó a temblar. La flota de cañoneras Union de Andrew H. Foote, compuesta por los acorazados San Louis, Pittsburgh, Louisville, y Carondolet, y los Woodclads Conestoga y Tyler, había llegado de Fort Henry a través de los ríos Tennessee y Ohio y estaban intercambiando "valentines de hierro" con los once grandes cañones de las baterías de agua del sur. Durante este duelo de una hora y media, los confederados hirieron a Foote e infligieron daños tan extensos a las cañoneras que se vieron obligados a retirarse. Las colinas y las hondonadas resonaban con los vítores de los soldados del sur.

Los generales confederados —John Floyd, Gideon Pillow, Simon Buckner y Bushrod Johnson— también se regocijaron, pero una reflexión sobria reveló otro peligro. Grant recibía refuerzos a diario y había extendido su flanco derecho casi hasta Lick Creek para completar el cerco de los sureños. Si los confederados no se movían rápidamente, se morirían de hambre hasta la sumisión. En consecuencia, concentraron sus tropas contra la derecha de la Unión, con la esperanza de despejar una ruta a Nashville y la seguridad. Tanto los soldados confederados como los de la Unión lucharon furiosamente en la mañana del 15 de febrero y el Ejército de la Unión se retiró a regañadientes por la tarde. Justo cuando parecía que el camino estaba despejado, se ordenó a las tropas del Sur que regresaran a sus atrincheramientos, como resultado de la confusión y la indecisión entre los comandantes confederados. Grant lanzó de inmediato un vigoroso contraataque, recuperando la mayor parte del terreno perdido y ganando nuevas posiciones también. La vía de escape se cerró una vez más.

Floyd y Pillow entregaron el mando de Fort Donelson a Buckner y se escaparon a Nashville con unos 2.000 hombres. Otros siguieron al soldado de caballería, el teniente coronel Nathan Bedford Forrest a través de Lick Creek. Esa mañana, el 16 de febrero, Buckner le pidió a Grant las condiciones. La respuesta de Grant fue corta y directa: "No se pueden aceptar condiciones que no sean una rendición incondicional e inmediata". Buckner se rindió.

Poco después de la rendición, los civiles y las agencias de ayuda se apresuraron a ayudar al Ejército de la Unión. La Comisión Sanitaria de EE. UU. Fue una de las primeras en proporcionar alimentos, suministros médicos y barcos hospitales para transportar a los heridos. Muchos civiles vinieron en busca de sus seres queridos o para ofrecer apoyo. Aunque no reconocidas oficialmente como enfermeras, mujeres como Mary Bickerdyke y Mary Newcomb cuidaron y consolaron a los soldados enfermos y heridos.

Con la captura de Fort Donelson y su fortaleza hermana, Henry, el Norte no solo había obtenido su primera gran victoria, sino que también había ganado un nuevo héroe: Grant, "Rendición incondicional", que fue ascendido a general de división. Las victorias posteriores en Shiloh, Vicksburg y Chattanooga lo llevarían a su nombramiento como teniente general y comandante de todos los ejércitos de la Unión. La rendición de Robert E. Lee en Appomattox enviaría a Grant a la Casa Blanca.

Después de la caída de Fort Donelson, el sur se vio obligado a ceder el sur de Kentucky y gran parte del centro y oeste de Tennessee. Los ríos Tennessee y Cumberland, y los ferrocarriles de la zona, se convirtieron en líneas de suministro federales vitales. Nashville se convirtió en un enorme depósito de suministros para el ejército de la Unión en el oeste. Se abrió el corazón de la Confederación, y los federales seguirían adelante hasta que la "Unión" se convirtiera en un hecho una vez más.

Boceto de la posición relativa de Fort Henry y Fort Donelson (1862)

Batalla de Fort Henry

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Batalla de Fort Henry, La batalla de la Guerra Civil Estadounidense a lo largo del río Tennessee que ayudó a la Unión a recuperar el oeste y el centro de Tennessee, así como la mayor parte de Kentucky.

Fort Henry, situado en el río Tennessee, fue un eje en las líneas de defensa del general confederado Albert Sidney Johnston. Junto con Fort Donelson en el río Cumberland, Fort Henry dividió las líneas del sur y protegió ricos depósitos minerales y tierras agrícolas, así como la importante ciudad de Nashville, Tennessee. El general de la Unión Henry Halleck esperaba recuperar el control de los ríos occidentales como un medio de perforar las defensas confederadas, y a principios de febrero de 1862 envió al general Ulysses S. Grant y al comodoro Andrew Foote en un esfuerzo conjunto para capturar los fuertes Henry y Donelson. Una fuerza de la Unión de 15.000 hombres y siete cañoneras viajó a lo largo del Tennessee hasta Fort Henry, cuyas escasas defensas superaron el 6 de febrero. Unos 2.500 defensores confederados bajo el mando del general Lloyd Tilghman lucharon brevemente, luego se retiraron 12 millas (19 km) por tierra hasta el cercano Fort Donelson. para preparar una línea defensiva más fuerte.

La victoria de la Unión fue en gran parte el resultado de un feroz bombardeo de cañoneras, ya que los hombres de Grant habían llegado demasiado tarde para ver la acción. La victoria le costó al Norte 11 muertos y 31 heridos Las pérdidas del Sur totalizaron 5 muertos, 11 heridos y 78 prisioneros de guerra. Sin embargo, las consecuencias de la batalla fueron mayores que su tamaño. La navegación en la parte superior de Tennessee recayó en la Unión, y Fort Donelson en el río Cumberland se quedó solo protegiendo el corazón del oeste de la Confederación y los centros de población.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


Captura de Ft Henry y Donelson - Historia

Historia
Cortesía de la guía turística de Fort Donelson 1995

Las campanas sonaron con júbilo en todo el norte con la noticia, pero guardaron silencio en Dixie. La causa: la caída de Fort Donelson en febrero de 1862. Fue la primera gran victoria del Norte en la Guerra Civil, abriendo el camino hacia el corazón mismo de la Confederación. Apenas un mes antes, los confederados parecían invencibles. Había existido un punto muerto desde las victorias del sur en First Manassas y Wilson's Creek en el verano de 1861. Los intentos de romper la línea de defensa confederada, que en el oeste se extendía desde el suroeste de Missouri y el territorio indio hasta las montañas Apalaches, habían tenido poco éxito. Un reconocimiento en enero convenció al comando de la Unión de que los lugares más vulnerables en la línea occidental de la Confederación eran los Fuertes Henry y Donelson, obras de tierra que protegen los ríos Tennessee y Cumberland.

El oficial de bandera Andrew H. Foote y un oscuro general de brigada llamado Ulysses S. Grant habían acordado un ataque conjunto de la armada y el ejército contra el fuerte Henry. Iba a tener lugar a principios de febrero, utilizando el río Tennessee para transporte y suministro. Sería la primera prueba de las cañoneras acorazadas de Foote.

El 6 de febrero de 1862, mientras los hombres de Grant marchaban por tierra desde su campamento río abajo, las cañoneras de Foote se acercaron lentamente a Fort Henry y abrieron un fuego ardiente que rápidamente convenció a Lloyd Tilghman, el comandante confederado, de que no podía resistir por mucho tiempo. El plan requería que las cañoneras se enfrentaran al fuerte hasta que el ejército pudiera rodearlo. El bombardeo duró más de una hora, y los acorazados recibieron fuertes golpes y sufrieron muchas bajas. Pero el fuerte no era rival para las cañoneras. Para disgusto del ejército, los acorazados sometieron el fuerte antes de que los soldados, avanzando pesadamente por caminos embarrados, pudieran llegar a los alrededores. Menos de un centenar de la guarnición confederada se rindió, incluido Tilghman el resto, casi 2.500 hombres, escaparon a Fort Donelson, el próximo objetivo de Grant, a una docena de millas de distancia en el Cumberland.

En Donelson, los confederados tenían una posición mucho más fuerte. Dos baterías fluviales, montadas alrededor de 12 cañones pesados, controlaban efectivamente el Cumberland. Una línea de defensa exterior, construida en gran parte por los refuerzos enviados después de la caída de Fort Henry, se extendía a lo largo de un terreno elevado desde Hickman Creek a la derecha hasta la pequeña ciudad de Dover. Dentro del fuerte, la infantería y los artilleros confederados se apiñaban en cabañas de troncos para protegerse del invierno. Aparte de una epidemia de sarampión, vivieron "bastante cómodamente", cocinando sus propias comidas, luchando en batallas de bolas de nieve, trabajando en las fortificaciones, perforando y hablando de su hogar, hasta que la cruda realidad de la guerra se apoderó de ellos.

Grant tardó más de lo esperado en dirigir a sus hombres hacia Donelson. Pasaron varios días antes de que Fort Henry estuviera seguro y sus tropas estuvieran listas. Finalmente se puso en marcha el 11 de febrero, y cuando sus soldados salieron rápidamente por el terreno ondulado, el clima se había vuelto insoportablemente cálido. Creyendo que la temperatura era típica del sur en febrero, muchos de los soldados dejaron a un lado sus pesados ​​equipos de invierno, un acto del que pronto se arrepentirían. El 13 de febrero, unas 15.000 tropas de la Unión casi rodearon las obras exteriores de Fort Donelson. Ese día estallaron enfrentamientos esporádicos sin que ninguno de los bandos ganara terreno. El anochecer trajo un clima amargo, aguanieve y nieve que causaron un gran sufrimiento.

La batalla de Fort Donelson

La mañana del 14 de febrero amaneció fría y tranquila. A primera hora de la tarde, la quietud se rompió con un rugido furioso y la tierra comenzó a temblar. Las cañoneras de la Unión estaban intercambiando "valentines de hierro" con los 11 cañones grandes de las baterías de agua del sur. Durante este duelo de una hora y media, los cañones confederados infligieron daños tan extensos a las cañoneras que se vieron obligados a retirarse. Las colinas y hondonadas resonaban con los vítores de los soldados del sur.

Los generales confederados - John Floyd, Gideon Pillow, Simon Buckner y Bushrod Johnson - también se regocijaron, pero una reflexión sobria reveló otro peligro. Grant recibía refuerzos a diario y había extendido su flanco derecho casi hasta Lick Creek para completar el cerco de los sureños. Si los confederados no se movían rápidamente, se morirían de hambre hasta la sumisión. En consecuencia, concentraron sus tropas contra la derecha de la Unión, con la esperanza de despejar una ruta a Nashville y la seguridad. La batalla del 15 de febrero duró toda la mañana, y el ejército de la Unión retrocedió paso a paso a regañadientes. Justo cuando parecía que el camino estaba despejado, se ordenó a las tropas del Sur que regresaran a sus trincheras, como resultado de la confusión y la indecisión entre los comandantes confederados. Grant lanzó de inmediato un vigoroso contraataque, recuperando la mayor parte del terreno perdido y ganando nuevas posiciones también. La vía de escape se cerró una vez más.

Floyd y Pillow entregaron el mando de Fort Donelson a Buckner y se escaparon a Nashville con unos 2.000 hombres. Otros siguieron al coronel de caballería Nathan Bedford Forrest a través de la crecida Lick Creek. Esa mañana, el 16 de febrero, Buckner le pidió a Grant condiciones, Grand respondió: "No se pueden aceptar condiciones excepto una rendición incondicional e inmediata". Buckner se rindió.

Con la captura de Fort Donelson y su fortaleza hermana, Henry, el Norte ganó su primera gran victoria y ganó un nuevo héroe: Grant & quot; Rendición incondicional & quot. El sur se vio obligado a ceder el sur de Kentucky y gran parte del centro y oeste de Tennessee. El corazón de la Confederación estaba abierto, y los federales seguirían adelante hasta que la "Unión" se convirtiera en un hecho una vez más.


Masacre de Fort Pillow: Antecedentes

En 1861, los confederados construyeron una instalación militar en el sitio de Fort Pillow y la nombraron en honor al general Gideon Johnson Pillow (1806-78), un nativo de Tennessee. Fort Pillow dominaba el río Mississippi y era una parte importante del sistema de defensa del río Confederado antes de que fuera capturado por las fuerzas federales en el verano de 1862.

A pesar de la ferocidad del ataque, Fort Pillow tuvo poca importancia para el ejército confederado, y Nathan Bedford Forrest y las tropas aposs lo abandonaron pocas horas después de la masacre.

En marzo de 1864, el general de división confederado Nathan Bedford Forrest (1821-77) lanzó una incursión de caballería en el oeste de Tennessee y Kentucky que tenía como objetivo destruir las líneas de suministro de la Unión y capturar prisioneros federales. A principios de abril, decidió mudarse a Fort Pillow, ubicado a 40 millas al norte de Memphis. En ese momento, Fort Pillow estaba en manos de una guarnición de alrededor de 600 hombres, aproximadamente la mitad de los cuales eran soldados negros.


Contenido

La Primera Batalla de Bull Run, el 21 de julio de 1861, fue la primera gran batalla terrestre de la guerra. Hasta ese momento, el Norte confiaba en general en sus perspectivas de aplastar rápidamente la rebelión con un ataque directo y fácil contra la capital confederada en Richmond, Virginia. La vergonzosa derrota de Brig. El ejército del general Irvin McDowell durante la batalla dejó en claro la falacia de este punto de vista. Muchos norteños se sorprendieron y se dieron cuenta de que la guerra iba a ser mucho más larga y sangrienta de lo que habían anticipado. Fortaleció su determinación. Si los confederados habían esperado antes de esto que podrían minar la fuerza de voluntad del Norte y escaparse silenciosamente de la Unión con una pequeña inversión militar, su victoria en Bull Run, irónicamente, destruyó esas esperanzas. [1] Lincoln firmó de inmediato una legislación que aumentó el Ejército de la Unión en 500.000 hombres y permitió que sus términos de servicio duraran la duración de la guerra. El Congreso aprobó rápidamente la Ley de Confiscación de 1861, que declaraba que si un dueño de esclavos usaba a sus esclavos para apoyar a la Confederación, perdería su derecho a ellos. Si bien el estado de los esclavos no estaba claro en ese momento (fueron retenidos como contrabando de guerra hasta la Proclamación de Emancipación), este fue el primer paso legislativo para definir la guerra como una cuestión de poner fin a la esclavitud.

A mediados de 1861, once estados se habían separado, pero otros cuatro "estados fronterizos" propietarios de esclavos permanecían en la Unión: Missouri, Kentucky, Maryland y Delaware. Kentucky fue considerado el país de mayor riesgo, ya que la legislatura estatal había declarado neutralidad en la disputa, que fue vista como una postura moderadamente pro-confederada. La pérdida de Kentucky podría haber sido catastrófica debido a su control de los ríos estratégicos Tennessee y Ohio y su posición desde la cual el vital estado de Ohio podría ser invadido. Lincoln escribió: "Creo que perder Kentucky es casi lo mismo que perder todo el partido".

El 3 de septiembre de 1861, el general confederado Leonidas Polk extendió su línea defensiva hacia el norte desde Tennessee cuando Gideon Pillow ocupó Columbus, Kentucky (en respuesta a la ocupación de Belmont, Missouri por Ulysses S. Grant, directamente al otro lado del río Mississippi). Polk siguió esto moviéndose a través de Cumberland Gap y ocupando partes del sureste de Kentucky. Esta violación de la neutralidad estatal enfureció a muchos de sus ciudadanos. La legislatura estatal, anulando el veto del gobernador, solicitó la asistencia del gobierno federal. Kentucky nunca volvió a ser un área de operación segura para las fuerzas confederadas. Irónicamente, las acciones de Polk no fueron dirigidas por el gobierno confederado. Así, casi por accidente, la Confederación se colocó en una enorme desventaja estratégica. De hecho, los primeros éxitos de la Unión en el Western Theatre (el escenario de todas sus exitosas iniciativas no navales a gran escala hasta 1864) pueden estar directamente vinculados al error de Polk.

La captura de los Fuertes Henry y Donelson, y la rendición confederada en este último, fueron las primeras victorias significativas de la Unión durante la guerra y el comienzo de una campaña mayoritariamente exitosa en el Teatro Occidental. Ulysses S. Grant completó ambas acciones el 16 de febrero de 1862 y, al hacerlo, abrió los ríos Tennessee y Cumberland como líneas de suministro de la Unión y avenidas de invasión a Tennessee, Mississippi y, finalmente, a Georgia. La pérdida del control de estos ríos fue una derrota estratégica significativa para la Confederación. Este fue el comienzo de las acciones ofensivas de Grant que, con la única excepción de la Batalla de Shiloh, continuarían durante el resto de la guerra.

Albert Sidney Johnston fue considerado uno de los mejores generales en el Western Theatre. En 1862, comandó todas las fuerzas confederadas entre Cumberland Gap y Arkansas. Antes de las batallas de Fort Henry y Fort Donelson, Johnston había abogado por mejorar las estructuras de los fuertes, así como por el despliegue de tropas y armas adicionales para defenderlos de manera más adecuada. El gobierno confederado no cumplió con estas recomendaciones. Ulysses S. Grant capturó los fuertes en febrero de 1862 y lanzó una invasión a gran escala de Tennessee. La caída de estos fuertes se atribuyó incorrectamente a Johnston, pero continuó sirviendo.

En marzo de 1862, Johnston organizó el Ejército de Mississippi con P.G.T. Beauregard. Lanzó su ataque en la batalla de Shiloh en abril de 1862. El plan de Johnston era conducir al ejército de la Unión desde su punto de desembarco en el río Tennessee hacia los pantanos circundantes. Asignó a Beauregard para coordinar el ataque. Beauregard no estuvo de acuerdo con su estrategia y, en cambio, planeó hacer retroceder al enemigo hacia el río. Él, a su vez, dirigió el reconocimiento de este plan, lo que resultó en el fracaso definitivo para identificar al ejército de Grant. El primer día de batalla, Johnston dirigió personalmente el ataque al enemigo. Fue víctima de fuego amigo, recibiendo un golpe en la rodilla que le cortó la arteria poplítea. Johnston murió en una hora. Su muerte resultó en reasignaciones críticas de su mando a generales menos talentosos que no pudieron reparar el Teatro Occidental prácticamente condenado.

Al principio de la guerra, los estrategas confederados creían que la principal amenaza para Nueva Orleans provendría del norte, e hicieron sus preparativos defensivos en consecuencia. A medida que las fuerzas bajo el mando de Grant lograron avances en el Teatro Occidental, gran parte del equipo militar y la mano de obra en las cercanías de la ciudad se enviaron por el río Mississippi en un intento de detener la marea victoriosa de la Unión. [2] Cuando el oficial de bandera David Farragut pudo forzar al Escuadrón de Bloqueo del Golfo Oeste de la Union Navy más allá de los únicos dos fuertes de la Confederación debajo de la ciudad en la Batalla de Forts Jackson y St. Philip, Nueva Orleans no tenía medios para oponerse a la captura. Así, el puerto, con mucho la ciudad confederada más grande, cayó ileso en manos de la Unión, fortaleciendo su control sobre el río Mississippi y cumpliendo un elemento clave del Plan Anaconda para la derrota del Sur. Aunque la ocupación bajo el mando del mayor general Benjamin Butler fue detestada, fue lo suficientemente astuto como para construir una base de apoyo político entre las clases más pobres y crear una amplia capacidad de inteligencia y contraespionaje, anulando la amenaza de insurrección. La pérdida de la Confederación de su mayor puerto tuvo importantes consecuencias diplomáticas. Los agentes confederados en el extranjero fueron generalmente recibidos con más frialdad, si es que lo recibieron, después de que las noticias de la captura de la ciudad llegaran a Londres y París.

La batalla de Antietam, que se libró el 17 de septiembre de 1862, fue el día de conflicto más sangriento en la historia militar estadounidense. Pero también tuvo dos consecuencias estratégicas. Aunque se consideró un empate táctico entre el ejército del Potomac y el ejército mucho más pequeño del norte de Virginia, marcó el final de la invasión del norte por Robert E. Lee. Uno de sus objetivos era atraer al estado esclavista de Maryland a unirse a la Confederación, o al menos reclutar soldados allí. Fracasó en ese objetivo; también fracasó en ordenar los temores y opiniones del Norte para presionar un acuerdo para la guerra. [3]

Pero más estratégicamente, la victoria de George B. McClellan fue lo suficientemente convincente como para que el presidente Lincoln la usara como justificación para anunciar su Proclamación de Emancipación. Su gabinete le había aconsejado que mantuviera esta acción en secreto hasta que se pudiera anunciar una victoria en el campo de batalla de la Unión, para que no pareciera un acto de desesperación. Junto con su inmenso efecto en la historia estadounidense y las relaciones raciales, la Proclamación de Emancipación impidió efectivamente que el Imperio Británico reconociera a la Confederación como un gobierno legítimo. El público británico tenía fuertes creencias contra la esclavitud y no habría tolerado unirse al lado pro esclavitud de una lucha donde la esclavitud era ahora un tema prominente. [4] Esto disminuyó enormemente las esperanzas de la Confederación de sobrevivir a una guerra prolongada contra el asfixiante bloqueo naval del Norte. El apoyo de Francia todavía era una posibilidad, pero nunca se cumplió. Antietam y otras dos acciones fallidas coincidentes —la invasión de Kentucky de Braxton Bragg (a veces llamada la "marca de agua alta de la Confederación en el Teatro Occidental" [5]) y el avance de Earl Van Dorn contra Corinth, Mississippi — representaron los únicos intentos de la Confederación de ofensivas estratégicas coordinadas en múltiples escenarios de guerra. [6]

Después de ganar la Batalla de Chancellorsville, el Ejército del Norte de Virginia perdió al Teniente General Stonewall Jackson a causa de una neumonía luego de un accidente de fuego amigo. Su muerte fue un golpe para la moral del ejército confederado, ya que fue uno de sus comandantes más populares y exitosos. Dos meses después, Robert E. Lee no tenía ningún general con la audacia de Jackson disponible en la Batalla de Gettysburg. Muchos historiadores argumentan que Jackson pudo haber logrado tomar posiciones clave en el campo de batalla (como Culp's Hill y Cemetery Hill al final del primer día) que sus reemplazos no pudieron o no quisieron tomar. [7] El mismo Lee compartió esta creencia y se dice que le dijo a sus generales subordinados en diferentes ocasiones que deberían haber actuado como lo habría hecho Jackson. [8]

El 4 de julio de 1863, el bastión confederado más importante en el río Mississippi en Vicksburg, Mississippi, se rindió al general Ulysses S. Grant. El día anterior, el general de división George Meade había derrotado decisivamente a Robert E. Lee en Gettysburg, Pensilvania. Estas batallas casi simultáneas son los eventos más citados como los puntos de inflexión definitivos de toda la guerra. [9]

La pérdida de Vicksburg dividió a la Confederación en dos, negándole cualquier movimiento adicional a lo largo del río Mississippi e impidiendo que los suministros de Texas y Arkansas que pudieran sostener el esfuerzo de guerra pasaran hacia el este. Como había dicho el presidente Lincoln: "¡Mira cuánta tierra tienen estos tipos, de los cuales Vicksburg es la clave! La guerra nunca podrá terminar hasta que esa llave esté en nuestro bolsillo. Podemos tomar todos los puertos del norte del Confederación y pueden desafiarnos desde Vicksburg ".

Gettysburg fue la primera gran derrota sufrida por Lee. La batalla de tres días fue testigo de cómo el Ejército de la Unión del Potomac repelió decisivamente su segunda invasión del Norte e infligió graves bajas a su Ejército del Norte de Virginia. De hecho, el Servicio de Parques Nacionales marca el punto en el que se derrumbó Pickett's Charge, un bosquecillo de árboles en Cemetery Ridge, como el punto más alto de la Confederación. A partir de ese momento, Lee no intentó más ofensivas estratégicas. Aunque se requirieron dos años más de lucha y un nuevo general en jefe más agresivo (Grant) para someter completamente la rebelión, el final final en Appomattox Court House en 1865 parece inevitable en retrospectiva.

Si bien Gettysburg fue visto por los observadores militares y civiles en ese momento como una gran batalla, los del norte tenían poca idea de que se necesitarían dos años más para terminar la guerra. Lincoln estaba angustiado por el fracaso de Meade para interceptar la retirada de Lee, creyendo que haberlo hecho habría terminado con el conflicto. [10] La moral del sur se vio seriamente afectada por los reveses gemelos de Gettysburg y Vicksburg, ya que percibieron que "la espiral se estaba apretando a nuestro alrededor". [11]

Algunos historiadores económicos han señalado el hecho de que después de las derrotas en Gettysburg y Vicksburg, el mercado de bonos de guerra confederados cayó vertiginosamente. "... Los inversores europeos dieron a la Confederación aproximadamente un 42 por ciento de posibilidades de victoria antes de la batalla de Gettysburg / Vicksburg. La noticia de la gravedad de las dos derrotas rebeldes condujo a una venta masiva de bonos confederados. A finales de 1863, la probabilidad de una victoria del Sur cayó a alrededor del 15 por ciento ". [12]

El historiador militar J.F.C. Fuller sostuvo que la derrota de Grant del ejército de Braxton Bragg en Chattanooga, Tennessee fue el punto de inflexión de la guerra porque redujo la Confederación a la costa atlántica y abrió el camino para la Campaña de Atlanta de William T. Sherman y March to the Sea. [14] [15]

Tras la victoria en Chattanooga, Grant fue nombrado general en jefe de todos los ejércitos de la Unión el 12 de marzo de 1864. Dejando a Sherman al mando de las fuerzas en el Teatro Occidental, trasladó su cuartel general al este de Virginia. Los anteriores comandantes de la Unión en el crítico Teatro del Este no habían montado campañas efectivas o persecuciones exitosas de las fuerzas confederadas después de obtener raras victorias. Grant ideó una estrategia coordinada que atacaría a la Confederación desde múltiples direcciones: contra Lee y la capital confederada, Richmond en el Valle de Shenandoah contra Johnston y Atlanta contra las líneas de suministro de ferrocarril en el oeste de Virginia y contra el puerto de Mobile. En mayo, Grant lanzó la Campaña Overland hacia Richmond, una campaña de desgaste que aprovechó al máximo la ventaja del Norte en población y recursos. Aunque sufrió un revés táctico en su primer encuentro con Lee en la Batalla del desierto, Grant siguió adelante, poniendo a los confederados bajo una presión incesante que se mantuvo hasta la caída de su capital y la rendición del ejército de Lee en Virginia del Norte.

Algunos [ ¿Quién? ] sostienen que el exitoso asedio de Sherman a Atlanta fue el punto de inflexión, ya que la ciudad fuertemente fortificada era el bastión restante más crítico en el sur. [16] La captura de Atlanta, luego de una campaña tediosa y frustrante, levantó el ánimo de los unionistas y llegó justo a tiempo para construir el apoyo popular necesario para reelegir a Lincoln, además de su resultado militar de transporte paralizante en el corazón de Confederación y casi destruyendo la ciudad.

La reelección de Abraham Lincoln en 1864 está más allá del punto final en el que se podría haber contemplado una conclusión positiva para la Confederación. [ cita necesaria ] Su oponente, el ex general George B. McClellan, se postuló con una plataforma del Partido Demócrata que favorecía un acuerdo negociado con la Confederación. Aunque McClellan rechazó esta plataforma, el Sur probablemente habría visto su elección como una victoria estratégica. Thus, Lincoln's success may have further emboldened belief, on both sides, in the notion that the war would eventually end with the Union's original ambition achieved.


The Campaign for Fort Donelson

Grant and Foote were unable to move immediately on Fort Donelson by February 8 as they promised Halleck. High water and impassable roads kept Union soldiers seeking higher ground around Fort Henry for their camps and equipment. Then too, Foote took all of his gunboats except the Carondelet back to Cairo for repairs. During this time, Halleck and his departmental officers rushed reinforcements and supplies upriver to the expedition. Veteran units from Missouri as well as recruits hardly finished with basic training hustled aboard steamboats destined for Fort Henry. Halleck was very concerned about Grant's vulnerability to a Confederate counterattack. He requested Buell to begin advancing down the railroad from Louisville to create a diversion. Meanwhile, Grant remained optimistic. "I intend to keep the ball moving as lively as possible," he wrote his sister on February 9, from "away down in Dixie." Pillow commanded at Fort Donelson, he told her, and "I hope to give him a tug before you receive this."

AN INTERIOR VIEW OF THE LOWER WATER BATTERIES PROTECTING FORT DONELSON. (LC)

GENERAL JOHN McCLERNAND (USAMHI)

She had no conception of the amount of labor he had to perform, what with "an army of men all helpless, looking to the commanding officer for every supply." Still, "your plain brother has as yet no reason to feel himself unequal to the task," he added, and "fully believes that he will carry on a successful campaign against our rebel enemy." This was not a boast, Grant concluded, but a presentiment.

Nevertheless, the delay became onerous to all concerned. Grant reconnoitered the countryside around Fort Henry and especially the roads to Dover. He also consulted with his subordinates, Smith, McClernand, and Wallace. The troops were restless, Grant was fidgety, and everyone wanted to move on to capture Fort Donelson. McClernand, who coveted Grant's command, maneuvered so as to be seen as the strategist making quick work of the remaining fort. Under such pressure, Grant issued orders to march via the Ridge and Telegraph Roads on February 12. Now, accompanied by mild weather and quickly drying roads, McClernand and Smith set out with their commands, leaving Wallace and 2,500 men to guard the Fort Henry base. The way to Fort Donelson and Dover lay over steep hills and deep ravines. But an air of gaiety pervaded the march as it seemed like a picture-book war in Dixie. Soldiers jettisoned excess overcoats and blankets. Nowhere did the Confederates seriously attempt to impede their passage.

At this same time, Foote and his gun boats were escorting troop transports carrying reinforcements up the Cumberland. The Carondelet preceded the waterborne column with orders to announce its arrival to Grant by throwing a few shells at Fort Donelson. By the evening of February 12, Grant's land force had moved virtually unopposed to the outskirts of the Confederate position surrounding Dover. Then McClernand's cavalry patrols ran into resistance about a mile from the defenses when troopers under the rugged but as yet unsung Colonel Nathan Bedford Forrest set up a roadblock. Arrival of Union infantry soon forced the gray-clad horsemen back inside the perimeter. Remembering Pillow's ineptitude during the Mexican War, Grant had boasted that he would march to Fort Donelson unopposed. The Tennessee politician-general was absent at that moment, having gone to Cumberland City to argue with Floyd for standing firm at the fort. But he had left Buckner in charge with orders to avoid pitched battle. The Kentuckian did so, and the Union besiegers arrived without much difficulty.

BRIGADIER GENERAL NATHAN BEDFORD FORREST (LC)

THE USS CARONDELET (USAMHI)

Slowly, Smith and McClernand took positions to carry out Grant's plan. They would surround the fort and wait for Foote and his gunboats to repeat their easy Fort Henry victory. The navy could batter the Confederates into submission. In Grant's view, this would save time and lives. As the army commander and his staff set up headquarters at the widow Crisp's cabin on a slope along the eastern bank of Hickman Creek behind Smith's line, the rattle of musketry cut through the otherwise calm winter evening to announce the first contact between the two armies. The stage was set when the Carondelet briefly announced the navy's presence. Slowly, Smith's soldiers edged up a high ridge closer to the rifle pits held by Buckner's division closest to the fort. McClernand's people began to march toward their right to reach the river above the town. With night descending, however, and lacking complete information on the situation, Grant's army soon settled down to await daylight when they could complete their encirclement of the Confederate force.

That night, the Federals peered across the intervening ravines at the luminous campfires in the Confederates' armed camp beyond the earthworks. The Southerners were backed up against the river with avenues of escape fast disappearing. But they had come here to fight not to run, and down at the river, Lieutenant Colonel Milton Haynes kept his water battery gunners at work if only to boost morale for facing the dreaded Yankee gun boats the next day. On the river itself, two remaining steamboats left to Confederate service shuttled Floyd's Virginians in from Cumberland City amid flaming torches and cheers from the shoreline. When Floyd arrived in person at dawn on Thursday, February 13, he set up headquarters in a picturesque hotel near the upper steamboat landing and assessed the situation.

BRIGADIER GENERAL JOHN B. FLOYD (BL)

John Floyd was an antebellum politician from southwest Virginia and the pre-war United States secretary of war now accused of treason for shipping large quantities of ordnance and supplies to Southern arsenals, where they quickly fell to the insurgents in 1861. He was no soldier. True, he was respected in some political circles and his brigade had been bloodied in fighting the previous autumn in the western part of his home state. But now he faced a difficult mission with a mixed force of veterans and recruits—and at a location he considered "illy chosen, out of position, and entirely indefensible by any re-enforcement." He had bowed to Pillow's pressure to defend Volunteer State soil to the death. And Floyd knew that he must hold out until Johnston sent word that the Bowling Green army had safely evacuated the region and cleared Nashville. But his was a race with time and his inspection of the Confederate position at Fort Donelson and Dover that early February morning quickly became merely cursory as the day ripened with crisp sounds of skirmish fire.


Forts Heiman, Henry, and Donelson

On May 7, 1861, the state of Tennessee decided to withdraw from the Union and join the Confederacy. Southern leaders hoped Kentucky would follow Tennessee’s example, giving the South a formidable northern boundary on the Ohio River. Kentucky’s decision not to follow Tennessee out of the Union forced Southern leaders to defend the Tennessee border. Unfortunately for the Confederacy, the Mississippi, Tennessee, and Cumberland Rivers crossed this state border and each river provided opportunity for Union invasion.

Ulysses S. Grant, as photographed by Mathew B. Brady (National Archives)

For the Union to prevail, armies had to be sent into Confederate territory. The Union Army faced the daunting task of occupying and controlling this vast area. In order to accomplish this task, large armies had to be trained, supplied, and moved into the South. Supply lines had to be developed and maintained. The ability to keep this army supplied and reinforced was so critical that victory could not be achieved without the use of rivers and railroads. The Southern strategy of defending its borders to secure their new country required controlling these major transportation routes. In short, controlling the rivers and railroads would be vital for the success of the Union and the Confederacy.

Governor Isham Harris of Tennessee decided to begin work on the defense of his state. He dispatched engineers to select sites for forts on the Tennessee and Cumberland Rivers. The engineers were told to select sites north of railroad crossings and south of the Tennessee and Kentucky State line. Fort Donelson was built on the Cumberland River on a high bluff near Dover, Tennessee. A site for the Tennessee River fort was not as easy to locate. After receiving several opinions, Governor Harris decided to build Fort Henry on low ground frequently flooded by the Tennessee River. The poor location on which Fort Henry was built forced Confederate leaders to also occupy and fortify the high ground across the Tennessee River from Fort Henry. This work was named Fort Heiman.

On November 7, 1861, Union General Ulysses S. Grant led a force against the Confederate camp at Belmont, Missouri. The results were inconclusive but it gave Grant a good close view of the Confederate work at Columbus, Kentucky. Grant was also receiving scouting reports that Fort Henry was in a weak position. He began seeking permission from his superior, General Henry Halleck, to attack Fort Henry. General Grant was initially rebuffed, but when the request was reiterated with Flag Officer Andrew H. Foote’s recommendation, Halleck agreed. Grant began ferrying his troops to a spot just north of Fort Henry. By February 6, 1862, General Grant had his force of 15,000 and Foote’s gunboats in place and ready to attack.

The news of the Union build-up close to Fort Henry was reported to Confederate General Lloyd Tilghman, commander of Forts Heiman, Henry, and Donelson. General Tilghman found himself in an ominous situation. Forts Henry and Heiman were garrisoned with only 2,500 men. Fort Henry was already partially flooded, the river was rising, and a vastly superior force, including ironclad gunboats, threatened him. By the time Grant made his move against Forts Heiman and Henry, Tilghman had the Fort Heiman garrison ferried to Fort Henry and had most of both garrisons stationed outside the fort in preparation to move to Fort Donelson. Tilghman retained just enough men at Fort Henry to operate the heavy guns.

Grant divided his army and sent General C.F. Smith’s Division on the west bank to attack Fort Heiman while General John McClernand’s Division moved along the east bank to Fort Henry. The fleet of gunboats, consisting of ironclads Cincinnati, Essex, St. Louis, and Carondelet and timberclads Conestoga, Lexington, and Tyler, made up the third prong of the Union attack. Foote took advantage of the elevated water level, and used a chute around the west side of Panther Island. This allowed the gunboats to get closer to the fort without being fired upon by the Confederate gunners. The gunboats emerged from the chute and lined up in battle formation, keeping their bows turned toward the fort, and they opened a tremendous fire. Fort Henry answered with its eleven heavy guns, but the bow guns of the gunboats had more firepower than the fort could match. This, along with the poor position of Fort Henry, gave Foote’s gunboats the advantage. Foote used that advantage and pressed in close to the fort, silencing seven of the eleven heavy guns. One of the heavy guns inside Fort Henry exploded during the battle, killing most of the crew.

The gunboats did not come away unscathed. The Essex took a round in her boiler, sending scalding steam through the boat. Many sailors jumped overboard to avoid being scalded to death. Many more did not have the chance to jump and were found dead at their posts. The damage sustained by the Cincinnati was extensive enough that repairs could not be made in time to participate in the Fort Donelson battle.

Lieutenant General Simon B. Buckner (Library of Congress)

General Tilghman decided further resistance was futile and ordered a white flag to be raised. The Union Navy had captured the fort while the Army, delayed by swollen streams and muddy roads, was still trying to make its way to the battlefield. The Tennessee River was now open for the Union. Timberclad gunboats steamed all the way to Alabama, damaging bridges and capturing boats, including a partially constructed ironclad. The ironclad gunboats returned to Cairo, Illinois with instructions to hasten repairs before steaming up the Cumberland River to Fort Donelson.

The Confederate command was in dismay. Nobody expressed confidence in any earthen fort holding against the ironclad boats. “Fall back” was the order. The only person to see Grant’s position on the Tennessee River as weak was his commander, Henry Halleck, who began sending him reinforcements. Confederate General Albert Sidney Johnston, believing Fort Donelson would fall to the gunboats as Fort Henry had done, felt that his army’s position at Bowling Green, Kentucky was threatened. Johnston’s forces faced Union General Don C. Buell’s army north of Bowling Green. If Grant brought his army up the Cumberland River to Nashville, Tennessee, General Johnston would find himself trapped between the two Union armies. Johnston decided to reinforce Fort Donelson to delay Grant and cover his own retreat from Bowling Green to Nashville. He sent about 12,000 men, including Generals John B. Floyd, Gideon Pillow, Simon B. Buckner, and Bushrod Johnson, from southern Kentucky and northern Tennessee. These men pressed forward to strengthen Fort Donelson. The Confederates mounted heavy guns in the water batteries, built and extended earthworks, and cut trees to open fields of fire. But they made no effort to hamper, harass, or delay General Grant as he prepared to move against Fort Donelson.

Union cavalry was able to scout the area and obtain good information about road conditions between the two forts. Grant accompanied one of the patrols and rode to within sight of Fort Donelson, thus obtaining valuable information about the lay of the land, before he decided to leave Fort Henry and attack Fort Donelson. The weather had been warm and spring-like.

On February 11, 1862, Grant’s Union army began its march across the twelve miles to Fort Donelson. Grant was also able to send several regiments around by water. He left one brigade, under the command of General Lew Wallace, to hold Fort Henry. McClernand’s Division arrived at Fort Donelson on February 12 and began surrounding the fort. McClernand moved to the east side of the work while Smith’s Division moved to occupy heights along the west side of Fort Donelson later that same day.

On February 13, the Union continued to position and surround the fort. Both division commanders ordered attacks against the Confederate works without success. By this time, Fort Donelson had been reinforced, bringing its garrison to 15,000 to 17,000. Grant was facing an army roughly the same size or perhaps slightly larger than his own. He sent word for Wallace at Fort Henry to bring his brigade forward. That night the wind shifted and the temperature began to drop. A heavy rain that soaked both armies was followed by a snowstorm that lasted all night. Morning dawned with two inches of snow on the ground and temperatures well below freezing.

The Union Navy was also moving. The Carondelet, the first ironclad gunboat to arrive, tested Fort Donelson at long range. On February 13, the Carondelet scored a hit and dismounted one of the heavy guns inside the water battery.

The Union regiments Grant had sent around by water arrived below Fort Donelson. Grant organized these regiments into another division under General Lew Wallace and placed them in the center of the Union lines. By February 14, Grant’s army had grown to 27,000 men and Fort Donelson was surrounded on the land side. Only the Cumberland River toward Nashville was still open for possible Confederate reinforcements.

Grant was hoping his ironclad gunboats would be as successful at Fort Donelson as they had been at Fort Henry. If the gunboats could silence the fort or get past the fort, Fort Donelson would be surrounded without hope of reinforcement or supplies. Time would then force the Confederates to surrender. On Valentine’s Day, the ironclad fleet of St. Louis, Pittsburgh, Louisville, and Carondelet with the timberclads Conestoga and Tyler, made ready to attack. The four ironclads moved into battle formation, four abreast with their bows pointed toward the fort to open fire. They would have to run a gauntlet through a narrow channel of one-and-one-half miles to reach Fort Donelson. The Confederates were ready, and opened fire with their two largest cannons, a ten-inch Columbiad and a six-and-one-half-inch rifle. The gunboats continued to close the distance to the fort. Once the boats had pressed to eight hundred yards, they came under the fire of seven thirty-two pounders. Fort Donelson was built on much higher ground than Fort Henry. The closer the gunboats came to the fort, the more the Union gunners had to elevate their gun muzzles while, at the same time, the easier it was for the defending Confederates to shoot down on them. The result was the nearer the boats got, the more the Union aim deteriorated while the Confederate aim improved. The gunboats continued to press to within four hundred yards of the fort. A solid shot entered the pilothouse of the flagship St. Louis killing the pilot, damaging the wheel, and wounding Flag Officer Foote. The St. Louis became difficult to steer and began to fall back. The Louisville began to fall back after receiving several shots and having its tiller cables cut. The Pittsburgh had received two rounds in the bow between wind and water, meaning the rounds went under the armor and penetrated the wooden hull. The Pittsburgh was taking on more water than the pumps could pump out. The bow guns were run back and repair parties went to work to slow the water leaking into the vessel. These measures saved the gunboat from sinking, but it too had to retire. This left the Carondelet alone to face the heavy batteries. Every cannon trained on the single boat and forced it to fall back with the remainder of the fleet. The gunboat attack had failed. The hills and hollows surrounding Fort Donelson echoed with Confederate shouts of victory.

Brigadier General Gideon J. Pillow (Library of Congress)

This news sent shock waves through the Union Army. General Grant began to contemplate siege, but Confederate Generals Floyd, Pillow, and Buckner would not give Grant the chance. Once they got through celebrating the victory against the gunboats, they began to take a long, hard look at their situation. The Confederate forces were spread out evenly around the two-and-one-half miles of outer earthworks. Simon Buckner was in command of the Confederate right while Bushrod Johnson was in command of the Confederate left. Gideon Pillow had been in overall command of the fort until the arrival of John B. Floyd on February 13. The Confederate generals realized that, while they had defeated the gunboats, they were still surrounded by a superior force whose numbers had been growing while their numbers had not. Johnston had sent them to Fort Donelson to delay General Grant and to cover Johnston’s withdrawal from Bowling Green. They had additional instructions to then remove the army from the fort and join General Johnston in Nashville. The Confederate generals agreed the time had come to act. They decided on a plan to break through the Union lines and take their army out to Nashville using two roads on the Confederate left wing. The plan called for Pillow to take command of Johnson’s Division and to mass them on the extreme left of the Confederate lines. Confederate Colonel Adolphus Heiman’s Brigade would hold its position in the Confederate center. Buckner’s Division would move into the gap between Heiman’s Brigade and Pillow’s Division. This would place most of the Confederate army on the left wing and almost nobody on the right wing.

The plan called for Pillow’s Division to launch the attack against the Union right. Once the Union right was turned and being forced back around the earthworks, Buckner’s Division would join the attack. Once the roads were open, the retreat to Nashville could take place. At daybreak on February 15, Pillow’s Division hit the Union right, under General John McClernand, hard. This massed and determined attack began to turn the Union right and forced them back along the roads used to surround Fort Donelson. McClernand realized he was in trouble and sent word to the other division commanders and to Grant requesting help. Grant had not anticipated this type of action from the Confederates. He had left his headquarters before daylight and traveled several miles downstream to inspect the gunboats. The only instructions left to his division commanders was to hold their positions and not to bring on a general engagement. Instead, the Confederate generals had brought the engagement to the Union Army. During Grant’s absence, no one was there to make a decision. McClernand’s rider was told he would find General Grant somewhere downstream. This confusion helped the Confederates, and the Union right continued to give way. Lew Wallace, division commander for the Union center, eventually decided that, if he were going to hold his position, he would have to help McClernand hold the right wing. C.F. Smith, division commander for the Union left, also sent one brigade to help McClernand. By mid-afternoon, McClernand’s Division had been pushed off the battlefield and was trying to reform while Wallace’s Division and the brigade from Smith’s Division had crossed Indian Creek and moved into position to block the Confederate attack. This Union position was well beyond the River and Forge Roads, which meant that those roads were open to the Confederates as escape routes to Nashville.

The Confederate attack seemed to stall and there was a lull on the battlefield. Buckner ordered additional infantry regiments and artillery forward to strengthen his position. He intended to press the attack or hold his position so that the rest of the Confederate Army could escape while his division served as a rear guard. Pillow sent a telegram to Johnston, in Nashville, announcing, “…The day is ours,” and sent orders directing Buckner and all Confederate forces to withdraw inside the earthworks. Buckner questioned the order. He did not see the reason to simply give up all the area they had fought for and won that day. Pillow reiterated his original order and Buckner reluctantly began to comply. General Floyd arrived and asked why Buckner was moving back inside the earthworks. Buckner expressed his disagreement with Pillow’s order and Floyd went to confer with Pillow. Ultimately, the Confederate command decided to pull back inside the earthworks.

While the Confederate generals were arguing and debating about what actions they should be taking, Grant arrived on the battlefield. He found confusion among some of the Union forces men wandering around with empty cartridge boxes while wagons of ammunition stood nearby. Captured Confederate soldiers with knapsacks and bedrolls had caused fear that the Confederates were prepared to fight the Union army back to Fort Henry. Grant realized that the Confederates in Fort Donelson were trying to escape and he began issuing orders to get these regiments back into line and properly equipped with ammunition. He ordered Wallace and McClernand to retake the area lost during the morning attack. He also believed that, for the Confederates to have hit him so hard in one place, they must have weakened their line somewhere else. He rode off to order General Smith to attack the Confederate right wing. As he was riding along, he yelled to the men to rally, not to let the enemy escape, and the men responded well.

Upon receiving orders to attack the works in front of his division, General Smith moved his forces down the ridge and formed for battle at the bottom of the Confederate-occupied hill. He gave his men an inspiring talk, saying that they had volunteered to die and that now was their chance. He placed his hat on his saber and, while mounted on a white horse, led the advance up the hill. There were very few Confederate forces at the top of the hill to greet them and Smith’s Division easily captured the right wing of the earthworks. The Confederates fell back to the next ridge to regroup. Buckner’s Division arrived in time to hold this ridge against the attacking Union soldiers. The Union forces fell back and the lateness of the hour prevented any further attacks. The long, bloody day closed with the Confederates back inside the works on their left and with the works on their right firmly held by the Union army. Through indecision and debate the Confederate generals had missed their opportunity to evacuate, while the decisiveness and leadership of General Grant had preserved the Union position.

During the night of February 15, the Confederate commanders met to decide their next move. There was no improvement in cooperation between these generals. Pillow wanted to leave the sick and wounded behind and force their way out. Buckner believed they had lost the element of surprise and had no options left. The generals received varying reports as to the position of the Union army and how much of the area opened by the Confederates had been reoccupied. They did receive one accurate report that River Road was open, but the mud was knee-deep and the water was up to the saddle skirts. The surgeons believed that men forced to wade the water in the cold February weather would die of exposure. As the long night wore on, surrender seemed to be the best option. John B. Floyd declared that, due to personal reasons, he would not be part of the surrender. He asked General Buckner if Buckner would agree to take command so that he could draw out his personal brigade before the capitulation. Buckner replied that Floyd and his brigade could leave, as long as they did so before General Grant had time to reply to his communication. And so, General Floyd turned over his command (which General Pillow passed) leaving Buckner to accept the command and begin communication with Grant about terms for surrender.

Nathan Bedford Forrest Library of Congress

Colonel Nathan Bedford Forrest, in command of Confederate cavalry, was aware that the generals were contemplating surrender. Forrest had been providing scouting reports to the generals, but had had little, if any, influence on their decisions. When it was confirmed that the Confederate command planned to surrender, Forrest vowed to take the cavalry out even if he saved only one man. Generals Floyd and Pillow were also making plans to leave when an unexpected boat appeared at the landing with 400 reinforcements. Floyd had the boat unloaded and placed a guard around it. He ordered his personal brigade onboard and ferried most of them across the Cumberland River where they marched to Clarksville, Tennessee accompanied by General Pillow. Floyd and the last load of soldiers left Clarksville by water on their way to Nashville.

As the sun rose in the eastern sky on February 16, 1862, both Union and Confederate soldiers were surprised to see white flags flying over the Confederate works. Buckner sent a message to Grant proposing an armistice while terms of surrender could be discussed. U.S. Grant sent back the ultimatum that would make him famous: “No terms except an unconditional and immediate surrender can be accepted. I propose to move immediately upon your works.” General Buckner accepted what he named “ungenerous and unchivalrous terms.” Now the Cumberland River was also open to the Union army. The battle count for both sides was 4,332 casualties.

Grant and Buckner met at the Dover Hotel, site of Buckner’s headquarters, to formalize the surrender. During the next few days, approximately 13,500 Confederate prisoners began their trips to prison camp and an uncertain future. Northern newspapers reporting the events dubbed the Union commander, “Unconditional Surrender” Grant. All of the Union generals were promoted to Major Generals and Washington began to take notice of Grant’s abilities. The Confederacy abandoned southern Kentucky and most of middle and west Tennessee. The Union army had control of the Tennessee and Cumberland Rivers and occupied Nashville. This provided the Union a base with a river and rail network that allowed a huge influx of the men and materials necessary to conquer the South.

The war would continue three more years. Larger battles would be fought and many more men would lose their lives before the war ended. When Confederate General Albert Sidney Johnston was told that Fort Donelson had surrendered, he deemed the loss “disastrous and almost without remedy.” The next three years would prove him right.

Today, Fort Donelson National Battlefield, a unit of the National Park Service, owns approximately twenty percent of the 1862 battlefield. The main work at Fort Henry is under the Kentucky Lake, but much of the outer works remain and is part of Land Between the Lakes National Recreation Area, operated by the National Forest Service. The high ground on which Fort Heiman was built saved it from a watery grave, but it is privately owned and is for sale as lake front property.


War of the Rebellion: Serial 007 Page 0145 Chapter XVII. CAPTURE OF FORT HENRY, TENN.

the outworks around it, together with the advanced state of the new works south of Tennessee River, Fort Heiman, together with its line of outworks, of rifle pits, and abatis, was all thoroughly performed, and satisfies my own mind that officers and men could not have fallen short in their duties to have accomplished so much.

The failure of adequate support, doubtless from sufficient cause, cast me upon my own resources, and compelled me to assure responsibilities which may have worked a partial evil. I aimed at the general good, and am the last man to shrink from assuming what is most likely to accomplish such an end.

I would further state that I had connected both Forts Henry and Donelson by a line of telegraph from Cumberland City-total length of line about 35 miles-thus placing me in close relations with Bowling Green and Columbus.

[LLOYD TILGHMAN,]

Brigadier-General, C. S. Army.

No. 9. Report of Lieutenant Colonel Milton A. Haynes, C. S. Army, Chief of Tennessee Corps of Artillery.

RICHMOND, VA., March 22, 1862.

SIR: By direction of the honorable Secretary of War I have the honor to submit a report in regard to the defense and surrender of Fort Henry, February 6

On January 15, Major-General Polk, by his order, a copy of which I annex,* commanded me to proceed to Forts Henry and Donelson and take charge of the artillery forces in General Tilghman's division. Having been charged by General Tilghman with certain duties at Fort Donelson, on the night of February 5 I proceeded, attended only by my servant, to Fort Henry, but did not enter the fort until after daylight, not being able to cross the backwaters in the night. I then learned, for the first time, that the enemy had landed about 10,000 or 12,000 men at Bailey's Landing, 3 miles beyond the fort, on the same side of the river, and that ten gunboats and several transports were lying at the same point.

After hastily examining the works with Captain Hayden, of the Engineers, I gave it as my opinion that Fort Henry was untenable, and ought to be forthwith abandoned, first, because it was surrounded by water, then cut off from the support of the infantry, and was on the point of being submerged second, because our whole force, artillery, cavalry, and infantry, amounted to little over 2,000 men, a force wholly inadequate to cope with that of the enemy, even if there had been no extraordinary rise in the river.

About 8 o'clock General Tilghman, who was on my arrival at Fort Heiman [the new but unfinished work on the opposite side of the river], came across to Fort Henry. I had a brief interview with him in regard to the steps to be taken at Fort Donelson, but, it becoming evident that the enemy would attack on that day, further consultation was postponed, and General Tilghman proceeded at once, without consultation with me, to make his disposition for the defense of Fort Henry. Él

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*Not found.

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